Загрузка...



  • Третье сражение на Ипре, Бельгия
  • Сражение при Камбре, Франция
  • Весенние наступления Немцев, Франция
  • Суасон, Франция
  • Общее наступление союзников, Франция
  • Бу-Гануа, Марокко
  • Айяла, Южная Америка
  • Халхин-Гол, Монголия
  • Вторжение в Нидерланды, Бельгию, Люксембург и Францию
  • Аррас, Франция
  • Бир-Хакейм, Ливия
  • Эль-Аламейн, Египет
  • Перевал Фаид-Кассерин, Тунис
  • Курская дуга (Операция «Цитадель»), СССР
  • Тарава (Операция «Лонгсьют»), западная часть Тихого Океана (Микронезия)
  • Сан-Пьетро, Италия
  • Прибрежный плацдарм Анцио, Италия
  • Каменец-Подольский, СССР
  • Высадка в Нормандии (Операция «Оверлорд»), Франция
  • Прорыв у Кана (Операция «Тоталайз»), Франция
  • Мец, Франция
  • Остров Пелелиу (Острова Палау, западная часть Тихого Океана)
  • Булонь, Франция
  • Лейте (Операция «Кинг-II»), Филиппинские острова
  • Муньос, остров Лусон, Филиппины
  • Равнина Мандалай, Бирма
  • Рейнланд, Германия
  • Корея
  • Операция «Кадеш», Египет
  • Индо-пакистанский конфликт
  • Операция «Джанкшн-Сити», Южный Вьетнам
  • Арабо-израильская война
  • Часть вторая

    Бронетанковые войска в боевых действиях 1917–1967 годов

    Британцы впервые применили танки в сражении на Сомме 15 сентября 1916 года. С тех пор и до наших дней много уроков было получено и забыто, потом те же уроки люди заново получали и заново забывали – и так множество раз. Это наглядно видно из приводимых ниже кратких описаний танковых сражений начиная с Первой мировой войны и вплоть до войны во Вьетнаме. Все боевые действия можно разделить на четыре конкретных вида: действия, во время которых какой-либо тип танка или бронированного автомобиля применялся впервые или его применение было показательным, в качестве новинки, или неординарным; действия, которые велись в особых или необычных условиях; боевые действия, в которых очевидна слаженная работа экипажа или ее отсутствие, и, наконец, действия, где наблюдалось явно неграмотное применение бронетехники или недопонимание ее характеристик.

    Принципы неизменны, а люди – нет, а все действия осуществляются людьми. Это верно как для сражения в целом, так и для бронетанковых войск в частности.

    Величайшая проблема, с которой сталкивались участники боев Первой мировой войны, состояла в ограниченном радиусе действий артиллерии. Стремясь уничтожить вражескую артиллерию, каждая из сторон старалась для большей защищенности оттянуть свою артиллерию как можно дальше от линии фронта, состоящей из почти непрерывной системы траншей, отстоящих друг от друга на расстоянии 350 миль и образовывавших так называемый Западный фронт. (Его длина от побережья Северного моря до швейцарской границы перед весенним германским наступлением 1918 года составляла 765 км. – Ред.) Таким образом, в то время как на первоначальном этапе атака пехоты могла быть удачной, она вскоре попадала в радиус обстрела своей же артиллерии.

    Возникали и сопутствующие проблемы. Районы, подвергнувшиеся артподготовке, были сплошь покрыты воронками от снарядов, что затрудняло размещение своей артиллерии на передовых позициях, которой нужно было поспевать за наступающей пехотой, к тому же с необходимыми боеприпасами и другими предметами снабжения (не говоря уже о трудностях, с которыми сталкивалась пехота при наступлении по пересеченной местности). И все же в ведении боя продолжал действовать прежний шаблон с предшествующим каждой атаке пехоты продолжительным артиллерийским обстрелом позиций врага.

    Возлагалась надежда на то, что танки помогут решить некоторые из этих проблем, но труднопроходимая местность и обессилевшая пехота постоянно становились препятствием на пути непрерывного продвижения вперед. Первоначально танки использовали в небольших количествах и без резервов. Нужно было научиться грамотному с ними обращению и отработать систему их взаимодействия с другими родами войск.

    Третье сражение на Ипре, Бельгия

    31 июля – 10 ноября 1917 года

    С середины лета 1917 года русский фронт постепенно рушился (результат Февральской революции и преступного Приказа № 1 Петроградского совета, лишавшего офицеров дисциплинарной власти над солдатами. – Ред.), и немцы начали постепенно перебрасывать войска на Западный фронт. Третье сражение на Ипре в Бельгии воспринималось как бег наперегонки со временем. Британцы намеревались захватить небольшую возвышенность в 5 км к востоку от Ипра, для того чтобы обойти с фланга бельгийское побережье, и очистить ее прежде, чем подойдут немецкие войска, переброшенные из России.

    Территория, на которой велись боевые действия, почти полностью состояла из возделанной земли приблизительно на уровне моря. Собственно говоря, одно время и сам Ипр был морским портом. Две армии стояли друг против друга в этом районе почти три года, и в результате непрерывных артобстрелов Ипр уступал только Вердену по произведенным разрушениям. Планирование операции началось за шесть недель до 31 июля, дня, установленного для начала сражения. В то время, когда приступили к планированию операции, земля была сухой, но в июле начались дожди, в результате чего, кроме очень низкой гряды вдоль западного берега реки Стенбек и еще одной гряды, тянущейся от леса Полигон через деревню Зоннебеке к возвышенности и населенному пункту Пасхендале (Пашендэйл), местность превратилась в почти непроходимое болото. Но британцы упрямо стремились вперед.

    План состоял в том, чтобы предварить фактическую атаку артобстрелом в течение восьми дней артиллерийских позиций противника, вслед за чем последуют шестнадцать дней интенсивного основного артиллерийского обстрела 2300 орудиями, по 6,5 метра фронта на каждое из них. За этим должен был последовать штурм пехоты, развитие успеха, перегруппировка и возобновление атаки. Танки должны были заниматься опорными пунктами противника и идти за пехотой последовательными волнами. Одна волна танков должна содействовать взятию первого объекта, как показано на карте, следующая волна должна продолжить наступление на второй объект, и завершающая волна должна содействовать взятию третьего объекта. Было 216 боевых танков наготове плюс 36 танков снабжения, два танка радиосвязи и несколько спасательных танков, т. е. почти все британские танковые силы. 36 боевых танков оставались в армейском резерве. Понадобился 21 железнодорожный состав для того, чтобы в течение двух ночей перебросить танковые батальоны в тыловые районы, где они стояли, накрытые брезентом и камуфляжными сетками. Ночные передвижения были необходимы для того, чтобы не быть замеченными с воздуха и атакованными.

    Первыми британскими танками были танки серии Mk I (Марка I), Mk II (Марка II), Mk III (Марка III). В операции, о которой идет речь, предусматривалось использование танков Mk IV (Марка IV). Все они внешне походили друг на друга: знакомая ромбовидная форма с гусеницами по периметру машины и вооружение в спонсонах по каждому борту. Некоторые были вооружены 57-мм орудиями и четырьмя пулеметами, другие – только шестью пулеметами и соответственно назывались пушечными и пулеметными танками. Семь человек составляли экипаж каждого из них, и для этих первых машин требовался один водитель плюс по одному помощнику– рулевому с каждого борта, которые поочередно по сигналу переключали передачу. Броня была толщиной всего 6—12 мм, хотя машина весила около 28 тонн.


    ИПР

    31 июля 1917 г.


    Танки радиосвязи были новинкой в этой операции, и их предполагалось использовать с целью осуществления управления и контроля. Танками снабжения были более старые танки Mk I и Mk III с бортовыми спонсонами, в которые вместо установленного вооружения помещали доставляемые предметы снабжения. Во всех моделях двигатели располагались в отделении экипажа, и люди часто получали ожоги из-за крена машины во время движения. Выхлопные газы двигателя и пороховой дым при стрельбе были едкими, а захватываемая гусеницами грязь липкой слизью осаждалась на полу, нередко в несколько дюймов толщиной. Танки-спасатели – также новшество в этой операции – представляли собой танки, переделанные из пушечного бронетранспортера, который первоначально был разновидностью грузового гусеничного транспортера.

    Еще одно приспособление, новинка в этой операции, – балансир. Это была деревянная балка, похожая на железнодорожную шпалу; она была длиннее общей ширины машины и покоилась на надземных рельсах. Балансир мог быть прикреплен зажимами и цепями к гусеницам таким образом, чтобы его переносило вокруг танка, давая сцепление каждый раз, когда он проходил под танком. Чтобы им манипулировать, требовался член экипажа, который, прикрепляя бимс к гусеницам, был вынужден подставлять себя под огонь противника.

    Германская линия фронта у Ипра была просто цепью воронок от снарядов, к которым примыкали траншеи. Следущие за ними рубежи состояли из траншей с бетонными долговременными огневыми сооружениями или бункерами с интервалами между ними в качестве опорных пунктов, в каждом из которых было от тридцати до сорока солдат. Линия фронта удерживалась слабо, и планами немцев предусматривалось, что солдаты в случае атаки отступят. Резервы в следующих рубежах делали возможным нанесение контрударов до того, как атакующий успеет закрепиться на какой-либо занятой им территории. Немцы знали, что готовится новое наступление, а от захваченного германскими разведчиками пленного им стало известно о сосредоточении британских танков. Однако немцам не верилось, что британцы введут на такой разбитой местности и раскисшей земле в бой танки, поэтому они лишь изредка подвергали артобстрелу район сосредоточения.

    Километры насыпных дорог или деревянных настилов были проложены для продвижения войск к рубежу атаки, оборудовано много полевых складов, при этом использовались небольшие узкоколейные железные дороги. Были также разработаны планы строительства мостов через каналы и реку Стенбек.

    Четвертой и окончательной целью были немецкие позиции на относительной возвышенности, тянувшейся через Брудзейнде к востоку от Ипра и называемой грядой Брудзейнде и долиной Стенбека. Местность была покрыта воронками от разорвавшихся артиллерийских снарядов, которые быстро заполнялись дождевой водой. Участок недалеко от канала Ипр – Комин к северу от заповедника удерживал 2– й британский корпус, состоявший из пяти дивизий и отвечавший за защиту фланга, 2-я танковая бригада должна была выставить 16 танков против первой цели, 24 – против второй и третьей, а восемь танков держать в резерве. Из-за болот и лесов было только три возможных подхода в этот район, а значит, танки подставлялись, становясь объектом интенсивного обстрела.

    В районе непосредственно к востоку от Ипра, который удерживался британским корпусом из четырех дивизий,

    3– я танковая бригада выделила 24 танка на вторую цель и 24 – на третью; 24 танка были оставлены в резерве. В районе XVIII корпуса из четырех дивизий к северо-востоку от Ипра по 12 танков 1-й танковой бригады были выделены на вторую и третью цели, в то время как 12 танков оставались в резерве. Остававшиеся 37 танков были оставлены в армейском резерве. К северу от XVIII корпуса вдоль канала Изер– Ипр XIV британский корпус без бронетехники защищал левый фланг, а 1-я французская армия взаимодействовала с англичанами в наступлении на левом фланге, также без бронетехники. 2-я британская армия поддерживала наступающих справа.

    После 16 дней артиллерийского обстрела, во время которого было выпущено четыре с четвертью миллиона снарядов, час «Ч» наступил в 3.50 утра 31 июля. Все предыдущие недели моросил мелкий дождь, а в ночь атаки пошел сильный дождь. Атака началась с чередующегося заградительного огня, и германский фронт был подавлен почти сразу перед наступлением пехоты. Первая волна из 52 танков остановилась и не могла двигаться дальше до наступления дня из-за труднопроходимой местности.

    В полосе наступления II корпуса пехота была задержана у первой цели, и танкам пришлось двигаться по узким проходам и подвергаться интенсивному артиллерийскому огню. Вторая волна из 24 танков быстро уменьшилась до 14 от артобстрела, неполадок или увязнув в болоте, и остановилась. Затем была введена в бой часть резерва, но пробился только один танк. Атака захлебнулась. К концу дня все английские танки были подбиты.

    Половина из 48 танков в первых двух волнах XVIX корпуса были подбиты или брошены. Резерв из 24 танков был затем выдвинут вперед, но встретился с трудностями в заболоченной местности близ р. Стенбек. Девять танков, которым удалось прорваться, прибыли слишком поздно, чтобы быть полезными.

    XVIII корпус слева действовал несколько лучше. Их 24 танка использовались эффективно: они достигли третьей цели, прежде чем немцы успели отбросить их контратаками.

    В общей сложности 77 танков завязли в болоте и 42 были уничтожены артиллерийским огнем. Потери пехоты были высокими, но танковые экипажи держались несколько лучше. Летавшие на небольшой высоте немецкие самолеты в некоторых случаях останавливали танки (поражая их сверху, где броня была совсем тонкой. – Ред.), которым потом еще доставалось от германской артиллерии. Даже новые балансиры не смогли уравновешивать танки, двигавшиеся в рыхлой грязи и пытавшиеся уклоняться от обстрела.

    После того как ближе к вечеру была захвачена вторая цель, немцы контратаковали при сильном ливне, оттеснив британцев назад. К наступлению ночи британцы удерживали низкую грязную гряду первой цели и еще немного территории, захватив 6 тыс. пленных и много пулеметов. Немцы продолжали свои контратаки всю ночь при поддержке артиллерийского огня. Затем дождь, который продолжался четыре дня, заставил наконец обе стороны прекратить боевые действия, сбивая темп наступления британцев и давая немцам возможность перегруппироваться. Кроме дорог, весь район боев превратился в непроходимое болото. Донесения пехотинцев после сражения разнились, что касается ценности бронетехники, то общий тон был таков, что она была бесполезна.

    Дожди продолжались две недели вперемежку с артиллерийскими обстрелами с обеих сторон, но с очень незначительной активностью иного рода, за исключением атак местного значения силами II корпуса 2 и 10 августа, обе они провалились.

    16 августа после нескольких дней сухой погоды 12 из 36 танков из армейского резерва были выделены XVIII корпусу для атаки, но из 12 танков, которые начали выдвигаться на рубеж атаки, ни один не прибыл, главным образом потому, что требовалось, чтобы они двигались ночью. Не получив разрешения следовать по дорогам, которые использовались для целей снабжения, танки застревали в попытке свернуть с дороги, когда уступали путь машинам снабжения. Как для немцев, так и для британцев вошло в привычку время от времени обстреливать артиллерийскими снарядами дороги по ночам, и, следовательно, их приходилось оставлять свободными для проезда быстрых грузовиков и гужевого транспорта. Поэтому пехота атаковала без танков.

    Еще одна атака снова была предпринята в полосе XVIII корпуса 19 августа. На этот раз пехоте и танкам было разрешено использовать дороги. К тому же не было предварительной артподготовки в ограниченной атаке, которую предполагалось провести против шести долговременных огневых сооружений в районе Сен-Жюльен – треугольная ферма – Коккрофт. Вместо этого была использована дымовая завеса, чтобы ослепить немцев и изолировать эти позиции. Восемь танков были задействованы, а четыре оставлены в резерве. Танки обогнули полосу дыма, и два танка вышли на каждое из бетонных огневых сооружений с тыла, при поддержке пехотного взвода. Каждое долговременное огневое сооружение защищал гарнизон силой до роты и до сих пор, казалось, не поддавался артиллерийскому огню. Через два часа атака увенчалась успехом, а потери составили всего 15 пехотинцев.

    Заслуга этой небольшой операции в рамках более крупной состояла в спасении британского танкового корпуса от роспуска, потому что она смягчила растущее чувство того, что бронетехника не имеет никакой ценности, и помогла не принимать во внимание поступавшие до этого негативные донесения от командующего 5-й британской армией. Кроме того, она привела к одобрению планирования танковым корпусом атаки на Камбре в ноябре.

    Более крупные атаки были предприняты 22 августа II, XVIX и XVIII корпусами, но дались дорогой ценой и мало что принесли. Четыре танка со II корпусом, 18 с XVIX корпусом и 12 с XVIII достигли фронта, но были полезны главным образом для того, чтобы отбивать контратаки немцев. Четыре танка 2-й бригады были задействованы к востоку от леса Санктуари для поддержки атаки, которая не достигла успеха. Четыре танка были выделены в тот же район 26 августа и еще четыре 27 августа, но так и не достигли линии фронта. Ночь за ночью танки с трудом пробивались туда, чтобы принять участие в какой-либо атаке, но все они проходили без их участия, потому что танки так и не подошли.

    Половина пехотных дивизий была отведена 11 сентября для пополнения, а 2-я и 3-я танковые бригады – для ремонта и отдыха. Три остававшихся танковых батальона 1-й танковой бригады получили новые танки и были пополнены танковым батальоном из Англии.

    Погода улучшилась в сентябре, но почва оставалась болотистой. Немцы осознавали зависимость танков от дорог и повалили поперек них деревья. Британцы решили изменить тактику, проводя единовременные мелкие атаки. После семи дней артиллерийского обстрела при густом тумане 20 сентября по всей линии фронта должны были быть введены в бой 34 танка, но лишь один достиг рубежа, другие остановились у деревьев. Атака местного значения с пятнадцатью танками возле деревни Зоннебеке после пяти дней артподготовки провалилась 26 сентября. Несколько дней отдельные атаки провели немцы, впервые применив огнеметы. Британцы более успешно действовали 4 октября. Три танка были применены в тот день возле леса Полигон и 12 танков пригодились VIII корпусу во взятии Пелкапель без потерь. В этой атаке не было никакой артиллерийской подготовки, и немцы, сами сосредотачивавшиеся для атаки, были застигнуты врасплох. Танки научились проходить через поваленные деревья под углом, и дороги для следования танков были обозначены белыми лентами на земле за ночь до атаки. Их успех также удивил британцев, которые не планировали развитие успеха.

    Во второй половине дня 4 октября снова пошел дождь, и он продолжался весь октябрь. Два танка, которые должны были быть введены в бой по плану вместе с наступающей пехотой 7 октября, не смогли продвигаться, потому что дорогу им перегородил брошенный танк. Окончательный провал случился 9 октября, когда восемь танков должны были атаковать укрепленные пункты за деревней Пелкапель. Они выдвинулись ночью и достигли деревни. Немцы обстреляли из орудий дорогу, подбив первые два танка, которые перегородили дорогу для других. Поворачивая назад, последний танк зацепился за брошенный танк. Колонна оказалась в западне, и все танки были обречены. Все они взлетели на воздух, подорванные британцами в последующие ночи для того, чтобы освободить дорогу.

    Погода продолжала оставаться плохой, но бои не прекращались до тех пор, пока 6 ноября не добрались до Пасхендале (Пашендэйл). Последний штурм, в ходе которого этот городок удалось взять, был целиком делом рук пехоты и артиллерии. Наступление, которое заняло три месяца, стоило британцам почти 400 тыс. человек убитыми, ранеными и пропавшими без вести, продвинуло линию фронта британцев всего на 6 км. (Немцы потеряли 240 тыс. – Ред.)

    Понадобилось много времени для того, чтобы извлечь из всего этого урок – прежде всего в том, что танки следует использовать на подходящей местности, хотя это было очевидно еще до того, как началось сражение. Опасность использования простреливаемых узких проходов всегда была риском в бою, и этого всегда следовало избегать – еще один извлеченный урок. Необходимость тесного взаимодействия танков и пехоты была отмечена, а ценность предварительных длительных периодов артподготовки была наконец поставлена под вопрос.

    Сражение при Камбре, Франция

    20 ноября – 6 декабря 1917 года

    Хотя Ипрская операция стартовала до начала дождей, штаб танкового корпуса уже тогда рекомендовал проведение этой операции в районе Камбре – местности, подходящей для использования танков; это могло бы снять напряженность с района Ипра, но просьба была отклонена. После ипрских событий инициатива танкистов была поддержана. Устранение русских в качестве союзников, недавний разгром итальянцев (имеется в виду разгром итальянцев австро-венграми у Капоретто 24 октября – 9 ноября 1917 года – Ред.), растущая усталость от войны французской армии и неудача у Ипра требовали победы как залога повышения морального духа союзников. Американцы, которые вступили в войну в апреле 1917 года, до начала 1918 года не участвовали в боевых действиях в Европе. Еще одним фактором, повлиявшим на удовлетворение этой просьбы, был тактический успех в небольшой операции у Сен-Жюльена к востоку от Ипра 19 августа.

    Местность вокруг Камбре была открытой и ровной и лишь незначительно изрыта снарядами. Небольшой гребень тянулся между Флескьером и лесом Авренкур, была небольшая, поросшая лесом гряда к юго-востоку от Бурлона, и еще одна гряда тянулась на север между Кревекуром и Маркуэном параллельно и к северу от канала. Между Авренкуром и Маркуэном был овраг под названием «Большой овраг», который на первый взгляд казался довольно труднопроходимым, но позднее обнаружилось, что это далеко не так.

    По существу, наступление у Камбре стало для немцев сюрпризом и приобрело характер масштабной операции с намерением прорвать германскую линию Гинденбурга, систему из трех эшелонов широких траншей, расположенных большей частью на противоположных склонах гребней высот, под защитой проволочных заграждений глубиной 50 м и более, в районе к западу от Камбре. Успех зависел от прорыва оборонительных рубежей немцев и взятия неповрежденными мостов у Маньера и Маркуэна. Британские силы, привлеченные для прорыва, состояли из шести пехотных дивизий и девяти танковых батальонов, кавалерийского корпуса и около тысячи орудий различных калибров (а также около 1 тыс. самолетов. – Ред.). Две пехотные и две кавалерийские дивизии из XXI французского корпуса должны были прибыть на грузовиках ко времени атаки утром, но они опоздали и уже не могли быть полезными, и их вернули обратно. Армейский резерв не был впереди, потому что Ипрская операция заняла все резервные войска и никакого реального плана развития успеха в случае, если операция окажется успешной, не существовало.


    КАМБРЕ

    20 ноября 1917 г.


    Предварительного артобстрела не проводилось, но в час «Ч» должен был быть открыт заградительный огонь, и огневой вал должен был переноситься скачкообразно на 200–250 м впереди от наступающих танков. Развернутые войска вдоль линии фронта должны были оставаться на своих позициях, а атакующие войска – проходить через них. Следовало бомбить с воздуха орудия и штабы противника, пока наступали танки, в то время как британская тяжелая артиллерия будет обстреливать пересечения дорог и артиллерийские позиции. Дымовые завесы должны были быть установлены в определенных местах, особенно к востоку от Гоннелье на гребне Флескьер, а также в районах Бурлон и Восель.

    III британский корпус состоял из четырех дивизий. Из них 12-я дивизия располагалась в районе Гоннелье – Виллер-Гислен с 20-й дивизией к северу от них. 29-я и 6-я дивизии брали на себя соответственно пункты Виллер-Плуиш и Бокамп. Две дивизии IV британского корпуса также должны были участвовать в операции. 51-я дивизия была в районе Треко, а 62-я дивизия к северо-западу от нее в лесу Авренкур.

    Предусматривалось проведение учений, в ходе которых пехота и танки должны были научиться взаимодействовать и которые немецкая воздушная разведка не связывала бы с районом Камбре. Все танки были тщательно осмотрены. 36 железнодорожных составов доставляли танки в течение двух ночей подряд, а склады снабжения, замаскированные так, чтобы их не было видно с воздуха, были оборудованы в лесу. Районами сосредоточения 3-й танковой бригады были Гузокур и Виллер-Гислен, 2-й – лес Гузокур и 1-й – лес Авренкур. Оружие, боеприпасы, провиант и прочее продолжали накапливаться, поступая по узкоколейкам в эти районы, из которых танки снабжения будут сновать от одного боевого танка к другому после начала сражения.

    Никаких необычных действий в первые часы наступившего дня не было предпринято. Ссылки по полевым телефонам на любой этап операции были запрещены. Не возрастала интенсивность воздушного наблюдения. Были приложены все усилия для обеспечения неожиданности: нельзя было создавать настораживающий шум, были применены средства маскировки, а самолеты поднимались в воздух, чтобы в сочетании с ложными передвижениями танков перебить характерный шум танков, выдвигавшихся в районы сосредоточения. Пасмурная погода способствовала созданию помех для немецких наблюдателей.

    Танк Mk IV использовался в этой операции вместе с танками снабжения и несколькими танками радиосвязи и спасения. В числе готовых к боевым действиям были 378 танков Mk IV, девять танков радиосвязи, один танк телефонной и проводной связи, тридцать два танка с крючьями, три танка-мостоукладчика и пятьдесят четыре танка снабжения. Новшество было введено для танков снабжения (всего 477), по другим источникам 476. Каждый танк должен был тянуть на прицепе трое саней с предметами снабжения в дополнение к тому, что было загружено внутрь. Танки с крюками и мостоукладчики были направлены в район предполагаемого наступления кавалерии. Каждый такой танк тащил крючья на трехдюймовом стальном тросе, которые должны были срывать немецкие заграждения из колючей проволоки. Первый танк должен был проходить через данный район, ломая все продольные элементы конструкции. Два других затем следовали справа и слева. Когда эти танки двигались в сторону слегка по диагонали, проволочные полосы сворачивались подобно снежному кому, и большая территория полностью освобождалась от колючей проволоки. Шестнадцать из 378 боевых танков были не в состоянии вступить в бой из-за механических поломок. В их числе были танки-мостоукладчики.

    Одна шестая часть танков находилась у каждого танкового батальона в резерве, за исключением 51-й и 62-й дивизий, где всем танкам трех батальонов 1-й танковой бригады были поставлены боевые задачи. По пехотным дивизиям было распределено от шестидесяти четырех до семидесяти двух танков (на каждый батальон), из которых тридцать шесть предполагалось бросить на первую цель, а двенадцать плюс танки, уцелевшие при первой атаке, – на вторую. Два батальона 2-й танковой бригады и четыре – 3-й были выделены для других дивизий, большая часть передана IV корпусу слева.

    Первой целью была линия траншей от Авренкура через Рибекур, Буа-Куийе, Ля-Вакер и пересечение траншей на полпути между Банто и Гоннелье. Второй целью была линия траншей от Гренкур-лез-Авренкур, Флескьер, свекольного завода и линии траншей, тянущейся далее к Буа-де-Лато, и траншеи сообщения к югу от Ле-Паве. Затем атака должна была продолжаться в три этапа. Первый предполагал занятие рубежа от Кревекур-сюр-л'Эско через Маркуэн и Флескьер к каналу дю-Норд (Северный). Следующая впереди кавалерийская дивизия затем должна была пробиваться между Маньером и Маркуэном, проходя мимо Камбре с обеих сторон. На втором и третьем этапах должны были быть заняты дороги из Маркуэна и Маньера на Камбре и начато наступление через Бурлон, чтобы отрезать немецкие войска к западу от канала дю-Норд.

    Специальная тактика была разработана как для пехоты, так и для танков и была принята всеми, за исключением 51-й дивизии. Танк Mk IV мог преодолевать только траншеи шириной в 3 м, поэтому на рельсах балансиров возили фашины из стянутых цепями кустов. Эти фашины можно было сбрасывать с танка в немецкую траншею, давая возможность машине переправиться через более широкую траншею. Отделение пехотинцев должно было следовать за головным танком цепью, чтобы зачистить от немцев участок траншеи и обозначить проход в колючей проволоке красными флажками. Передовой танк и его группа пехотинцев должны были пройти через колючую проволоку немцев и повернуть налево, не преодолевая траншеи, но ведя по ней огонь. Второй танк и его команда должны были идти вслед, сбросить фашину, перебраться через траншею и повернуть налево, зайдя в тыл немецкой траншеи и также ведя по ней огонь. Группа пехотинцев второго танка должна была перекрыть траншею в различных местах. Третий танк и его группа пехотинцев должны были идти вслед, пройти по фашинам в первой траншее, следовать до второй линии траншей, сбросить свою фашину и повернуть налево. Группа пехотинцев третьего танка должна была занять взятую траншею и дожидаться подхода первой волны пехоты, следующей в 300 м позади. Тем временем первый танк должен был вернуться к месту пересечения, преодолеть траншею и двигаться вперед с фашиной, готовой к использованию в случае необходимости. Другие танки шли следом.

    Такая тактика в этой операции полностью себя оправдала. Но в 51-й дивизии была принята другая схема действий.

    Там танки шли впереди, пехота следовала на расстоянии. В результате пехота отстала и не попала в брешь в колючей проволоке. Кроме того, без взаимодействия с пехотой шестнадцать танков были выведены из строя артиллерийским огнем по Большому оврагу.

    В ночь с 17 на 18 ноября немцы осуществили вылазку в английские траншеи близ леса Авренкур и от пленных узнали о спланированной на ближайшее время операции. Но эти сведения достигли немецких позиций на линии фронта только перед самой атакой, за исключением позиций у Флескьера, где немцы успели подтянуть дополнительные пулеметы.

    20 ноября в 6.10 был густой туман, когда танки начали двигаться вперед с рубежа примерно в 800 м от линии фронта немцев. В 6.30 заговорила британская артиллерия. Огневой вал, перемещаясь, ложился в 200 м перед головными танками. Первоначальная атака на север была успешной, но пулеметы сдерживали пехоту у Буа-де-Лато. Немцы взорвали мост через канал у Маньера, остановив танки, которые затем открыли огонь прикрытия пехоты, чтобы она могла форсировать канал. Большой овраг возле Рибекура был преодолен в ходе наступления, которое докатилось почти до Нуайель-сюр-л'Эско и Гренкур-лез-Авренкур. Несколько танков двинулись на Буа-де-Бурлон (лес Бурлон), но пехота была слишком измотана, чтобы следовать за ними, и танки вернулись.

    В 8.00 двенадцати танкам было приказано оказывать содействие во взятии Фонтен-Нотр-Дам. Четыре танка с 29-й дивизией наступали на линию фронта немцев за Маркуэном. Еще два успешно атаковали Нуайе. К полудню восемнадцать танков были подбиты у Ле-Паве возле Буа-де-Лато, три у Маньера, четырнадцать у Маркуэна, шестнадцать у Флескьера и шесть к югу от Гренкура, всего пятьдесят девять. У Флескьера немецкий артиллерийский офицер один остался у полевого орудия, и ему удалось подбить британский танк. Пятнадцать других были подбиты, когда преодолевали гряду, укрепляя веру в то, что в этом была заслуга одного этого германского офицера, и так было упомянуто в британских донесениях. И только в последующие годы, когда германские архивы стали доступны, было обнаружено, что уничтожение этих танков – заслуга других немецких орудий, но первоначальный миф все еще продолжал жить – до самой Второй мировой войны.

    К 16.00 были убраны проволочные заграждения перед кавалерией, которая сосредотачивалась возле Рибекура и Маньера. Авангард канадской кавалерийской бригады перебрался через канал к юго-востоку от Маньера. Еще один кавалерийский эскадрон переправился у Маркуэна, а другой достиг Нуайеля, но тяжелые потери заставили их отойти. Танки снабжения выдвинулись к местам встречи, а танки радиосвязи сообщили к этому времени о продвижении. Танковые экипажи, как и пехота, к тому времени, как был взят Фонтен (около 17.30), были совершенно вымотаны.

    В ночь с 20 на 21 ноября из менее уставших танковых экипажей были сформированы смешанные части (исходя из того, что наступление будет продолжено на следующий день). Подошли пехотные части, которые не участвовали в боях в первый день (и не получили соответствующий практический опыт взаимодействия с танками). 1-я танковая бригада с 25 танками поддерживала атаку 62-й дивизии на Ано и Буа-де-Бурлон. 6-я дивизия с 13 танками 2-й танковой бригады взяла Кантен и с помощью 12 танков Фонтен. Обе бригады потеряли до 25 танков. На долю 3-й бригады выпало не так много боевых действий, и она была отведена, потому что объекты атаки справа были захвачены и теперь она образовала фланг, чтобы его удерживать, в то время как боевые действия продолжались в направлении на север. Однако это наступление образовывало клин и мешок, где сопротивление немцев приводило к активизации усилий британцев.

    22 ноября немцы выбили британцев из Фонтена. Ожесточенные бои продолжались там и 23 ноября. 24 танка, ведя за собой пехоту, снова заняли Фонтен, но один танк был потерян из-за артиллерийского огня, а пехота была отсечена огнем от танков. В тот же день пехота в сопровождении 34 танков 1-й танковой бригады наступала на Буа-де-Бурлон. Танки продолжали двигаться к деревне Бурлон, но пехота из-за потерь не смогла следовать за ними, и танки вернулись назад.

    24-го состоялось единичное сражение, а 25, 26 и 27-го у Бурлона и Фонтена прошли бои с участием нескольких танков. К тому времени танковые экипажи были совершенно измотаны и дезорганизованы, и дееспособных танков оставалось все меньше, несмотря на сверхчеловеческие усилия, прилагаемые для спасения подбитых танков и восстановления наименее поврежденных. Было решено вывести две из танковых бригад, оставляя 2-ю бригаду в лесу Гузокур для восстановления и отдыха. Этот отвод был почти завершен, а две бригады уже погружены на поезд, когда немцы, подтянувшие свежие войска, рано утром 30 ноября контратаковали.

    К этому времени британцы были настолько заняты районом Бурлон – Фонтен, что не уделяли должного внимания своему правому флангу. Глубокий мешок стал целью немцев, которые немеревались взять в клещи целиком III и IV корпуса атакой из Бурлона и еще одной из Оннекура, обе они замыкались на Треко. Правое крыло немцев у Буа-де-Бурлон было остановлено и понесло большие потери. Но на левом крыле немцев их пехота быстро захватила Виллер-Гислен и Гузокур с помощью большого числа низколетящих самолетов и огня тяжелых минометов. Впервые в широком масштабе использовалась такая авиационная поддержка, тактика, согласно которой немецкие пикирующие бомбардировщики Ю-87 будут использоваться на ранних этапах Второй мировой войны (а советские штурмовики Ил-2 в течение всей войны. – Ред.).

    В 8.00 ни один из танков 2-й танковой бригады в лесу Гузокур по различным причинам не годился для боевых действий, но с чудовищными усилиями 22 танка одного батальона и 14 другого смогли к полудню двигаться в направлении Гузокура. К тому времени гвардейская дивизия уже отбила его. Танки затем были использованы для того, чтобы двигаться вокруг, создавая заслон за деревней, в то время как подтянулись еще 20 подремонтированных танков другого батальона. Семнадцать танков были уничтожены артиллерийским огнем немцев, а другие были отведены в лес Гузокур.

    Рано утром 1 декабря гвардейская дивизия и две спешившиеся кавалерийские дивизии, контратаковавшие у леса Гоши при поддержке 2-й танковой бригады, пополнились еще семнадцатью машинами, вышедшими из ремонта. Очистив лес, танки двинулись дальше к Виллер-Гислен, но попали под артиллерийский огонь прямой наводкой восточнее леса и отошли, потеряв четыре танка.

    Пехота два дня вела ожесточенные бои вокруг Бурлона, Фонтена, Маркуэна и Ля-Вакер. В ночь с 4 на 5 декабря британцы беспрепятственно покинули свои позиции к северу от Флескьера.

    Немцы захватили семьдесят один танк (из тех, что были подбиты или выведены из строя и требовали ремонта) и позднее использовали их против британцев и французов. Еще пятьдесят подбитых танков были отремонтированы или уничтожены британцами. Потери экипажей танкового корпуса составили 948 человек, в то время как пехота потеряла 6 тыс. бойцов, значительно меньше, чем в предыдущих сражениях. (Автор умалчивает о 9 тыс. пленных, 148 орудиях и 716 пулеметах, захваченных немцами, которые сами в первый день потеряли 8 тыс. пленными, 100 орудий и 350 пулеметов. – Ред.) Это достижение можно со всем основанием отнести за счет применения танков.

    Необходимость сосредоточения бронетехники, а не использования ее по частям все еще до конца не принималась, но ценность следующих одна за другой волн и необходимость резервов признавались. Боевые танки, танки связи и снабжения доказали свою ценность, в то время как витало в воздухе, что дни конницы сочтены. И что самое важное, доверие пехоты к танкам было восстановлено. Несмотря на то что операция провалилась в том смысле, что войска к концу сражения вернулись почти к прежним рубежам, с которых начинали, это было победой в том, что был найден путь к способу в конечном счете разгрома Германии.

    Весенние наступления Немцев, Франция

    1918 год

    В конце марта и в начале апреля 1918 года в ходе своего наступления немцы захватили 90 тыс. пленных союзной коалиции и почти достигли Амьена (потери немцев составили 160 тыс. убитыми и ранеными, союзников – намного больше. – Ред.). За этим через неделю последовало наступление в Бельгии с намерением завершить разгром британской армии в районе Ипра. Оба эти наступления в конце концов потеряли темп из-за усталости войск и упорного сопротивления союзников. 25 апреля немцы попытались возобновить наступление севернее Компьеня, около шестидесяти миль к северо-востоку от Парижа. Немцы использовали 13 своих новых танков A7V, половина из которых была подбита. Огромные потери в личном составе понесли обе стороны, и союзники в конце концов испугались развязывания войны по всему фронту вместо того, чтобы каждой из армий вести более или менее независимые боевые действия, как это было до сих пор.

    Германский танк A7V имел ящикообразный корпус, установленный на прекрасном гусеничном тракторе, но он был слишком громоздким (броня 15–30 мм), весил 33 тонны, и корпус свешивался над гусеницами как спереди, так и сзади. Он был более быстрым танком, чем любой из тяжелых танков союзников (13 км/ч против 5,5 у Mk IV, 8 у Mk VIII, 8,5 – у «Сен-Шамона»). В носовой части немцы установили русскую 57-мм пушку, а по бокам и сзади располагались шесть немецких пулеметов. Каждая машина брала на борт экипаж до восемнадцати (официально 7. – Ред.) человек, и любопытно, что вместо того, чтобы входить в отдельное танковое объединение, каждый член экипажа сохранял принадлежность к своему изначальному роду войск.

    Первый раз немцы использовали четыре танка A7V и пять захваченных британских танков Mk IV 21 марта. Четыре из последних были подбиты. Британские танки были захвачены у Камбре и переоборудованы с добавлением захваченной у русских 57-мм пушки и немецких пулеметов. Благодаря танкам был достигнут небольшой успех, но их преждевременное применение стало предупреждением союзникам о том, что у немцев появились танки.

    27 мая немцы атаковали 6-ю французскую армию вдоль невысокой гряды к юго-востоку от города Лана и к северу от реки Эна. Французскому командующему не удалось организовать гибкую оборону согласно директивам Верховного командования. Вместо этого он сосредоточил большие массы пехоты в окопах на линии фронта. Результатом стало ее массовое уничтожение.

    На левом фланге, на полпути между Ланом и Реймсом, немцы использовали двадцать трофейных танков Mk IV в четырех отрядах, по каждому на штурмовую дивизию, но без какой-либо предварительной подготовки по взаимодействию пехоты с танками. Тем не менее они представляли некоторую ценность против впервые охваченных паникой шедших навстречу французских танков, но германские потери составили 10 танков и около 100 танкистов.

    Немцы форсировали Эну и к наступлению темноты достигли реки Вель южнее. К 29 мая они миновали Суасон и продвинулись в южном направлении, преодолев почти половину расстояния до Парижа. Французские армии на флангах перебрасывали силы в помощь отступающим частям 6-й французской армии. 1 июня немцы применили пять танков A7V и девять танков Mk IV против форта Помпель непосредственно к юго-востоку от Реймса. Форт был взят при потере трех танков от артиллерийского огня и четырех, которые пришлось взорвать, потому что они свалились под откос. Остальные отступили, после чего форт был отбит контратакой французов.

    За два месяца до этого французы стали выпускать небольшие танки фирмы «Рено» с экипажем из двух человек. Некоторые из этих танков были вооружены 37-мм пушкой, другие пулеметом в башне, имеющей угол поворота 360 градусов. Кормовая часть была приспособлена для лучшего преодоления вражеских траншей. Продолжалась подготовка и организация нескольких уже сформированных танковых полков. Ни один из них еще не был в бою. Наиболее тщательно подготовленные из них спешно двинулись на фронт, перевозимые на грузовиках и тракторах. Долговечность гусениц на этих первых машинах была короткой, и средства транспортировки использовались, чтобы поберечь танки для боя.

    Танк «Рено» получил боевое крещение 31 мая у Шодуна, к югу от Суасона. Там немцы были остановлены батальоном из тридцати танков и марокканской дивизии. Эта дивизия не воспользовалась преимуществом, которое ей давали танки, и затем отошла с тремя танками, вышедшими из строя из-за огня противника.

    Немцы продолжали оказывать еще более сильный натиск в южном направлении в районе Виллер-Котре. Сюда были подтянуты 2-я и 3-я пехотные дивизии, и немцев задержали у Шато-Тьерри. Немцы сместили направление удара вправо, к лесу Белло, где 2-я дивизия, наконец, остановила их к 4 июня. К югу от этого места французы стремительно атаковали двумя батальонами легких танков, состоящими из девяноста танков «Рено», в направлении северных окраин Форде-Рец вблизи Виллер-Котре, чтобы поддержать отошедшие сюда французские войска. Виллер-Котре находится в 70 км к северо-востоку от центра Парижа. Один из батальонов легких танков был придан в распоряжение 8-го пехотного полка, который охранял подходы к лесу возле фермы Вертефель в 7 милях к северу от Виллер-Котре на дороге в Суасон. В районе Форде-Рец в первые две недели июня девять независимых столкновений по обороне леса велись отдельными взводами из пяти танков «Рено», каждый из 501-го танкового полка. В каждом случае были захвачены немецкие пулеметы, а противник был оттеснен назад, но пехота не смогла развить преимущество, обеспеченное танками. По крайней мере в пяти случаях была использована танковая рота, и в этих случаях достигался гораздо более весомый успех.


    ФЕРМА ВЕРТЕФЕЛЬ

    3 июня 1918 г.


    8-й пехотный полк был среди французских пехотных полков, которые отошли назад под натиском немцев. По достижении полком Форде-Рец ему была поставлена задача остановить немцев на подходе к лесу. Батальон легких танков, который был предназначен для этого, находился в лесу, а одна танковая рота была выгружена из грузовых машин и почти готова к немедленным действиям. Она была размещена неподалеку от пересечения дорог Фюрно возле края леса. Действия этой роты 3 июня являются прекрасным примером того, насколько ценны легкие танки в обороне. Это характерно для тех случаев, когда значительное число танков выделялось для того, чтобы действовать соответственно сложившейся ситуации.

    Около 11.00 3 июня поступили донесения о большом числе немцев, пробивавшихся вперед и приближавшихся к ферме Вертефель. К 17.30 того же дня ферма была в руках немецкого пехотного батальона с войсками поддержки, которые при этом занимали позицию по обе стороны дороги Суасон– Виллер-Котре и начали просачиваться небольшими группами в лес несколько юго-западнее фермы. Французский полковой командир передал в распоряжение командира 1-го и 8-го пехотных батальонов два взвода из пяти танков каждый из танковой роты № 1 и два взвода из танковой роты № 2. Остальная часть танкового батальона оставалась в резерве. Лес подвергся весьма незначительному артобстрелу, и многие дороги через него были вполне пригодны для того, чтобы ими могла воспользоваться бронетехника, так же как и местность вокруг фермы. К настоящему времени немцы продемонстрировали, что у них есть окопные минометы и пулеметы, но очень мало артиллерии.

    План атаки пехотного командования состоял в том, чтобы двинуть 1-й и 3-й взводы танковой роты № 1 с пересечения дорог Фюрно, отделяя 3-й взвод еще до того, как будет достигнут восточный край леса, чтобы нанести удар севернее фермы Вертефель, в то время как 1-й взвод с одним пехотным взводом должен наносить удар к югу от фермы из Лэ-дю-Жарден. Пехота должна была занять ферму, в то время как танки выдвинулись в качестве охранения на 300 м к востоку, чтобы сорвать любую последующую контратаку немцев. В то же время с позиции к юго-востоку от пересечения дорог Фюрно 2-й и 4-й взводы танковой роты № 4 со 2-м взводом слева и взводом пехотинцев должны были атаковать силы немцев в лесу. Оставляя дорогу Суасон – Виллер-Котре, они должны были двигаться на юг через лес, чтобы оттеснить немцев там на открытое место, следуя лишь до края леса. Открытые поля за ним были покрыты зреющим виноградом.

    В 18.30 3-й взвод, развернувшийся в боевом порядке на краю леса в районе Лэ-дю-Фонд-д'Аржен, покинул его. Огонь тяжелых пулеметов из домов фермы скоро уменьшился, так же как и пулеметный огонь вдоль главной дороги, ведущей на северо-восток. Два танка справа затем примкнули к 1-му взводу к югу от фермы.

    1-й взвод спустился к Лэ-дю-Жарден, местности, которая раскинулась к западу от фермы, и уничтожил немногих закрепившихся там немцев. Пять танков пересекли колонной дорогу Суасон – Виллер-Котре, развернулись в линию и снова выстроились в колонну из-за густого подлеска южнее дороги, затем опять развернулись на краю леса. Пехотный взвод следовал в линию за колоннами танковых отделений. Огонь тяжелых пулеметов с фермы стал реже, а затем немцы поспешно отступили. Французская пехота заняла ферму, в то время как танковые взводы продолжили движение, остановившись в полукилометре к востоку от фермы, а затем вернулись. Они обогнули ферму в направлении на север, ведя огонь по отдельным немцам, отступившим из этого района. 1-й взвод вернулся колонной по пути, по которому наступал 3-й взвод. 2-й и 4-й взводы роты № 4 также вернулись в свой пункт сосредоточения, а сопровождающая их пехота закрепилась у опушки леса.

    Вся операция заняла полчаса, и к 19.30 танки вернулись к пересечению дорог Фюрно. Было захвачено двадцать восемь пленных, немцы понесли также потери убитыми и ранеными. У французов пострадали всего двое, оба – водители танков, получившие легкие ранения. Эти ранения были вполне характерными для экипажей первых танков. Для обзора в танке использовали смотровую щель, а перед ней был закреплен валик на пружинах, который охватывал лоб, предохраняя от травм при движении танка. Если пуля ударяла по броне близ смотровой щели, выделяемое при ударе тепло могло расплавлять свинец, который вместе с оболочкой пули образовывал брызги, проникающие в любое отверстие в броне, в данном случае в смотровую щель. Это приводило к ожогам и ранам, а иногда и к слепоте, если металлические брызги попадали в глаза. Двое водителей получили легкие ранения такого рода.

    Несмотря на то что это были боевые действия местного значения, они демонстрируют несколько необычную для того времени тактику применения бронетехники, двойного охвата танковыми частями при сравнительно большом числе танков (по отношению к пехоте). На четверть пехотной роты приходилось четыре танковых взвода из двадцати танков. В нескольких милях к югу в тот же день пропорция была обратной, и в результате немцы смогли закрепиться. Но на следующий день эта пропорция здесь изменилась, и вся танковая рота была задействована с одной ротой пехоты для того, чтобы потеснить немцев с занятых позиций.

    Но эти танковые части были в состоянии хорошо сражаться только два дня подряд. После этого усталость и потери привели к тому, что их эффективность резко снизилась. Не только усталость и нервное напряжение боя, но и необходимость ухода за машинами и их ремонта, равно как и смена позиции для каждого очередного дня сражения в конечном счете вели к потерям. Из этих боевых действий был извлечен урок – что резервы необходимы для восполнения потерь как в живой силе, так и в технике и для того, чтобы иметь достаточно танков под рукой для текущих нужд.

    9 июня немцы возобновили атаку возле Нуайона. Здесь они использовали восемь танков A7V, распределенных между тремя пехотными дивизиями. Два были подбиты, у двух оказались механические поломки, и еще два застряли, но позднее были вызволены. Немцы все еще не научились использовать танки в большом количестве. В этих, как и в любых других боевых действиях, в которых они использовали танки, они продолжали неэффективно использовать те немногие, которые были в их распоряжении. Спустя два дня французы контратаковали четырьмя дивизиями, используя сорок восемь средних танков «Шнейдер» и девяносто шесть средних танков «Сен-Шамон» с двенадцатью британскими бронеавтомобилями, следовавшими между ними. Автомобили оказались бесполезными, однако, несмотря на семьдесят три подбитых танка, сил хватило для того, чтобы оттеснить немцев на позиции, которые они занимали до этого.

    Суасон, Франция

    18 июля – 4 августа 1918 года

    В начале июля 1918 года немцы слишком растянули свои наступающие войска. Силы французов и их союзников росли, и их согласованные действия при новом объединенном командовании коалиции центральных держав стали давать результаты. Союзники продолжали вести разведку боем по всему фронту. Британцы совершили небольшой рейд с танками у Букуа в ночь с 22 на 23 июня; французы провели небольшую атаку местного значения у Кютри в районе Суасона 28 июня; британцы и американцы, демонстрируя превосходное взаимодействие с воздушными силами у Амеля, ввели в бой новый британский танк Mk V, которому требовался лишь один водитель вместо трех, как было до этого; французы провели 9 июля небольшие атаки в районе Компьеня и с 15 по 17 июля у реки Сюрмелен к югу от Марны.

    Взаимодействие воздушных сил, артиллерии, пехоты и танков становилось все эффективнее, и со стороны союзников танки стали использоваться более широко. Со стороны немцев 15–17 июля были проведены последние крупномасштабные наступления к востоку и западу от Реймса. К западу от Реймса пять танков A7V были приданы трем пехотным дивизиям. Восточнее Реймса 15 захваченных танков Mk IV и еще пять в резерве были введены в состав двух пехотных и одной спешившейся кавалерийской дивизий. Ни один из танков A7V не был потерян, но семь танков Mk IV были уничтожены артиллерийским огнем, четыре нарвались на мины и два застряли во рву и были брошены. 39 членов танковых экипажей погибли. И не было достигнуто никакого преимущества.

    Немцы были в полной уверенности, что в День взятия Бастилии, 14 июля, французы будут атаковать всеми силами к югу от Марны. Хотя долго наступавшие немецкие войска к тому времени уже устали и понесли потери, они оборудовали оборонительную полосу до трех и более километров в глубину с множеством пулеметных гнезд, прикрывающих ключевые пункты, что компенсировало недостаток пехотинцев. У них было пять дивизий их 9-й армии севернее реки Урк в районе Суасона с одной дивизией 7-й армии, в составе которой было еще три дивизии к югу от этой реки. Каждая пехотная дивизия была развернута так, что три ее полка размещались один за другим с одним батальоном спереди, одним в зоне артиллерии и одним на значительном удалении в тылу. В этом тыловом районе были вырыты траншеи. Две штурмовые или ударные дивизии немцев, 46-я и 47-я были в резерве, но их ряды настолько поредели, что едва превышали численность пехотного батальона.

    Местность в этом районе постепенно понижалась от высокой гряды возле Виллер-Элона в северном направлении к высоким берегам реки Эны. В долине реки Савьер было много оврагов и канав и более возвышенная местность, чуть восточнее. На севере основными особенностями местности были овраг Саконин – Брюль и Парижский холм перед Суасоном. Севернее Домьера место было низменным.

    Французский план контрнаступления был сформулирован всего за несколько дней и в целом был составлен после наступления британцев на Камбре в минувшем ноябре. К счастью, последнее наступление между Шато-Тьерри и Реймсом 15–17 июля было остановлено и не было необходимости перебрасывать сюда какие-либо силы, сконцентрированные к юго-западу от Суасона. Цель наступления французов – перерезать шоссе Суасон – Шато-Тьерри для того, чтобы перекрыть снабжение немцев на выступе Марны. Атака была назначена на раннее утро 18 июля, основная ее тяжесть ложилась на 10-ю французскую армию, занимавшую позиции между реками Эна и Урк. На следующий день 6-я французская армия должна была нанести отвлекающий удар южнее между Урком и Марной, а 5-я французская армия – восточнее, между Марной и Реймсом, чтобы не дать немцам возможность перебросить резервы. Затем должно было начаться наступление на одном из других участков.

    16 пехотных и три кавалерийские дивизии должны были быть наготове в дополнение к 1573 орудиям и 581 самолету (и 337 танкам). Не предполагалось проводить артподготовку до того момента, пока не выдвинется пехота, после чего должен был быть открыт заградительный огонь артиллерии. Главной целью первого дня был рубеж Виллер-Элон – Вьерзи – Шоден – Брюль. Участвующие в боевых действиях дивизии союзников шли маршем или доставлялись на грузовиках незадолго до атаки.

    Три батальона тяжелых танков «Сен-Шамон» и два батальона танков «Шнейдер» подтянулись из района Компьеня, где сильно пострадали в результате контратаки 11 июня. Еще один более свежий батальон «Шнейдеров» также был под рукой. Один батальон танков «Рено» был в этом районе, и еще два опоздали с прибытием из дальнего пункта выгрузки.

    У 24-тонного танка «Сен-Шамон» была гусеничная ходовая часть и корпус с 75-мм пушкой, установленной на нависшей спереди крупной носовой части. «Сен-Шамон» также имел на вооружении четыре пулемета. При массивном носе у этого танка была тенденция застревать головной частью в траншеях или воронках от снарядов, а поскольку у него вечно возникали неполадки с гусеницами и подвесками, он получил прозвище «слон с ногами газели». В танке был экипаж из девяти человек. По мере того как в войска поступало все больше танков «Рено», значительное число танков «Сен-Шамон» было переоборудовано в танки снабжения.

    «Шнейдер» был 13,5-тонной машиной с короткой 75-мм пушкой, установленной спереди и справа, и с пулеметом с каждого бока. Корпус не так сильно нависал, как у «Сен-Шамона», но и он создавал трудности при преодолении траншей. У «Шнейдера» была хвостовая часть, а нос слегка приподнят. От него выдавался длинный резак для обрыва колючей проволоки. Механически танк был более надежным, чем танк «Сен-Шамон», и оба танка, имея пружинную подвеску, обеспечивали более плавный ход, чем британские танки.

    С севера на юг от реки Эна к реке Урк располагались немецкие войска 9-й армии в составе 241-й, 11-й Баварской, 42-й, 14-й резервной и 115-й дивизий. К югу от реки Урк находилась 7-я армия, состоявшая из 40-й, 10-й Баварской, 78-й резервной и остатков 4-й дивизии.

    С французской стороны с севера на юг располагались дивизии I корпуса с французской 162-й дивизией севернее Эны. Южнее Эны находились 11-я французская, 72-я и 153-я дивизии того же корпуса. ХХ корпус включал 1-ю дивизию США, марокканскую дивизию и 2-ю дивизию США. ХХХ французский корпус включал в себя 38-ю и 48-ю дивизии. XI корпус включал в себя 128, 5 и 41-ю французские дивизии. Часть рубежа к северу от реки Урк удерживалась 33-й французской дивизией II корпуса, а к югу от Урка находились половина 4-й дивизии США и 2-я и 47-я французские дивизии. К югу от XI корпуса был расположен VII французский корпус, включавший другую половину 4-й американской дивизии и 164-ю и 167-ю дивизии. Французский кавалерийский корпус из трех дивизий двумя группами был подтянут к Форде-Рец, в 20 км за линией фронта, чтобы быть использованным для развития успеха в случае прорыва.


    СУАСОН

    Июль 1918 г.


    Танки были предназначены для следующих действий.

    3– й батальон («Шнейдеров») из двадцати семи танков 53-й дивизии должен был взять Сен-Бандри, Саконин, Брюль и Вобюн. Наступление должно было вестись тремя волнами: штурмом пехоты, батальонов поддержки и резерва. Первая волна танков должна была неотступно следовать за пехотой, передвигаясь от укрытия к укрытию, обгоняя пехоту по мере развития наступления. Третья волна в первый день не должна была быть задействована.

    I-й батальон (танки «Шнейдер») из сорока восьми танков 1-й дивизии США, которая должна была взять Кютри, Мисси-О-Буа и Плуази, также был организован для атаки тремя эшелонами.

    4– й батальон (танки «Шнейдер») из 48 танков марокканской дивизии был предназначен для взятия Сен-Пьер-Эгле, Шодена и Вильмонтуара четырьмя эшелонами, четвертый оставался в качестве дивизионного резерва.

    II– й батальон (танки «Сен-Шамон») из 30 танков в трех эшелонах и 12-й батальон (танки «Сен-Шамон») из 30 танков в четырех эшелонах 2-й дивизии США должны были взять Шавиньи, Вьерзи и Тиньи. Были задействованы два батальона, потому что танки были в плохом техническом состоянии.

    10-й батальон (танки «Сен-Шамон») из 24 танков 38-й и 48-й французской дивизий должен был наступать на Лонг– пуэн, Виллер-Элон, и Ле-Плесье-Элье, но в районе Савьера бронетехника не должна была использоваться до тех пор, пока пехота не займет восточный берег, потому что сначала нужна была помощь саперов.

    1, 2 и 3-й батальоны (танки «Рено») из 135 танков с кавалерией и 3-я французская армия составили резерв этой операции. 6-й французской армии южнее Урка был придан 13-й батальон (танки «Сен-Шамон») из 12 танков и 7, 8 и 9-й батальоны (танки «Рено»), что в общей сложности составило 135 танков.

    Позиции перед наступлением были подготовлены так, чтобы сохранять скрытность до последнего момента. Ливневый дождь в течение ночи помог замаскировать приготовления. В 4.35 утра был туман, когда заговорила французская артиллерия, и атакующие цепи пехоты и танков двинулись вперед. Вначале немцами было оказано незначительное сопротивление, а к 7.30 наступление пошло так быстро, что было решено взять из общего резерва, чтобы поддержать темп наступления, 1, 2 и 3-й батальоны (танки «Рено»), но местный командир задержал их выступление и ввел в бой только несколько взводов. К этому часу 2-я дивизия США достигла цели первого дня наступления, возвышенности около Вьерзи. Несколько аварий произошло в 12-м батальоне (танки «Сен– Шамон») при взятии города.

    К 10.00 была возможность провести воздушную разведку, и стало очевидно, что наступление идет успешно. Пока что немцы оказывали не слишком упорное сопротивление, пехота и танки союзников неуклонно продвигались вперед, за исключением района к востоку от оврага по линии Саконин – Мисси-О-Буа. 1-я дивизия была вынуждена залечь, но подошли танки и помогли взять овраг. Пехота перебралась через болото в овраге, глубиной по пояс, в то время как танки сорвали контратаку немцев, после чего танки повели пехоту вперед. Несколько танков «Сен-Шамон» прорвались, чтобы взять овраг. К 15.30 была достигнута первая цель – отрезать дорогу Париж – Суасон к северу от Шодена. Но к 17.30 в строю осталось только два танка. Большая часть потерь была вызвана артиллерийским огнем немцев.

    Немецкие самолеты атаковали с бреющего полета и корректировали огонь своей артиллерии, иногда завязывали бои с французскими самолетами. Французская артиллерия начала выдвигаться вперед вслед за санитарными машинами, которые возвращались с ранеными.

    В 3-м батальоне (танки «Шнейдер») со 153-й французской дивизией было двадцать семь танков для атаки, но из-за механических неполадок лишь двенадцать танков были в рабочем состоянии, когда началась атака. Некоторые из них были подбиты после 11 утра близ оврага Саконин и Мисси-О-Буа.

    Этот батальон завершил день, потеряв два танка, дошли и до Курмеля, хотя его и не удержали. В 4-м батальоне (танки «Шнейдер») с марокканской дивизией было восемь танков в первом эшелоне, и два танка вышли из строя. Все же танки помогли дивизии взять Домьер. Шесть танков продолжали двигаться вперед. Вторая бригада марокканской дивизии затем обогнала первую бригаду, заняв Шоден и оказывая поддержку 2-й дивизии в том, чтобы отбить у противника Вьерзи, который ранее был взят американцами, а потом потерян. 2-я дивизия США затем продолжала продвигаться дальше к Берзиле-Сек и высоты юго-восточнее Бюзанси с остатками 2-го батальона (танки «Сен-Шамон»), которая завершила день с одним танком.

    38-я дивизия с танками 10-го батальона («Сен-Шамон») действовала успешно и без потерь на труднопроходимой местности возле Лонгпуэна. Пять танков оказывали поддержку во взятии Виллер-Элона, но были выведены из строя огнем артиллерии и были заменены пятью другими, действовавшими поблизости, где пехота не смогла наступать.

    1-й батальон (танки «Рено»), сорок восемь танков из резерва, был придан 2-й дивизии США и был задействован в 19.00 на расстоянии в 3 км от Вокастийе в направлении Буа– де-Артене. В течение дня танки в большинстве случаев догнали и обогнали пехоту, а затем шли в бой впереди пехоты до тех пор, пока не были подбиты или не возникали механические поломки. Третий (и четвертый) атакующие эшелоны в первый день не были введены в бой.

    Французскому кавалерийскому корпусу было приказано двигаться вперед в 7.15, но он не достиг западной окраины Форде-Рец до 15.00. Затем стало очевидно, что немецкие пулеметы делают невозможным ввод в бой конных отрядов. Один спешившийся эскадрон пробрался через лес и вступил в бой между Виллер-Элоном и Вьерзи, но соотношение сил в пользу корпуса к позднему вечеру было сведено на нет.

    Цели наступления были достигнуты, и даже с лихвой: была взята под контроль дорога Суасон – Шато-Тьерри неподалеку от Тиньи. Линия фронта от Вобюна шла через Шоден, подходила к Тиньи и уходила назад к Виллер-Элону.

    В первый день были задействованы 223 из 324 пригодных танков. Из них шестьдесят два были подбиты артиллерийским огнем и сорок вышли из строя из-за механических неполадок. Потери в членах экипажей составили четвертую часть их общего личного состава. Все танки, которые только можно было, отремонтировали в течение ночи. Резервы, сформированные в части, прибывали на следующий день, чтобы стать головными подразделениями.

    На стороне немцев в 115-й дивизии оставалось 1300 человек.

    Во 2-й дивизии США под Бюзанси в боевой готовности 19 июля было четырнадцать танков 11-го батальона («Сен– Шамон»), но сначала они не смогли сколько-нибудь значительно продвинуться. Танки взяли фальстарт, что выдало их присутствие и привело к потере пяти боевых машин из 14 от артиллерийского огня немцев. Восемь танков помогли 2-й дивизии достигнуть Тиньи, причем семь из них были потеряны, после чего Тиньи был взят. 3-й батальон (танки «Шнейдер») со 153-й дивизией смог ввести в бой только 12 танков, поддержавших наступление на Курмель, которого достигли к 17.30 только два из них, в то время как другие были потеряны из-за артиллерийского огня. 4-й батальон (танки «Шнейдер») с восемью танками поддержал атаку марокканской дивизии на Шарантиньи. Два танка были подбиты, два других очистили деревню, и еще четыре прикрывали огнем овраг к северу от деревни.

    Бюзанси наконец был взят 2-й дивизией США. При этом восемь из девяти использовавшихся танков «Сен-Шамон» были потеряны в результате артиллерийского огня, но десять танков «Рено» 1-го батальона, которые также были задействованы, прорвались без потерь.

    В этот второй день атака опять проходила волнами. Из 105 использовавшихся танков пятьдесят были подбиты, но ни у одного из них не возникло механических поломок. Сопротивление немцев усилилось, и французы в течение дня предпринимали лишь незначительные атаки ограниченных целей.

    На третий день, 20 июля, боеспособными оставались только тридцать два танка. Артиллерийский огонь остановил семнадцать из них в районе Вильмонтуара, причем половина экипажей погибла при попытках 1-й и 2-й дивизий США и марокканской дивизии достигнуть цели и овладеть Бюзанси (снова), Буа-де-Конкруа и Буа-де-Артене. И опять не было проведено артиллерийской подготовки. Тиньи и Вильмонтуар были взяты 2-й дивизией США, но атака не имела полного успеха.

    Все танки в ночь на 21 июля были отведены. Ремонт и перегруппировка были необходимы для новой атаки, запланированной на 23 июля. В ту же самую ночь немцы подтянули свои 46-ю и 47-ю дивизии, но личный состав первой дивизии, без артиллерии, насчитывал всего четыреста человек. Во второй было не более 230 пехотинцев, настолько поредели ряды некоторых немецких дивизий за предыдущие недели.

    Атака 23 июля в восточном направлении от Виллер-Элона была начата в 5 утра. Немцы упорно оборонялись, подключив дополнительную артиллерию. Из восьмидесяти двух французских танков, использовавшихся смешанными танковыми частями, теперь хорошо скомпонованными, сорок восемь были подбиты огнем артиллерии. В то время как поддержка танков ослабла, мастерство обороняющихся и благоприятствующий им характер местности помогали немцам удерживать свои позиции, и напротив, французы и американцы были теперь на грани полного изнеможения.

    Все остальные части были отведены в армейский резерв, в ночь на 23 июля и 26 июля были возвращены в резерв Верховного командования.

    Между Урком и Марной атака 6-й французской армии началась, как планировалось, 19 июля. Здесь было шесть французских дивизий и 4-я американская дивизия вместе с еще двумя французскими дивизиями в резерве. В ходе этой отвлекающей атаки в первый день войска продвинулись примерно на 5 км с небольшими потерями, но цель ее – выйти на запланированный рубеж – не была достигнута. Второй батальон танков «Сен-Шамон», 7, 8 и 9-й батальоны (танки «Рено») и 13-й батальон (танки «Сен-Шамон») с самого начала были наготове. На этом участке были задействованы лишь 125 готовых к бою танков. Пятьдесят восемь было потеряно в результате артиллерийского огня или поломок при всего трех процентах потерь среди экипажей.

    Еще одна крупная атака была скоординирована с атакой 10-й французской армии севернее Урка 23 июля. 48 из 69 задействованных танков были подбиты, а потери экипажей составили 27 процентов. И опять поставленные цели достигнуты не были. Танки в ночь на 23 июля и 26 июля были отведены, переданы в резерв Верховного командования. Во время боя из имевшихся в наличии у 6-й армии 233 танков 102 были выведены из строя, хотя многие поддавались ремонту.

    Танки были просто бесценны в первые несколько дней атаки. Тактика построения в глубину была признана правильной, и снова было отмечено, что небольшое число танков, подобно их большому числу, отвлекают огонь от пехоты, но и быстрее выводятся из строя. Но опять же танки были сильно рассредоточены, вместо того чтобы наступать массой, а танковых резервов не хватало. Поскольку атака 6-й французской армии мыслилась как отвлекающая, было бы лучше, если бы приданные ей танки были переданы 10-й армии.

    Участники сражения имели возможность убедиться в том, что французские танки могли бы понести меньшие потери, если бы французская артиллерия использовала больше дымовых снарядов, которые часто были необходимы, чтобы скрыть из виду как танки, так и пехоту. Однако артиллеристам казалось, что они выполняют свой долг, если ведут огонь фугасными снарядами. Еще один урок состоял в том, что должна быть наготове свежая пехота, чтобы удерживать занятую территорию в случае контратаки.

    В ходе суасонской операции было захвачено 10 тыс. пленных и 200 артиллерийских орудий (а всего во втором сражении на Марне с 15 июля по 4 августа немцы потеряли 120 тыс. убитыми, ранеными и пленными, союзники – 60 тыс. – Ред.), но истинная цель состояла не в том только, чтобы отбросить немцев назад, а в том, чтобы побудить французских командиров впредь охотнее использовать танки, потому что их присутствие сокращает потери пехоты за счет того, что танки отвлекают огонь на себя. Суасон был также поворотным пунктом в войне в целом. Концентрическое наступление (или постоянное смещение направления атаки) по приказу высшего командования должно было быть продолжено. За Суасоном последовал 23 июля Морейль неподалеку от Компьеня. 6 (4. – Ред.) августа завершилось наступление союзной коалиции от Марны к Эне, которое сократило линию фронта и оттеснило немцев к позициям, которые они занимали до 27 мая.

    После этого было крупное наступление 8—13 августа у Амьена, совместная операция английских (в т. ч. австралийских и канадских) и французских войск, в которой участвовали 415 британских и 96 французских танков с 18 пехотными и 3 кавалерийскими дивизиями, 2684 орудия, 700 французских и 408 британских самолетов. (Им противостояло 7 ослабленных германских пехотных дивизий, 840 орудий и 106 самолетов. Позиции немцев в инженерном отношении были оборудованы слабо. – Ред.) Самолеты использовались для обеспечения звуковой завесы, чтобы скрыть марш сближения танков, а также для взаимодействия в бою со всеми родами войск. Цель состояла в том, чтобы вернуть обратно старое поле боя у Соммы. Это была такая же операция, как у Камбре, и снова войска были слишком измотанными, чтобы продолжать ее после 11 августа при том, что немцы были в выгодном положении, вновь оказавшись на знакомой местности. (Главный результат этой операции в том, что немцы окончательно утратили веру в победу. 8 августа Э. Людендорф назвал «черным днем германской армии». – Ред.)

    Хотя британцы научились более грамотно использовать бронетехнику, им все же было не под силу сохранять темп атаки на пересеченной местности, преодолевая сопротивление немцев. Потери были очень тяжелыми, но боевой дух немцев сильно упал после сражения, в то время как моральный дух союзников поднялся.

    Французы возобновили наступление 18 августа между Суасоном и Руайе. За этим последовала операция британцев у Бапома 21 августа и новая операция французов у Суасона 28 августа. Немцы безуспешно применили несколько танков A7V 31 августа у Бапома. По мере того как линия фронта продолжала сокращаться, глубина наступления увеличивалась, и натиск на немцев продолжал оказываться.

    Общее наступление союзников, Франция

    26 сентября – 11 ноября 1918 года

    Натиск союзников на немцев, начиная со сражения при Суасоне, был скоординирован таким образом, что благодаря эффективным действиям немцам не давали, как раньше, подтянуть резервы, чтобы противостоять отдельным относительно ограниченным наступлениям. Теперь планировалось единое массированное наступление союзников на нескольких направлениях.

    Это наступление известно в Англии, Франции и США под разными названиями. Никто, кроме немцев, которым пришлось столкнуться с ним как с единой операцией, не рассматривает его как одно большое генеральное сражение. Планы на это генеральное наступление были продиктованы подготовленностью имевшихся в распоряжении войск, а также количеством боевой техники и боеприпасов, которые могли быть подтянуты. Значительная часть французской армии была измотана боями, и многие дивизии, которые когда-то отличал высокий боевой дух, поредели из-за потерь и были апатичны. В некоторых даже были отмечены бунты.

    Наступление должно было начаться 26 сентября между Верденом и Реймсом силами 1-й армии США, в состав которой вошел XVII французский корпус в Аргонском лесу, и 4-я французская армия (имевшая в своем составе 2-ю и 36-ю дивизии США), расположенная в Шампани к западу от 1-й армии США. 2-я французская армия должна была начать наступление в районе Суасона в тот же день, а 27 сентября 1-я и 3-я британские армии и 27-я дивизия США из состава 4-й британской армии должны были начать наступление на фронте у Камбре. 28 сентября 2-я британская армия, 6-я французская и бельгийская армии (а также 91-я дивизия США) должны были наступать во Фландрии (район Ипра и севернее). Наконец, 29 сентября 4-я британская армия к северу от Соммы и 1-я французская армия к югу от Соммы должны были попытаться прорвать германский фронт у Сен-Кантена.

    В качестве подготовки к этому генеральному наступлению были проведены несколько более мелких операций с целью овладеть более выгодными позициями на местности в преддверии последующей атаки. Одной из них было наступление на Сен-Мийельский выступ. Она была предпринята 1-й армией США, которая состояла из I корпуса из трех дивизий и IV корпуса из четырех дивизий на правом фланге, V корпуса из трех дивизий на ее левом фланге, французского колониального корпуса из двух дивизий в центре. В резерве находилось пять дивизий. (Всего 17 дивизий, 2900 орудий, 273 танка, 1100 самолетов; у немцев здесь было 7 ослабленных дивизий, 560 орудий и около 200 самолетов. – Ред.) Задача состояла в том, чтобы выровнять выступ, который существовал четыре года к юго-востоку от Вердена и Аргонского леса. Позиции противоборствующих сторон располагались примерно в 800 м друг от друга, и, без учета регулярных и периодических артиллерийских обстрелов, этот участок фронта считался спокойным.


    ЗАПАДНЫЙ ФРОНТ Сентябрь 1918 г.


    В I корпусе США было три французских танковых батальона, 135 танков, и французский батальон танков «Сен-Шамон», 36 танков. IV корпусу США оказывали поддержку два батальона США на танках «Рено», 96 танков, и два французских батальона танков «Шнейдер» в общей сложности из 24 танков. Одна дивизия США с еще одним французским батальоном танков «Рено» с 41 танком была в резерве. Из 332 готовых к вводу в бой танков 174 вступили в бой в первый день. В районе, где были применены танки, продвижение вперед было намного значительнее, чем там, где наступление велось без танков. У танков были проблемы с преодолением немецких траншей. 24 танка «Рено» застряли, а у 25 были механические поломки. К тому же при преодолении траншей было израсходовано больше горючего, чем предполагалось, поэтому его приходилось подвозить на санях, которые тянули танки. В первый день два танка подорвались на минах и в один попал артиллерийский снаряд.

    Во второй день были готовы к бою 177 танков, но только семь из них были задействованы, и то только потому, что горючее было перекачано из других, так чтобы задействовать хотя бы несколько танков. Грузовикам с горючим для танков не удавалось пробиться через огромные дорожные заторы в тыловых районах до 15.00, после чего, заправившись, сто два танка двинулись догонять пехоту. Низко летящие немецкие самолеты обстреливали американцев, а один танковый батальон США едва не попал под обстрел немецкой тяжелой артиллерии, но его командир вовремя отвел его на 500 м, только когда понял, что его позиция в лесу обнаружена немецким самолетом. Ночью все танки были отведены.

    Успешно выровняв выступ линии фронта, многие дивизии США были переброшены для предстоящего наступления союзников. Другие незначительные боевые действия происходили 17 сентября на фронте близ Камбре и Эпеи, силами 3-й и 4-й британских армий и 1-й французской армии с целью обеспечения лучших артиллерийских и наблюдательных позиций. Обе стороны почти на всем Западном фронте использовали привязные аэростаты, и иногда небольшие схватки происходили за лучшие позиции для аэростатов. Здесь на фронте в 23 км использовалось всего 24 танка, действовавшие небольшими группами против нескольких опорных пунктов немцев, потому что танковая мощь накапливалась для дальнейшего наступления.

    Использовавшиеся танки были новыми танками Mk V*, у которых была более толстая броня и пулемет на корме. Немцам до этого иногда удавалось вывести из строя британские танки разрывными зарядами, заходя в мертвую зону со стороны кормы. Танк Mk V* был попыткой совместить боевой танк с боевой машиной пехоты. За основу был взят танк Mk IV, удлиненный за счет добавления около 2 м в средней части машины. Это позволяло перевозить пехоту или пулеметные расчеты. Но из-за движения танка, жары и выхлопных газов внутри корпуса у этих войск к моменту высадки часто возникала тошнота и даже своего рода «морская болезнь», так что это было не вполне удовлетворительным усовершенствованием.

    21 сентября было отмечено еще одной незначительной атакой британцев, в которой были использованы эти танки, но огонь немецких пулеметов был таким сильным, что пехота не смогла высадиться, и танки отступили. Следующий день был наполнен новыми боевыми действиями с танками Mk V*, на этот раз с новшеством. 19 танков были подтянуты к намеченным позициям атаки экипажами в сокращенном составе, а их боевые экипажи были доставлены грузовиками 23 сентября во второй половине дня. Предполагалось, что такая практика будет продолжена. Но нет никаких свидетельств того, что это было сделано.

    Немцы в ту ночь, когда подходили эти танки, использовали отравляющие газы, вынуждая экипажи по нескольку часов проводить в противогазах при температуре внутри танка 38 °C. Вентиляция в танке Mk V была хуже, чем в Mk IV, потому что изменения в конструкции потребовали перемещения радиатора в отделение экипажа, а танк Mk V* был, в сущности, такой же машиной. Немецкие самолеты обозначали танки осветительными ракетами (после того как те достигли своих исходных позиций для атаки), и половина танков была выведена из строя артиллерийским огнем. Только три из оставшихся танков добрались до фронта, где они сослужили службу пехоте, прежде чем все три этих танка были подбиты.

    К тому времени, когда 26 сентября началось большое наступление союзников, сюда были стянуты сотни самолетов, а войска перебрасывались к предназначенным позициям по железной дороге, грузовиками и пешим порядком. На фронте 1-й армии США и 4-й французской армии позиции немцев состояли из четырех крупных оборонительных систем, охватывавших район от 15 до 30 с лишним километров в глубину. Танки первоначально не должны были применяться на французском участке наступления, но 2800 саперов инженерных войск провели подготовительные работы и должны были сопровождать танки, когда они будут введены в бой. После преодоления участков труднопроходимой местности танки должны были быть задействованы по необходимости. На фронте наступления американцев танки должны были следовать примерно в 1600 м позади пехоты. Порядок построения слева направо был следующим:

    1-я армия США с 270 танками в атаке и 50 в резерве.

    XVII французский корпус без бронетехники.

    III корпус США без бронетехники.

    V корпус США при поддержке 12, 13, 14 и 15-го французских батальонов танков «Рено», всего 180 танков, 10-й батальон танков «Сен-Шамон», 25 танков, в резерве.

    I корпус США при поддержке 1-го батальона США на танках «Рено» с 45 танками и 4-го французского батальона танков «Шнейдер» с 25 танками в первом эшелоне и 2-м батальоном США танков «Рено» в резерве.

    4-я французская армия с 377 танками, ни один из них не использовался в наступлении.

    XXXVIII корпус без бронетехники.

    IX корпус поддерживался французскими 10-м и 11-м батальонами танков «Рено», 90 танков.

    II корпус США, поддерживаемый 16-м французским батальоном танков «Рено», 55 танков, и 3-м батальоном танков «Шнейдер», 32 танка.

    XXI корпус поддерживался 2-м и 3-м французскими батальонами танков «Рено» с 90 танками и 2-м батальоном танков «Шнейдер» из 20 танков.

    IX корпус без бронетехники.

    XIV корпус без бронетехники.

    Резерв состоял из 17-го и 18-го французских батальонов танков «Рено» с 90 танками и 10-го батальона танков «Сен– Шамон», 20 танков.

    Не все танки были в рабочем состоянии.

    Трехчасовая артподготовка из 2700 орудий началась 26 сентября в 2.25, хотя начало атаки было запланировано тремя часами позднее, наступление поддерживали 800 самолетов и заградительный огонь перекатами. 1-я армия США действовала успешнее, чем 4-я французская армия, которая натолкнулась на старые оборонительные позиции немцев, которые существовали с 1916 года. Танки были привлечены почти сразу, за исключением лесных районов, где их нельзя было использовать. Взаимодействие танков и пехоты было неудовлетворительным. Одна деревня пять раз захватывалась танками, прежде чем подошла пехота, закрепившая успех. Частично проблема состояла в языковых трудностях и частично – в недостаточной боевой подготовке. На французском фронте танки в первый день не использовались вовсе, инженерные войска помогали им преодолевать пересеченную местность, преграды в виде траншей и танковых ловушек, подрывали мины и даже прокладывали дороги. Американцы продвинулись в первый день на 8 км, в то время как французы были остановлены, пройдя 3 км с небольшим.

    Монфокон был взят на второй день, но к 28 сентября наступление на фронте американцев было сильно дезорганизовано из-за недостатка у них боевого опыта и трудностей, связанных с действиями в Аргонском лесу. Местность была скалистой, а лес – густым и изобиловал оврагами. Орудия и грузовики не могли двигаться вперед, а возможности танков были ограничены. У немцев были большие потери в личном составе, но район был наводнен их пулеметчиками. Свежие войска союзников 29 сентября продвинулись на обоих участках фронта, но, поскольку лишь несколько танков оставались боеспособными, а в некоторых ротах их количество уменьшилось до двух, все танки были отведены для восстановления и ремонта.

    На фронте у Суасона 2-я французская армия встретила относительно слабое сопротивление, но задача тут состояла в том, чтобы обеспечивать защиту каждого из флангов при крупных наступлениях. Поэтому танки не использовались, хотя местность для действия танков была относительно неплохой.

    Второе наступление из этой серии началось на 20-километровом фронте в районе Камбре 27 сентября в 4.00 1-й и 3-й британскими армиями соответственно слева и справа и продолжилось 29 сентября наступлением 4-й британской армии еще правее. Порядок построения слева направо был следующим:

    27 сентября, 1-я армия

    Канадский корпус, 7-й батальон танков Mk IV с 20 танками.

    3-я армия

    XVII корпус, 15-й батальон танков Mk V* с 39 танками

    VI корпус без бронетехники.

    IV корпус, 11-й батальон танков Mk V* с 12 танками.

    V корпус без бронетехники.

    В общей сложности 71 танк на фронте в 24 км.

    29 сентября, 4-я армия

    III корпус, без бронетехники.

    Австралийско-американский корпус, 1-й батальон танков Mk V (24 танка), 4-й батальон танков Mk V (24 танка), 301-й батальон США танков Mk V* (47 танков), 3-й батальон средних танков «А» (24 танка).

    IX корпус, 5-й батальон танков Mk V (24 танка), 6-й батальон средних танков «А» (36 танков) и 9-й батальон танков Mk V с 32 танками.

    Р е з е р в

    8-й батальон танков Mk V (24 танка), 13-й батальон танков Mk V (12 танков), 16-й батальон танков Mk V* (36 танков) и 17-й батальон бронеавтомобилей.

    Каждый корпус держал в резерве около трети готовых к бою машин. В общей сложности к боевым действиям были готовы: 60 средних танков «А», 20 танков Mk IV, 140 танков Mk V, 134 танка Mk V*, 14 танков радиосвязи, 48 танков снабжения и 4 старых танка Mk II, всего 420 танков. Высохший канал Дю-Нор (Норд) – Северный между 1-й и 3-й армиями был превращен немцами в серьезное танковое препятствие. Четыре старых танка Mk II были соединены друг с другом и должны были заехать в канал, образуя мост из танков. Кроме большого числа орудий, сотни самолетов были наготове с одной эскадрильей в качестве особого тактического подразделения для взаимодействия с танками. Британский кавалерийский корпус также был готов к наступлению, а средние танки «А» должны были развить успех боевых действий.

    Средний танк «А» был танком с тремя членами экипажа, с низко посаженными гусеницами (в отличие от других английских танков), с двумя двигателями спереди (на каждую из гусениц) и высоким боевым отделением сзади. Он развивал скорость до 13 км/ч, то есть вдвое большую, чем британские тяжелые танки (и как германский А7^ – Ред.). На вооружении танка «А» были пулеметы (3–4). Этот танк, известный так же, как «Уиппет», был сложен в управлении, при том что повороты осуществлялись за счет переключения скоростей двигателей, передающихся гусеницам, которые часто при этом глохли.

    Атака велась двумя эшелонами из пехотных батальонов и приданных им танковых взводов – по 2–3 взвода на каждый батальон. Немцы упорно оборонялись. У них было много пулеметов и орудий, которые были развернуты в системе обороны от 6,5 до 10 км в глубину, а неровности местности делали возможными частые контратаки. Танки Mk II так и не попали на фронт, сломавшись по дороге. Однако канал Дю-Норд оказался менее серьезным препятствием, чем полагали. Взаимодействие танков с приданной воздушной эскадрильей было хорошо налаженным. Сбрасываемые с воздуха донесения держали командиров в курсе развития ситуации, и воздушные наблюдатели часто могли указать местонахождение германской артиллерии, в частности противотанковых орудий.

    Неудавшаяся 28 сентября попытка 27-й дивизии США занять более благоприятные позиции для атаки создала сложности для всей 4-й французской армии 29 сентября, потому что заградительный огонь артиллерии в этом районе не мог быть использован. 4-я армия должна была взять 5-километровый отрезок канала – там, где он проходил под землей. Войска продвинулись на 3,2 км, но не смогли развить успех. Потери в танках были высоки, в некоторых случаях до 50 процентов, и пришлось ввести в бой танковые резервы. К 30 сентября возникла необходимость сформировать смешанные танковые группы. В полосе наступления 301-го танкового батальона США оказалось старое минное поле. Два танка, подорвавшись, были сильно разбиты, восемь других получили небольшие повреждения.

    Шедшая следом пехота осталась без защиты перед многочисленными немецкими пулеметами. В общей сложности 7-й батальон потерял четыре танка из-за огня артиллерии, и один подорвался на мине. 15-й батальон потерял 18 танков от артиллерийского огня, и 11-й батальон потерял 11 танков. 301-й батальон США потерял 15 под артиллерийским огнем, 10 – на минах, и у 11 танков возникли неисправности.

    Ко 2 октября боеготовых танков не было, но благодаря ремонтным службам двадцать танков были готовы к бою на следующий день. Танки использовались от случая к случаю в течение нескольких дней, но наступление заглохло. Немцы использовали четыре танка A7V в контратаке у Сент-Этьена, не понеся потерь.

    Танки снова использовались в небольшом количестве. Если бы они были применены в виде глубокого узкого клина (необходимость такого построения явствовала из ранее полученного опыта), прорыв мог быть более существенным и дался бы менее дорогой ценой. Вместо того чтобы примитивно использовать старые танки Mk II специально для переправы через канал, столь важная миссия заслуживала того, чтобы на ее выполнение были выделены лучшие или хотя бы альтернативные машины. Просто повезло, что канал было возможно форсировать без сломавшихся старых танков, но это не было очевидно до того, как масса британских войск и танков к северу от канала подверглась продолжительному обстрелу немцами и с тыла. Операция также указала на необходимость того, чтобы на карте были отмечены неразминированные минные поля союзников.

    Тем временем на фронте во Фландрии наступление началось 28 сентября. 6-я французская армия с двумя ротами танков «Рено» (всего тридцать четыре танка) была переброшена туда после сражения под Суасоном в июле. 6-я армия и бельгийская армия заняли 32-километровый фронт, и от такого количества танков было мало толку, потому что они были рассредоточены слишком широко. Немцы не оказывали сильного сопротивления, и неуклонное продвижение союзных войск продолжалось весь день 4 октября. Потом пошел дождь. Была подтянута еще одна рота французских танков «Сен-Шамон». Сопротивление немцев усилилось, и, хотя первоначально использовалось немного танков, те, что оставались, 20 октября были отведены, понеся потери в 58 процентов машин и личного состава со времени начала наступления.

    Британцы начали еще одно наступление 8 октября на 30-километровом фронте между Камбре и Сен-Кантеном, с трудом собрав 100 танков. Там продвижение составило 5 км. Танки в этой операции использовались главным образом для уничтожения немецких заграждений – огромных полос из колючей проволоки.

    Немцы использовали 10 захваченных британских танков Mk IV в ходе контратаки близ Ивюи к северо-востоку от Камбре силами остатков своих 1-й и 13-й танковых частей. Четыре танка Mk IV 12-го британского батальона встретили четыре немецких танка и не узнали их в дыму сражения, пока они не приблизились к ним на расстояние в полсотни метров. У каждой из сторон были по два пушечных и по два пулеметных танка. Немецкие пулеметные танки были вооружены тяжелыми танково-зенитными пулеметами (TUF), которые могли пробивать броню. Один немецкий танк и два британских танка были подбиты, и один из последних загорелся. У другого кончился запас воды, но экипаж эвакуировался, и ему удалось повернуть захваченное немецкое полевое орудие, направив его на остальные немецкие танки, которые отступили. В другом месте, неподалеку, четыре других немецких танка и четыре британских танка также схватились друг с другом. Три немецких танка были подбиты.

    Камбре был занят 9 октября. Перед британцами теперь простиралась довольно открытая местность (вместо траншей перед Камбре), но войска были слишком измотаны, чтобы двигаться дальше. Почти всем танкам был крайне необходим ремонт, а потери достигли одной трети из 9500 человек личного состава всего танкового корпуса. 819 танков были повреждены в предыдущие два месяца, и, хотя многие были отремонтированы и вернулись в строй, многие другие снова требовали ремонта.

    На фронте 1-й армии США и 4-й французской армии танки снова были в бою, и сражение возобновилось 4 октября. Тактика была изменена, и на этот раз танки двигались впереди пехоты на расстоянии около 150 м для того, чтобы отвлечь огонь от пехоты. 4 октября весь французский батальон танков «Рено» застрял в немецких траншеях, но на следующий день 2-я дивизия США взяла гряду Монблан (не путать с горой в Альпах. – Ред.). К 8 октября активность боевых действий опять упала. Местность была неподходящей, и все французские танки были отведены.

    Неудача с наступлениями на возвышенности Аргон, в Шампани и Фландрии с целью стратегического прорыва сделала настоятельно необходимым поддерживать продвижение британцев и французов в центре вдоль реки Сель. Река была довольно широкой и глубокой к северу от Ле-Като, так что британская 4-я армия должна была провести атаку 17 октября в районе Пети-Верли южнее Ле-Като после 48-часовой артподготовки. Правый фланг должен был прикрываться 1-й французской армией, которая должна была атаковать без предварительной артподготовки.

    У французов было 69 танков «Рено» в 19-м батальоне. 1-я и 3-я британские армии располагали 74 танками 1, 6, 10, 11, 12, 16-го батальонов и 301-го танкового батальона США. Одна дивизия должна была провести ложный маневр по флангу с макетами танков. Две дивизии должны были переправиться через реку, используя так называемые связки (вместо фашин), и должны были прикрывать пехоту, которая будет строить пешеходные мосты. Один танковый батальон должен был перебраться через реку по подводному (ниже уровня воды) мосту, построенному предыдущей ночью и не обнаруженному немецкой авиацией.

    Густой туман помешал французским танкам прибыть вовремя, но позднее 30 из них вступили в бой. Пять танков были уничтожены огнем артиллерии, еще два подорвались на минах на немецком минном поле. Эта операция не имела успеха из-за тумана и потому, что танковая поддержка была слишком слабой. Туман стал помехой и для британцев. Из 74 исправных танков 48 участвовали в боевых действиях. Шесть были подбиты артиллерией, семь застряли в болотистой местности вблизи реки, в то время как девять американских танков сломались. Все танки везли с собой связки. Это были открытые рамки из стали и дерева, заменившие «веники» фашин, которые использовались у Камбре годом раньше. Танки снабжения были очень ценны: один раз три таких танка участвовали в атаке, даже не имея вооружения.

    4-я британская армия задействовала 37 танков из 10, 11, 12-го британских и 301-го американского батальонов в ночной атаке вблизи Валансьена, причем вплоть до рассвета продвинуться не удавалось, после чего был совершен прорыв на 5 км. Немцы использовали последние из своих танков в том же районе, но подробности их действий остались неизвестны. 5-я французская армия севернее реки Эны широко использовала дымовые завесы, чтобы скрыть наступление батальонов танков «Рено», но тем не менее потеряла 59 танков, уничтоженных огнем германской артиллерии.

    16 октября 1-я армия США остановилась для перегруппировки и обеспечения снабжения. Американцы остались всего с 15 танками.

    18 танков были подбиты, один захвачен, остальным требовался ремонт. 4-я французская армия осталась с 30 танками, но тут немцы начали отводить войска с этого участка фронта. Все танки США были отведены назад 13 октября, затем снова подтянуты 15 октября, но от них было мало пользы, потому что танки все чаще и чаще ломались. Большинство механических поломок возникало из-за постоянного перемещения взад и вперед, от места сосредоточения к позициям атаки. Количество танков стало таким малым, что американский командующий США 7 октября предлагал «все, что угодно, за пополнение в 500 танков», но в наличии больше ничего не осталось. Остановка 1-й армии США затянулась на две недели, и после того, как была сформирована 2-я американская армия, наступление возобновилось 1 ноября с последними 15 танками.

    4 ноября 3-я и 4-я британские армии опять атаковали на 50-километровом фронте с лесом Мормаль в центре, используя последние 37 танков в завершающей британской операции в войне. К тому времени, хотя были введены в бой 6, 9, 12 и 14-й батальоны, ни у одного из них не было более двадцати танков, а у некоторых оставалось по пять. У 5-й французской армии на ее правом фланге танков уже больше не было. Погода стала мерзкой – холодно, шел дождь со снегом, что делало положение со снабжением почти безнадежным.

    Наступление на Монс и Мобёж 4 ноября предполагало подстегнуть немцев запросить мира. Это ожидалось со времени отставки германского Верховного главнокомандующего 29 октября. 9 ноября немцы совершали отход, за исключением нескольких районов вдоль линии фронта. Британцы с сентября использовали в боевых действиях более 1800 танков, из которых 887 были возвращены для проведения ремонта, 313 требовали восстановления, 204 уже были восстановлены и 15 были потеряны безвозвратно. Почти не осталось танков годных для ведения боевых действий.

    5-я французская армия на фронте у Суасона была теперь единственной армией, имевшей танки. Выпуск танков «Рено» был поставлен заводами на поток, и все больше и больше батальонов проходили подготовку. 5-я армия начала атаку двумя батальонами танков «Рено» и добавила еще один ко времени окончания войны.

    Общие потери танков на фронте в районе Аргон-Шампань составили 367 у французов и 70 – у американцев, то есть всего 437 танков. 22 процента были подбиты артиллерией, 2 процента подорвались на минах, 56 процентов сломались, и 20 процентов были захвачены противником. Потери среди экипажей составили около 40 процентов. В последнюю неделю войны на фронте боевые действия велись без танков, и потери среди пехоты были высокими. Некоторых из них можно было избежать. 11 ноября, когда прекращение военных действий должно было вступить в силу, Верховное командование США приняло опрометчивое решение начать еще одно наступление. Двум дивизиям было приказано попытаться обогнать французов, выйдя первыми к Седану, и многие солдаты отдали свои жизни без нужды в этом во имя национальной гордости и без помощи бронетехники.

    Танки доказали свою ценность. Благодаря им не только сокращались потери среди пехоты, но их присутствие воодушевляло свою пехоту и деморализовывало пехоту противника. Но при использовании в небольших количествах эффективность танков была намного меньшей во всех отношениях, а их собственные потери возрастали. И снова и снова из получаемых или игнорируемых уроков следовало, что танки были наиболее эффективны в действиях на значительную глубину и на узком фронте; наличие резервов было крайне необходимо; танки и экипажи не могли выдержать напряжения боевых действий более трех дней; совместные учения и взаимодействие всех родов войск, включая военно-воздушные силы, были обязательным условием успеха; необходима система связи; дымовая завеса часто была более эффективным оружием, чем боевые снаряды; системы бесперебойного снабжения, технического обслуживания и спасения были необходимы для поддержания темпа любого наступления.

    Бу-Гануа, Марокко

    26 сентября 1925 года

    Британцы использовали танки во время интервенции в большевистскую Россию в районе Риги в 1919 году, а британские и французские танки были применены на юге (в составе белой армии Деникина, позднее – Врангеля. – Ред.) России. Эти машины позднее были захвачены и использовались Красной армией после того, как армии Антанты ушли. Польша, возрожденная после Первой мировой войны, получила от Франции танки «Рено» и использовала их во время войны с Советской Россией в 1919–1920 годах. Применение Польшей в сражениях танков не сильно повлияло на ход войны, но примененные в боевых действиях польские бронемашины в ряде случаев проявили себя блестяще.

    Когда поляки и немцы вели споры по поводу пограничной линии в Силезии в 1921 году, британцы с танками участвовали в боях на стороне немцев, а французские танки «Рено» были задействованы в греко-турецкой войне в том же году. Но первое послевоенное использование танков в больших масштабах произошло в Марокко в 1925 году.

    Марокканский племенной вождь по имени Абд-аль-Крим (Керим) с 1921 года руководил борьбой местных племен против Испании (испанцы терпели поражения в Марокко с 1908 года, в 1919 году начали широкое наступление и к апрелю 1921 года были близки к победе, но ситуацию изменили события в области Риф, где сопротивление оказал правитель племени бениуриаль Абд-аль-Крим, а после его смерти (видимо, отравлен) его сын, известный под тем же именем (на самом деле Мухаммед ибн Абд-аль-Крим аль-Хаттаби). – Ред.) и достиг значительных успехов (19 сентября 1921 года на съезде вождей племен была провозглашена независимая Республика Риф. – Ред.). Гористый характер местности в Марокко и партизанская тактика племен области Риф были главными факторами в первоначальных успехах восставших.

    Испанские войска воспользовались несколькими танками «Рено», но они не очень помогли. Абд-аль-Крим был хорошо обеспечен в финансовом отношении и имел возможность получать современное оружие, включая артиллерию. Когда он стал привлекать соплеменников во французском Марокко, Франция вмешалась в конфликт. (Рифское правительство пыталось наладить мирные отношения с французскими властями в Марокко, посылало своего представителя в Париж, но безуспешно. – Ред.)

    В конце 1924 года французы выставили ряд сторожевых застав южнее марокканской границы со второй линией позади границы. Эти заставы представляли собой блокгаузы с находившимися в них небольшими гарнизонами силой от роты до батальона. Они были выдвинуты вперед, у них были трудности со снабжением, и они были слишком рассредоточены, для того чтобы оказывать друг другу взаимную поддержку. Было несколько мобильных резервов, да и они располагались в четырех или пяти днях марша в глубь территории французского Марокко. Этот метод возведения застав был разработан как средство сдерживания небольших мятежей малым количеством имевшихся под рукой войск, но стал причиной слабости после того, как восстание племен области Риф приняло более широкий размах.

    Абд-аль-Крим развернул военные действия против французов в апреле 1925 года (в ответ на оккупацию французами летом 1924 года житницы Рифа – долины реки Верга (Уэрга)). Французы держали оборону до июня (теряя один военный пост за другим), когда прибыло подкрепление, и они смогли перейти в наступление. Французы постепенно наращивали силы, пока численность их войск в районе развертывания к лету 1925 года не достигла 100 тыс. человек (под командованием маршала Петэна), включая двадцать авиаэскадрилий и большое число артиллерийских орудий и танков. Таким образом, это была довольно крупная операция. (К августу 1925 года французы имели около 200 тыс. человек, а включившиеся в бои испанцы свыше 100 тыс. – против 70 тыс. бойцов рифской армии. – Ред.)

    Временный 1-й марокканский танковый батальон был сформирован в июне 1925 года из танковых рот, отобранных из танковых полков во Франции, плюс отделения снабжения.

    Роты состояли из трех боевых взводов, каждый с танком «Рено» с 37-мм пушкой и двумя танками «Рено», вооруженными пулеметами. Одна рота этого батальона имела на вооружении танки «Рено», модифицированные для того, чтобы использовать вместо обычных сплошные ленточные резиновые гусеницы. Из-за характера местности и больших расстояний отделение снабжения и технического обслуживания батальона было довольно большим. Танки на большие расстояния все еще перевозились на грузовиках, как это происходило во время Первой мировой войны.

    Танки выполняли много различных задач, иногда во взаимодействии с испанскими силами. В дополнение к обычной поддержке пехоты в задачу танков входило патрулирование, проведение рейдов, боевое охранение, смена гарнизонов блокгаузов. Танки также использовались как мобильные блокгаузы и даже для эвакуации раненых или убитых. Русла рек часто использовались для продвижения там, где отсутствовали дороги. Машины, которые застревали или у которых возникали механические поломки, покидались ночью. Попытки устранить неисправность возобновлялись на рассвете. Нередко танки к тому времени находили сожженными. Поскольку у рифской армии не было противотанковых орудий, ее солдаты прибегали к другим средствам вывода из строя танков. Четыре человека, каждый с коротким металлическим прутом, залегали в укрытии, пока танк не оказывался рядом с ними. Тогда они вставляли прутья между гусеницами и транспортирующими зубчатыми барабанами, срывая гусеницу и лишая танк подвижности. В конце концов рифы приспособились накрывать танки сетями и колючей проволокой. К тому же сильному износу подвергались гусеницы – резиновые большему, чем стальные, используемые на скалистом грунте. Это приводило к пробуксовке танков и вызывало много проблем с ремонтом.

    У французов также были проблемы с жарким солнцем, нехваткой воды, а ловкий противник привык передвигаться по пересеченной местности. Здесь были горы до двух с лишним тысяч метров высотой (до 2456 м. – Ред.) и много глубоких ущелий и каньонов. Во время сезонов дождей, которые начинались в октябре, повсюду была грязь, а реки, русла которых высыхали летом, разливались, затопляя берега.

    Французские войска и их командиры часто проявляли неуместную привязанность к своему опыту окопной войны и разрабатывали операции образца Первой мировой войны. Пехотным командирам не удавалось составлять планы вместе с танковыми командирами. Несколько операций в масштабе дивизии проводились так, что танки практически игнорировались. И бывали случаи, когда пехотные командиры грешили тем, что использовали грузовики, необходимые для транспортировки танков, в целях доставки предметов снабжения, тем самым лишая себя танковой поддержки, когда она была необходима.

    Опыт показывал, что система организации взводов из трех танков в каждом в целом была хорошей. Из-за меткости оружейного огня рифских воинов от танка с 37-мм пушкой было больше пользы, чем от пулеметных танков. Снайперские позиции можно было ликвидировать на расстоянии. Два пулеметных танка во взводе действовали в качестве непосредственного охранения для танка с 37-мм пушкой.

    Одним из последних важных действий, которое должно было быть произведено, было обычное снабжение и усиление одного из блокгаузов с названием Бу-Гануа, расположенного в 8 км к северу от Уэззана. Его гарнизон насчитывал примерно сорок человек, а коммуникации были перерезаны. Из Уэззана до Бу-Гануа дорога шла по холмистой местности через многочисленные овраги. Это благоприятствовало просачиванию воинов-рифов, поэтому французы решили зачистить этот район и установить более крупный пост с несколькими опорными пунктами, каждый численностью до роты. Предыдущие попытки снабжения Бу-Гануа стоили многочисленных потерь, когда колонны на дороге большую часть пути находились под огнем. В конце пути с востока над дорогой нависала господствующая высота 505.

    Были проведены наземная разведка и наблюдение с воздуха. Было обнаружено, что со времени последней вылазки в это место у рифов появились вырытые траншеи, блокировавшие пост, и они получили подкрепление. Было подсчитано, что количество туземцев составляло около тысячи человек. Французская колонна войск замены состояла из батальона пехоты и двух танковых рот, что было непривычно высоким соотношением в пользу танков.


    БУ-ГАНУА

    26 сентября 1925 г.


    Операция была тщательно выверена по времени и хорошо спланирована, когда танковые и пехотные командиры сообща обговорили детали. Было решено двинуть вперед сменный пехотный батальон вдоль оси дороги со взводом из трех танков 507-й танковой роты впереди, за которыми следовали группы с автоматическими винтовками первой пехотной роты. Штабной взвод одной танковой роты образовал группу тылового охранения. 506-я танковая рота образовала колонну правого фланга, чтобы прорваться через деревню Хаммар, нейтрализуя окопы рифов на склонах по дороге к вершине высоты 505. Другие танки 507-й танковой роты (менее одного взвода) образовывали колонну левого фланга, чтобы пересечь холмистую местность и двигаться к Лалла-Чакриа, нейтрализуя окопы рифов на западном склоне холма.

    Обычно танки оказывали огромное психическое воздействие на рифов, и при этом плане атаки возлагалась надежда на сокращение потерь среди пехоты. Окопы рифов опустели при приближении танков, открывших огонь, а те, кто в них находился, либо бежали, либо искали убежища в глубоких щелях в стенках оврагов между деревней Хаммар и высотой 505, а также южнее Лалла-Чакриа, где напротив поста Бу-Гануа зияли глубокие пещеры. Пещеры были недоступны для танков, но их без труда можно было обстреливать с расстояния. Своим огнем танки не давали рифам высунуться из пещер, пока туда не ворвалась пехота и не покончила с противником.

    На следующий день, в то время как пост пополнял запасы и производил перегруппировку, танки использовались как сторожевое охранение. На третий день танки были возвращены в Уэззан. Потерь не было. Адекватные планирование и взаимодействие, а также более высокое соотношение по сравнению с пехотой в пользу танков сыграли свою роль.

    Айяла, Южная Америка

    4 июля 1933 года

    Японцы использовали танки в Китае, в т. ч. Маньчжурии, начиная с 1932 года, провели совместную танковую операцию в Шанхае в 1932 году и снова в Маньчжурии в 1933 и 1934 годах. Такие операции велись как с использованием французских танков, так и танков собственной японской конструкции. У китайцев тоже были танки, но они применяли их очень мало. Первыми китайскими танками были «Рено», закупленные во Франции. За ними последовали британские легкие танки-амфибии «Виккерс-Карден-Ллойд» и 6-тонные танки «Виккерс». Фирма «Виккерс-Армстронг лимитед» активно работала по созданию танков современной конструкции для британской армии в 1920-х и 1930-х годах и получила разрешение от правительства искать других клиентов. Это давало ей преимущество участия в достижении благоприятного баланса в международной торговле Англии в период финансового спада, а также в получении дополнительного опыта при боевом применении проданных танков, что находило свое отражение в улучшении конструкций танков, созданных для британской армии.

    В числе других стран, которых снабжали танками «Виккерс», была Боливия. Боливийскую армию готовила германская военная миссия, и она была современной во многих отношениях. Большинство офицеров прошли соответствующую подготовку, и среди них было много американских, английских и германских солдат удачи. Армия была создана в предвидении проблем с Парагваем в связи с пограничным спором, который нагнетался уже сто лет. Боливия хотела получить выход к морю через судоходные реки Парагвай и Парана, впадающие в Атлантический океан у Буэнос-Айреса. Для достижения этой цели контроль над районом, называемым Чако– Бореаль, или Гран-Чако, был необходим. Парагвай отвергал всякие притязания, потому что имел в этом районе развитые деревообрабатывающие предприятия и скотоводство. Многообещающими были и перспективы добычи нефти иностранными компаниями.

    Гран-Чако (Чако-Бореаль) – свыше четверти миллиона квадратных километров болот, саванн, зарослей кустарников и сбрасывающего листву в сухое время года криволесья, а также участков ценных лесов Квебрахо, перемежающихся со степными районами, пригодными для пастбищ. Большинство дорог проходили через заросли. Они были либо покрыты толстым слоем пыли, либо утопали в грязи. На прорубленных новых дорогах оставались торчать пеньки, что замедляло движение по ним машин и приводило к неимоверному изнашиванию шин и самих машин. Влажный сезон (октябрь– апрель), сменяется сухим (май – сентябрь), когда многие реки пересыхают. Мачете были незаменимы. Их использовали и как орудие труда, и в качестве оружия. Мухи и другие насекомые водились в несметном количестве во все сезоны, и регион заслуживал данного ему прозвища «зеленый ад». У парагвайцев было то преимущество, что они к такому климату привыкли. Боливийцы, горные индейцы, тяжело переносили климат низких мест.

    Для установления своего контроля над Гран-Чако каждое из государств стало выдвигать вперед свои форты, и вскоре стороны пришли к неизбежности вооруженного столкновения. После начала военных операций форты были расширены за счет добавления к ним целостных систем полевых укреплений. К началу боев в каждой из действующих армий сторон насчитывалось примерно по 5 тыс. человек, при наличии более или менее подготовленных резервов. Но когда в июне 1932 года начались военные действия, обе стороны стали пополнять свои армии все большим количеством солдат. Парагвай объявил войну в мае 1933 года, а Боливия так этого и не сделала.

    Вначале эта война до некоторой степени напоминала Первую мировую войну в том, что обе стороны оборудовали внушительные окопные позиции. С рассветом начинались ежедневные артиллерийские обстрелы, за которыми следовали воздушные атаки боливийцев. К полудню жара становилась такой сильной, что военные действия прекращались до более позднего времени ближе к вечеру, когда начинались разведывательные рейды пехоты. Ночные атаки случались нередко, но не атаки в обход флангов, поскольку этому мешали заросли.

    Тактика несколько изменилась в 1933 году. Разведотряды нарывались на противника, когда прорубали себе дорогу в джунглях с помощью мачете, и в какой-то момент производимый шум привлекал внимание и огонь противника, который тем самым обнаруживал свои позиции. Затем подтягивались землекопы, чтобы укрепить окопами взятые разведчиками позиции. Наконец, подходили более многочисленные войска, чтобы удержать позицию, а позднее попытаться совершить рейды на окопы противника, просочиться или атаковать всей массой для того, чтобы продолжить наступление. Произошли изменения и в вооружении пехоты. На смену первоначально применявшимся ружьям стали приходить автоматы.

    Война была крайне беспощадной. Медицинские службы были неудовлетворительными. Обе стороны ослабли, университеты были закрыты, и в районы с мирным населением пришли болезни, которых до этого там не знали. Принимая во внимание размеры двух стран, эту войну можно было считать большой войной. Численный состав армий колебался в течение трех лет от 30 до 50 тыс. человек. По самым скромным оценкам, потери боливийцев составили 25 тыс. убитыми (по другим данным, 89 тыс. – Ред.) и 50 тыс. или более ранеными или заболевшими, а парагвайцев 12 тыс. (по другим данным, 40 тыс. – Ред.) убитыми и 26 тыс. или более ранеными или заболевшими. Кроме того, боливийцы потеряли почти 20 тыс. солдат, попавших в плен (под другим данным, 30 тыс.). Это были огромные потери по соотношению с размерами армий и численностью населения двух стран, которое составляло 3 млн для Боливии и менее 1 млн для Парагвая. (Огромную роль в победе Парагвая сыграли русские воины из бывших белогвардейцев, такие как генерал Иван Тимофеевич Беляев, 1875–1957, похоронен в Асунсьоне. – Ред.)

    Немногое можно почерпнуть из этой войны с точки зрения использования в ней танков. Они оставались в резерве и использовались в небольших количествах. Но с общепознавательной точки зрения интересно обратить внимание на тактику в применении танков в очень трудных условиях войны в зарослях тропических кустарников и криволесье. Есть и еще одна причина того, почему использование танков в Гран– Чако представляет интерес.

    Ранее упоминалось, что боливийская армия была подготовлена немцами и что некоторыми офицерами из категории «солдат удачи» были немцы. Эта война происходила в период секретного перевооружения Германии. 100 тыс. солдат германского вермахта почти целиком состояли из людей, способных стать офицерами в случае резкого увеличения численности германской армии. Кроме того, некоторых из них, а также подходящих для военной службы гражданских лиц поощряли приобретать военный опыт в других армиях. В качестве стимула некоторые университеты в Германии предлагали более высокую ученую степень любому, будь то студент или кто-нибудь еще, кто написал бы приемлемую диссертацию о своем опыте службы в другой армии, при особом подходе ко всякому, кто приобрел опыт участника боевых действий. В их числе был командир боливийского танкового корпуса, который позднее получил свою степень, а также стал офицером в одной из танковых дивизий СС, сформированных во время Второй мировой войны.

    Танки были только у Боливии. Для их использования появлялось мало возможностей, но в одном случае они были применены в ситуации статической войны, в сокращенном варианте многих подобных операций Первой мировой войны. Это было у деревни Айяла 4 июля 1933 года.

    Цель боливийцев в этой атаке, когда обе стороны окопались по обе стороны выступа линии фронта западнее Айялы, состояла в том, чтобы выровнять линию фронта. Фланги должны были формировать главную атаку, в то время как центр должен был оставаться на месте. Два шеститонных танка «Виккерс» поддерживали правый фланг, и один шеститонный и два танка «Виккерс-Карден-Ллойд» поддерживали левый фланг. На каждом фланге были сосредоточены три пехотных батальона по 450 винтовок и двадцать пулеметов в каждом, полк спешенной кавалерии с огнеметами, два 65-мм горных орудия и два миномета «Стоукс». В качестве резервов были выделены три дополнительных пехотных полка справа, один в центре и два слева, позади атакующих батальонов.

    6-тонные танки «Виккерс» были двух типов. В одном варианте у танка были две спаренные башни, в каждой из которых был установлен пулемет. Был водитель, стрелок-командир машины, и второй стрелок. В другом варианте танка была установлена небольшая пушка и соосный пулемет в единственной большой башне. Экипаж этой машины состоял из водителя, заряжающего и танкового командира, который также был стрелком. Шасси представляло собой низкий каркас с двигателем воздушного охлаждения в задней части. Гусеницы были стальными, открытого образца, с коротким шагом зубчатого зацепления (расстояние между пальцами). В целом этот легкий танк значительно превосходил танк «Рено» Первой мировой войны и был вчетверо более быстроходным. Машины «Виккерс-Карден-Ллойд», иногда называемые танкетками, были предшественниками так называемых пулеметных бронетранспортеров Второй мировой войны. Они были низкими, приземистыми машинами с двигателями воздушного охлаждения и навесным плоским пирамидальным броневым покрытием, образующим крышу. Водитель был слева, а пулеметчик рядом с ним в передней части машины. Эти машины также были довольно быстрыми.

    Боливийцы начали атаку у Айялы с артиллерийского обстрела из двадцати пяти орудий и двенадцати гаубиц в течение пятнадцати минут. На левом фланге фронта был заложен фугас и взорван, когда атака началась. Взрыв был произведен далеко от того места, где было нужно, но его моральное воздействие все же было велико. У парагвайцев было мало артиллерии, и она не открывала огонь, пока не началась атака пехоты. Артподготовка боливийцев была слабой, поэтому многие парагвайские пулеметы остались невредимыми. У некоторых из них были бронебойные патроны.


    АЙЯЛА

    4 июля 1933 г.


    Пехота слева достигла немногого. Обороняющихся парагвайцев на выступе было больше, чем думали боливийцы. Один 6-тонный танк два часа оказывал пехоте огневую поддержку, двигаясь взад и вперед до тех пор, пока не получил прямое попадание. Один «Карден-Ллойд» был выведен из строя вскоре после начала атаки, а другой застрял в траншее. Справа два 6-тонных танка вели пехоту, пока механические неполадки в одном и бронебойная пуля, заклинившая башню, в другом не заставили их обоих отойти. Танки были отремонтированы, снова вступили в бой и опять отошли после того, как все члены экипажей обоих танков получили ранения.

    Парагвайцы контратаковали, и отчасти успешно, во второй половине дня. В течение ночи боливийцы перегруппировались и на заре 5 июля возобновили наступление справа с двумя 6-тонными танками, один из которых сломался, после чего командующий боливийским танковым корпусом не дал разрешения другим продолжать сражение под жестоким артиллерийским и пулеметным огнем. Атака провалилась из-за множества парагвайских пулеметов, широкого использования очевидно неистощимых резервов парагвайской пехоты, ограниченных возможностей действий на данной местности и недостаточного количества использовавшихся танков, хотя в наличии их было больше. Боливийская пехота, наконец, откатилась назад после бесконечных контратак парагвайской пехоты, и линия фронта отодвинулась назад к своим исходным позициям. Потери боливийцев были весьма значительными.

    Танки в этой войне были использованы боливийцами в нескольких других случаях и позднее, после того, как у Боливии оставалось мало резервов пехоты. Затем они применялись рассредоточенными небольшими группами по фронту в качестве мобильных резервов для контратаки. Командир боливийского танкового корпуса рассказал о некоторых трудностях боевых действий в джунглях. Пулеметные пули били по корпусу танков почти беспрерывно. При температуре снаружи в 35 °C и выше металл корпуса раскалялся так, что до него нельзя было дотронуться. Танковые 47-мм пушки и пулеметы часто заклинивало из-за вмятин на снарядах и патронах, а иногда жара приводила к «запеканию» патронов в пулеметных лентах. Члены экипажей часто падали в обморок от перегрева на солнце.

    В некоторых случаях применения танков 6-тонные танки с экипажами из трех человек были признаны лучшими. Трудности управления возникли, как только танки были введены в бой, и по этой причине взводы были сокращены с пяти до трех танков. Техническое обслуживание было на высоте. Было также введено новшество, состоявшее в использовании двух и трех альтернативных экипажей, потому что личный состав выматывался и нес потери. Эти танки «Виккерс» были первыми в мире, имевшими рации, но влажность и жара создавали помехи в их работе, и все же радиосвязь проявила себя в высшей степени успешно. Вместо радио танки использовали для связи сирены. Применение танков отвлекало на них значительный огонь от пехоты, как это было и в Первой мировой войне. Но танки все еще применялись в небольших количествах, даже несмотря на то, что уроки Первой мировой войны к тому времени получили широкое освещение. Главное влияние этой малой войны на тактику в основном свелось к тому, что пулемет был принят большинством европейских армий в качестве основного оружия пехоты.

    Джордж Ларден, британский армейский офицер в отпуске, побывал на боливийском фронте в конце 1933 года, и ниже приводится следующее заключение о военных аспектах всей кампании, взятое из его статьи, опубликованной в апрельском выпуске журнала «Блэквудз мэгэзин»: «Пехотинцы, при поддержке пулеметов, еще раз доказали свое господство на поле боя, представлявшем собой дикую и труднопроходимую местность; потому что без наблюдения или пространства для маневра от такого вооружения, как артиллерия или аэропланы, было мало пользы. В самом деле боливийцы, которые во многом полагались на это вооружение, компенсировавшее им их слабые стороны, несколько утратили иллюзии, и к их чести, они не потеряли присутствия духа, когда не удалось достичь результатов, на которые возлагались надежды».

    Халхин-Гол, Монголия

    Май – сентябрь 1939 года

    В начале 1930-х годов в Англии продолжалось развитие тактики, основывавшейся на применении более скоростных танков. Из-за мирового финансового кризиса, который привел к сокращению ассигнований на вооружение, были приложены усилия к налаживанию по возможности наименее затратного производства бронированных машин, чтобы обеспечить наибольшее их количество для экспериментов и тренировок. К такому типу машин относились танкетки «Виккерс-Карден-Ллойд», использовавшиеся в Гран-Чако, и их продолжали совершенствовать в Англии. Это усовершенствование шло по двум направлениям. Одно направление вело к новому типу легкого танка, а другое – к преобразованию танкетки в пулеметный транспортер, экипаж которого обычно высаживался со своим пулеметом, чтобы занять огневую позицию, хотя было предусмотрено и ведение огня прямо из танкетки.

    Влияние «Карден-Ллойда» распространилось за пределами Англии на ряд других стран, включая Италию, где похожая машина была приспособлена для использования в итальянских бронетанковых войсках. Это был первый танк «Фиат– Ансальдо Си-Ви»-3/33 и -3/35, которые использовались во время итальянского вторжения в Эфиопию в 1935 и 1936 годах, в итальянском вмешательстве в Гражданской войне в Испании в 1937 и 1938 годах и в Албании и Греции в начале Второй мировой войны. Германский «добровольческий» легион «Кондор» в Гражданской войне в Испании использовал свои собственные легкие танки Pz I, а также легкие танки Т-26, захваченные у советских добровольцев, воевавших на стороне республиканцев. Т-26 был модификацией 6-тонного танка «Виккерс», образцы которого были закуплены в Англии. (Т-26 образца 1935 года весил 10,28 т, имел 45-мм пушку, толщину брони 15 мм (лоб и борт, на башне 6—15 мм), т. е. был тяжелее и лучше бронирован, чем «Виккерс». – Ред.) Русские в Испании также использовали танки БТ, которые были копией американского танка «Кристи», образцы которого русские закупили у Дж. Уолтера Кристи. (Танки БТ были созданы на базе шасси танка (который был поставлен из вооружения), закупленного у Кристи. – Ред.)

    Тенденция к усовершенствованию в дальнейшем конструкции танков в Советском Союзе часто приписывается опыту, полученному с применением русской бронетехники во время Гражданской войны в Испании. Но опыт русских на Дальнем Востоке имел в этом отношении гораздо большее значение. К тому же этот опыт заложил основы тактики действий бронетанковых войск и взаимодействия различных родов войск, которые русские применят во время Второй мировой войны.

    Пограничные инциденты между Советским Союзом и Японией на Дальнем Востоке после 1932 года происходили часто. После 1937 года они переросли в полномасштабные сражения с участием нескольких дивизий. Японское вторжение в Китай в конце концов застопорилось, и вслед за этим японцы сосредоточились на укреплении своих позиций в Маньчжурии (захваченной еще в сентябре 1931 – январе 1932 года. – Ред.). При этом они считали не лишним время от времени испытывать силы Красной армии на Дальнем Востоке. Одно крупное столкновение произошло неподалеку от озера Хасан к юго-западу от Владивостока в июле – августе 1938 года. Еще одному суждено было произойти годом позднее на восточной границе Монголии (Монгольской Народной Республики), буферного государства (с 1921 года), прикрывавшего район советского Забайкалья. Это было сражение у Халхин-Гола. Несмотря на его победоносность и на то, что прошло уже много лет, русские опубликовали не так много подробностей этих боевых действий, да и те носят противоречивый характер. И все же есть достаточно информации для того, чтобы воспроизвести главные события.

    Японцы претендовали на территорию вдоль восточного берега реки Халхин-Гол, которая находилась в 10–18 км к западу от общепризнанной границы. На переговорах с монгольским правительством вопрос урегулировать не удалось. Несколько пробных атак было предпринято японцами, за которыми последовали ответные рейды монголов, а кульминацией этого стало крупное наступление японцев 11 мая (28 мая. – Ред.) 1939 года, в ходе которого они оттеснили монгольских пограничников. Монгольское правительство обратилось к Советскому Союзу за военной поддержкой на основании договора о взаимопомощи (1936 года. – Ред.).

    Территория к западу от реки Халхин-Гол в основном представляла собой ровную пустынную местность, хорошо обозреваемую с небольших песчаных холмов на восточной стороне. Не было никаких поселений. Водные источники были редкостью. Реку можно было перейти вброд, и значительная часть обоих берегов была болотистой. Кроме основных холмов на восточной стороне, существовало много небольших подъемов местности и крутых склонов. Ближайшая советская железнодорожная станция была почти в 800 км. Сеть железных и автомобильных дорог с японской стороны (Маньчжурия) была значительно лучше.

    Для поддержки 6-й монгольской кавалерийской дивизии у русских была наготове 11-я танковая бригада. В то время русские танковые бригады состояли из трех танковых батальонов из 35 танков каждый плюс небольшой пехотной части. Когда активность японцев возросла, русские подтянули несколько мотострелковых полков и, при поддержке танков, встретили 28 мая наступавших в направлении горы Баин-Цаган японцев контратакой и к исходу 29 мая заставили их отступить к прежней границе.


    ХАЛХИН-ГОЛ Май – сентябрь 1939 г.


    2 июля японцы предприняли еще одну более мощную пробную атаку тремя дивизиями (38 тыс. человек, 310 орудий, 135 танков, 225 самолетов. – Ред.). Их целью было форсировать реку и, захватив гору Баин-Цаган, ударить в тыл группировке Красной армии и окружить ее. Русские (а также монголы) имели недостаточную численность (12,5 тыс. человек, 109 орудий, 266 бронемашин, 186 танков, 82 самолета. – Ред.), но контратакой 11-й танковой бригады и 24-го стрелкового полка высота была отбита и японцев вынудили отступить за реку.

    Обе стороны подтянули подкрепления. Японцы бросили свои силы в этом районе, представленные 6-й японской армией. Она насчитывала около 75 тыс. солдат, 500 единиц артиллерии, 182 танка и 500 самолетов. Русские также увеличили боевой состав своих войск, по оценкам, до 100 тыс. солдат (57 тыс. – Ред.), 542 единиц артиллерии, 498 танков и 385 бронеавтомобилей и 515 самолетов.

    У русских на вооружении был танк БТ, один из серии танков, созданных на базе оригинальной конструкции танка, купленного (без вооружения. – Ред.) у Дж. Уолтера Кристи в Соединенных Штатах в 1932 году и значительно улучшенного по сравнению с теми танками, которые применялись во время Гражданской войны в Испании. БТ были машинами с экипажем из трех человек с низкосидящим корпусом и башней впереди с установленной в ней 45-мм пушкой и соосным пулеметом. Максимальная толщина брони составляла 22 мм (лоб), борт 13 мм, башня 15 мм. Подвеска опиралась на 4 больших опорных катка (впереди ленивец меньшего диаметра, сзади ведущее колесо, также меньшего диаметра). Одним из достоинств этого типа подвески было то, что она давала танку способность двигаться по пересеченной местности на довольно высокой скорости. На ровной поверхности скорость БТ на гусеницах составляла 53 км/ч, на колесах (по дороге, со снятыми гусеницами) 73 км/ч.

    Японцы столкнулись с русскими танками раньше, когда бросили против них свои средние (фактически легкие. – Ред.) танки типов от 2589 «Чи-Ро» до 2595 («Ха-Го»), которые можно рассматривать как модифицированные «Рено». Этот опыт, а также знания об усовершенствованиях, осуществленных где-либо еще, привели к совершенно новой концепции применительно к их среднему танку – 2597, что по китайскому календарю обозначает год, соответствующий 1937 году – по европейскому. Он отдаленно напоминал русский танк, но в подвеске было шесть опорных катков (не считая ленивца и ведущего колеса), и башня на корпусе была больше отодвинута назад. Экипаж состоял из четырех человек. Максимальная толщина брони достигала 30 мм, что превышало толщину брони у его русского собрата, но его скорость была всего 38 км/ч. Танк 2597, или «Чи-Ха», был основным танком, с которым позднее столкнулись силы союзной коалиции во время Второй мировой войны.

    Силы русских у Халхин-Гола разбились на три группировки. Северная группировка состояла из 7-й механизированной бронебригады, 11-й танковой бригады (без двух батальонов), 6-й монгольской кавалерийской дивизии, 601-го стрелкового полка и 82-го гаубично-артиллерийского полка. Центральная группировка состояла из 82-й стрелковой дивизии (без 6-го полка), 36-й мотострелковой дивизии и нескольких артиллерийских полков. Южная группировка состояла из 8-й механизированной бронебригады, 6-й танковой бригады, 2 батальонов 11-й танковой бригады, 57-й стрелковой дивизии, 8-й и 5-й кавалерийских монгольских дивизий. Резерв состоял из 9-й механизированной бронебригады, 4-й танковой бригады и др. Русская механизированная бронебригада в то время почти не отличалась от танковой бригады, но имела дополнительный мотострелковый батальон.

    Советские войска планировали атаковать японцев, используя центральную группировку, чтобы прижать их фронтальным штурмом по оси реки Хайластын-Гол – притока Халхин-Гола. Северная и южная группировки при поддержке танков должны были совершить обходной маневр. Вслед за этим должны были быть совершены круговые охваты силами 11-й танковой бригады и 7-й механизированной бронебригады на севере и 6-й танковой бригады и 8-й механизированной бронебригады на юге. Южная группировка была усилена двумя батальонами 11-й танковой бригады. Подобный тип двойного охвата стал излюбленной тактикой русских (а также немцев. – Ред.) во время Второй мировой войны. Японцы должны были быть загнаны в район к юго-западу от горы Номон-Хан-Бурд-Обо и беспощадно уничтожены. Кроме того, небольшие русские группы просочились за японские позиции и, скрытно расположившись, должны были ждать подходящего момента для оказания поддержки наступающим.

    Наступление советских войск началось 20 августа, предупреждая наступление японцев, запланированное на 24 августа. Оно началось с бомбардировки с воздуха японских передовых позиций вдоль реки и их ближних резервов и артиллерийских позиций. За этим последовал артиллерийский обстрел всех известных японских позиций. Когда он прекратился, снова ударили советские бомбардировщики. Затем советская артиллерия открыла огонь по передовым позициям японцев. Судя по одному из русских докладов, японцы были настолько ошеломлены бомбардировкой и обстрелом, что более часа не могли прийти в себя, после того как русские прекратили огонь.

    Танки северной группировки сопровождали пехоту, форсировав реку по мостам к северу горы Баин-Цаган, чтобы атаковать в направлении на восток, а затем юго-восток, беря японцев в клещи между своими силами и теми отрядами, которые просочились ранее, несмотря на усилия резерва правого фланга японцев отразить этот натиск. Еще одна атака советской пехоты при поддержке танков шла в направлении прямо на север из района южной группировки. Смяв позиции японцев, часть этих сил повернула на запад, чтобы выполнить малый двойной охват в отношении японского резерва южного фланга, который выдвинулся, чтобы атаковать просочившиеся в этот район силы советских войск.

    Японцы откатились назад, на подготовленные вдоль линии фронта опорные пункты. Каждую свою позицию японцы упорно обороняли, но натиск советских войск был мощным. Постепенно все эти опорные пункты были окружены и атакованы со всех сторон.

    На третий день русские ввели в бой свои главные танковые силы в спланированном двойном охвате. На северном фронте танковые части вклинились между правым флангом японцев и их главными силами. Здесь 23 августа в районе высоты Палец (Фуй) была уничтожена группировка японцев, после чего русские части повернули в юго-восточном направлении к горе Номон-Хан-Бурд-Обо. Танковые части южной группировки форсировали реку по мосту на крайнем правом фланге русских, вклинились между левым флангом и главными силами японцев, двинулись на север, а затем повернули на запад к последней японской позиции. Советские танковые части и подразделения не останавливались, чтобы подавить сопротивление японцев, оставляя зачистку территории от противника пехоте и приданным ей танкам и орудиям.

    Резерв японцев на северном фланге попытался выдвинуться к западу, чтобы усилить силы северного фланга, но советские танки вынудили его отступить за прежнюю разграничительную линию. Главный резерв японцев, включая танковые части, не был введен в бой. При попытке выдвижения по нему был нанесен удар с воздуха советской авиацией. Не попавшие в кольцо окружения японские войска на флангах также отошли за линию границы.

    Для нанесения решающего удара советское командование ввело в бой 4-ю танковую бригаду и 9-ю механизированную бригаду из своего резерва. Она последовала по пути, проторенному танками, совершавшими рейд с севера на юго-восток. Японцы на высоте Ремизова (а также высоте Зеленая и сопке Песчаная. – Ред.) были окружены и уничтожены. Завершающая атака высоты Номон-Хан-Бурд-Обо велась объединенными силами танков, огнеметных танков и пехоты, и никому из японцев не удалось спастись бегством. Немногие японские войска, которым удалось спастись в других местах, перебрались через границу, пересекать которую советские войска, очевидно, не собирались.

    К утру 31 августа хребет 6-й японской армии был сломан. Храбрость японских солдат не могла компенсировать просчеты японского генералитета. Японская доктрина танковой войны была скопирована с французской (в том, что танки в наступлении должны были быть использованы в качестве сопровождения пехоты). При отсутствии необходимости в танках их вначале держали в резерве. Когда появилась возможность для массированной контратаки, главный резерв, в том числе танки, не был введен в бой. Русские, напротив, провели блестящую атаку, используя свою бронетехнику не в обычной роли сопровождения пехоты, а в серии успешных ударов со свежими войсками и танками с нескольких направлений, которые быстро растерзали оборону японцев.

    Потери японцев были значительны, но, вероятно, не настолько, чтобы составить две трети от общего боевого состава, как утверждали русские. Японцы признавали потерю 18 тыс. солдат. Русские допускали, что потеряли 9800 человек личного состава. (Японцы потеряли 61 тыс. человек, в т. ч. 25 тыс. убитыми, остальные – раненые и пленные; советско– монгольские войска потеряли около 7 тыс. убитыми и умершими на этапе санитарной эвакуации, 17 500 – ранеными и заболевшими. – Ред.) Утверждения русских об уничтожении ими почти 800 японских самолетов (660. – Ред.) выглядят преувеличением, имея в виду хотя бы их собственные данные о том, что у японцев было только 500 самолетов. (Дело в том, что в сентябре японцы попытались взять реванш в воздухе, подтянув большие силы авиации. Произошли крупные воздушные бои 2, 4, 14 и 15 сентября, выигранные советской авиацией, которая также подтянула лучшие силы и летчиков. – Ред.) Русские признают потерю 200 (207. – Ред.) своих собственных самолетов. Ни одна из сторон не называла своих потерь в танках.

    Япония обратилась к советскому правительству с просьбой о перемирии, и 16 сентября боевые действия были прекращены.

    Вторжение в Нидерланды, Бельгию, Люксембург и Францию

    Май – июнь 1940 года

    После Первой мировой войны государства Западной Европы не верили в возможность нового вторжения Германии, но тем не менее возводили оборонительные системы, основывавшиеся на клише плана вторжения, использовавшегося немцами в 1914 году. Союзники предполагали вторжение через Бельгию для нанесения удара по Парижу. Французы и британцы оставались союзниками, но бельгийцы и голландцы считали себя нейтральными и даже не обсуждали выработку общего плана обороны.

    Транспортные узлы в городах Амьен и Сен-Кантен в Северной Франции имели важное значение для обороны Франции, но в разработанной оборонительной системе это не было учтено. Французская линия укреплений Мажино, возведенная после Первой мировой войны (в 1929–1936 годах), давала французам чувство безопасности, которое было отчасти ложным, поскольку она не прикрывала всю границу. Вдоль границы с Люксембургом и Бельгией строительство укреплений началось в основном после 1936 года и к 1940 году не было закончено. Французы считали поросшие лесом низкие горы Арденны почти непреодолимым для техники препятствием. А вдоль бельгийской границы французы оборудовали лишь отдельные узлы обороны и линии укреплений.


    ВТОРЖЕНИЕ ВО ФРАНЦИЮ

    Май – июнь 1940 г.


    В Бельгии и Северной Франции была система рек, соединявшихся друг с другом сложной сетью каналов. Одним из них был канал Альберт, протянувшийся от реки Шельда у Антверпена до реки Маас (Мёз). Он был построен после Первой мировой войны и как канал, и как оборонительная преграда. Бельгийская линия обороны тянулась вдоль канала и далее вдоль реки Маас к французской границе. С 1914 года остались крепости Льеж и Намюр, а у пересечения канала Альберт и реки Маас был построен новый форт Эбен-Эмаэль. Была и вторая линия укреплений, тянувшаяся от Антверпена вдоль рек Шельда и Диль (Дейли) через Лёвен, Вавр и Жамблу к Намюру, известная как линия Диль.

    Первая линия фортификационных сооружений голландцев пролегала за рекой Эйссел. Вторая линия называлась «линия Греббе» на севере и «линия Пел» на юге. Линия Пел была под защитой Пелских болот, а линия Греббе заполнялась водой при открытии дамбы со стороны залива Зёйдерзе (ныне Эйсселмер. – Ред.). И наконец, линия под названием «Крепость Голландия» шла от Зёйдерзе к устью реки Маас и предназначалась для защиты главных городов.

    Немцы, вместо того чтобы следовать плану Шлиффена 1914 года, решили нанести удар по уже упомянутым крупным транспортным узлам. Это представляло угрозу как для Парижа, так и для Ла-Манша и могло привести к расколу в рядах союзной коалиции в стремлении каждого из входящих в нее государств отстаивать только свои коренные интересы. Немцы были уверены, что вторжение в Северную Францию через Нидерланды и Бельгию привлечет войска союзников в Бельгию. Разрыв в союзных войсках позволил бы уничтожить здесь большую часть французских и британских сил и угрожать Англии. После этого германские войска смогли бы повернуть в южном направлении, чтобы захватить остальную Францию. Операция оказалась бы под угрозой, если бы французы пошли в контрнаступление с юга до завершения первого этапа – этого немцы опасались в течение всего наступления.

    Наступление немцев должно было начаться по всей линии фронта в ночь на 10 мая 1940 года, вскоре после полуночи. При этом, естественно, более медленное продвижение, ожидаемое в поросших лесом Арденнах, приведет к тому, что вторжение в Нидерланды и Бельгию произойдет раньше, вовлекая сюда войска союзников – то есть как раз так, как и немцы планировали.

    Немцы сосредоточили для вторжения в Нидерланды, Бельгию, Люксембург и Францию 136 дивизий, но исход наступления должен был быть в основном решен десятью танковыми, одной парашютной, одной воздушно-десантной дивизиями и люфтваффе. Построение немцев для вторжения выглядело с севера на юг следующим образом:

    18-я армия с 9-й танковой дивизией.

    6– я армия с 3-й и 4-й танковыми дивизиями и 1-й моторизованной дивизией.

    4-я армия с 5-й и 7-й танковыми дивизиями, за которыми следовала 9-я армия.

    Группировка Клейста с 6-й и 8-й танковыми дивизиями и 3-й моторизованной дивизией, за которыми следовала 16-я армия.

    1-я армия.

    7– я армия.

    Эти силы везли с собой девятидневные припасы, а их система снабжения горючим предусматривала дозаправку через каждые 160 км.

    Германские танковые дивизии в то время отличались друг от друга в численном составе. Танковые дивизии 1, 2, 3, 4, 5 и 10-я состояли из двух полков каждая, а в каждом из них было по два батальона. В каждой из 6, 7 и 8-й танковых дивизий было по одному полку из трех батальонов. В 9-й танковой дивизии был один полк из двух батальонов. В каждом батальоне было около 70 танков, и они были разных типов, от Pz Kpfw I, II, III и IV до чешских Т-35 и Т-38. Были также командирские танки на шасси танков типа Pz KPfw I и III, а также несколько самоходных артиллерийских установок на том же типе шасси. В составе каждой дивизии были военные инженеры, пехота и артиллерия. В это время части СС, которые позднее стали известны как танковые дивизии, были моторизованными пехотными полками.

    Pz KPfw I представлял собой легкий шеститонный танк типа «Карден-Ллойд», вооруженный двумя пулеметами. Его экипаж состоял из двух человек. Pz Kpfw II был десятитонным танком с 20-мм пушкой и пулеметом. Pz Kpfw III был 20-тонным танком, вооруженным 50-мм пушкой и двумя пулеметами, в то время как танк Pz Kpfw IV был несколько более тяжелым и вооружен 75-мм пушкой и двумя пулеметами.

    Чешский танк Т-35 напоминал Pz KpfW I (но был вооружен 37-мм пушкой. – Ред.), а Т-38 был маленьким танком с большими опорными катками и напоминал русский БТ. Он был вооружен 37-мм пушкой и пулеметом. Командирский танк Pz KpfW I имел такой же корпус, как у 150-мм самоходной артиллерийской установки на таком же шасси, в то время как командирский танк Pz KpfW III выглядел как его боевой собрат, но пушка была бутафорской.

    У немцев было около 3500 самолетов (3824. – Ред.), в том числе знаменитых пикирующих бомбардировщиков Ю-87 «Штука», которые выполняли роль артиллерии по вызову с земли. Специальные части люфтваффе неотступно следовали за танками, чтобы снова быстро начать использовать все захваченные французские аэродромы.

    Голландская армия состояла из девяти (десяти. – Ред.) дивизий. В ней было шесть танков, четыре из них были танкетками, подобными тем, которые применялись в Гран-Чако, и два танка были «Рено» Первой мировой войны. В бельгийской армии было шесть (23. – Ред.) боевых дивизий и два кавалерийских полка, в которых помимо лошадей были и легкие танки, часть из которых «Виккерс-Карден-Ллойд», произведенные в Бельгии по лицензии, а часть – легкие французские танки. В обеих армиях было несколько эскадрилий боевой авиации.

    Британский экспедиционный корпус состоял из девяти дивизий, 1-й танковой бригады, двух батальонов тяжелых танков, семи кавалерийских полков с легкими танками Mk VI и полка бронеавтомобилей. Было также около 300 самолетов. Еще одна британская дивизия была на юге со 2-й французской армией. Британские тяжелые (средние. – Ред.) танки были двух типов – один тип был представлен танками, вооруженными только пулеметами, а другой – танками, вооруженными 2-фунтовым (40-мм. – Ред.) орудием и пулеметом. У обоих была очень толстая броня. Легкий танк Mk IV был небольшой быстроходной разведывательной машиной с легким и тяжелым пулеметом.

    Немцам противостояли с севера на юг следующие силы (помимо голландской и бельгийской армий):

    7-я французская армия из шести дивизий и 1-я легкая механизированная дивизия (DML).

    Британский экспедиционный корпус из девяти дивизий и 1-я армейская танковая бригада.

    1– я французская армия из пяти дивизий и 2-я и 3-я легкие механизированные дивизии.

    9-я французская армия из семи дивизий и 1-я и 4-я бронекавалерийские дивизии (DLC).

    2– я французская армия из пяти дивизий и 2-я и 5-я бронекавалерийские дивизии (DLC).

    3– я французская армия.

    4– я французская армия.

    5– я французская армия.

    8-я французская армия.

    Несколько французских дивизий класса А и две колониальные дивизии были первоклассными войсками, но было много других, состоявших из призывников и резервистов, моральный дух у которых был невысок и которые плохо исполняли приказы и не соблюдали дисциплину.

    DML – легкая механизированная дивизия, имевшая в своем составе три танковых батальона, два – с танками «Сомуа» и один с танками Н-35, один пехотный полк и артиллерийский полк, все механизированные. Всего в ней было 160 танков. Дивизия DLC (легкая кавалерийская дивизия) была смешанной – с конницей и легкими танками. В танковых батальонах этих дивизий насчитывалось 80 танков H-35 или FCM. Французские пехотные дивизии включали в себя по батальону из 45 танков R-35. Было также 36 отдельных танковых батальонов, рассредоточенных по фронту, шесть из которых все еще были вооружены танками «Рено» времен Первой мировой войны, оборудованными новыми двигателями и пулеметами. В других были танки R-35.

    «Сомуа» в 1940 году считался лучшим танком в Европе. Это была надежная 20-тонная машина с тяжелыми литыми броневым корпусом и башней (броня до 40 мм), имевшая на вооружении 47-мм пушку и соосный пулемет. Танк развивал скорость 45 км/ч. «Сомуа» очень походил на увеличенный вариант «Рено», но у него была защищенная подвеска. С каждой стороны корпуса было по три навесные дверцы, что придавало танку неповторимый внешний вид. Танки H-35 и R-35 выглядели подобным же образом, у обоих были литые корпус и башня, и они также походили на «Рено» Первой мировой войны. На них были установлены 37-мм пушка и пулемет. Танк FCM был таким же, но у него была цельносварная броня и прямые линии. Все они были очень хорошими танками, но медленными. Был также тяжелый танк «Шар» В с литой бронированной башней, вооруженный 47-мм пушкой и пулеметом и 75-мм пушкой в передней части корпуса. Он весил 37 тонн и развивал скорость около 30 км/ч (по другим данным, 37 км/ч). Недостатком французских танков было то, что командир был также заряжающим и стрелком, в танке «Шар» В водитель был также и стрелком. Кроме того, были также танки D2, сходные с «Шар» В, но меньшего размера и с более легким вооружением.

    У французов были три недавно сформированные дивизии тяжелых танков (DCR), которые находились в резерве Генерального штаба неподалеку от Шалон-сюр-Марн. Каждая включала в себя два батальона по 45 танков «Шар» В и два батальона по 45 танков R-35 в каждом, всего 180 танков. Еще одна дивизия DCR находилась в процессе формирования.

    Всего у немцев было около 2200 легких и средних танков (2580. – Ред.), а у французов и британцев около 3620 современных легких, средних и тяжелых танков плюс десять 70-тонных танков «Шар» 2С и 250 переделанных танков «Рено» Первой мировой войны. Но если немцы сосредоточили свою бронетехнику в десяти танковых (и семи моторизованных) дивизиях, французы держали основную массу своих танков в отдельных батальонах, приданных, по группам от двух до семи батальонов, каждой французской армии, развернувшей свои позиции от швейцарской границы до Ла-Манша. К тому же точка зрения французов на использование танков состояла в том, что они их видели в роли сопровождения пехоты или в той, какую обычно играет кавалерия. В результате добрая половина танковых батальонов была размещена за линией Мажино.

    10 мая 1940 года, сразу после полуночи, немцы вторглись в Голландию, бомбили голландские аэродромы и высадили 4 тыс. десантников – приземлявшихся самолетов и парашютистов, – которые захватили мосты в Роттердаме, Дордрехте и Мурдейке, прежде чем голландцы успели их взорвать, а также заняли роттердамский аэропорт. Одна колонна немцев двинулась в направлении Гронингена, другая – в направлении Утрехта, а третья переправилась через Маас и наступала на Бреду. Голландцы попытались затопить территорию, но это только уменьшило район, который предстояло занять немцам.

    Одна германская танковая дивизия, 9-я, прорвалась на южном фланге и 13 мая соединилась с воздушно-десантными силами, форсировав по пути многие каналы и реки. Немцы прорвались через линию Пел, которую голландцы оставили в первую ночь.

    7-я французская армия начала движение через Бельгию к району Бреды, несмотря на атаки германского люфтваффе. Авангард французов достиг Бреды и столкнулся с несколькими немецкими танками возле Тилбурга. Французские танки отошли и решили попытаться прикрыть Антверпен. Когда они отходили, то стали подвергаться атакам немцев с воздуха. Многие танки 1-й дивизии DML все еще подтягивались через Бельгию по железной дороге. За исключением нескольких британских бомбардировщиков, большинство британских и французских военно-воздушных сил прикрывали наступление 7-й армии вместо того, чтобы атаковать массы ревущих немецких танков, приближавшихся к реке Мёз (Маас), где им противостояли лишь заслоны разведывательных подразделений. Оттуда отводились все подразделения, что было затруднительно из-за собственных лошадей и тысяч граждан, пытавшихся спастись бегством. Одна часть, 5-я дивизия DLC 2-й армии, почти полностью уничтожена.

    Голландцы отошли к крепости «Голландия», которая еще держалась, но с отходом французов 14 мая голландцы капитулировали.

    Наступление на Бельгию началось 10 мая в 4.00 бомбежкой бельгийских аэродромов, где половина бельгийских военно-воздушных сил была уничтожена на летном поле. Через полтора часа германские сухопутные войска 6-й армии пересекли границу. Часть 18-й германской армии в Голландии повернула в южном направлении к Антверпену, в то время как 6-я армия прорвалась через бельгийские оборонительные позиции у форта Эбен-Эмаэль.

    Для наступления на Бельгию имелось только пятьсот немецких воздушных десантников, поэтому для того, чтобы вызвать замешательство и панику, кое-где были выброшены манекены на парашютах. Критический момент для немцев в прорыве бельгийских оборонительных рубежей настал у форта Эбен-Эмаэль неподалеку от Льежа, где бельгийцам нельзя было дать взорвать важные мосты через канал Альберт. Хорошо подготовленная группа из 75 саперов-десантников высадилась на планерах на крышу форта (с гарнизоном в 1200 человек) и целые сутки держала его под контролем до подхода сухопутных войск вермахта, потеряв всего 6 человек (уничтожив перископы, подорвав бронеколпаки и т. д.). Десантники захватили мосты и предотвратили их подрыв. День спустя к ним присоединилась 3-я немецкая танковая дивизия. Затем немцы взяли Льеж и двинулись в направлении на запад.

    Бельгийцы отошли к линии Диль в ночь на 12 мая. Атака немцев заставила двинуться к линии Диль 1-ю французскую армию, в которой были 2-я и 3-я дивизии DML с 174 танками «Сомуа» и Н-35 в каждой, и британский экспедиционный корпус с 1-й танковой бригадой, в то время как 1-я дивизия DML уходила за пределы Голландии. Люфтваффе ее не беспокоило, потому что это было как раз то, что немцам и было нужно.

    3-я и 4-я германские танковые дивизии встретили 2-ю и 3-ю дивизии DML восточнее Жамблу возле Анню утром 13 мая. Произошло ожесточенное танковое сражение. Пикирующие бомбардировщики Ю-87 «Штука» нанесли французам жестокий удар, вынуждая их танки «Сомуа» и «Гочкис» разбиваться на маленькие группы, чтобы попытаться таким образом уклониться от бомбежки, а по каждой из этих групп в отдельности наносили удары немецкие танки. У французов не было единого управления и скоординированной тактики. Они сражались почти исключительно самостоятельными танковыми единицами, потеряв 30 из 174 танков «Сомуа» и 70 из 174 танков ^35s, но потери немцев были почти столь же тяжелыми. Несмотря на то что они замедлили наступление немцев, в то время как 1-я французская армия развертывалась у линии Диль вместе с британцами, французские танковые войска потеряли уверенность в себе. 75-мм пушка в германском танке Pz IV превосходила 47-мм пушку «Сомуа» и 37-мм пушку Н-35. К тому же управление по радио давало возможность немцам безупречно действовать в русле тактического взаимодействия. Ночью французы отошли на позицию за бельгийским противотанковым рвом на линии Диль к югу от Первеза.

    1– я дивизия DCR из 150 танков была расположена в Шампани и 11 мая получила приказ следовать в Шарлеруа, чтобы прикрыть вместе с 1-й французской армией район Жамблу. Первоначально планировалось, что этот марш займет четыре дня, но последовали новые распоряжения, согласно которым нужно было уложиться в один день. Подвергаясь в пути беспокоящим атакам пикирующих бомбардировщиков «Штука», французские танки двинулись по железной дороге в Шарлеруа. Там не поступало никаких дальнейших указаний вплоть до ночи с 13 на 14 мая, когда дивизии было приказано двигаться на юг. При движении по дороге, заполненной беженцами, понадобилось семь дней для того, чтобы покрыть расстояние чуть более 30 км. Постоянное переключение передач приводило к большому расходу топлива, но грузовики снабжения горючим находились в хвосте дивизионной колонны, тогда как дивизия двигалась к оборонительным рубежам у Флорена. Грузовики не могли пробиться через толпы беженцев, и один батальон легких танков потерялся во время движения.

    2– я дивизия DCR 13 мая была неподалеку от Шалон-сюр– Марн, и она также была направлена в Шарлеруа, а не в Седан, в поддержку 2-й армии, хотя с той стороны немецкая угроза была гораздо значительнее. Заправка танков была отложена до утра 15 мая, потому что переброска 1-й дивизии DCR потребовала львиной доли грузовых железнодорожных вагонов. 2-я дивизия также подвергалась налетам бомбардировщиков «Штука». Колесные машины двигались по дороге, и, когда они достигли Гюиза, приказ был изменен, и дивизии велели оказывать поддержку не 2-й, а 9-й армии, поэтому направление дорожной колонны было изменено на восточное. Танки по прибытии должны были быть разгружены у Ирсона, но вместо этого, из-за неразберихи с приказами, были разгружены в различных точках вдоль реки Уаза. В результате командир дивизии не имел понятия, где находились все его части.

    Из-за угрозы 6-й и 8-й танковым дивизиям 2-я дивизия DCR оказалась таким образом расколота на части, не успев сделать ни выстрела. Колесные машины отступили к Ретелю. Несколько танков южнее реки Эна у Ретеля были установлены в качестве дотов. Другие встретили немцев и повернули на север после боестолкновения. Таким образом, 16 мая большинство французских танков оказались к северу от Эны, а их грузовики с горючим были к югу от реки.

    Несколько танков «Шар» В дивизии атаковали германский плацдарм на Уазе (без особого успеха), но, по донесениям немцев, во время этих действий они попадали по некоторым из них ни больше ни меньше как двадцать пять раз, не причинив вреда, пока не были задеты гусеницы, что в конце концов обездвижило эти танки. Остальные отошли на юго-запад.

    Тем временем 1-й дивизии DCR (тяжелых танков) у Флорена было приказано двинуться вперед на заре 15 мая, но она не смогла этого сделать из-за отсутствия горючего. Грузовики с горючим, наконец, прорвались через массы беженцев, и два батальона танков «Шар» В как раз дозаправлялись в 8.30, когда по ним нанесли удар пикирующие бомбардировщики «Штука», а затем 7-я германская танковая дивизия. Эти немцы были так же удивлены, как и солдаты 6-й и 8-й танковых дивизий, тем, что не могли пробить броню танков «Шар» В, но так же обнаружили, что бить по гусеницам со стороны жалюзи радиатора было как раз то, что нужно. Рации на французских танках были редкостью, и многие не работали. В результате у французов хромало управление войсками и танки действовали либо каждый сам по себе, либо небольшими группами.

    Когда 7-я германская танковая дивизия начала обходить их, двигаясь на юг, оставляя французов 5-й танковой дивизии справа, французы у Флорена отошли для перегруппировки. От одного батальона осталось всего четыре танка «Шар» В, от другого – два. Батальон легких танков, который потерялся прошлой ночью, был все еще невредим. Французы утверждали, что в этой операции были подбиты 100 немецких танков. В ту ночь 1-я дивизия DCR отступила в Бомон и далее в Авен, прибыв туда с 17 танками. Остальные были брошены, когда у них кончилось горючее.

    7-я германская танковая дивизия, двигавшаяся и ночью, застала эти жалкие остатки 1-й дивизии DCR неподалеку от Авена 16 мая, уничтожив их все, за исключением трех танков, но потеряв некоторое количество своих танков, после чего продолжила движение к Ле-Като.

    Тем временем 1-я дивизия DML, находившаяся при 7-й армии, у Суаньи (северо-восточнее Монса), получила приказ двигаться в южном направлении через Бельгию, но ни эта, ни другие французские дивизии не смогли следовать по железной дороге, потому что все служащие бельгийских железных дорог ушли с работы. Большая часть дивизии тогда распалась, и ее части были приданы пехотным дивизиям, которые позже отказались отпустить их. 48 танков «Сомуа» двигались по дороге в направлении Авена и были остановлены к северу от него немецкими самоходными артиллерийскими установками 7-й танковой дивизии.

    Французская бронетехника, подобно большей части французской армии, становилась рассредоточенной и дезорганизованной. Несколько отдельных танков «Шар» В вблизи Ле– Като были смяты 6-й германской танковой дивизией. Общее командование над британской и французской армиями теперь перешло к французам. Британские и бельгийские силы, которые вышли к линии Диль, были вынуждены отойти. 15 мая 3-я и 4-я германские танковые дивизии смогли прорваться через линию после того, как рассеяли 3-ю французскую дивизию DML, а на следующий день взяли Намюр. В результате линия Диль была взломана, поэтому французы и британцы стали отходить к Шельде под прикрытием бельгийцев, 1-й и 2-й дивизий DML и британских кавалерийских (танковых) частей. На Шельде они снова были обойдены с фланга в результате стремительного наступления немцев к югу от них и вынуждены были еще быстрее двигаться в западном направлении. Каждый маневр, спланированный французским главнокомандующим, запаздывал еще до того, как его начинали выполнять, и не соответствовал моменту из-за чрезвычайно быстро менявшейся ситуации. В результате неразбериха становилась еще большей. 9-я французская армия к югу теперь была в состоянии коллапса, а 1-я армия была вынуждена отступить к Дуэ.

    К тому времени 4-я дивизия DCR завершала организацию своих формирований, французское Верховное командование выводило пехотные дивизии с линии Мажино, чтобы сформировать неподалеку от Лана новую 6-ю армию. Но до французского Верховного командования все еще не доходило, насколько быстро действовали немцы в проведении своего блицкрига, и оно все еще не понимало, что самая большая угроза союзной коалиции была не в Бельгии, а в Северо-Восточной Франции.

    Немцы сосредоточили большую часть своей бронетехники напротив границы с Люксембургом, планируя двигаться через поросшие лесом Арденны. Местный французский командир до этого уже советовал в случае наступления немцев через Арденнский лес повалить деревья, чтобы создать препятствия на дороге. Предложение было отвергнуто французским Верховным командованием, потому что оно верило в непроходимость холмистых лесистых Арденн для бронетехники и не хотело перегораживать дороги, что могло бы помешать в дальнейшем французской кавалерии отбросить немцев назад, если они осмелятся попытаться атаковать в этом направлении.

    Лес заслонял наступавших немцев и скрывал их силы. С военными инженерами в авангарде для восстановления мостов и устранения препятствий немцы преодолели преграды и вошли в Люксембург в 5.35 10 мая, захватили эту страну и оттеснили назад французские кавалерийские части возле Арлона. После выхода из леса 6-я и 8-я танковые дивизии и 3-я моторизованная дивизия двинулись далее к Монтерме, в то время как 5-я и 7-я танковые дивизии двигались к Динану. Подразделения 9-й французской армии пересекли французско-бельгийскую границу у Динана, чтобы противостоять угрозе там, и еще более ослабили район южнее, который обороняли, как могли, дивизии, сформированные из солдат старших призывных возрастов, недостаточно хорошо вооруженных зенитным и противотанковым оружием. За семью немецкими танковыми дивизиями через Арденны (чуть севернее. – Ред.) двигались 50 (38. – Ред.) моторизованных и пехотных дивизий, использовавших полевые дороги и даже двигавшихся по пересеченной местности для того, чтобы поддержать узкий, но глубокий прорыв. Только форсировав реку Мёз (Маас), немцы получали пространство для маневра своей бронетехники, так что это была гонка на преодоление преграды до того, как французы опомнятся и смогут ответить.

    К сожалению, французы все еще полагались на кавалерию в качестве мобильного резерва, чтобы остановить наступающих. Немцы боялись, что последуют воздушные атаки по их массам войск, привязанным к дорогам, и были удивлены, когда удары союзной авиации так и не состоялись. Было и определенное нежелание французов держать оборону перед рекой Мёз. Все французские части ушли за реку еще 12 мая. Немецкие пехотные подразделения переправились через Мёз на резиновых лодках 13 мая и создали плацдарм у Седана. Под прикрытием бомбардировщиков две из трех попыток переправить больше войск удались. Позднее через реку в трех местах были переброшены понтонные мосты, в то время как французы отчаянно пытались собрать силы, чтобы сдержать немцев.

    4-й французский танковый батальон с 205-й пехотной дивизией и 7-й танковый батальон с 213-й пехотной дивизией получили приказ нанести удар по двум направлениям на заре 14 мая по немцам, форсировавшим реку у Седана. Медлительность подготовки и пагубное влияние уже охваченных паникой некоторых бойцов привели к тому, что атака была отложена на три часа. К тому же 4-й батальон и 205-я пехотная дивизия не смогли принять в ней участие, и 7-й батальон с 213-й пехотной дивизией разбились на две группы в едином усилии выполнить первоначальное намерение. К тому времени картина совершенно изменилась, потому что немецкие танки теперь переправились через реку и производили дозаправку. Немцы быстро отреагировали контратакой 1-й танковой дивизии, подбив 11 из 15 танков FCM у Коннажа и все 15 у Бюлсона, после чего французская пехота была сломлена и бежала. Но затем по ошибке германские «Штуки» атаковали свои собственные танки, что привело к значительным потерям.

    3-я дивизия DCR вместе с 3-й моторизованной дивизией были размещены возле Реймса. 14 мая им было приказано двигаться на восток, в район Седана. В этом соединении было два батальона танков H-39 и один батальон танков «Шар» В. В то время как они шли на восток, 10-я германская дивизия, половина танков которой были танки Pz I и II, поворачивала к району западнее Седана. Французские танки «Шар» В испытывали трудности у каждой речной переправы, и колонна сталкивалась с еще большими затруднениями, когда ей приходилось двигаться через толпы беженцев и французских войск, которые бросили пушки и машины и в ходе бегства грабили своих же собственных граждан. Истерика была такой, что случалось, французские войска открывали огонь по своим собственным танкам, принимая их за немецкие. Повсюду боялись шпионов.

    1-я и 2-я германские танковые дивизии к северу от 10-й танковой дивизии переправились через ручей Бар параллельно каналу Арден севернее Омникура, встретив по пути небольшую французскую танковую группу. Немцы потеряли почти 100 танков, но вывели из строя целый батальон из 50 французских танков R35. Чтобы защитить свои танковые дивизии, когда они делали поворот на запад, сильный германский полк «Великая Германия» (пока еще не моторизованная дивизия) был призван прикрыть левый фланг, двигаясь, чтобы занять господствующие высоты вокруг Стене, юго-восточнее Седана, в предвидении контратаки французов. По пути «Великая Германия» подверглась нападению французских истребителей (одно из немногих согласованных действий на этом фронте).

    3-я дивизия DCR достигла района Стене около 6.00 15 мая после 50-километрового ночного марша. Ей было приказано атаковать Стене в 11.00 со 2-й дивизией DLC справа. Командир бронетанковой дивизии хотел, чтобы его танкисты отдохнули после дозаправки, подождали 3-ю моторизованную дивизию, а затем, уже в 16.00 атаковали. Не торопясь, догадываясь о приказах свыше, которые можно было интерпретировать как необходимость либо атаки, либо обороны, он выполнил то, что собирался сделать. И он интерпретировал приказы вышестоящего командира как уполномочивавшие его переходить к обороне. Он распределил свои танки по участкам, которые назвал «пробки», на всех проходах 20-километрового фронта. На каждой из этих «пробок», или заслонов, было по одному танку «Шар» В и по два танка H39.

    А пока полк «Великая Германия» не терял времени даром. Он выдвинулся, чтобы создать фронт обороны вокруг Стене с большим количеством противотанковых орудий. Французский отдельный батальон танков Н39 и рота танков «Шар» В совершали в течение дня беспорядочные атаки, неся тяжелые потери. Затем были даны четкие указания 3-й французской танковой дивизии DCR и 3-й моторизованной дивизии атаковать в 15.00 в направлении на Бюлсон в обычной манере французов, когда штурм пехоты поддерживается танками. Но теперь, когда были установлены «пробки», части были рассредоточены, и операция была отложена до 17.30. Но даже тогда удалось собрать лишь один батальон из танков «Шар» В и нескольких танков Н39, и атака была отменена. Два других батальона к западу от канала Арден так и не сдвинулись с места.

    В течение ночи с 15 на 16 мая одна рота танков «Шар» В и один батальон из 45 танков Н39 вновь двинулись к Стене, уничтожив 12 немецких самоходных артиллерийских установок, но 33 французских танка были подбиты. Механизированная пехота 10-й германской танковой дивизии пришла на помощь, в то время как танковые части дивизии выдвинулись навстречу атаке еще одного батальона танков «Шар» В на Рокур, между Стене и Седаном. Здесь французы потеряли еще 13 танков, а у немцев потерь не было. 16 мая прибыла 2-я немецкая моторизованная дивизия, и несколько оставшихся французских танков были рассеяны. Так из-за промедления французы потеряли реальный шанс сорвать план немцев, после чего командующий 9-й французской армией был отстранен от командования.

    17 мая немцами была создана брешь между 2-й и 9-й французскими армиями, к которой маршем шли немецкие пехотные дивизии. 16-я германская армия прорвалась через северную, слабую часть линии Мажино и продвинулись на юг от Арденн к реке Мозель. 9-я французская армия планировала контратаку 4-й дивизией DCR, но на нее оказывался настолько сильный натиск, что она едва удерживала свои позиции, и ей было приказано отходить на запад.

    К тому времени 4-я дивизия DCR, которая находилась в стадии формирования, включала в себя два батальона танков R35, один батальон, который как раз только что был переоснащен танками «Шар» В, одну роту из 14 танков D2 (средний танк, вес 20 т, броня 20–40 мм, пушка 47 мм, 2 пулемета, скорость 23 км/ч, экипаж 3 человека) и один пехотный батальон. Находясь на фланге совершавших поворот на запад немцев, эта часть должна была принять участие в планировавшемся наступлении 9-й армии, но ее не удалось уведомить о том, что она отзывается. Отвод 9-й армии превратился в беспорядочное бегство, но действия 4-й дивизии DCR немного облегчили задачу. Дивизия направлялась, чтобы перерезать коммуникации немцев у Монкорне в 20 милях от того места и соединиться с французскими силами, расположенными севернее. 3-я дивизия DML должна была присоединиться к ним, следуя за остальными у Лонгви. По пути она уничтожила несколько колонн немецких машин снабжения. Когда это происходило, одна колонна была уничтожена 2-й германской танковой дивизией, другая застряла в потоке беженцев и солдат из разбитых французских частей.

    4-я дивизия DCR достигла Монкорне. Соединиться с войсками, находившимися севернее, было невозможно. Никто не знал, где теперь находились французские силы, которые ранее выдвинулись на север. У танков D2 осталось мало горючего, и пехота не смогла идти следом. Затем на роту D2 совершили налет бомбардировщики «Штука», и она отошла. Рота присоединилась к остальным частям дивизии, которая двигалась к Ла-Фер. Дивизия получила артиллерийский полк 75-мм орудий и еще один пехотный батальон, а также еще два эскадрона танков «Сомуа». Теперь в ней было 30 танков «Шар» В, 26 танков «Сомуа», 14 D2 и 80 R35. У Креси-сюр– Сер появилась возможность атаковать немецкую бронетехнику. Была предусмотрена поддержка с воздуха, но она так и не появилась, потому что время атаки было изменено. В схватке с немецкой бронетехникой было потеряно много танков R35. Были подбиты также шесть D2 и еще два потеряны. Вмешательство немецких пикирующих бомбардировщиков отбросило дивизию назад. Она больше не участвовала в боевых действиях до своего последнего боя 27 мая, когда 4-я дивизия DCR безуспешно атаковала германский плацдарм у Абвиля близ побережья Ла-Манша.

    Командующий германскими силами (Клейст, командовавший танковой группой. – Ред.), которые прорвались на запад, опасался подобного рода атак с юга, но пока не осознавал всей степени деморализации французов и ожидал, что их атаки будут более ощутимыми. Он приказал сделать двухдневную остановку, чтобы дождаться, пока подойдут пехотные дивизии, которые обеспечат защиту с фланга вдоль Эны. Танковый командир (Гудериан. – Ред.) пришел в ярость и попросил освободить его от должности, но почти сразу же был восстановлен Верховным германским командованием (командованием группы армий «А». – Ред.) и получил полномочия «на проведение разведки боем». Он интерпретировал это очень широко и продолжал двигаться в западном направлении, как будто ничего не изменилось. Именно эти силы, 10-ю германскую танковую дивизию (из корпуса Гудериана. – Ред.), встретила 4-я французская дивизия DCR, что соответствует тому, что пишут известные специалисты в области истории бронетанковых войск.

    Теперь уже обе стороны были совершенно измотаны, но немцы оставались дисциплинированными, в то время как французы были сломлены и ошеломлены, несмотря на то что французский штаб продолжал издавать самоуверенные официальные распоряжения, не имея никакого понятия о том, где были французские части или какой была ситуация. Незначительные боевые действия танков происходили то тут, то там, но мало исторических документов, в которых сообщались бы подробности. Одним из таких действий была операция 121-й пехотной дивизии с артиллерией и двумя небольшими разведывательными группами в атаке от Дуэ в направлении на Камбре. По ним ударили пикирующие бомбардировщики «Штука», но они продолжали двигаться дальше, пока не натолкнулись на немецкие 88-мм орудия. Это были внешне эффектные, но несогласованные и бесполезные действия.

    Позиции 7-й французской армии, один корпус которой был все еще с бельгийской армией, располагались от Соммы и до Эны (через Уазу). Французский главнокомандующий (М. Гамелен) всеми силами планировал 21 мая масштабный контрудар большой массой дивизий у Арраса и Камбре, но 16 мая он был снят со своего поста французским премьером. Его преемник (М. Вейгам) вылетел из Сирии во Францию, но прибыл только 19-го. Поэтому в этот период союзники были без командующего, а в следующие три дня новый командующий знакомился с обстановкой. Ситуация все время ухудшалась. Новый командующий видел, что разделение северной и южной армий было единственно возможным решением. Немцы хотели того же, но новый французский командующий надеялся, что южный фронт сможет стать надежным оборонительным заслоном. Он также пришел к тому же плану, что и его предшественник, – проведению мощного контрудара у Арраса. Но обстановка была уже другой. 20 мая 1-я танковая дивизия достигла Абвиля близ устья Соммы, германские танки рвались к Булони, перерезая британские коммуникации. Германские танковые части достигли также Ипра, Мобёжа и Камбре.

    Британский кабинет 19 мая решил эвакуировать свои экспедиционные войска, но бельгийцам об этом решении не сообщили. Командующему экспедиционным корпусом велели поддержать планировавшееся французское контрнаступление у Арраса, но этот удар не был осуществлен, как планировалось. Он был скомкан, превратившись в мелкую британскую операцию при некоторой поддержке французов, но тем не менее операции у Арраса суждено было оказать значительное влияние на события последних десяти дней. У Арраса британские силы с танками старых образцов смогли замедлить наступление 7-й германской танковой дивизии, но к тому времени между 9-й французской армией и британскими экспедиционными войсками уже образовалась 50-километровая брешь. В других местах сплошного фронта не было. Многие французы были окружены и взяты в плен, но оставался еще очаг сопротивления вокруг Лилля. Бельгийцы откатились назад возле Остенде под ударами 18-й германской армии, а 18 мая был взят Антверпен.

    Немецкая бронетехника была придержана на три дня начиная с 23 мая по приказу, поступившему из германского Верховного командования. Остатки британского экспедиционного корпуса достигли Дюнкерка, и 26 мая началась эвакуация в Англию. Люфтваффе ударило по побережью всей своей мощью вечером 29 мая и наращивало свои воздушные удары в течение трех дней. Тем временем почти половина 1-й французской армии была окружена вблизи Лилля 28 мая и 31 мая была вынуждена сдаться. Бельгийцы сдались 28 мая, и в тот же день немецкая бронетехника была выведена для ремонта и использования на втором этапе боевых действий. Но сопротивление, оказанное французскими и бельгийскими и незначительными британскими силами у Кале и Булони, давало французам время отступить, и все это помогало эвакуации британских экспедиционных войск.

    215 тыс. британских, 123 тыс. французских, бельгийских и других войск союзников были эвакуированы к утру 4 июня, прикрываемые до самого конца французским арьергардом, пожертвовавшим собой (40 тыс. французов взяли здесь в плен). Один странный факт, который так и не был объяснен, состоит в том, что во время всего этого периода британские бомбардировщики продолжали бомбить Германию, не принимая участия в боевых действиях во Франции.

    1-я британская танковая дивизия была затребована командованием британского экспедиционного корпуса в начале кампании, но начала высаживаться в Шербуре лишь 22 мая. К 24 мая она соединилась с 1-й французской дивизией DML и перебралась на южный берег Соммы. К ним присоединилась 51-я британская дивизия, которая входила во 2-ю французскую армию. Эта оперативная группа действовала южнее Соммы еще десять дней и, наконец, была эвакуирована из Бреста 17 июня.

    Немцы двигались на юг, преследуя остатки французской армии, которая капитулировала спустя несколько дней. Перемирие было подписано 22 июня. Союзники понесли достаточно тяжелые потери в личном составе (84 тыс. убитыми), более полутора миллионов солдат и офицеров попало к немцам в плен. Французы полностью лишились 24 пехотных дивизий, в том числе шести из семи моторизованных дивизий еще до событий Дюнкерка, трех из четырех дивизий DML, двух из пяти DLC и одной DCR плюс понесли тяжелые потери до трех дивизий DLC и трех DCR.

    Потери в танках у немцев были близки к 50 процентам. Потери танков у союзной коалиции были несколько выше, при британских потерях в 100 процентов. Те танки союзников, которые позднее были захвачены неповрежденными, использовались немцами на русском фронте (чаще после переделки в самоходные артиллерийские установки).

    Успех немцев может быть отнесен на счет многих факторов, таких как использование бронетехники на большую глубину после прорыва на узком фронте, вслед за чем вводилась в бой моторизованная пехота; мощь тактической авиации и хорошее взаимодействие между танками и авиацией, грамотное использование воздушно-десантных войск. Но некоторые из успешных действий немцев могут быть объяснены неспособностью союзников наладить взаимодействие, а также общими настроениями французов, что отражалось в отношениях между призывниками и резервистами. Преобладание телефонной связи (а не радиосвязи), передвижения бронетехники днем, а не ночью, падение морального духа из-за неудач французской авиации, распределение бронетехники по всему фронту, неспособность взаимодействовать с британским командованием бомбардировочной авиации, конечно, сыграли свою роль в кампании во Франции, так же как и многие изменения в системе управления, а также в самом французском главнокомандовании.

    Аррас, Франция

    21 мая 1940 года

    После рассмотрения вторжения в Голландию, Бельгию и Францию с разных точек зрения мы можем прояснить часть кампании, более детально изучив одно из важных ее событий.

    В период между 16 и 21 мая немцы вынудили британцев оставить три последовательных рубежа обороны в Бельгии, расколов их силы к северу и югу от реки Сомма. Французский фронт между реками Эна и Самбра обрушился 17 мая. Это открывало немцам путь к побережью через 50-километровую брешь, простиравшуюся от Арраса до Камбре. Немецкие танковые и моторизованные части хлынули через этот прорыв. Бельгийцы были загнаны в угол. Британцам и французам было трудно ликвидировать образовавшуюся брешь, и тогда, чтобы обеспечить по возможности более организованный отход, был предложен контрудар.

    Этот контрудар был запланирован на 21 мая. Французы обещали оказать британцам поддержку, предоставив им две пехотные и две легкие механизированные дивизии (DML). Но постоянный натиск немцев привел к сокращению численного состава британских войск до отдельных частей двух дивизий, танковой бригады и нескольких подразделений поддержки. Британская пехотная бригада состояла из двух пехотных батальонов по 600 солдат в каждой. В танковой бригаде тяжелых танков обычно было 150 танков, но она значительно сократилась. Обещанные французские пехотные дивизии так и не появились, и только одна дивизия DML, также уменьшившаяся в размерах, была доступна, когда пришло время. Французская дивизия DML обычно имела в своем составе около 20 легких танков и 160 легких и средних танков плюс три батальона пехоты на полугусеничных машинах, роту с тяжелым оружием и артиллерийский полк.


    АРРАС 21 мая 1940 г.


    Контрудар союзников потребовал больше времени на его подготовку, чем ожидалось. 20 мая немцы достигли Абвиля недалеко от побережья Ла-Манша и обогнули с юга Аррас, захватив Амьен. Большая часть Бельгии была захвачена, поэтому оставшиеся британские и французские войска к северу от Соммы оказались в сужавшемся кольце окружения от Арраса до Дюнкерка.

    План союзников состоял в том, чтобы 21 мая ударить на юг от Арраса. Аррас удерживался потрепанным батальоном валлийской гвардии. Ему в подкрепление на юг были отправлены один батальон 150-й бригады 50-й дивизии, который был территориальной частью[2], противотанковая батарея и инженерно-саперная рота. Восточнее Арраса вдоль реки Скарп занимала позицию 1-я французская дивизия DML. Ее пехота также была уставшей, но в дивизии все еще оставалось около 60 танков «Сомуа» из первоначального числа в 110 танков. Не осталось ни одного танка H35. Французы не имели четкого представления о местоположении хотя бы одной немецкой части, но полагали, что немцы занимали деревни к югу от Арраса и что у них были танки. Бронемашины 12-го британского уланского полка были в этом районе и провели разведку в направлении Камбре 19 и 20 мая, но не входили в боевой контакт с немцами.

    Остатки 150-й британской бригады двигались на юг, достигнув Вими 2 мая. Они и 13-я бригада 5-й британской дивизии ночью вошли в Аррас, сменив валлийскую гвардию и французов. 151-я бригада 50-й дивизии прибыла очень рано утром 21 мая, и ей было приказано отдыхать до того, как ей будет объявлено, какую боевую задачу ей следует выполнять.

    Танковая бригада 1-й армии также была приведена в состояние боевой готовности для поддержки контрудара у Арраса. 16 мая в лесу у Суаньи она получила приказ двигаться к Турне по шоссейной и железной дорогам через Анген, но на железной дороге активизировались немецкие пикирующие бомбардировщики, и движение по ней стало невозможным. Более 30 танков требовали ремонта, но, чтобы отбуксировать их, под рукой были только три тяжелых грузовика, которым приходилось ездить туда и обратно по нескольку раз. В результате неразберихи в приказах произошло некоторое изменение в движении колонны, которая проследовала 18 мая мимо Турне в Орши, в 20 км к юго-востоку от Лилля, по дороге, заполненной беженцами. Там бригада должна была влиться в наспех созданное формирование, призванное прикрыть справа тыл британских экспедиционных войск, а затем сняться и двигаться в Вими через Карвен и Ланс – опять по дорогам, переполненным войсками и беженцами и подвергавшимся частым атакам с воздуха. У Вими колонна остановилась в лесу. Поскольку в пути было мало времени на ремонт, двенадцать танков были брошены из-за неисправностей.

    Танковая бригада 1-й армии состояла из 4-го и 7-го королевских танковых полков. 4-й королевский танковый полк некоторое время был во Франции. Первоначально в нем было 50 танков Mk I или танков «I», а теперь их осталось 35.

    7-й королевский танковый полк прибыл во Францию только в первую неделю мая. В нем первоначально было 27 танков Mk I, двадцать три Mk II (или «Матильда») и семь легких танков Mk VI. Теперь в нем все еще оставались семь легких танков, но всего двадцать три Mk I и двадцать «Матильд» Mk II. Бригадный командир решил перераспределить танки «Матильды», перебросив семь из них в 4-й королевский танковый полк в поддержку танков Mk I.

    У Mk I был корпус из толстой брони. Он весил около 12 тонн, но был вооружен только пулеметом. «Матильда» была 27-тонным танком с 78-мм литой броней (борт – 75 мм) и бронированным фальшбортом подвески. На нем была установлена скорострельная 40-мм пушка. Mk I развивал скорость 10 км/ч, Mk II – 25. Легкие танки Mk VI весили 6 тонн и были вооружены как легкими, так и тяжелыми пулеметами, но предназначались скорее для разведки, чем для сражения.

    Германская 7-я танковая дивизия была ядром натиска немцев на запад от реки Мёз (Маас). Дивизия вошла в Камбре, но остановилась для отдыха. 20 мая в 1.40 она двинулась к предместьям Арраса, достигнув в 6.00 Борена. Была сделана остановка на несколько часов, потому что некоторые французские бронекавалерийские подразделения вклинились между немецкими танками и следовавшей за ними моторизованной пехотой. Командир 7-й дивизии вернулся назад, чтобы оценить обстановку, на несколько часов попал в настоящую западню, пока французы не были рассеяны подтянувшейся к тому времени немецкой пехотой. Затем немцам стало известно, что в Аррасе находятся французские и британские войска. Немецкая пехота и артиллерия подтянулись к танкам и начали занимать оборонительные позиции.

    Союзники первоначально намеревались атаковать 21 мая в 14.00, но в 13.00 стало ясно, что участвующая в атаке пехота опоздает на полчаса к выходу на исходный рубеж у дороги Аррас – Сен-Поль, потому что немцы уже заняли часть этой дороги. Время было изменено на 14.30. Танки отошли примерно на 13 км от Вими и были на месте точно вовремя, потому что дальнейшее промедление привело бы к осложнениям, и танки все равно двинулись вперед. К сожалению, артиллерийская поддержка также запоздала, а обещанная поддержка с воздуха так и не появилась.

    Из-за отсутствия точной информации о немцах было решено двигаться вперед двумя колоннами по узкому фронту. Колонна справа должна была продвинуться к оси Марёй– Дюзан – Вайи – Меркатель – Энен. Она состояла из 7-го королевского танкового полка, за которым следовал 8-й полк легкой пехоты Дарема, пулеметная рота, противотанковая батарея и батарея полевой артиллерии. Колонна слева состояла из 4-го королевского танкового полка (RTR), за которым следовала 6-я часть легкой пехоты Дарема с теми же войсками поддержки. Направление ее наступления: Анзен-Сен-Обен– Денвиль – Ашикур – Борен – Ванкур. Две колонны шли по дорогам около 3 км раздельно друг от друга. 1-я французская дивизия DLM должна была защищать правый фланг. Левый фланг был под защитой войск в Аррасе и вдоль реки Скарп.

    План состоял в том, чтобы в два этапа очистить от противника территорию на юг вплоть до реки Сансе. На первом этапе нужно было продвинуться до реки Кожёль с ложной атакой 150-й бригадой через Скарп в направлении на Тиллуа, а на втором – двигаться к Сансе. В ходе второго этапа 13-я бригада 5-й дивизии должна была наступать через Скарп и повернуть на юго-восток, чтобы достигнуть рубежа реки Сансе.

    Любопытно, что немцы планировали на 15.00 еще одно продвижение вперед. 7-я германская танковая дивизия должна была миновать Аррас, двигаясь в направлении на северо– запад с полком СС «Мертвая голова» слева. Справа 5-я германская танковая дивизия, которая сильно поредела из-за потерь и поломок машин, должна была миновать Аррас с восточной стороны. 6-й и 7-й пехотные полки 7-й танковой дивизии меняли направление движения на Вайи, когда ими была обнаружена двигавшаяся в южном направлении правая британская колонна, подходившая в 15.00 к Дюзану. Всем наличным немецким самоходным артиллерийским установкам было приказано открыть по ней огонь, чтобы заставить ее повернуть к востоку.

    4-й королевский танковый полк вступил в бой с 6-м и 7-м пехотными полками немцев у Денвиля и Борена, нанеся врагу большие потери и взяв много пленных. Немецкие 37-мм противотанковые орудия не могли пробить толстую броню танков «Матильда», и большая часть немецких орудий была подавлена и смята. У некоторых «Матильд» было до четырнадцати выбоин там, куда попадали, отскакивая, 37-мм снаряды. У нескольких танков Mk I были перебиты гусеницы, и еще несколько загорелись от немецких трассирующих пуль. Когда английские танки подошли к Борену, их встретил огонь немецкой артиллерии. «Штуки» наносили удары по колоннам британской пехоты и танкам, одна «Матильда» опрокинулась от взрыва авиабомбы. Оба командира британского танкового батальона были убиты примерно в одно время ближе к вечеру, но их части продолжали действовать, что делает честь их дисциплине и подготовке. Небольшая группа легких танков достигла Ванкура, а затем отошла.

    25-й германский танковый полк из трех батальонов оторвался от следующей за ним пехоты и пересек линию фронта перед британской танковой колонной у Варлюса. В 19.05 немецкие танки повернули, чтобы встретить британскую правую колонну с фланга и тыла, и последовала танковая дуэль. Семь британских танков Mk I были подбиты, но немцы потеряли шесть танков Pz KpfW III, три танка Pz Kpfw IV и несколько танков Panzer II. Полк СС «Мертвая голова» при виде горящих танков запаниковал и отступил.

    1-я французская дивизия DML далеко справа, увидев британские противотанковые орудия, приданные 8-й части Дарем, приняла их за немецкие. Французы открыли огонь, уничтожив одно из них. Еще одно британское противотанковое орудие открыло тогда огонь по французам и подбило четыре танка «Сомуа». Французы быстро поняли свою ошибку, и командир извинился. Вслед за этим французские танки выбили немецкую пехоту из Дюзана, после чего отошли.

    Британские танки, наконец, остановились, когда немцы подтянули несколько 88-мм орудий и другую тяжелую артиллерию. Они продвинулись немного южнее линии Борен – Ани. В общей сложности были подбиты 29 британских танков Mk I и несколько легких танков. Один легкий танк взрывом бомбы, сброшенной с пикирующего бомбардировщика «Штука», был подброшен на 15 м в воздух.

    Шесть танков Pz Kpfw IIIs выдвинулись вперед около 21.30 и завязали бой с десятью танками Mk III и одной «Матильдой», но ни англичане, ни немцы потерь не понесли.

    Затем стемнело, и танки с обеих сторон собрались около 22.00 для проведения ремонтных работ. Британский командующий понял, что намеченной цели, реки Сансе, достигнуть невозможно. 5-я бригада, которая форсировала Скарп восточнее Тиллуа, была отведена. Пехоте в правой колонне было приказано оборудовать противотанковый оборонительный рубеж на ночь у Дюзана, а правая колонна должна была возвести такой же у Борена. За всеми этими действиями велось наблюдение, в результате чего последовала 20-минутная атака сотни бомбардировщиков «Штука», бомбивших Борен 6-ю часть Дарема. Английские войска отошли, двигаясь на Ашикур, под прикрытием противотанковых орудий и 4-го королевского танкового полка. Затем пехота получила приказ к полному отходу, а танкам было приказано вернуться в Вими и Суше.

    Потери 7-й германской танковой дивизии составили двадцать танков, 89 человек убитыми, 216 ранеными и 173 пропавшими без вести. Это были самые большие потери, которые она понесла со времени начала вторжения. В других германских частях также были потери, особенно в полку СС «Мертвая голова». Потери в личном составе британцев были относительно невелики. Англичане потеряли 37 своих танков плюс четыре танка французской дивизии DML. Из-за больших потерь у немцев и сильной обороны британцев у Арраса немецкие командующие пришли к заключению, что силы британцев были гораздо больше, чем это было на самом деле. Доклад немецкого командующего ставил под сомнение выполнение поставленной перед ним задачи в ходе развития ситуации вокруг Арраса, поскольку он полагал, что перед ним было пять британских дивизий и «сто вражеских танков». Он завершил доклад заявлением, что его потери в танках достигли 50 процентов. Эти доклады убедили германское Верховное командование в том, что наступление на Дюнкерк следует отложить. В результате немцы остановили свое наступление на три дня, начиная с 24 мая, что стало спасением для британского экспедиционного корпуса.

    Долгое время было загадкой, почему немцы уже у самого Ла-Манша остановились так надолго, но ставшие достоянием гласности после войны документы свидетельствуют о том, что они беспокоились, что их быстрое наступление было слишком легким для того, чтобы быть таковым, и что их заманивали в огромную ловушку. Таким образом, британская контратака у Арраса не только прикрыла передвижение остальных британских экспедиционных войск на север, но и, вероятно, спасла их от уничтожения.

    Германские пикирующие бомбардировщики «Штука» продолжали атаковать с бреющего полета 22 мая. Германские танки продолжали наступать 23 мая в направлении Суше через Мон-Сен-Элуа (неподалеку от Вими). Британские танки ударили им во фланг из естественного укрытия, в результате чего были подожжены 7 танков Pz II и несколько полугусеничных машин, а ехавшая на них пехота рассеяна. 2-я французская дивизия DML затем прикрывала британцев, пока они отступали из Мон-Сен-Элуа.

    К тому времени общий состав сил 1-й британской танковой бригады сократился до 18 танков Mk I и двух «Матильд». В ночь на 23 мая бригада прикрывала вывод из Вими 4-й и 50-й дивизий с 16 танками на ходу. Они направились в северном направлении, и 26-го в бригаде оставалось десять танков, которые были использованы в вызволении из трудной ситуации британского пехотного батальона, после чего осталось два танка, с которыми бригада достигла Дюнкерка вечером 27 мая. 50-я дивизия последней покинула побережье у Дюнкерка, гордясь тем, что взяла четыреста пленных.

    Значение операции у Арраса не пропорционально ее размаху, потому что она внесла огромный вклад в успешную эвакуацию из Дюнкерка. И помимо всего прочего, сражение и его последствия наглядно показывают, что результатом боя могут быть не только потери в танках. Неспособность 1-й британской танковой бригады отремонтировать и поддерживать в надлежащем состоянии свои машины во время форсированных маршей к Аррасу, ввязывание в бои и последующие действия арьергарда – все это привело к тому, что потери подразделения из-за изношенности техники больше, чем потери, понесенные им в боевых действиях.

    Бир-Хакейм, Ливия

    28 мая 1942 года

    После разгрома Франции немцы планировали вторгнуться в Англию, но все откладывали это вторжение. Вместо этого люфтваффе была предпринята попытка между 8 августа и 31 октября 1940 года подчинить Англию (битва за Англию продолжалась с июля 1940 года по май 1941 года, но основные события разворачивались с 12 августа по 31 октября 1940 года. – Ред.), и, возможно, это удалось бы, если бы массированные бомбардировки аэродромов продолжались еще несколько дней. Итальянцы захватили британское Сомали и проявили некоторую активность в приграничье Кении и Судана, после чего 13 сентября развернули наступление на Египет из Ливии. Британцы 9 декабря 1940 года перешли в контрнаступление, одержав большую победу. 28 октября Италия вторглась в Албанию и Грецию, но греки, отразив итальянское наступление, изгнали войска Муссолини из своей страны. Немцы, уже замышлявшие вторжение в Россию, нуждались в обеспечении своих флангов. Они вступили в союз с Венгрией, Румынией и Болгарией, Югославию разбили и оккупировали и помогли итальянцам, вторгнувшись в Грецию. Британцы ослабили свои силы в Северной Африке, направив войска в Грецию, но наступление немцев было не остановить. (12-я армия фельдмаршала Листа захватила в плен 90 тыс. югославов, 270 тыс. греков и 13 тыс. англичан, потеряв всего 5 тыс. убитыми и ранеными. – Ред.)

    Немцы 20 мая – 1 июня 1941 года провели масштабную воздушно-десантную операцию по захвату острова Крит. (Отчаянные действия десантников, а затем горных стрелков, всего около 22 тыс., сломили сопротивление оборонявших остров 30 тыс. англичан и 14 тыс. греков, поддерживаемых флотом. – Ред.) Контроль немцев над Грецией и Критом давал им возможность поддерживать итальянцев в Северной Африке. Британцы в январе – мае 1941 года отвоевали у итальянцев Эфиопию и Сомали, но в Северной Африке пришедшие на помощь Италии немцы потеснили в апреле 1941 года англичан в Египет, хотя те и продолжали удерживать Тобрук. Англичане пытались контрнаступать, но были разбиты.

    Немцы вторглись в Россию 22 июня без объявления войны. Русские уступали территорию, чтобы выиграть время, и в декабре начали наступление, несколько потеснив немцев назад. В ноябре британцам удалось освободить Тобрук, и немцы были вынуждены отступить. Японцы вступили в войну без предупреждения, нанеся в декабре 1941 года удар по базам США в Перл-Харборе, затем захватили и Гуам, Уэйк.

    Последовало нападение японцев на Гонконг и Филиппины, а затем была произведена высадка войск в Малайе, Таиланде и др. Эти действия втянули Соединенные Штаты в войну и вынудили британцев перебросить часть сил с Ближнего Востока на Тихий океан.

    Японцы высадились на Лусоне на Филиппинах 10–12 декабря 1941 года. Манила пала 2 января, американцы и филиппинцы на полуострове Батаан держались до 9 апреля 1942 года, а Коррехидор выбросил белый флаг 6 мая. Тем временем японцы 15 февраля овладели Сингапуром. Голландцы сдались в Ост-Индии (Индонезии) 9 марта. 7–8 мая 1942 года произошло морское сражение в Коралловом море (закончилось вничью), остановившее продвижение японцев в Новой Гвинее, а 4–6 июня 1942 года японский флот попал в заготовленную ему американцами ловушку у атолла у Мидуэй и потерпел поражение, потеряв свои лучшие авианосцы.

    Британцы начали постепенно восполнять недостаток в военной технике, который испытывали в результате своих огромных потерь во Франции и в других местах. Вооружение и машины поступали с заводов в Англии, Канаде, Австралии и из Южно-Африканского Союза. Начинал давать результаты ленд-лиз (система передачи взаймы или в аренду вооружения, боеприпасов, стратегического сырья, продовольствия и др. странам, воевавшим против Германии во Второй мировой войне. Закон о ленд-лизе был принят 11 марта 1941 года. – Ред.) Соединенных Штатов, и всевозможная техника и предметы снабжения прибывали на театры военных действий в помощь союзникам.

    К маю 1942 года у британцев было 100 тыс. солдат в Ливии, а у немцев 90 тыс., из которых около 40 тыс. были итальянцами. Боевая мощь, однако, как правило, измерялась в зависимости от количества наличных танков. В числе британских танков были «Матильды», «Крузейдеры» («Крестоносцы»), «Валентайны» и «Стюарты» (легкие американские танки М3А1). И, втайне от немцев, англичане стали получать «Гранты». «Гранты» были тщательно закамуфлированы и замаскированы под грузовики.

    «Стюарты», которых британцы также называли «Хониз» («Милашки»), были довольно быстрые (до 48 км/ч), надежные четырехместные танки с не очень толстой броней (лоб 45 мм, борт 25,4 мм, башня 38–13 мм), вооруженные 37-мм пушкой и пулеметом. «Гранты» были внушительных размеров 30-тонными средними танками характерного внешнего вида (броня 57 мм, 38 мм лоб и 38 мм борт), с 75-мм пушкой, установленной на корпусе спереди и справа, с двумя пулеметами на носу, 37-мм пушкой в башне и тремя пулеметами, один из них в маленькой башне сверху. Экипаж состоял из 6 человек: водителя, радиста, который совмещал обязанности носового стрелка, наводчика 75-мм пушки, заряжающего, наводчика-стрелка 37-мм пушки и командира танка. Скорость «Грантов» (иногда их звали «Ли») до 47 км/ч.

    «Крузейдеры» были быстроходными танками типа «Кристи» с тонкой броней, пятью большими опорными катками и многогранной башней с установленной в ней 40-мм пушкой и соосным пулеметом. Была также маленькая башенка в носовой части, в которой был установлен пулемет. «Валентайн» был менее быстроходным пехотным танком с более толстой броней (60 мм лоб и борт), вооруженный 40-мм орудием. Большинство британских танков были «Крузейдеры» и «Стюарты». Из общего количества в 849 танков было 160 «Грантов», и они были единственными с более тяжелым вооружением (75-мм пушка), чем 40-мм или 37-мм пушка. (Еще 420 танков могли быть присланы в качестве подкрепления. – Ред.)

    У немцев было 332 танка, 38 из которых были Pz IV с 75-мм пушкой, 50 Pz II, 223 Pz III со стандартной 50-мм пушкой и 19 танков с более длинным 50-мм орудием. Из последних девять были вооружены новыми 50-мм пушками, которые по дальнобойности превосходили британские пушки, что было очень важным фактором для пустыни, где цель можно было различить за полтора-два километра. У итальянцев были легкие танки L 6/40, имевшие 20-мм пушку, и M 13/40, легкий средний танк, вооруженный 47-мм пушкой и пулеметом в башне и еще одним пулеметом в небольшом спонсоне в передней части корпуса. У обоих была тонкая броня. Всего у итальянцев было 228 танков, что доводило танковые силы оси до 560 по сравнению с 849 танками британцев. Еще 50 немецких танков были в резерве в Триполи, из них 31 находился в ремонте и еще 19 только что выгруженных в Триполи были специальными танками Pz III (Pz III Special).

    У британцев было 604 самолета, а у немцев и итальянцев – 530. У британцев было несколько новых 57-мм противотанковых орудий, но большинство их было калибра 40-мм. Однако у англичан было 50-процентное превосходство в колесной артиллерии и некоторое количество зенитных орудий, но ни одно из них по тем или иным причинам не было использовано в роли противотанковых. У немцев были 47-мм пушки, установленные на шасси танка Pz II, не говоря уже о колесной артиллерии и знаменитых 88-мм зенитных орудиях (их было всего 48. – Ред.), которые использовались также как противотанковые.

    Линии снабжения были растянуты у обоих сторон. Британские военно-морские силы и королевские ВВС препятствовали снабжению немцев морем, авиация обеих сторон атаковала автотранспорт на дорогах. Немцы часто восполняли нехватку предметов снабжения тем, что захватывали английские склады снабжения и транспорт. У стран оси был план скоординировать атаку Тобрука с атакой Мальты, для того чтобы обезопасить и сократить свою линию снабжения, и Мальта была атакована германской авиацией с воздуха, но не было предпринято серьезных попыток вторжения на остров.

    Война шла с переменным успехом для обеих сторон, каждая из которых была достаточно сильной для того, чтобы совершить прорыв. Обе стороны использовали сходную тактику для бронетанковых соединений между периодами боя, некоторое напоминание об американских поездах из кибиток времен первых переселенцев. Так называемые «толстокожие» машины (бронемашины) образовывали большой круг, защищающий войска и «тонкокожие» машины (грузовики) в центре, все рассредоточены, чтобы выдержать атаку с воздуха, и в то же время расставлены для наземной обороны во всех направлениях. Когда этот боевой порядок использовался бронетанковыми войсками, он был известен как «лагерь». Когда он использовался пехотой, то назывался «бокс».

    Бой в пустыне предполагал операции бронетанковых войск на обширном пространстве, а тактика напоминала тактику военно-морских сил. Нередко стороны вели перестрелку, находясь на расстоянии друг от друга. Песок и пыль затрудняли обзор во время движения, часты были отказы двигателей. Бывали и песчаные бури. Такие условия, вместе с жарой и мухами в дневное время и холодом ночью, были испытанием для танковых экипажей и изнашивали двигатели, движущиеся части и механизмы прицела. Груз боеприпасов часто был чрезмерным, экипажи были нагружены снарядами, которые брались с избытком, и им не хватало мест в гнездах. Их сваливали на полу боевого отделения и даже держали на коленях. Когда боеприпасы были израсходованы, танки возвращались на пункт снабжения, пополняли боеприпасы и снова шли в бой, иногда по нескольку раз в день. Опасность перезагруженности боеприпасами часто проявляла себя взрывами и воспламенениями, но такое вовсе не считалась чем-то необычным.


    БИР-ХАКЕЙМ

    Май 1942 г.


    Британская оборона после четырех месяцев тупиковой ситуации была организована к западу от Тобрука сериями узлов обороны, соединявшихся между собой минными полями и тянувшихся от Эль-Газалы до Бир-Хакейма. Южный фланг был открыт и прикрывался патрулями на бронемашинах, которые поддерживали танки. Немцы не имели полного представления о силах британцев, но британцы были хорошо информированы о боевом составе немцев, что делает последующие события еще более загадочными.

    С севера на юг британский рубеж удерживался 1-й южноафриканской дивизией, 50-й дивизией и 1-й бригадой «Свободной Франции», в которую входили французские легионеры Иностранного легиона, многие из которых были немцами, поступившими туда еще перед войной. 2-я южноафриканская дивизия и 5-я индийская дивизия были в Тобруке. 3-я индийская бригада с одним дивизионом 4-го королевского танкового полка была развернута в новом узле обороны юго-восточнее Бир-Хакейма 25 мая. 201-я моторизованная гвардейская бригада и один дивизион 42-го королевского танкового полка были в узле обороны у Найтсбриджа. 150-я бригада была еще в одном узле обороны возле Сиди-Муфты вместе с одним дивизионом 4-го королевского танкового полка. 29-я индийская бригада была в Бир– эль-Губи.

    У британцев была огромная база снабжения в 16 км восточнее Эль-Адема, которая была связана железной дорогой с Египтом. Танки и предметы снабжения доставлялись к району боевых действий по этой железной дороге. На базе был гарнизон из 9-й индийской бригады.

    Британские бронетанковые силы состояли из следующих соединений частей и подразделений:

    1-я бронетанковая дивизия (2-я и 22-я танковые бригады, каждая из трех кавалерийских (танковых) подразделений). В каждой из бригад было по одному батальону из пятидесяти «Грантов» и два батальона из ста «Крузейдеров». Они были размещены восточнее и южнее Найтсбриджа.

    7-я танковая дивизия (4-я танковая бригада и 7-я моторизованная бригада), расположенная у Бир-эль-Губи с патрулями, совершавшими объезд района южного фланга. 4-я танковая бригада (3-й королевский танковый полк и 5-й королевский танковый полк (без одного батальона). Каждый полк с двумя батальонами «Грантов» и одним эскадроном «Стюартов», и 8-й гусарский полк с двумя батальонами «Грантов» и одним «Стюартом», в общей сложности 100 танков «Грант» и 50 танков «Стюарт». Они были размещены в 16 км к югу от 22-й танковой бригады.

    1-я армейская танковая бригада (42-й королевский танковый полк и 44-й королевский танковый полк, каждый с 50 танками «Матильда»), поддерживающая 50-ю дивизию.

    32-я армейская танковая бригада (4-й королевский танковый полк (без одного батальона) с 50 танками «Валентайн»;

    7– й королевский танковый полк с 50 танками «Матильда» и

    8– й королевский танковый полк с 50 танками «Валентайн», поддерживающий 1-ю южноафриканскую дивизию).

    Всего из 700 британских танков 167 были «Грантами». Еще 250 «Грантов» были в Египте плюс 50 других танков.

    Это была внушительная танковая сила, но 1-я и 7-я танковые дивизии оставались единственными более или менее невредимыми. 1-я армейская танковая бригада была разделена в худших традициях Первой мировой войны. 8-й королевский танковый полк был частью двух мобильных колонн, находящихся за 1-й южноафриканской дивизией. 44-й королевский танковый полк был частью мобильной колонны за 50-й дивизией. 32-я армейская танковая бригада, за исключением одного эскадрона 4-го королевского танкового полка, была частью еще одной мобильной колонны за 1-й южноафриканской дивизией. Один эскадрон 4-го королевского танкового полка находился в узле обороны 150-й бригады. О других разбивках уже упоминалось в связи с 3-й индийской бригадой. Гвардейская бригада и даже 1-я бригада «Свободной Франции» считались частью 1-й бронетанковой дивизии. Хуже всего было то, что каждое подразделение или часть оставались в составе своего первоначального подразделения, так что неизбежно возникала неразбериха в командовании.

    Помимо всего прочего, у немцев было единство командования войсками. С севера на юг действовали следующие соединения оси, которые (в большей или меньшей степени) были укомплектованы лишь наполовину:

    15-я бригада 90-й легкой дивизии,

    итальянская дивизия «Сабрата»,

    итальянская дивизия «Тренто»,

    итальянская дивизия «Брешиа»,

    итальянская дивизия «Павия»,

    итальянская 101-я моторизованная дивизия «Триесте»,

    итальянская танковая дивизия «Ариете»,

    германская 21-я танковая дивизия,

    германская 15-я танковая дивизия,

    90-я легкая моторизованная дивизия.


    Была еще резервная мобильная часть из 50 средних орудий, самоходок и 88-мм зениток. Германский командующий Роммель планировал наступление, направляя главный удар по фронту 1-й южноафриканской и 50-й дивизий силами 15-й бригады и итальянскими пехотными дивизиями, при поддержке пикирующих бомбардировщиков и большей части артиллерии. А в ночь на 26 мая немецкие и итальянские танковые соединения должны были совершить ночной марш в южный район. Дивизии «Брешиа», «Тренто», «Ариете» и «Триесте» взять Бир-Хакейм, в то время как соединения германского Африканского корпуса (15-я и 21-я танковые дивизии и 90-я легкая дивизия) должны были уничтожить британскую бронетехнику к югу от Эль-Адема. Целью первого дня был рубеж Эль-Адем – Эль-Дуда – Сиди-Резег. Рубежом Эль-Газала нужно было овладеть с тыла на второй день, в то время как итальянцы продолжали фронтальную атаку. Тобрук должен был быть атакован на третий день и взят на четвертый день. 90-ю легкую дивизию справа сопровождали грузовики с приспособлениями для создания пыли, чтобы имитировать движение бронетехники – так чтобы британские танки последовали за ними.

    Фронтальная атака итальянцев началась в 14.00 26 мая. Британцы открыли сосредоточенный огонь артиллерии, а итальянцы шли в атаку настолько неуверенно, что британцы решили, что это лишь отвлекающая атака и что основная атака произойдет где-то еще. В 21.00 26 мая дивизия «Триесте» вела атаку в направлении на восток, севернее Бир-Хакейма, в то время как охватывающий маневр бронетехники начался с позиции примерно в 8 км к западу от Ротонда-Мтейфеля с дивизией «Ариете» слева и 21-й и 15-й танковыми дивизиями, а также 90-й легкой дивизией справа. Сотни танков совершали охват протяженностью почти 80 км.

    Была лунная ночь. Британский ночной разведывательный самолет подтвердил движение немецкой бронетехники, которое было замечено во второй половине дня британскими бронеавтомобилями 7-й моторизованной бригады, действовавшей в качестве прикрытия юго-западного направления. Однако самолет был сбит, и точное направление движения немцев осталось неизвестным. В 2.30 британский командующий поднял по тревоге 4-ю бронетанковую и 7-ю моторизованную бригады. Недавно подтянутая 3-я индийская моторизованная бригада была брошена в поддержку этих соединений, осуществлявших поиск противника.

    Немцы совершали охват несколькими колоннами, впереди каждой из которых шли примерно по двадцать танков, а перед ними – саперы, чтобы обеспечивать проходы в любых попадавшихся на пути минных полях. Маневр был хорошо спланирован и выполнялся с точной сверкой направления по компасу, с соблюдением определенной скорости, дистанции и с остановками через определенное время для отдыха и дозаправки. Фары, спрятанные в канистрах из-под бензина, обозначали направление движения.

    3-я индийская моторизованная бригада оказалась прямо на пути совершавших охват немцев. По индийцам в 7.30 27 мая был нанесен сильный удар, и они были опрокинуты. 4-я британская бронетанковая бригада (3-й и 5-й королевские танковые полки) и 7-я моторизованная бригада на заре начали движение на юго-запад, и почти сразу же с ними вступила в бой 15-я германская танковая дивизия. Танки «Грант» стали сюрпризом для немцев, которым 3-й королевский танковый полк нанес тяжелые потери, остановив 15-ю германскую танковую дивизию, но были подбиты 16 его собственных танков «Грант». 3-й королевский танковый полк наткнулся на немецкие 88-мм орудия, которые ударили по нему с фланга, и он отошел обратно в Эль-Адем. «Крузейдеры» 8-го гусарского полка также понесли тяжелые потери, потому что по ним был нанесен удар в момент, когда они разбивали лагерь.

    3-й королевский танковый полк остановился в ту ночь лагерем в 25 км восточнее Эль-Адема, и 29-я индийская бригада перебрасывалась в Эль-Адем в течение всей ночи. 90-я немецкая легкая дивизия достигла Эль-Адема к полудню. Тем временем итальянская дивизия «Ариете» увязла в зыбучих песках и потерялась по пути в Бир-Хакейм.

    22-му королевскому танковому полку было приказано оказывать поддержку 4-му, который был на пути наступления немцев, но, прежде чем он успел двинуться с места, по нему самому нанесла удар 21-я танковая дивизия, и он был оттеснен на север, неся тяжелые потери. Обе германские танковые дивизии, 15-я и 21-я, ко второй половине дня достигли района Найтсбридж. При поддержке артиллерии и 44-го королевского танкового полка, выдвинувшегося из-за 50-й дивизии, и с присоединившимся к ним 2-м королевским танковым полком, 22-й полк задержал наступление немцев. Тем не менее немцы продвинулись на 5 км севернее Найтсбриджа, но танки оторвались от бронемашин. В растянутых боевых порядках немцы попали под сильную бомбардировку королевских ВВС.

    28 мая 90-я легкая дивизия было отведена от Эль-Адема, в то время как 21-я танковая продвинулась примерно на 13 км к западу от Акромы и испытывала нехватку горючего. Британский 8-й королевский танковый полк ударил по ним с тридцатью танками, но потерял пятнадцать. 7-й и 42-й королевские танковые полки, которые выдвинулись для защиты тыла 1-й южноафриканской дивизии, были готовы нанести удар по 21-й танковой дивизии с фланга и тыла, но им не было разрешено оставить свои позиции.

    15-я германская танковая дивизия не могла поддержать 21-ю танковую дивизию, потому что у нее были на исходе боеприпасы, поэтому она стояла лагерем возле Найтсбриджа. 90-я легкая дивизия пыталась двигаться на запад, чтобы завершить маневр соединения, но подверглась нападению остатков 4-й бронетанковой бригады и королевских ВВС и вошла в лагерь, после чего разразилась песчаная буря, ставшая ей защитой. 4-й королевский танковый полк в ту ночь расположился лагерем вблизи Эль-Адема.

    Итальянская дивизия «Ариете», двигавшаяся в районе южнее Бир-Хакейма, была остановлена 42-м и 44-м королевскими танковыми полками, возле узла обороны 150-й бригады, потеряв сорок один танк.

    В конце дня у немцев осталось 150 танков, а у итальянцев – 90. Роммель, германский командующий, докладывал, что его общие потери в танках в первый день превысили одну треть. У британцев все еще было 420 танков. Немцы оказались в критической ситуации. Их график был полностью нарушен, и они оторвались от своих без снабжения.

    Германский командующий принял интересное решение. Дивизия «Триесте» провела на минном поле узкий проход, благодаря которому отпала необходимость делать большую петлю в южном направлении. Обнаружив, что часть района минного поля была недосягаема для британской артиллерии, проход здесь был расширен. 15-я и 21-я танковые дивизии были отведены назад, чтобы сосредоточиться к западу и юго– западу от Найтсбриджа под защитой британских минных полей и восстановить свои линии снабжения. 3-я британская танковая бригада двинулась на запад от Найтсбриджа, чтобы атаковать их, и была «тепло» встречена в районе к юго-востоку от Сиди-Муфты, который вскоре стал известен под названием Котел.

    22-я английская танковая бригада двинулась на помощь. Британцы, как видно, хотели загнать немцев в «котел», поэтому 3, 4 и 5-й королевские танковые полки, которые находились у Эль-Адема, были направлены вперед для ее усиления. Обе стороны понесли тяжелые потери, британцы лишились пятидесяти семи танков. Но песчаная буря в конце дня спасла немцев, которые отошли назад к Сиди-Муфте, который все еще удерживался 150-й бригадой. 7-й королевский танковый полк столкнулся с наступающими частями 15-й германской танковой дивизии западнее Акромы и потерял 7 «Матильд», прежде чем немцы отошли назад.

    Мобильный резерв 50-й дивизии, состоявший из 44-го королевского танкового полка и одного дивизиона 42-го королевского танкового полка, 28 мая выдвинулся к узлу обороны 150-й бригады. Этот узел обороны представлял опасность для немцев, которые все время ожидали мощной танковой атаки британцев, поэтому они планировали уничтожить этот опорный пункт. Британская сторона 30 мая не проявляла активности, полагая, что немцы находились на невыгодной для атаки позиции и, следовательно, время работало на британцев. Однако немцы весь день готовились к штурму Сиди-Муфты, который и произошел 31 мая. Они атаковали с севера и юго– запада. Британские танки в опорном пункте двигались с места на место, сдерживая немцев, но к наступлению ночи в 8-м королевском танковом полку оставалось только восемь танков. Они пошли в последнюю контратаку и были уничтожены.

    К 1 июня в опорном пункте кончились боеприпасы, и он был разрушен после решающей бомбардировки «Штуками». Не было предпринято никакой попытки к спасению опорного пункта вплоть до ночи, когда британцы все же провели атаку. Но неразбериха в приказах привела к тому, что пехота пошла в бой без бронетехники и была отозвана, когда стало ясно, что атака запоздала.

    В то же время шесть «Стюартов» 5-го королевского танкового полка совершили рейд в районе к югу от Бир-Хакейма, после которого вернулись с шестьюдесятью захваченными немецкими грузовиками, несмотря на то что были обстреляны по пути как туда, так и обратно 1-й бригадой «Свободной Франции», которая приняла их за немцев. Итальянцы продолжали попытки преодолеть сопротивление англичан у Бир-Хакейма, потеряв при этом еще двадцать девять танков.

    Вслед за ликвидацией английского опорного пункта Сиди– Муфта германскому командующему предстояло уничтожить Бир-Хакейм. Французская бригада даже направила мобильную колонну, чтобы занять Сегнали, в то время как 7-я моторизованная бригада пыталась перерезать немецкую линию снабжения вокруг Ротонда-Мтейфеля. 90-я немецкая легкая дивизия и итальянская дивизия «Триесте» получили приказ атаковать Бир-Хакейм при свете дня 2 июня, в то время как 15-я и 21-я танковые дивизии совершили рейды на восток. Но вместо того чтобы быть опрокинутой у Бир-Хакейма, бригада «Свободной Франции» держалась, связывая таким образом два соединения Роммеля. В одной из танковых атак 21-й германской танковой дивизии с ней завязали бой 3, 5 и 8-й королевские танковые полки. При этом британцы потеряли 27 танков, а немцы – 31. Но это можно было считать победой немцев, потому что британский командующий был убежден, что у немцев было преимущество в бронетехнике. Британское Верховное командование в Каире указало командованию на фронтах, что британцы, судя по всему, находятся в выгодном положении для того, чтобы уничтожить Африканский корпус. Однако немцы успели хорошо окопаться, и все же английское командование (Ритчи) решилось на трудную лобовую атаку 5 июня.

    Она должна была начаться с ночной атаки с востока силами 10-й индийской бригады с четырьмя артиллерийскими полками и 4-м королевским танковым полком. За этим на заре должен был последовать прорыв в направлении Сиди– Муфты 22-й бронетанковой бригады, 9-й индийской бригады и 4-го королевского танкового полка. В то же время, когда начнется эта вторая атака, 32-я армейская танковая бригада должна была одним пехотным батальоном атаковать в южном направлении левый немецкий фланг. Затем 22-я танковая бригада должна была развить успех совместно с 2-й и 4-й танковыми бригадами. Командование на различных этапах не было единым. У британцев было 400 танков против 130 немецких и 100 итальянских танков, но это превосходство скоро улетучилось в ходе наступления.

    Ночная атака началась успешно, но все прочее шло плохо. 22-я бронетанковая бригада лишилась 60 из 156 своих танков, большей частью из-за механических поломок. Она отступила и из-за сумбура в приказах, а затем так и не вернулась, оставляя 9-ю индийскую бригаду на погибель. 32-я армейская танковая бригада, атаковав против солнца, потеряла 70 танков, 58 от огня немцев и 12 напоролись на британское минное поле, после чего осталось 12, да и это количество вскоре сократилось до двух.

    Немцы быстро воспользовались преимуществом ситуации, около 17.00 применив двойной охват. 15-я германская танковая дивизия ударила на север, и 21-я танковая дивизия – на восток, встретив лишь видимость сопротивления 5-го королевского танкового полка. В ту ночь из-за понесенных потерь 2, 4 и 22-я британские танковые бригады объединились. Была предпринята попытка вызволить 10-ю индийскую бригаду, но она была сметена до наступления темноты вместе со всей артиллерией 15-й индийской дивизии.

    Прижав британцев в «котле», немцы двинули 15-ю танковую дивизию, 90-ю легкую дивизию и дивизию «Триесте» на юг и с помощью пикирующих бомбардировщиков «Штука» захватили британские позиции, что сильно ослабило позиции французов у Бир-Хакейма. 10 июня 1-й и 6-й королевские танковые полки попытались овладеть возвышенностью южнее Найтсбриджа, но не выдержали огня 88-мм орудий, которыми были подбиты 16 британских танков. Объединенные силы 3-го и 5-го королевского танкового полка вместе с 7-й моторизованной бригадой попытались продвинуться на юг, чтобы ослабить натиск на Бир-Хакейм, но это было бесполезно. Французской бригаде было приказано отходить, что она и сделала ночью как раз перед подходом 15-й германской танковой дивизии. Немцы теперь могли сосредоточить силы против британцев.

    Потери немцев в личном составе были высоки, и британцам удалось нарушить их снабжение. Благодаря подвозу танков британцы довели численность своих танковых сил до восьмидесяти танков «Матильда» и 250 танков других типов.

    Африканский корпус все еще насчитывал 160 танков, и у итальянцев осталось семьдесят. 11 июня, в то время как 21-я германская танковая дивизия провела ложную атаку на север, 15-я танковая и 90-я легкая дивизии справа и «Триесте» слева двинулись в направлении Эль-Адема. Британское командование было сломлено. 2-я и 4-я бронетанковые бригады были не в состоянии собрать силы и были почти окружены, потеряв 120 танков. 22-я танковая бригада понесла большие потери, пытаясь прийти к ним на помощь, не успев соединиться с 4-й бригадой западнее Найтсбриджа.

    Найтсбридж был отрезан 13 июня. 8, 7 и 42-й королевские танковые полки задержали двойной охват немцев, так что гвардейской бригаде удалось спастись бегством. 88-мм германские орудия стали отстреливать британские танки один за другим на большом пространстве, пока этому не помешали песчаные бури и наступление темноты. 8-й королевский танковый полк потерял 25 танков. 20 оставшихся танков сформировали арьергард для гвардейцев начиная с 4.30 14 июня, а затем вернулись в Акрому. Немцы были слишком вымотаны, чтобы преследовать англичан. Они получили донесение, что британцы начали день боев с 330 танками, а завершили его со 150, пятьдесят из которых – «Крузейдеры» и двадцать – танки поддержки пехоты были еще в состоянии действовать. Немцы завершили бой этого дня со 124 танками, а итальянцы – с 60-ю. Хорошо отлаженная система ремонта у немцев давала им возможность поддерживать ударную мощь на высоком уровне.

    Днем 13 июня британцы потеряли танки под огнем немецких 88-мм орудий, число которых возросло. Согласно надуманным утверждениям в этот день были уничтожены 230 британских танков, но теперь известно, что ошибка была телеграфической. Было потеряно не 230, а скорее двадцать пять танков. Созданный миф похож на тот, что бытовал в Первую мировую войну во время сражения у Камбре, когда одному немецкому офицеру с одним только полевым орудием поставили в заслугу уничтожение двадцати британских танков в течение нескольких часов. Ни один из этих мифов не соответствовал действительности.

    Тем не менее британский командующий вынужден был отвести свои части (в нарушение своего же приказа), оставляя Акрому и Эль-Адем, обороняя Тобрук. Эль-Адем нужно было удерживать любой ценой, потому что это был ключ к Тобруку (а также из-за базы снабжения неподалеку от него).

    14 июня немецкий Африканский корпус направился к западу от Акромы, но 1-я южноафриканская дивизия бежала на грузовиках по дороге вдоль побережья. 50-я дивизия прорвалась на запад, а затем двинулась на юг вокруг минных полей под прикрытием с воздуха и в сопровождении одного эскадрона 8-го королевского танкового полка, который начинал с одиннадцатью танками, закончил с пятью.

    Британцы потеряли Тобрук после боя, в ходе которого и не предполагалось, что они его защитят, и остатки английской армии отошли в восточном направлении, чтобы добраться до рубежа у Эль-Аламейна. Потери британцев были велики, 10 тыс. в личном составе, 550 танков было захвачено или уничтожено противником, 200 орудий они лишились еще до осады Тобрука. 35 тыс. пленных составили потери в Тобруке в дополнение к большому количеству военной техники и огромным запасам снабжения.

    Вероятно, самой главной причиной поражения были ошибки командования. Британское командование в Каире издавало приказы, которые игнорировались командирами на местах, а предложения, сделанные Каиром в ходе сражения, также были проигнорированы. К тому же мешанина в подчиненности и раскол в частях естественным образом приводили к неразберихе и развалу в быстро меняющейся ситуации. Пожалуй, еще одной причиной для этого было то, что среди подчиненных офицеров возникло сильное недоверие ко всем отдаваемым приказам.

    С точки зрения тактики войны выявилось, что отдельные части огромного британского минного поля на рубеже Эль– Газала были недосягаемы для британской артиллерии, чего не должно было быть. Немецкие 88-мм орудия на открытом месте были уязвимы для артиллерии ее величества, но британцам не удалось использовать ее против них, давая 88-мм германским зениткам хороший сектор обстрела британской бронетехники. Напротив, британские крупнокалиберные зенитные орудия (94-мм зенитные пушки Mk III. – Ред.) так и не использовались в качестве противотанковых, хотя вполне могли бы.

    Хотя в этом были повинны и немцы, неудавшаяся попытка британцев сосредоточить две свои танковые дивизии, их использование по частям и применение танков без сопровождения пехоты стоило им нескольких упущенных возможностей смять немцев. Эти неудачи почти невероятны в свете истории британской бронетехники и доктрины грамотного использования танков, которая выросла из этой истории. Однако скорее всего их причиной была, по всей вероятности, безоговорочная убежденность британцев в том, что немецкий командующий (Эрвин Роммель) непобедим.

    Эль-Аламейн, Египет

    23 октября – 4 ноября 1942 года

    Ряды немецких и итальянских войск в Северной Африке сильно поредели. Большая часть из немногих предметов снабжения, которые были им отправлены, так до них и не дошли. Однако захваченные в Тобруке гигантские запасы позволили немцам последовать за британцами в Египет. Когда Африканский корпус 23 июня вышел на границу с Египтом, у немцев оставалось 44 пригодных для боя танков, а у итальянцев – 14.

    Британцы все еще превосходили немцев, имея 160 танков, а также в личном составе, но были превзойдены в военном искусстве и сбиты с толку. Немцы одержали быструю победу у Мерса-Матрух 26–27 июня и в первой битве у Аламейна в начале июля, но они, наконец, были остановлены в сражении у Алам-Хальфа, которое продолжалось с 31 августа по 17 сентября. (Роммель имел здесь 200 пушечных танков, в т. ч. 74 Pz III с 50-мм длинноствольными пушками, 27 танков Pz IV с новыми длинноствольными 75-мм пушками и 240 устаревших итальянских танков против 700 английских, в т. ч. 160 «Грантов». – Ред.) Моральный дух британцев соответственно повысился.

    Некоторое представление о напряжении, которое неделями испытывали экипажи танков, можно получить из донесений британских медицинских частей об исследованиях физического состояния личного состава после отхода. Обнаружилось, что солдаты в среднем за период в шесть недель спали не более трех часов за ночь, начиная свой день до рассвета, находясь в условиях боя или патрулирования весь день, проведя в пути всю ночь, чтобы добраться до места встречи, дозаправки, места пополнения боеприпасов, выполняя ремонтные работы, готовя себе пищу в темноте, питаясь холодной едой и поочередно неся караульную службу. Ночи в пустыне были довольно холодными, и приходилось носить верхнюю одежду, днем в танке было жарко, а шум двигателя и выхлопные газы, пороховые газы и то, что весь день приходилось носить шлемофоны, не говоря уже о напряжении боя, добавляло нагрузки к нараставшей усталости. Хотя была продумана возможность создания запасных экипажей, заключение команд медицинских исследователей состояло в том, что «опытные войска, хотя и вымотанные, лучше, чем войска без боевого опыта»[3]. У немцев, безусловно, были сходные проблемы, но, по крайней мере, они развертывали полевые кухни, обеспечивая своих танкистов горячим питанием.

    В течение лета немцы попытались взять Сталинград в низовьях Волги и даже достигли гор Кавказа, но слишком растянули свои силы. Войска США на Тихом океане начали наступать в Новой Гвинее, а японцы, проиграв морскую битву у Мидуэя (4–6 июня 1942 года), заняли 7 июня острова Кыс– ка и Атту на севере – в Алеутской гряде островов. Самолеты США доставляли предметы снабжения в Китай, приземляясь, в частности, в провинции Чжэцзян, пока Япония не захватила американские базы в Восточном Китае.

    После сражения у Алам-Хальфа близ Эль-Аламейна две армии встречались друг с другом только своими разведотрядами. А немцы, и англичане были защищены с флангов Средиземным морем на севере и непроходимой Каттарской впадиной на юге, что делало наступление с фронта единственно возможным действием, за исключением высадки вражеских сил в тылу с моря. Немцы пытались обеспечить необходимое снабжение для возобновления наступления, но не получили значительной помощи (все уходило на Восточный фронт. – Ред.), даже несмотря на то, что их командующий лично летал в Германию с такой просьбой.

    Местность, на которой две армии стояли лицом к лицу, была пустыней. Три небольшие гряды тянулись с востока на запад параллельно береговой линии, на расстоянии от 8 до 20 км южнее дороги вдоль побережья. Еще южнее местность становилась более пересеченной, переходя в холмы около 250 м высотой и, наконец, круто обрываясь во впадину Каттара. Рек не было. Воды было мало.

    Новый командующий (Монтгомери. – Ред.) взял на себя с августа командование 8-й армией и готовился к наступлению. Прежде всего британцы стали получать подкрепления как в живой силе, так и в технике (вместо просто замены выбывших из строя). Внезапность наступления могла заключаться лишь в его времени, направлении и силе, потому что рассматривалась только лобовая атака. Была намечена определенная концентрация сил, и по мере того, как накапливались войска, вооружения и предметы снабжения, это было достигнуто.

    Проводились полномасштабные учения. Ночами были вырыты и замаскированы длинные узкие траншеи. На танках были установлены дуги с брезентовыми покрытиями, чтобы замаскировать их под грузовики. Затем ночью танки заменили грузовики в автопарках, а земля была разрыхлена, чтобы уничтожить следы танковых гусениц. Макеты автомобилей использовались, чтобы замаскировать артиллерию. Другие такие же меры и передвижения войск осуществлялись ночью – так, чтобы немецкая воздушная разведка не выявила никаких заметных изменений, за исключением намеренных обманных действий, намекающих на то, где и когда будет наноситься главный удар. Были установлены ложные склады снабжения и ложные трубопроводы, чтобы ввести немцев в заблуждение, что главный удар будет нанесен на юге, в то время как по северному участку фронта были проложены и замаскированы шесть проходов, ведущих в район у места планировавшегося главного удара.

    Эти и подобные сооружения, которые быстро совершенствовались, были предназначены для того, чтобы заставить немцев поверить, что наступление произойдет, но позднее. Были даже устроены ложные радиопереговоры дивизии на юге – за день до фактического наступления, в дополнение к обманным действиям. У немцев была чрезвычайно эффективная система радиоразведки, и большую часть сведений они получали, перехватывая приказы и разговоры по британским полевым радиостанциям всех типов. Исходные позиции, о которых не было известно немцам, английская артиллерия заняла только перед самым наступлением. Были подготовлены специальные команды, которые должны были принять на себя управление портовыми операциями на побережье, и предметы снабжения, которые планировалось перевозить по морю в эти порты, были соответствующим образом маркированы, чтобы обмануть местных шпионов.


    ЭЛЬ-АЛАМЕЙН

    23 октября – 4 ноября 1942 г.


    Были пересмотрены британские методы восстановления и ремонта – для того чтобы обеспечить непрерывность наступления танков. Глубина смешанных минных полей составляла от 4500 до 8000 м. Было сконструировано новое приспособление для обезвреживания минных полей, и планом наступления предусматривалось участие оборудованных им танков. Это приспособление состояло из стрелы с валиком, к которому была прикреплена длинная тяжелая цепь. Этот валик приводился в движение вспомогательным двигателем, все это устанавливалось на боевом танке. В ходе разминирования цепь на вращающемся валике била по земле перед танком, подрывая мины. Известные как «крабы», или «скорпионы», такие устройства использовались в командах, делавших проходы шириной примерно 7 м, которые потом расширялись до 22 м.

    Поскольку таких устройств было изготовлено немного и они не были безупречны, обычный метод обезвреживания мин также использовался. Команда разминирования была составлена из головных дозорных, за которыми следовала группа подрывников с фланговыми дозорными. Удлиненные подрывные заряды, имевшиеся у таких команд, представляли собой длинные трубки, заполненные взрывчаткой. Когда такую трубку поджигали, она подрывала мины, образовывая проход. За группой подрывников следовал начальник команды с двумя солдатами, которые протягивали белые ленты, чтобы отметить границы обезвреженной территории. Затем приходили солдаты с миноискателями, чтобы отыскать мины, которые были пропущены, маркировщики, чтобы их отметить, командир отделения и, наконец, машины со знаками, чтобы установить постоянные знаки. Иногда составлялись дневные команды из солдат, умевших находить мины, которые отрывали их штыками. Примечательно, что в результате всех этих операций было совсем немного жертв – это указывало на то, насколько квалифицированными стали инженерные войска.

    Расположение британских войск с севера на юг выглядело следующим образом:

    ХХХ корпус

    9-я австралийская дивизия с 40-м королевским танковым полком на «Валентайнах», с двумя «Матильдами» в каждом эскадроне.

    51-я дивизия с 50-м королевским танковым полком на «Валентайнах», по две «Матильды» в каждом эскадроне.

    2-я новозеландская дивизия с 9-й танковой бригадой.

    1-я южноафриканская дивизия с 8-м королевским танковым полком на «Валентайнах», и в каждом эскадроне по два танка «Матильда».

    Х корпус

    1-я бронетанковая дивизия (2-я танковая бригада, состоящая из 5-го и 6-го королевских танковых полков, укомплектованных «Грантами» и «Стюартами») и моторизованной пехотной бригады.

    10-я бронетанковая дивизия (8-я танковая бригада, состоящая из 3 королевских танковых полков, и 24-я танковая бригада, включающая 41, 45 и 47-й королевские танковые полки, имевшие на вооружении «Шерманы») и моторизованная пехотная бригада. XIII корпус 4-я индийская бригада греческая бригада 50-я дивизия 44-я дивизия

    1-я бригада «Свободной Франции»

    Британские бронетанковые дивизии того времени в своем составе имели полк бронеавтомобилей, танковую бригаду, моторизованную пехотную бригаду и три или четыре артиллерийских полка. Всего в дивизии было 190 танков.

    7-я бронетанковая дивизия (22-я танковая бригада состояла из 1, 4 и 5-го королевских танковых полков, имевших на вооружении «Гранты» и «Стюарты») оказывала поддержку XIII корпусу. 23-я танковая бригада на «Грантах» и «Крузейдерах», остававшийся 46-й королевский танковый полк с «Валентайнами» и каждый эскадрон, имевший по две «Матильды» в качестве машин непосредственной поддержки, образовывали резерв для пехотных атакующих частей. 6-й королевский танковый полк на «Грантах» и «Крузейдерах» и 42-й и 44-й королевские танковые полки на «Валентайнах» составляли отряд минных тральщиков. У 11-го королевского танкового полка в резерве были танки CDL. Танки CDL были «Грантами», на которых устанавливалась специальная башня с мощной дуговой лампой с откидывающейся заслонкой, предназначенная для освещения местности и одновременно ослепления противника.

    Были также британские, австралийские и южноафриканские дивизионные кавалерийские (танковые) или моторизованные части, вооруженные «Крузейдерами», «Стюартами» или бронеавтомобилями.

    У британцев имелись следующие танки:

    267 «Шерманов»,

    128 «Грантов»,

    128 «Стюартов»,

    105 «Крузейдеров» с 57-мм пушкой,

    255 «Крузейдеров» с 40-мм пушкой,

    196 «Валентайнов» и «Матильд»,

    4 «Черчилля»,

    58 CDL.

    В этот список не включены «Присты», «Бишопы» и САУ «Крузейдер», а также бронеавтомобили кавалерийских полков и моторизованных частей. «Прист» была 105-мм гаубицей, установленной на шасси «Гранта», «Бишоп» – 87,6-мм орудием на шасси «Валентайна», а на «Крузейдерах» были установлены по два спаренных 20-мм противотанковых орудия. Теперь в боекомплекте танков имелись осколочно-фугасные снаряды для уничтожения противотанковых орудий противника.

    «Шерманы» были новыми американскими танками с такими же шасси, как у «Гранта», но 75-мм орудие было теперь установлено в башне. Первое судно, нагруженное ими, было торпедировано и заменено уже целой американской бронетанковой дивизией. Это было устроено по предложению американца, бригадного генерала Джона К. Кристмаса, что побудило британцев назвать эту акцию «рождественским подарком». «Черчилль» был 40-тонным тяжелым пехотным танком с толстой броней (лоб 101 мм, борт 76 мм, башня 89 мм. – Ред.), но вооружен только 57-мм пушкой.

    Всего у британцев было 1300 танков в 8-й армии плюс еще 1371 в Египте. В 8-й армии было 230 тыс. солдат, 2180 орудий и 1500 самолетов.

    Силы держав оси с севера на юг были представлены следующими соединениями:

    итальянской дивизией «Берсаглиери»,

    164-й германской дивизией,

    итальянской дивизией «Тренто»,

    итальянской дивизией «Болонья»,

    группой Рамке (парашютисты),

    итальянской дивизией «Брешиа»,

    итальянской дивизией «Фольгоре» (парашютисты),

    итальянской дивизией «Павия».

    На севере перед линией фронта были развернуты: 90-я легкая дивизия, моторизованная дивизия «Триесте», которая включала батальон бронеавтомобилей и батальон средних танков, 15-я германская танковая дивизия, итальянская танковая дивизия «Литторио». На юге располагались 21-я танковая дивизия и итальянская танковая дивизия «Ариете». Имевшаяся в наличии бронетехника:

    31 танк Pz II,

    85 танков Pz III,

    88 специальных танков Pz III с длинной, 50-мм пушкой,

    8 танков Pz IV,

    30 танков Pz III с длинной, 75-мм пушкой,

    22 танка Pz III и IV в ремонте,

    318 средних танков M13/40,

    30 легких танков L 6/40.

    Всего было 612 танков (в т. ч. 348 весьма слабых, устаревших итальянских и 31 легкий Pz II, т. е. у немцев реально в строю было всего 211 пушечных танков, и только 118, с длинной пушкой, соответствовали всем требованиям). Силы оси имели 80 тыс. солдат (в т. ч. 23 тыс. немцев), 1219 орудий и 350 самолетов.

    Начало британского наступления было запланировано на 23 октября. В то послеполуденное время десант вместе с танками и войсками и с морским конвоем был погружен и отправлен морем как бы для осуществления охвата с моря. После наступления темноты все, за исключением нескольких кораблей, вернулись. Эти несколько били из орудий по берегу три часа после того, как началась высадка десанта с кораблей, для того чтобы привести в замешательство немцев и сковать их резервы. Высадка десанта с боем должа была состоять из трех этапов – вторжение, ближний бой и отход. Главная атака была намечена вблизи побережья между грядами Телль– эль-Эйсат и Митейрия, отстоящими друг от друга примерно на 6–7 км, где пехота и танки-тральщики должны были проложить два прохода в минных полях. XXX корпус на севере с 1-й и 2-й танковыми дивизиями в центре должны были проследовать через них и быть наготове в ожидании контратаки противника, в то время как два прохода сливались в один. Ложная атака должна была быть проведена на крайнем юге XIII корпусом с 7-й танковой дивизией – для того чтобы удерживать в том районе 21-ю танковую дивизию.

    В 21.40 в лунном свете была проведена 15-минутная бомбардировка немецкой линии фронта и всех известных артиллерийских позиций немцев дымовыми снарядами. Королевские ВВС бомбили артиллерийские позиции, а затем и районы сосредоточения танков. Сеть немецких коммуникаций была серьезно повреждена почти сразу. В 22.00 артиллерийский огонь семь минут был сосредоточен на линии фронта немцев, и в то же время 4-я индийская бригада совершила массированную вылазку в районе, где должны были совершить прорыв британские танки при поддержке артиллерии, открывшей беглый заградительный огонь с интервалами в 100 м. В 22.07 началась главная атака.

    Зенитные пушки «Бофорс», стреляя трассирующими снарядами, отмечали границы действий бригад и направление атаки, в то время как лучи прожекторов освещали небо, высвечивая объекты в виде точек, под которыми лучи рассеивались. Немецкие минные поля были более плотными, чем ожидалось, и немцы вели огонь в проходах этих полей. Южный проход не был открыт до рассвета, и танковые полки, которые шли за наступавшей пехотой, не могли пройти, пока в новой атаке ночью 24 октября к рассвету 25 октября проход был все-таки проделан. 10-я танковая дивизия к 5.00 выдвинулась западнее минного поля и заняла позиции, выполняя роль артиллерии. Немцы оказывали сопротивление у северного прохода, где 8, 40, 46 и 50-й королевские танковые полки оказывали поддержку пехоте. Больше всего потерь в танках понес 50-й королевский танковый полк, который потерял двадцать пять из сорока четырех танков. Применялась тактика ввода в бой сначала более легких танков, отвлекавших на себя огонь, в то время как танки с более тяжелым вооружением оставались позади, чтобы вести огонь по немецким противотанковым орудиям, когда те себя обнаруживали. Боеприпасы подвозились к танкам на пулеметных бронетранспортерах, и танкам не нужно было отходить назад за их пополнением.

    На крайнем южном участке немцы установили новое минное поле, которое остановило 22-ю танковую бригаду, когда та уже в первую ночь прошла через известное минное поле западнее Дейр-эль-Мунафид. Бригада попыталась во вторую ночь совершить еще один прорыв, а затем была отведена.

    Немцы использовали бронетехнику в контратаке на севере, и к концу первого дня у них осталось 154 немецких, 270 итальянских средних и тридцать итальянских легких танков. Таким образом, они потеряли 48 итальянских и 88 немецких танков. Все эти танки были в составе 15-й танковой дивизии и итальянской дивизии «Литторио». В начале следующего дня державы оси контратаковали вновь у высоты Кидни; немцы на этот раз потеряли еще шестьдесят один танк, а дивизия «Литторио» недосчиталась еще пятидесяти шести танков.

    Британцы также 26 октября несли тяжелые потери в танках, и многие участники боев ожидали, что вся эта операция будет отменена, но британский командующий решился только сделать перерыв и произвести перегруппировку. В это время 24-я танковая бригада была использована для сдерживания противника в течение двух дней, была сильно потрепана и расформирована, а ее оставшиеся машины и личный состав были переданы другим частям.

    Тем временем 2-я новозеландская дивизия с 9-й танковой бригадой и 1-я бронетанковая дивизия были отведены. Они были заменены 9-й индийской бригадой и 1-й южноафриканской дивизией, переброшенными с других участков фронта. Эти войска вместе с 7-й танковой дивизией, выдвинувшейся с дальнего южного фланга фронта, должны были быть использованы в качестве новой силы прорыва еще в одной попытке.

    У замещавшего Роммеля немецкого командующего случился сердечный приступ (речь идет о Штумме, который, проезжая в автомобиле, попал под артиллерийский обстрел, выпал из машины и умер от сердечного приступа. – Ред.), и прежний командующий вернулся из Германии (где он лечился от подхваченных в Африке дизентерии и желтухи). Горючего было очень мало, но, несмотря на это, Роммель чувствовал, что британская атака на севере была главным ударом, поэтому дивизии 21-я танковая и «Ариете» были переброшены на север. Боевой состав немцев к 28 октября был представлен 137 танками; у итальянцев было 210 средних и тридцать легких танков, большинство из которых было в «Ариете».

    Британцы решили прорваться через немецкие позиции вблизи побережья, развивая наступление к северу. Это обещало расширение прорыва и возможность отрезать немцев, а может быть, и пробиться к дороге вдоль побережья. Атака в направлении на северо-запад была начата ночью 28 октября 9-й австралийской дивизией и 46-м королевским танковым полком. Опять усиленно охраняемое немецкое минное поле воспрепятствовало успеху, и 46-й королевский танковый полк потерял восемнадцать из тридцати танков. В ночь с 30 на 31 октября австралийцы все же перерезали дорогу вдоль побережья. К этому добавилась атака при свете дня 31-го с 40-м королевским танковым полком, что привело к потере последних 21 из 30 танков. У немцев оставался всего восемьдесят один танк. У итальянцев все еще было 197 средних и тридцать легких танков.

    Обнаружив, что немцы переместили 90-ю легкую дивизию к северу от того места, где она находилась, британцы решили вернуться в первоначальный район атаки, приготовившись к атаке в 1.50 на 2 ноября. Атака проводилась 51-й дивизией, за которой следовали 8-й и 50-й королевские танковые полки. Когда они продвинулись вперед примерно на 5 км, 9-я танковая бригада должна была прорваться, чтобы уничтожить позиции немецкой артиллерии. Затем 1-я и 10-я танковые дивизии Х корпуса должны были идти вслед на прорыв в надежде выйти на оперативный простор к рассвету. За ними, в свою очередь, по пятам должны были идти два полка бронеавтомобилей, которые должны были громить тылы немцев.

    Оборона немцев усилиями их танковых сил замедлила продвижение британцев, которые контратаковали с двух флангов вскоре после рассвета. 9-я танковая бригада потеряла восемьдесят семь из 116 танков, но пробила проход для 1-й танковой дивизии и одного полка бронеавтомобилей. После этого боя у немцев осталось двадцать четыре из девяноста танков, но до утра немецкие ремонтные команды довели число боеспособных танков до восьмидесяти одного. Атака британцев застопорилась, что давало немцам двадцать четыре часа для перегруппировки. Танковые сражения сократили боевую мощь немцев до 32 танков. У итальянцев все еще было 140 средних и 15 легких танков.

    Но дело было проиграно. 3 ноября немцы начали отход, надеясь достичь Фуки, но телеграммой из Германии был получен приказ не отступать, и части, уже находившиеся в пути, были отозваны обратно. «Литторио» стала частью 15-й германской танковой дивизии из-за понесенных потерь. К полудню 3 ноября 8-я британская танковая бригада получила приказ обогнуть Телль-эль-Аккакир, но передовой 3-й королевский танковый полк был остановлен находящимися на огневых позициях немецкими танками. В 17.30 51-я дивизия с 23-й танковой бригадой и 5-й индийской бригадой атаковали в юго-западном направлении, ведомые 8-м королевским танковым полком. Запланированная артиллерийская подготовка была по ошибке отменена, и 8-й полк потерял 22 из своих 34 танков. Отступив, 8-й полк из-за понесенных потерь объединился с 40-м и 46-м королевскими танковыми полками.

    В ночь, когда немцы начали отходить, 5-я индийская бригада предприняла ночную атаку. За ней на рассвете последовали 50-й королевский танковый полк и часть 46-го королевского танкового полка после интенсивного артиллерийского обстрела, за которым последовал заградительный огонь. 1, 7 и 10-я британские танковые дивизии хлынули через пробитую брешь, двигаясь на север к дороге вдоль побережья, но были остановлены немецким арьергардом.

    К 16.00 немцы начали выходить из боя, а дивизия «Ариете» была окружена. Итальянские пехотинцы были брошены, потому что не хватало транспорта и горючего. Немцы остались с 12 танками. Британцы попытались отрезать им путь к отступлению, но стемнело, и все шансы зайти немцам в тыл были упущены. Это была возможность, которую ожидали и королевские ВВС, но результаты были разочаровывающими.

    Преследование немцев так и не было начато до 5 ноября, а затем выбранные для окружения участки постоянно оказывались недостаточно протяженными в глубину, и у британских танков не было достаточного пространства для маневра, поэтому каждый раз немцы ускользали. Однако была захвачена кое-какая итальянская бронетехника. Немцы установили ложное минное поле у Фуки, и оно, а также остановка британцев накануне вечером и то, что грузовики с горючим не поспевали, не оставили им шансов отрезать немцам путь к отступлению. Затем, когда британские войска 6 ноября во второй половине дня почти достигли Мерса-Матрух, пошел дождь. Колесные машины застряли, а поскольку грузовики с бензином для танков были колесными машинами, танки встали. Колесные машины обоза снабжения бронетанковых частей в основном доставляли боеприпасы, а не топливо. Через два дня, когда передовые части почти добрались до Эс– Саллума, опять пошел дождь.

    Излишняя осторожность британского командующего, считавшего, что немцы способны нанести ответный удар, мешала неотступному преследованию. И это несмотря на взятие в плен 10 тыс. немцев и 20 тыс. итальянцев, многочисленные потери у стран оси и уничтожение или захват 450 танков и более тысячи орудий. От 9 тыс. личного состава 15-й и 21-й танковых дивизий вначале оставалось менее 2 тыс., так что едва ли немцы могли организовать достаточно мощную контратаку с горсткой остававшихся у них танков. А 8 ноября в Северной Африке высадились американские и британские войска. Но британское преследование, хотя и запоздало, все-таки последовало. В Тобрук британцы вошли 12 ноября, и большинство британских частей остановились здесь на отдых.

    Немцы собрали кое-какие силы и были усилены итальянскими войсками. Остатки трех итальянских танковых дивизий влились в дивизию «Центауро». Мины и мины-ловушки замедляли британцам преследование, и, решив, что пытаться догнать противника бесполезно, англичане сделали остановку для перегруппировки и отдыха после преодоления более тысячи километров от Эль-Аламейна.

    Наступление было возобновлено в декабре, и в Триполи британцы вошли 23 января 1943 года. Победа у Эль-Аламей– на была чрезвычайным психологическим стимулом подъема морального духа союзников, особенно британцев.

    Хотя взгляд в прошлое всегда лучше, чем взгляд в будущее, может показаться, что многие из обманных действий британцев перед сражением были не обязательны. Недостатки немцев были известны, а немцы знали, что наступление готовится и будет фронтальным. При планировании и проведении сражения были внесены изменения в тактику. Концепция прорыва на узком фронте и на большую глубину была отброшена. До этого тактика состояла в том, чтобы сначала уничтожить бронетехнику противника, а потом уже другие войска. У Эль-Аламейна план состоял в том, чтобы уничтожить противника без бронетехники, а затем его бронетехнику. Вряд ли продуктивно гадать о том, какие были бы результаты, если бы этого изменения в тактике не произошло, но германский командующий и некоторые штабные офицеры позднее говорили, что британцы добились бы победы скорее и с меньшими потерями, если бы придерживались прежней концепции.

    У немцев возникли трудности, когда постоянный командующий был в Германии, а временный командующий скончался от сердечного приступа в начале сражения, но их дисциплина, проявленная в боевых действиях до возвращения из Германии Роммеля, была на высоте. Из-за нехватки горючего потребовалось распределить немецкую бронетехнику в шести местах и исключалось ее постоянное перемещение, которое до этого немцы были в состоянии производить (перед самым британским наступлением были потоплены танкеры с горючим, направленным для армии Роммеля. В результате у немцев и итальянцев оставалось всего по три заправки топливом на каждую единицу техники при обычных 30 заправках. – Ред.). Исход, вероятно, не был бы иным, но оборону немцы, возможно, держали бы дольше.

    Наконец, британцы медлили с преследованием и были нерешительны в таком преследовании. Страх, который всегда вызывал у них Роммель, не ослабевал, даже когда его войска только отступали.

    Перевал Фаид-Кассерин, Тунис

    14–23 февраля 1943 года

    В то время как преследование Африканского корпуса в ноябре продолжалось, русские 19 ноября перешли в контрнаступление под Сталинградом. Несмотря на все попытки деблокировать окруженных, немцам это не удалось, и остатки 6-й армии немцев сдались 2 февраля. Чаша весов начала склоняться в пользу союзной коалиции в Европе и Африке, так же как и на Тихом океане. Японцы терпели поражения на Соломоновых островах. По мере того как союзники становились сильнее, державы оси теряли былую мощь, но все же продолжали оставаться грозным противником на всех театрах военных действий.

    После высадки союзников в Северной Африке между 8 и 11 ноября 1942 года их движение на восток началось с наращивания сил на подходах к Тунису, прежде чем это успеют сделать немцы. Немцы перебрасывали войска в Тунис по воздуху и морем, а Африканский корпус отступал в этот район с востока. Цель держав оси была ясна – задержать на неопределенный период вторжение союзников в Италию. Немцы несколько раз в течение января контратаковали преследующих их британцев, но только когда Африканский корпус смог закрепиться в районе старых французских укреплений к западу от границы Туниса и Ливии (линия Марет) (к юго-востоку от Габеса) и затем взаимодействовал с новыми немецкими войсками в Тунисе, у Роммеля появились силы для настоящего наступления. К концу января 5-я германская армия в Тунисе насчитывала 65 тыс. солдат и получала еще по 750 каждый день, а также значительное количество вооружения и предметов снабжения, поступавших морем и воздушным путем. Объединенные силы 5-й армии, Африканского корпуса и 1-й итальянской армии насчитывали около 200 тыс. солдат, но командование у них было раздельное, и существовали трения между двумя германскими командующими. Кроме того, ни один не мог сделать и шага без одобрения Верховного германо-итальянского командования в Италии.

    Из-за возможной атаки немцев союзникам было необходимо иметь прикрытие в районе Тебессы (Алжир), которая удерживалась очень незначительными силами. Наступление было запланировано на 23 января, чтобы отсечь Африканский корпус от 5-й германской армии и обезопасить правый фланг союзников, но британское преследование Африканского корпуса затянулось, и поэтому вышеупомянутое наступление было отложено.

    В конце января 21-я танковая дивизия неожиданно нанесла удар в районе перевала Фаид и прежде, чем подоспели американцы, разгромила слабовооруженный французский гарнизон. Таким образом были созданы предпосылки для более крупных наступательных действий.

    Гористый характер местности в Тунисе идеально подходил для обороны, и немцы планировали использовать его по максимуму. Образуя форму перевернутой латинской буквы V, горы Атласа формировали здесь также надежную первую и вторую линии обороны правого фланга союзников в их предполагаемом наступлении на Бизерту. Горные хребты были здесь сильно расчлененными и крутыми. Тебесса была ключом к району, который несколько напоминает юго-запад Соединенных Штатов, – с полупустынями, поросшими кустарниками, криволесьем и бесплодными низкими горами, называемыми «джебель». Местность была изрезана глубокими речными потоками. Главные дороги были покрыты битумом, но они были узкими. Второстепенные дороги были грязными грунтовками, непроезжими после дождя. В горах дороги часто были узкими проходами, тянущимися на значительные расстояния. Железные дороги были важны, но их состояние за годы войны ухудшилось. В течение зимних месяцев чрезвычайно переменчивая погода, расстояния и условия местности препятствовали наращиванию сил союзников, в то время как у немцев было определенное преимущество в действии на прибрежных равнинах и установлении коротких линий коммуникаций между Тунисом и базами в Италии.

    1-я британская армия включала XIX корпус «Свободной Франции» из двух пехотных дивизий, часть 34-й дивизии США и три британские танковые бригады в составе 6-й танковой дивизии. К югу от этих частей находился II корпус США, который включал в себя 168-ю полковую боевую группу (ПБГ) 34-й пехотной дивизии и 26-ю ПБГ 1-й пехотной дивизии. Задача II корпуса состояла в том, чтобы защитить растущую базу снабжения в Тебессе, аэродром в Телепте и фланг XIX французского корпуса. У каждого из двух корпусов существовало отдельное командование, соответствующие полномочия которого были определены довольно туманно. Командир французского корпуса был опытным и умелым, командир американского корпуса был туповатым и упрямым – неудачное сочетание. Американец насмехался над плохо вооруженным французским корпусом и явно ненавидел британцев. Обычно он оставался на своем командном пункте и предпочитал отдавать приказы подчиненным лично или по телефону – отрывисто и не слишком выбирая выражения.

    Командир 1-й танковой дивизии был спокойным, его любили солдаты, но ненавидел командующий корпусом. Его дивизия была рассредоточена по большой территории. Она была организована в четыре боевые группы, А, B, C и D, которые назывались боевыми частями. Боевая часть А и боевая часть С располагались в Сбейтле. Боевая часть В была придана британцам в Мактаре. Боевая часть D находилась в Тебессе. Каждая такая часть включала в себя танки, моторизованную пехоту, артиллерию и другие средства поддержки, а поскольку эти части были сильно рассредоточены, у каждой из них было свое командование. В силу особенностей личности командующего 2-м американским корпусом он действовал через голову командира дивизии и отдавал свои приказы непосредственно боевым соединениям.

    1 февраля германская 21-го танковая дивизия, теперь в полном боевом составе (91 танк – половина штатной численности. – Ред.), и часть 5-й германской армии в Тунисе были в Габесе. 10-я танковая дивизия (110 танков. – Ред.) была возле Пишона и Фондука. Командующему 5-я армией (Арниму) приказали атаковать Пишон, Фаид и Гафсу. Не информировав вышестоящее командование, он проигнорировал Гафсу. 21-я танковая дивизия атаковала французский корпус у перевала Фаид, создавая плацдарм для прорыва на Сиди-Бу-Зид и Сбейтлу, взяв тысячу пленных. Однако французы смогли удержать Сиди-Бу-Зид. 10-я танковая дивизия взяла Пишон.

    Командующий 2-м американским корпусом решил показать, насколько он энергичен, и, обуреваемый жаждой славы уничтожения сил оси в Тунисе, решился на удар на Макнаси с наступлением по двум направлениям и поднял по тревоге 1-ю танковую дивизию. Боевой части А у Сбейтлы было приказано двинуться на восток, чтобы атаковать Фаид, и по дороге она подверглась удару немецких бомбардировщиков «Штука». Боевая часть D была направлена в Сенед, и боевая часть С двинулась вместе с двумя батальонами 1-й пехотной дивизии в Сиди-Бу-Зид. Атака немцев была отменена, когда на самом деле появилось больше американских танков, чем ожидала 5-я армия. Преувеличения в донесениях о скоплении сил немцев заставили американцев отойти и заменить слабо вооруженный вольный французский корпус в Фаиде. Потом в этом районе было спокойно до 14 февраля.

    Британская линия связи из Каира, тянущаяся теперь более чем на 2250 км, через порт Триполи, должна была быть продолжена, прежде чем 8-я британская армия будет наносить удар по немцам на старой французской укрепленной линии Марете. В результате немцам (которых Монтгомери из Ливии пока не беспокоил) ничто не мешало сосредоточить свои силы на британцах и американцах в Тунисе.

    Все части союзников были подняты по тревоге 13 февраля в ожидании наступления немцев. Планировалось, что такое наступление произойдет 14 февраля и будет проведено 5-й германской армией. 21-я танковая дивизия и часть 10-й танковой дивизии, двигавшиеся в направлении Сиди-Бу-Зид через перевал Фаид к Сбейтле, образовывали силы для нанесения главного удара. Второстепенное наступление должно было осуществляться силами Африканского корпуса из Макнаси на Гафсу. Наступление немцев на севере должно было уничтожить силы американцев у Сиди-Бу-Зид, затем его направление переносилось на север и направлялось на Мактар, сминая всю линию обороны союзников с юга. 10-я танковая дивизия, в составе которой было несколько танков «Тигр» (всего их было в Африке около дюжины. – Ред.), должна была выйти после перевала Фаид напротив Джебель-эс-Уда и затем нанести удар по Сиди-Бу-Зид. 21-я танковая должна была атаковать через перевал Майзила севернее Макнаси, через Джебель-эль-Кебер и оттуда на север к Сиди-Бу-Зид.

    В то же время боевая часть А и имеющий некомплект личного состава 160-й королевский танковый полк находились вблизи Сиди-Бу-Зид, последний на оборонительных позициях, оборудованных колючей проволокой и минными заграждениями в Джебель-Ксайра и Джебель-эс-Уда, не оказывали друг другу взаимной поддержки в прикрытии перевала Фаид. 1-й батальон 6-го моторизованного пехотного полка удерживал Джебель-Хамра.

    Боевая часть С была у Хайджеб-эль-Аюна под непосредственным командованием командира корпуса, который продолжал отдавать приказы через голову командира 1-й танковой дивизии. Командир корпуса хотел, чтобы Джебель-эс-Уда и Джебель-Ксайра стойко удерживались. Он разместил там войска, не произведя рекогносцировки. Один батальон 168-го королевского танкового полка, рота легких танков, батарея 105-мм гаубиц на полугусеничных машинах в Джебель-эс-Уда должны были сдерживать немцев до того, как смогут контратаковать мобильный резерв танкового батальона боевой части С, рота истребителей танков М 10 и 105-мм гаубицы на полугусеничных машинах.

    Подобные же меры были приняты у Джебель-Ксайра, где должно было быть остановлено любое наступление немцев из Макнаси и было организовано специальное сосредоточение артиллерийского огня для прикрытия западного выхода с перевала Фаид.


    ФАИД-КАССЕРИН Февраль 1943 г.


    Батальон пехоты, батальон танков и рота танков-истребителей танков образовали дивизионный резерв в 33 км у Сбейтлы. Резерв корпуса из одного пехотного батальона и нескольких батальонов артиллерии и танков-истребителей танков располагался почти в 100 км у Тебессы. 26-й королевский танковый полк находился в районе Ферианы.

    1-я танковая дивизия США имела 15 тыс. человек личного состава, 158 легких танков М-3 и М-5, 232 средних танка М-3, 100 бронеавтомобилей, 730 полугусеничных машин и 2100 колесных машин. Американские легкие танки М-3 с 37-мм пушками были теми же «Стюартами», использовавшимися 8-й британской армией. Танки М-5 были очень похожи на них, но у них были спаренные двигатели и автоматические трансмиссии. Средний танк М-3 был тем уже упоминавшимся танком «Ли» (или «Грантом»), имевшим 75-мм пушку, установленную с правой стороны корпуса, и 37-мм пушку в башне. М-4 «Шерман» (уже упоминался как используемый британцами) имел 75-мм пушку, установленную во вращающейся башне. У танка-истребителя танков М-10, использовавшегося батальонами истребителей танков, было шасси от «Шермана», но у него была более легкая броня и 3-дюймовая (76-мм) пушка в не полностью закрытой верхней башне.

    Некоторые противотанковые части имели на вооружении 75-мм орудия, установленные на полугусеничных машинах, а другие самоходно-артиллерийские части имели в своем составе 105-мм гаубицы, установленные на полугусеничных машинах. Были и такие, которые использовали полугусеничные машины в качестве тягачей для 105-мм полевых гаубиц. Кроме того, применялись самоходные артиллерийские установки М-7, такие же, как те, которые британцы называли «Присты». Это были 105-мм гаубицы, установленные на шасси среднего танка М-3. Их использовали в батареях пехотной артиллерии.

    Британские танковые части были вооружены «Крузейдерами», «Валентайнами» и «Черчиллями». В одной части шел процесс замены техники на средние танки М4А2 «Шерман» с дизельными двигателями.

    Главная атака немцев у перевала Фаид началась на заре 14 февраля. Несколько танков «Тигр» застряли на марше по одну сторону перевала. У немцев очень активно действовала авиация, и их самолеты намеренно летали низко, для того чтобы вызвать на себя огонь американцев, заставляя их раскрывать свои позиции. На верхней задней части кормы немецких танков была нарисована ярко-красная свастика либо был прикреплен красный флаг с черной свастикой для хорошего распознавания с воздуха. За танками следовали моторизованная пехота и артиллерия.

    На танках «Тигр», которые были очень тяжелыми (56 т) и с толстой броней (лоб 100 мм), в башне была установлена мощная 88-мм пушка. В бою «Тигр» часто окружали танки Pz III и IV, чтобы защитить его и ввести в заблуждение противника в отношении боевой мощи группы. Выхлопные трубы на немецких танках были повернуты вверх для того, чтобы не поднимать пыль, а выхлопные трубы американских танков смотрели вниз. Нередко немецкие танки двигались медленно, не поднимая пыль, и маневрировали, занимая более выгодные позиции, прежде чем об их присутствии становилось известно.

    Германо-итальянская группа, проводившая атаку Макнаси с фланга, включала в себя 15-ю германскую танковую дивизию, 164-ю легкую дивизию и 131-ю итальянскую дивизию «Центауро». В немецкой дивизии было только двадцать шесть танков Pz III и IV 8-го танкового полка, и еще двадцать три танка М-13/40 было в итальянской дивизии, но, поскольку Сбейтла была взята, предполагалось, что командующий 5-й германской армией повернет в дополнение к этим силам 21-ю танковую дивизию.

    Пройдя через перевал, 21-я танковая дивизия атаковала Сиди-Бу-Зид со 150 танками в 4.00 во время песчаной бури, окружив и разгромив боевую часть А. Танковый резерв союзников был брошен в бой в 10.00 в 7 км к северо-востоку от селения, но немцев было не остановить. Боевая часть А была отведена к Сбейтле после того, как потеряла половину своих танков. Четыре из них были потеряны в результате бомбардировок авиации, сорок – в результате действий германских танков, и семь были брошены.

    10-я германская танковая дивизия обогнула с севера Джебель-Ксайра и атаковала Джебель-эс-Уда в 6.30 совместно с моторизованной пехотой. Они смяли батальон американской самоходной артиллерии и к 7.15 достигли пересечения дорог у Керна. Американские силы в Джебель-эс-Уда и Джебель– Ксайра оказались под угрозой окружения.

    В течение ночи с 14 на 15 февраля боевой части В было приказано выдвинуться к югу от Мактара, чтобы контратаковать утром 15 февраля, но к тому времени, когда они прибыли в этот район, ситуация изменилась. Вместо этого боевая часть С была выдвинута к югу от Хайджеб-эль-Аюна и вместе с подразделениями боевой части А и британским моторизованным пехотным батальоном атаковала немцев у Сиди– Бу-Зид в 14.30 с позиции к югу от пересечения дорог у Керна.

    Три танковых батальона выстроились в три эшелона параллельными колоннами, за которыми следовала пехота на полугусеничных машинах и рота пехотной артиллерии в хвосте. На каждом фланге было по роте истребителей танков с 75-мм орудиями на полугусеничных машинах. Остальные силы боевой части А были отведены, чтобы занять оборону у пересечения дорог в 7 милях к западу от Керна.

    Была запланирована поддержка с воздуха американской авиации, но она так и не материализовалась. Последовало скоротечное сражение с немецкими танками. Американцы были настолько поглощены отражением их атаки, а также атак и ложных атак люфтваффе, что не увидели маневра немцев справа и с тыла. Ложная атака пикирующих бомбардировщиков «Штука» стала известна под названием «Акция братьев Смит». Немецкие пикирующие бомбардировщики делали полубочку перед пикированием, как бы собираясь бомбить, сбивая с толку американцев и давая возможность немецким танкам проводить атаку с фланга. Американцам было приказано выйти из боя и отступить, за исключением передового батальона, который не успели предупредить, и он был смят. Кроме того, он потерял девять танков, но и на его счету было пятнадцать немецких танков. Остатки отступили назад за Джебель-Хамра и стали оборудовать оборонительные позиции. Немцы не преследовали. Более девяноста восьми средних танков США, пятьдесят семь полугусеничных машин и двадцать девять орудий были уничтожены, немцами было взято в плен более тысячи солдат.

    Немецкие танки продолжали выходить на открытую местность с перевала. К 13.00 войска в Джебель-эс-Уда и Джебель-Ксайра были отрезаны. 10-я и 21-я германские танковые дивизии встретились западнее Сиди-Бу-Зид в 19.30. Американцам на двух высотах велели прорываться в ночь с 15 на 16 февраля и двигаться к Тебессе, чтобы находиться там в резерве. Им обещали прикрытие с воздуха, но они его так и не получили. Войска просачивались маленькими группами. Те, кто находились у Джебель-Ксайра, с наступлением рассвета устроили оборонительные позиции из машин обоза, но немцы прорвались сквозь них, захватив пленных. Затем немцы установили оборонительные пункты из противотанковых орудий западнее перевала, но не пытались преследовать отступавших американцев. Не было никакой активности вплоть до следующего дня, когда рота легких танков М-5 от пересечения дорог западнее Керна была направлена к перекрестку у Керна на разведку. Восемь танков были немцами подбиты, остальные отступили. Боевая часть А (остатки. – Ред.) в ту ночь отступила к Сбейтле.

    Американцы в дождливую ночь 14 февраля вывели гарнизон Гафсы и переместили его в Фериану. Итало-германские силы на юге в это время находились между Сенедом и Гафсой с авангардом почти у самой Гафсы. Американцы отходили по дороге, забитой войсками, арабскими и французскими беженцами. Итало-германские силы заняли Гафсу 15 февраля ближе к вечеру, а 164-я легкая дивизия и 15-я танковая дивизия были направлены в Фериану. Боевая часть D располагалось к югу от города, в то время как 26-й королевский танковый полк удерживал город. Немцы взяли Фериану 17 февраля, захватив двенадцать полугусеничных машин и самоходных артиллерийских установок США. Затем они двинулись к аэродрому Телепта, где американцы уничтожили, прежде чем ушли, тридцать самолетов на летном поле, но оставили нетронутыми значительные запасы бензина и других материалов.

    Боевой части С было приказано отойти назад из Хайджеб– эль-Аюна в Сбейтлу в ночь с 15 на 16 февраля, в то время как 34-я дивизия направилась в Сбибу. Боевая часть В была размещена вокруг Сбейтлы, получив приказ удерживать ее любой ценой. Немцы в течение ночи снова атаковали боевую часть С, двигаясь тремя колоннами, одна из них по дороге у Джебель-эс-Уда. Американцы были измотаны и растерянны и бежали в направлении Сбейтлы, но их танковые части упорно сопротивлялись, и немцы остановились, полагая, что американцы покидают Сбейтлу. Однако впервые 1-я бронетанковая дивизия США была в полном составе вместе с остатками боевой части В, прибывшими в течение ночи из Мактара в район северо-западнее Сбейтлы.

    Американцам пришлось отступать через перевал Кассерин, и один пехотный батальон и инженерно-саперный полк стали организовывать там оборонительную позицию. Немцы по радиоперехвату узнали о решении американцев оставить Сбейтлу и вывели из боя 10-ю танковую дивизию; часть ее была направлена в Сбибу, а остальные – в районы Пишона и Фондука. На самом же деле вышло так, что она прекратила оказывать давление на американцев и без нужды потратила горючее.

    Боевая часть В была отправлена из своего района сосредоточения в направлении Сбейтлы в качестве прикрытия для общего отхода войск. Боевая часть А двинулась на север в направлении Сбибы и по пути подвергалась атакам пикирующих бомбардировщиков Ю-87 «Штука». Склады в Сбейтле были взорваны. Боевая часть С и 601-й батальон танков-истребителей танков отбыли, а за ними последовала боевая часть В. Боевая часть B завязала бой, сдерживая атаку 21-й германской танковой дивизии. Эта атака началась в 9.00 и велась при поддержке люфтваффе. Боевая часть B, потеряв девять танков и две полугусеничные машины, совершила затем отход тремя колоннами, преследуемая 21-й германской танковой дивизией и подвергаясь налетам «Штук» в течение всего дня 17-го. 1-я танковая дивизия, за исключением боевой части А, должна была выйти к месту встречи примерно в 16 км к юго-западу от Тебессы. Немцы заняли Сбейтлу и селение Кассерин поздно вечером 17-го. 10-я германская танковая дивизия была отозвана и сосредоточилась возле Сиди– Бу-Зид.

    Из-за того что командующий 5-й германской армией отказался отпустить 21-ю танковую дивизию, как планировалось, командующий итало-германскими силами отправил дивизию «Центауро» из Ферианы обратно в Гафсу. Два германских командующих не соглашались со стратегическим выходом за Тебессу и попросили принять решение Верховное командование в Италии. Оно это сделало, но вместо продвижения к Тебессе обоим командующим было приказано сосредоточить свои силы в направлении Эль-Кеф через Талу. Соответственно итало-германские силы также были направлены к перевалу Кассерин. 21-й танковой дивизии было приказано идти в Сбибу, а за ней должна была следовать 10-я танковая дивизия, которая, таким образом, могла быть использована в любом направлении. Дивизия «Центауро» была направлена к перевалу Бу-Шебка.

    Район Кассерина после дождя утопал в грязи, погода была облачной, туманной и холодной, что создавало трудности войскам и мешало действиям авиации с обеих сторон. 19 февраля в 9.00 21-я танковая дивизия двинулась к северу от Сбейтлы в направлении Сбибы. Она достигла минных полей – 10 км к югу от селения и еще одного позднее. Одна рота танков повернула направо. Эскадрон британских «Крузейдеров» двинулся им навстречу, потерял четыре танка и откатился назад. Затем немцы попали под сосредоточенный артиллерийский огонь, потеряли двенадцать танков и отошли на несколько километров. Они предприняли новую попытку наступления на следующий день, но безуспешно.

    19 февраля в 15.30 у перевала Кассерин 8-й германский танковый полк провел разведку боем. Пять немецких танков были подбиты и несколько танков – сломаны, но немцы воспользовались преимуществом поросших лесом холмов, чтобы продолжать движение. За ночь они почти достигли высшей части перевала. Две атаки пехоты при поддержке реактивных минометов провалились. В течение ночи на оборонительные позиции выдвинулись еще один пехотный и один противотанковый батальон.

    10-я германская танковая дивизия достигла Сбейтлы, и половине ее было приказано двигаться на север, но она двигалась медленно из-за недостаточного пространства для маневра и раскисшей дороги. Дивизии «Центауро» было приказано продвигаться в направлении Тебессы.

    8-й германский танковый полк 20 февраля предпринял атаку, вынудив американцев отступить с большими потерями у боевых частей А и С. Несмотря на то что немцы потеряли 10 танков, а американцы только 1, немцы захватили двадцать танков и тридцать полугусеничных машин. Перевал был очищен к 17.00. Мост через реку Хатаб был быстро восстановлен, и 8-й танковый полк проследовал по нему и занял оборонительные позиции, предполагая контратаку американцев. Когда она так и не состоялась, немцы двинулись на север по дороге Кассерин – Тала. Небольшое подразделение британских танков «Черчилль» и противотанковый батальон США с М-10 заняли оборонительную позицию у перекрестка дорог в 16 км к северу от перевала. Эти силы испытали натиск немецкой атаки, но держались какое-то время, несмотря на тяжелые потери. Потом они отступили, бросив большинство своих танков и почти все, кроме пяти, М-10 из сорока.

    10-я танковая дивизия немцев продолжала натиск дальше на север в направлении Сбибы для того, чтобы предотвратить поступление подкреплений в направлении Кассерина. Немцы решили главный удар направить через Талу на Эль– Кеф со второстепенной атакой Хайдры. На рассвете 21 февраля 10-я германская танковая дивизия вступила в бой с 26-й британской танковой бригадой и уничтожила к полудню семнадцать «Крузейдеров». Остальные отступили. Немцы использовали захваченный «Крузейдер» (согласно Лидделу Гарту, это был «Валентайн». – Ред.), чтобы тот пристроился к британской колонне, а за ним последовали немецкие войска прямо в район сосредоточения британцев, где они уничтожили еще восемнадцать «Крузейдеров» (и взяли 700 пленных. – Ред.), прежде чем их заставили отступить.

    В то время как 21-я германская танковая дивизия держалась, «Центауро» должна была взять перевал Эль-Абюд, тогда как 15-я германская танковая дивизия должна была захватить Джебель-Хайнра и перевал на пути в Тебессу. Командир II американского корпуса приказал боевой части В следовать в Джебель-Хайнра через Хайдру и отдал командиру части командование в этом районе – опять через голову командира 1-й танковой дивизии и не зная, что командующий 1-й армией передал командование здесь заместителю командира 6-й британской танковой дивизии.

    Дополнительная британская бронетехника двигалась вниз от Талы, в то время как боевая часть В направлялась к Джебель-Хайнра по раскисшей дороге – в непролазной грязи и при плохой видимости из-за тумана и дождя. Батальон из сорока танков из 15-й германской танковой дивизии с батальоном пехоты в ту же ночь совершили широкий охват с юга и запада, также столкнувшись с туманом и дождем. На рассвете они оказались у перевала Хайнра среди смешанной группировки союзников у Айн-Бу-Дрис. Немцы подались назад и были разбиты боевой частью В и приданной ей моторизованной пехотой на полугусеничных машинах. Большинство немцев были взяты в плен. (Согласно Лидделу Гарту, немцы просто отступили, понеся потери, учитывая огромное численное превосходство американских войск на этом участке фронта. – Ред.)

    Теперь уже все больше и больше войск союзников двигалось в восточном направлении по грунтовой и железной дороге. В их числе были британская бригада тяжелых танков «Черчилль» и 9-я артиллерийская дивизия США. Из состава этих сил получали подкрепление британцы на позициях у Талы. Все артиллерийские батальоны 9-й дивизии США подтянулись в течение ночи с 21 на 22 февраля после эффектного 735-мильного марша в непогоду по плохим дорогам, на который понадобилось сто часов. Остальная часть 6-й британской бронетанковой дивизии оставалась в резерве к северу от Сбибы, но командующий 1-й британской армией чувствовал, что ее придется придерживать, чтобы ввести в бой лишь в качестве последнего средства спасения.

    10-я танковая дивизия начала еще одну атаку в направлении Сбибы ранним утром 22 февраля. Затем, увидев, что «Крузейдеры» начали осуществлять охват, немцы остановились. Пять «Крузейдеров» были подбиты, и британцы отошли. Немцы в ту ночь вошли в Сбибу – после того как американские и британские войска оставили ее.

    Командующий II корпусом США изо дня в день просил американскую авиацию прекратить на время бомбить итальянцев, чтобы вместо этого оказать некоторую поддержку его корпусу. Наконец 22 февраля эскадрилье «Летающих крепостей» было приказано бомбить перевал Кассерин, но она сбилась с пути и по ошибке бомбила город в 160 км к северу.

    Еще одна атака немцев с сорока танками и при поддержке пикирующих бомбардировщиков «Штука» произошла на дороге на Талу 22-го числа, но неожиданный отпор, который они получили от артиллерии 9-й дивизии, открывшей сосредоточенный огонь, остановил их. Во время этой атаки американская самоходная артиллерийская установка М-15 подбила два германских бомбардировщика Ю-87 «Штука». Воодушевленные этим, американские артиллеристы затем подбили и пять своих самолетов P-51 («Мустанг») из соединения, которое разогнали германские бомбардировщики. Но артиллеристы были наказаны за свою ошибку, подвергшись, в свою очередь, атаке остальных P-51.

    Позднее в тот же день спонтанное продвижение вперед вслед за небольшим успехом местного значения батальона 16-й пехотной дивизии было развито боевой частью В, которая прорвала левый фланг немцев. Его действия были такими успешными, что были взяты в плен четыреста немцев. Командующий итало-германскими силами решил, что наступление на Эль-Кеф бессмысленно (обороняющиеся намного превосходили немцев в живой силе и технике. – Ред.). Это, а также недостаток горючего плюс возросшая активность британцев на линии Марет привели к решению об отходе. В то время как 21-я германская танковая дивизия оставалась в Сбибе, 10-я и 15-я танковые немецкие дивизии и итальянская дивизия «Центауро» были в течение ночи отведены назад. Поскольку об этом не было известно, боевая часть C была подтянута к Хайдре из Эль-Абюда для того, чтобы быть готовой выступать в любом направлении.

    23 февраля американское Верховное командование прислало нового командира дивизии с учетом пожеланий командующего корпусом, который все время жаловался на командира 1-й танковой дивизии. Командующий II корпусом полагал, что это и есть замена командира 1-й бронетанковой дивизии и что он должен освободить от должности действующего командира, но его заверили, что это нецелесообразно. Присланный офицер побывал на всех позициях, поднял моральный дух американцев и приказал боевой части D вернуться в Тебессу. В этот день немцы к северо-западу от Кассерина отошли назад в Телепт и Фериану. 10-я германская танковая дивизия должна была отступить к Сбейтле, в то время как 21-я танковая дивизия вышла из Сбибы. «Центауро» прикрывала Гафсу. Затем, пройдя через перевал Фаид, 10-я германская танковая дивизия должна была отойти к Габесу, так же как и 15-я.

    Во второй половине дня американцы обнаружили, что немцы ушли. Боевая часть С и 16-я пехотная дивизия прошли через перевал Кассерин, достигнув к наступлению ночи Ферианы. Погода в тот день улучшилась, и совершавших отход немцев стала беспокоить американская авиация. Немцы устанавливали тысячи мин и уничтожали мосты, предотвращая неотступное преследование американцами своих 10-й и 15-й танковых дивизий, отход которых прикрывала 21-я танковая дивизия.

    К 26 февраля преследование достигло рубежа Хайджеб– эль-Аюн – Сиди-Бу-Зид – Гафса, который немцы удерживали до тех пор, пока союзники с совместного наступления 16 марта не начали процесс продвижения вперед, завершившийся капитуляцией остатков войск держав оси в Африке 13 мая 1943 года.

    Потери США в личном составе с 14 февраля и до 23 февраля включительно составили 192 человека убитыми, 2624 ранеными и 2459 взятыми в плен. Американцы лишились также 183 танков, 194 полугусеничных машин, 208 орудий и более 560 грузовиков. Потери британцев неизвестны (кроме того что по меньшей мере 100 британских танков были уничтожены). Немцы и итальянцы потеряли 989 солдат плюс тысячу взятыми в плен, но захватили 61 бронемашину и достаточно много других машин для того, чтобы перевооружить свои отступающие силы, плюс множество других трофеев. Немцы утверждали, что потеряли только 20 танков, но недосчитались также 15 из своих 19 «Тигров».

    Неопытных американцев и британцев немцы гоняли в хвост и в гриву, поскольку необходимой подготовки не имели не только рядовой состав войск союзников, но и их командиры. Их неопытность приводила к неумелому использованию местности. Взаимодействие танков и артиллерии было превосходным, но взаимодействие танков с пехотой никуда не годилось. Боевой состав союзных войск не соответствовал ситуации, но положение еще больше усугублялось большим разбросом частей и соединений, которые из-за этого не могли оказывать друг другу должную поддержку. ВВС США совершали много самолето-вылетов для поддержки британцев, но очень мало для американцев, а от тех самолетов, которые вылетали, было мало толку, или (как в случае с «Летающими крепостями») они отклонялись от цели. Британские королевские ВВС тактически для британских сил были бесполезны. Командующий II корпусом США, действовавший через голову командира 1-й танковой дивизии и нарушивший порядок подчинения в ходе сражения, поступил довольно опрометчиво. Личная неприязнь, проявленная этим командующим корпусом, была непростительна, и он после сражения был отстранен от командования.

    Германское командование также не было единым (Роммель и командующий 5-й германской армией Арним постоянно тянули одеяло на себя, в принятие решений вмешивалось и Верховное командование в Италии (Кессельринг). (По иронии судьбы 23 февраля, когда уже начался отвод немецких войск за перевал Кассерин, из Рима пришел приказ, согласно которому все германо-итальянские войска в Тунисе передавались в подчинение Роммеля. Если бы это произошло дней на десять раньше, Роммель, возможно, сконцентрировав все нужные ему силы, разгромил бы союзников в Тунисе. – Ред.) Тактически немецкие танковые командиры настолько привыкли действовать в равнинной, пустынной местности, что имели тенденцию действовать в долинах вместо того, чтобы занимать господствующие участки местности.

    Курская дуга (Операция «Цитадель»), СССР

    4 июля – 23 июля – 23 августа 1943 года

    Приблизительно к тому времени, как завершилась Тунисская кампания, остров Атту Алеутской гряды на севере Тихого океана был очищен от японцев (середина мая 1943 года), которые затем ушли (15 июля) и с острова Кыска. В июне началась затяжная кампания с целью захвата Соломоновых островов. Затем решающие события произошли на Восточном фронте в Европе.

    Время от времени до этого при использовании бронетехники у русских проявлялись проблески вдохновения, что контрастировало с их прежней роботоподобной манерой действий (на совести автора. – Ред.).


    КУРСК 4 июля 1943 г.


    Фронт в марте 1943 года (после мощного наступления Красной армии на южном фланге советско-германского фронта и контрнаступления немцев под Харьковом. – Ред.) в конце концов стабилизировался, образовав почти непрерывную линию траншей, почти так же, как это было на Западном фронте в Первую мировую войну. Немцы не могли вести наступление в погодных условиях зимы (они всё могли, если бы были силы. – Ред.) и намеревались это сделать, когда погода смягчится. (Автор плохо изучил хронику контрнаступления немцев под Харьковом – в конце зимы. А затем надо было собрать нужные силы. – Ред.) Их целью продолжала оставаться Москва, но, прежде чем пытаться предпринять новое наступление на Москву, немцы решили сократить свою линию фронта, ликвидировав большой его выступ с городом Курском в центре.

    Местность здесь представляла собой равнину со множеством ручьев, рек, долин, оврагов и балок, полей зерновых и других культур, сел и поселков и несколько поднималась к северу. На Курском выступе (Курской дуге) русские в дополнение к трем полосам обороны линии фронта устроили еще четыре рубежа обороны, за которыми находился последний, пятый рубеж обороны вдоль реки Дон. Было сделано все возможное, чтобы не дать немцам развить свое последнее в этой войне генеральное наступление. Рубежи обороны прикрывались мощными минными полями.

    70-я армия русских находилась к юго-востоку от Комаричей. Напротив Севска располагалась их 65-я армия. Восточнее Рыльска оборонялась 60-я армия. Напротив города Сумы была развернута 38-я армия. Далее по южному флангу Курской дуги занимали оборону 40-я армия, 1-я танковая армия и 6-я гвардейская армия. 7-я гвардейская армия и 69-я армия размещались к востоку от Корочи. В резерве восточнее Курска оставались 5-я гвардейская армия, 53-я армия и 27-я армия, а также, в глубине, 47-я армия и 5-я гвардейская танковая армия.

    Фронт русских к югу от Орла прикрывали (с запада на восток) 2-я танковая армия, 13-я армия и 48-я армия. Готовые контратаковать немцев, в глубине обороны стояли 19, 16, 9 и 3-й танковые корпуса.

    Сам Курск был укрепленным городом, в районе которого находился 9-й танковый корпус, 5-й гвардейский танковый корпус находился к северу от Прохоровки, а к юго-западу и югу от Обояни находились районы взаимной поддержки, занятые с запада на восток 31-м танковым корпусом, 6-й танковым корпусом и 3-м механизированным корпусом. 2-й гвардейский танковый корпус располагался на укрепленной позиции близ Корочи, а 2-й танковый корпус находился у Валуек. В резерве оставался 10-й танковый корпус в районе Старого Оскола, к северу от него разместились 1-й механизированный корпус и 4-й гвардейский танковый корпус. Восточнее Нового Оскола, ближе к Дону, от Острогожска до Россоши разместилась 5-я гвардейская танковая армия (18-й и 29-й танковые корпуса, 5-й гвардейский механизированный корпус).

    Танки в укрепленных районах были врыты на выделенных им запасных позициях. Часть тяжелой артиллерии располагалась очень близко к линии фронта, имея приказ не открывать огонь до тех пор, пока немцы не пойдут в атаку. Координированный огонь артиллерии был спланирован по группам от одного до десяти артиллерийских полков, с плотностью артиллерийского огня до 300 орудий и минометов на 1 км. Кстати, любопытно отметить, что год спустя русские утверждали, что удвоили эту плотность.

    До этого немцы ввели новшество в виде так называемой противотанковой позиции. В этом случае группа противотанковых орудий отдавалась под единое командование и использовалась для сосредоточения противотанкового огня на одной цели по команде. Такие участки сосредоточенного огня были организованы на большую глубину, были сделаны приготовления для ведения многослойного огня. Русские переняли этот метод и добавили к нему минные поля. Они были мастерами маскировки и установления минных полей, и для немцев не было чем-то необычным, когда они обнаруживали до 40 тыс. мин в день на участке корпуса.

    К этому времени в составе русской танковой бригады было два танковых батальона из 23 танков каждый и моторизованный пехотный (мотострелковой) батальон. Танковый корпус состоял из трех танковых бригад и мотострелковой пехотной бригады (в которой иногда был свой собственный штатный танковый батальон), двух полков самоходных артиллерийских установок (САУ), включавших в себя противотанковые орудия, минометы и установленные на машинах ракетные установки «катюша», которых немцы называли «Орга н Сталина». Они стреляли ракетами, которые различались по калибру – от 75-мм до 300-мм, со скорострельностью от 16 до 54 выстрелов в минуту. Таким образом, русский танковый корпус насчитывал 150 танков и был примерно наполовину меньше западной бронетанковой дивизии (и несколько меньше германской танковой дивизии, в которой в это время насчитывалось до 180 танков).

    Механизированные корпуса были похожи на германские панцергренадерские дивизии. В состав такого корпуса входили танковая бригада и три мотострелковые пехотные бригады, каждая со своим штатным танковым батальоном. Были также отдельные танковые бригады, имевшие по 107 танков, но без пехоты, а также тяжелые танковые полки, в которых было по 23 танка КВ (КВ-1 и КВ-1с). Это были тяжелые танки с толстой броней, но вооруженные теми же 76-мм пушками, как и Т-34, в дополнение к трем или четырем пулеметам. На шасси некоторых танков КВ были установлены 152-мм пушки в неподвижной рубке спереди, и их называли КВ-14, или СУ-152 (самоходные артиллерийские установки). Другие русские САУ напоминали их немецких собратьев, и на них были установлены орудия калибром от 76 до 203 мм.

    На основании доступной информации и с учетом вышеупомянутых в этом районе соединений представляется, что танковая боевая мощь значительно превышала 2 тыс. танков. Поскольку у русских на каждый танк приходилось обычно по две самоходные артиллерийские установки, их должно было быть у них около 4 тыс. (Войска Центрального и Воронежского фронтов, непосредственно противостоявших германскому наступлению, имели 3444 танка и САУ, в т. ч. 900 легких. Личный состав этих фронтов насчитывал 1 млн 336 тыс. – Ред.)

    Немцы понятия не имели, что у русских здесь было целых две воздушные армии, а также 10 700 орудий и 920 «катюш». (Всего в указанных фронтах насчитывалось 19,1 тыс. орудий и минометов. – Ред.) (В составе стоявшего восточнее Степного фронта, помимо 5-й гвардейской танковой армии, имелись

    5 общевойсковых и 1 воздушная армия, а также 1 стрелковый,

    6 отдельных танковых и механизированных и 3 кавалерийских корпуса. – Ред.)

    Весь русский фронт был разделен на фронты, которые управлялись Ставкой Верховного главнокомандования из Москвы. У этих фронтов были свои штабы. Подготовленные штабисты были также наготове в Москве и могли быть отправлены на любой фронт, если того требовала ситуация.

    Кроме сокращения линии фронта, которое повлекло бы за собой создание большего числа наличных войск, немцы надеялись, что их атака спутает все планы русских на летнее наступление, а также восстановит уверенность вермахта в своих силах. Планы взять в клещи район Курска появились еще в марте 1943 года (в ходе контрнаступления под Харьковом), но отсрочка за отсрочкой все время сокращали шансы немцев на успех и повышали шансы русских на то, чтобы отбить германское наступление. Отсрочки были вызваны отсутствием единодушия в германском командовании относительно дальнейшего планирования операции, потому что аэрофотосъемка показывала все возрастающее наращивание сил русских. Но Верховное командование продолжало планировать и откладывать. Если бы наступление началось раньше, оно, возможно, имело бы шанс на успех, но к июню русским уже стало точно известно о планах немцев от агентов в Германии, которые передавали донесения через Швейцарию, а также от партизан в немецком тылу.

    В этом сражении, которое, фактически, состояло из двух отдельных сражений, немцы собирались отказаться от своей мобильной тактики в пользу прорыва, пожалуй, самых мощных в истории войн оборонительных позиций. Немцы сосредоточили здесь около 900 тыс. солдат, 10 тыс. орудий, 2 тыс. танков (согласно Б. Мюллер-Гиллебранду – «Сухопутная армия Германии 1933–1945 гг.», т. III, с. 285–286, – на 30.06.1943 года на южном фасе Курского выступа у немцев имелось 1303 танка и 253 штурмовых орудия, на северном фасе 552 танка и 280 штурмовых орудий. Кроме того, было 190 устаревших танков на юге и 194 на севере. Всего 2772. – Ред.) и САУ и 2830 (около 2050. – Ред.) самолетов. Аэродромы в Финляндии, Норвегии и в других местах на Восточном фронте были оголены для того, чтобы сосредоточить взятые с них самолеты для поддержки наступления под Курском. Пять летных эскадрилий были размещены для непосредственной поддержки танковых частей. Всего было 50 дивизий, в том числе 16 танковых и моторизованных, 3 отдельных танковых батальона и 8 дивизионов штурмовых орудий, но перед ними были силы русских общей численностью, пожалуй, в полтора миллиона солдат (1,336 плюс 0,5 млн в Степном фронте. – Ред.) и внушительные оборонительные позиции.

    В немецкой танковой дивизии в 1940 году, как правило, было три или четыре батальона по сотне танков в каждом. За три года потери в танках превышали их производство, так что к 1943 году в среднем в танковой дивизии зачастую было лишь около двадцати семи танков, а количество самоходных артиллерийских установок (часть на шасси легких, чешских, французских танков и др.) было увеличено настолько, чтобы довести их общее число до восьмидесяти. Танковые дивизии СС были в лучшем положении. Им обычно доставалась новейшая и самая лучшая военная техника. Одной из таких была так называемая панцергренадерская (моторизованная) дивизия «Великая Германия». В ней было 180 танков, 80 из которых были новыми «Пантерами», еще не побывавшими в боях (по Мюллер-Гиллебранду, 163 новых танка, 12 устаревших и 35 штурмовых орудий). В такой дивизии (а здесь были еще «Адольф Гитлер», «Рейх», «Мертвая голова» и «Викинг»), было также два моторизованных пехотных полка, полк штурмовых орудий (САУ) из 35 орудий, а также вспомогательные войска. В каждой из этих дивизий СС было по батальону танков «Тигр» вместо «Пантер».

    «Пантера» была ответом немцев на русский танк Т-34, который, в свою очередь, вырос из БТ, а тот из шасси танка «Кристи». Т-34 представлял собой низкий быстроходный танк (до 55 км/ч) с бронированным корпусом хорошо подобранной формы (толщина брони 45 мм, но за счет наклона листов бронезащита была эквивалентна 60–75 мм). На нем была установлена 76-мм скорострельная пушка на вращающейся башне и еще были два пулемета. «Пантера», появившаяся позже, превосходила Т-34, но к этому времени еще не были устранены все ее недостатки. У нее была скорострельная мощнейшая 75-мм пушка. Форма «Пантеры» была почти такой же, как у Т-34, бронезащита, лоб 80—100 мм, скорость до 46 км/ч.

    «Тигр» фирмы «Хениель» уже бывал в бою прежде, как на Восточном фронте, так и в Тунисе. «Фердинанд», или «Тигр» фирмы «Порше», был не похож на него. Мощная 88-мм пушка была установлена на башне, находившейся сзади. У него не было пулеметов. Немцы также использовали «Голиафы» и «Битлы» – крошечные машины, внешне напоминавшие британские танки Первой мировой войны, которые управлялись на расстоянии по проводам или по радио. Они несли на себе взрывчатку, которую можно было сбрасывать, а машины возвращались к оператору, в то время как взрывное устройство приводилось в действие на расстоянии. Таким образом можно было уничтожать танки противника или подрывать минные поля.

    Вся германская мотопехота в первом эшелоне получила инструкции на старых русских минных полях по поводу техники установки мин у русских и обнаружения мин. Эта тренировка оказалась неоценимой, потому что позднее у пехоты практически не было потерь от мин. Инженерные войска должны были сопровождать пехоту для того, чтобы делать проходы в минных полях для танков.

    Ложные движения, движения взад-вперед, передвижения транспорта днем, ложные радиопереговоры только что подтянутыми частями – все это делалось для того, чтобы скрыть то, что происходило, но русским быстро становилось известно о всех передвижениях. Иногда они даже использовали громкоговорители, чтобы объявить немцам на фронте дату и время каждой запланированной атаки и каждую отсрочку.

    План германского наступления был сравнительно простым. Германские силы на юге, на севере должны были наступать навстречу друг другу и встретиться восточнее Курска. Главный удар должен был быть нанесен на юге по обе стороны Томаровки в направлении Курска, XLVIII моторизованным (в наших источниках называются танковыми, хотя официально стали именоваться так позже. – Ред.) корпусом слева, II моторизованным (танковым) корпусом СС в центре и II моторизованным (танковым) корпусом, наступавшим к востоку от Белгорода в качестве флангового прикрытия. Наступавшая здесь ударная группировка группы армий «Юг» состояла из следующих соединений.

    Оперативная группа «Кемпф»:

    XLII армейский корпус, справа.

    Армейский корпус «Раус» из двух пехотных дивизий в центре.

    III моторизованный (танковый) корпус слева состоял из 6, 7 и 19-й моторизованных (танковых) дивизий примерно с 370 боевыми машинами (322. – Ред.) и 168-й пехотной дивизии.

    4-я танковая армия:

    II моторизованный (танковый) корпус СС справа, состоявший из моторизованной (танковой) дивизии СС «Лейбштандарте Адольф Гитлер», моторизованной (танковой) дивизии СС «Рейх», моторизованной (танковой) дивизии СС «Мертвая голова» с общим количеством в 343 танка (410. – Ред.), 95 (104. – Ред.) штурмовых орудий и одной трети 167-й пехотной дивизии.

    XLVIII моторизованный (танковый) корпус в центре, состоявший из 3-й танковой дивизии примерно с сотней танков (102 и 2 штурмовых орудия), моторизованной дивизии «Великая Германия» (PGD) со 180 танками (175 и 35 штурмовых орудий. – Ред.), 11-й танковой дивизии со 118 танками, 10-й танковой бригады с 204 танками «Тигр» и двух третей 167-й пехотной дивизии.

    LII армейский корпус из шести пехотных дивизий слева.

    С воздуха их поддерживал 4-й воздушный флот.

    Резерва не было.

    2-й германской армии, располагавшейся между двумя наступавшими группировками, не отводилось активной роли в планировавшихся операциях.

    На севере наступление осуществлялось силами 9-й армии, боевой состав которой был следующим.

    9-я армия:

    ХХ армейский корпус из четырех пехотных дивизий на левом, восточном фланге.

    XLVI моторизованный корпус из четырех пехотных дивизий.

    XLVII моторизованный корпус, который включал в себя 2-ю (136 танков), 9-ю (113 танков) и 20-ю (86 танков) моторизованные (танковые) дивизии.

    Танковое подразделение 505 с 15 танками «Тигр», танковое подразделение 312 с «Голиафами» и шесть пехотных дивизий.

    XLI моторизованный (танковый) корпус, состоявший из 18-й моторизованной (танковой) дивизии (75 танков), подразделение танков-истребителей 656 (2 °CАУ), отдельных дивизионов штурмовых орудий, в т. ч. «Фердинанд», подразделения САУ 216 с 15-см минометами, установленными на шасси «Тигра», бронетанковых подразделений 313 и 314 с «Голиафами» и двух пехотных дивизий.

    XXIII армейский корпус слева, включая роты штурмовых орудий 185 и 189 с тяжелыми самоходными артиллерийскими установками, моторизованные саперные роты 811 и 813 на полугусеничных бронемашинах и три целых и одна треть пехотных дивизий. Всего в XLVII танковом и XXIII армейском корпусах насчитывалось 280 штурмовых орудий.

    Резерв из 4-й и 12-й моторизованных (танковых) дивизий (110 и 86 танков) и 10-й и 33-й гренадерских моторизованных дивизий.

    К северу от 9-й армии находилась 2-я германская танковая армия, в состав которой входили XXXV, LIII и LV армейские корпуса.

    Армейский корпус «Раус» с двумя пехотными дивизиями должен был прорваться между Графовкой и Соломином, в то время как III танковый корпус должен был прорваться через белгородский плацдарм к Короче. У них не было поддержки с воздуха. II танковый корпус СС должен был наступать в направлении Прохоровки. XLVIII танковый корпус, первоначально без танковой поддержки, должен был наступать на Обоянь. Танки должны были идти впереди пехоты на юге. 2-я армия в центре должна была оставаться на месте. На севере главный удар должен был наноситься XLVII механизированным корпусом, но используя только 20-ю механизированную дивизию с идущей впереди пехотой. Завершающее наступление на севере должно было быть проведено два дня спустя 2-й и 9-й бронетанковыми дивизиями, идущими впереди LVI механизированного корпуса, который состоял лишь из четырех пехотных дивизий. Эта атака велась в направлении на Тёплое и Фатеж. XLI механизированный корпус должен был атаковать в направлении к югу от Малоархангельска, а XXIII механизированный корпус – к северу от Малоархангельска.

    Интересно сравнить утверждения русских о количестве задействованных немецких танков с германскими цифрами, отражающими их фактическое число. В донесениях русских говорилось о «тысячах» немецких танков. На самом деле можно говорить о количестве в 1081 танк (у Мюллер-Гиллебранда 1493 танка, в т. ч. 190 устаревших. – Ред.), из которого половина была представлена танками Pz Kpfw III плюс 376 штурмовых орудий (САУ). (У Мюллер-Гиллебранда 253 штурмовых орудия. – Ред.) Как уже упоминалось, моторизованные (танковые) дивизии СС были в полном или близком к нему боевом составе, а в других дело обстояло хуже.

    Атака на юге началась жарким душным днем 4 июля через несколько часов после полудня. Ей предшествовала короткая артподготовка и бомбардировка с воздуха. Еще до ее начала русские совершили авианалеты на немецкие аэродромы в момент заправки на них самолетов. Танки, которые должны были участвовать в атаке, были подтянуты ночью 3 июля и попали в грязь, возникшую в результате обрушившегося ливня, что задержало XLVIII танковый корпус до ночи 4 июля. Данный ему приказ на атаку не должен был быть приостановлен для оказания помощи застрявшим товарищам, и движение следовало продолжать. Танки выстроились для атаки в виде клина. В этом построении «Тигры» были его острием, а основание образовывали танки Pz Kpf Wg IV или «Пантеры».

    Многие танки застряли в топкой местности, были подбиты русской артиллерией и русскими штурмовиками, которые продолжали действовать, несмотря на первоначальное превосходство немцев в воздухе. Затем 10-я бригада тяжелых танков нарвалась на русское минное поле, умело установленное в высокой траве, и понесла большие потери. В конце первого дня лишь сорок «Пантер» (у Мюллер-Гиллебранда «Тигров») осталось от первоначально задействованных 204. Большинство немецкой бронетехники было введено в бой ближе к вечеру, но танки столкнулись с трудностями на болотистой местности и минных полях. Но если бы было не так мокро, потери от мин, возможно, были бы еще большими, потому что они всегда менее эффективны на рыхлой почве. В ту ночь моторизованная пехота и эвакуационные машины подбирались к застрявшим танкам, чтобы попытаться их вытащить.

    Наступающие силы на юге к вечеру примерно на 5 км вклинились в оборону русских. Саперы проделывали проходы в минных полях после первой волны наступления, и пехота практически совсем не пострадала от мин, в том числе благодаря проведенной с ней соответствующей подготовке. Однако русские, обороняясь, нанесли наступающей пехоте потери примерно в тысячу солдат в каждой германской дивизии.

    Столкнувшись с подобными действиями русских в обороне, немцы изменили тактику танкового боя, перейдя от построения клином к построению «танковый колокол». В этом построении танк Pz IV становился головным, а «Тигр» помещался в центре. Другие танки Pz IV располагались по правую и левую стороны расходящейся арки. Половина гусеничных машин саперов шла за танками, чтобы по первому сигналу очищать путь от мин и обозначать проходы, а за ними двигались пехотные полугусеничные минометы или другие минометы на машинах. Танки Pz II и III находились в хвосте наготове для преследования в случае прорыва. Командир построения «колоколом» с передовым артиллерийским наблюдателем для самоходных штурмовых орудий, находившихся в хвосте, ехал в командирском танке, следовавшем за передовым танком Pz IV. Командирским танком обычно был Pz III или другой танк с макетом пушки для маскировки и оборудованный несколькими видами радиосвязи, один из которых служил для связи с эскадрильей пикирующих бомбардировщиков Ю-87 «Штука», предназначенной взаимодействовать с конкретным «танковым колоколом».

    Такое же построение было использовано ночью, но с более короткими промежутками между машинами. Полугусеничные заправщики и машины с боеприпасами шли следом. Все боевые танки имели на вооружении дымовые снаряды, чтобы ослеплять противотанковые средства противника, и разноцветные осветительные ракеты для подачи сигналов о направлении движения своих собственных частей. За танковыми порядками двигалась пехота, вооруженная пулеметами и гранатами. Это построение колоколом возникло не сразу, оно разрабатывалось в течение нескольких дней.

    На севере 6-я германская пехотная дивизия атаковала 4 июля в 17.30, чтобы расчистить путь для 20-й танковой дивизии, но она была потеснена назад к своей изначальной позиции контратакой русских. После артобстрела и бомбардировки с воздуха в течение часа атака была возобновлена на всем тридцатикилометровом фронте. Противотанковые части с «Фердинандами» были теперь направлены вперед вместе с 86 танками 20-й танковой дивизии. Это обеспечило некоторое продвижение вперед. Между XLI танковым и XXIII армейским корпусами были использованы «Голиафы» с дистанционным управлением, чтобы обезвредить русские минные поля, а не подставлять войска для очистки минных полей.

    Русские утверждали, что более 200 танков и самоходных артиллерийских установок нарвались на мины в северной части фронта и что семьдесят немецких танков были подбиты штурмовиками в первые двадцать минут, но это, очевидно, преувеличение. Во второй день на северном фасе Курской дуги русские, как они утверждали, уничтожили еще двести немецких танков, но, согласно германским подсчетам, в течение второго дня в бой вводились только 20-я танковая дивизия и «Фердинанды». 9-я и 18-я танковые дивизии были введены в бой на третий день в соответствии с планом, и был совершен прорыв обороны примерно на 10 км в глубину. Затем атака захлебнулась. Немцы окопались, установили мины. Были значительные потери в «Фердинандах», которые были особенно уязвимы перед приближавшимися к ним вплотную командами пехотинцев-смертников с подрывными зарядами в сумке – потому что у «Фердинандов» не было пулеметов.

    В течение ночи с 6 на 7 июля русские бросили в контратаку два танковых корпуса. Им не удалось проделать проходы в своих собственных минных полях, и они потеряли много танков Т-34 по инерции движения в контратаке. Вслед за предваряющей бомбардировкой с воздуха и артподготовкой последовала еще одна атака русских танков и пехоты, которая также успеха не имела, но многие русские танки успели зарыться в землю и остались вблизи немецких позиций.

    Немцы возобновили атаку 8 июля и ввели в бой резервы, 4-ю и 12-ю танковые дивизии и 33-ю панцергренадерскую дивизию. 2-я и 4-я танковые дивизии трижды брали высоты южнее Тёплого, и трижды русские их оттуда выбивали.

    9 июля на севере было некоторое затишье, а 10-го немцы возобновили здесь свои атаки. В ночь с 10 на 11 июля был подтянут последний резерв – 10-я панцергренадерская дивизия, а измотанный 47-й танковый корпус был отведен.

    Атака на севере почти выдохлась. К 14 июля продвижение составило еще около полутора километров. В тот же день 2-я танковая армия русских нанесла мощный контрудар, и к 17 июля на севере немцы отступили к своей первоначальной позиции. (У немецкой ударной группировки на севере возникла и угроза с тыла – 3-я советская танковая армия начала с 12 июля прорываться на Орел с востока. – Ред.)

    На юге Курской дуги немцы вклинились в первые две линии обороны русских, а затем окопались. Утром 6 июля массированная атака немцев на русские артиллерийские позиции, казалось, не достигла ничего, потому что артиллерия русских затем снова успела сразу же открыть огонь. Но когда русские в контратаке 7 июля ввели в бой танковый корпус из шестидесяти четырех танков Т-34, все они были подбиты и подожжены немецкими «Штуками» и самоходными артиллерийскими установками. У немцев взаимодействие танков с авиацией было превосходным (но при всем при этом были достигнуты столь незначительные успехи).

    8 июля атака немцев на юге силами дивизии «Великая Германия» завершилась прорывом, он был развит ночной атакой 6-й танковой дивизией с использованием трофейных танков Т-34. И хотя потери русских были очень высоки, немецкие войска к этому времени совершенно вымотались. Их наступление в направлении Прохоровки было остановлено еще одной массой русских танков, несмотря на то что многие из них были подбиты.

    Русским танковым контратакам обычно предшествовал массированный артобстрел. К началу танковой атаки артиллерия продолжала вести огонь, оставляя при этом узкие проходы. Немцам было трудно определить, где и в какое время будет осуществлен удар, за исключением тех случаев, когда русские танки шли по этим проходам с «повисшей» на них пехотой. Если танки и пехота отклонялись за пределы этих проходов (что они часто и делали), их, конечно, подбивали огнем их собственной артиллерии. В результате русская пехота и танковые части стали проявлять признаки паники. 9 июля 5-я гвардейская танковая армия стала выдвигаться от Дона в район северо-восточнее Прохоровки.

    Панцергренадерская дивизия «Великая Германия» была головной в наступлении немцев на юге, и она понесла большие потери. Однако 10 июля возникла необходимость повернуть ее наступление на северо-запад по дуге при поддержке эскадрилий пикирующих бомбардировщиков «Штука» в попытке отрезать русские танки. Это удалось, и «Великая Германия» в течение ночи была заменена 3-й танковой дивизией (чтобы вернуть панцергренадерскую дивизию на прежние позиции). 12 июля «Великая Германия» отдыхала, но боевые действия продолжались к западу от нее.

    13 июля русские бросили в бой в стык между III германским танковым корпусом и II танковым корпусом СС остатки своей 26-й гвардейской бригады и V гвардейский механизированный корпус. К 14 июля продолжение наступления немцев в северо-западном направлении уже было невозможным. Активные действия русских против III танкового корпуса потребовали помощи от «Великой Германии», которая вторично атаковала в западном направлении с позиций несколько южнее Новоселовки. По пути, чтобы ослабить натиск русских, было отбито несколько их контратак – 3-го танкового и 1-го механизированного корпусов 1-й русской танковой армии, что привело к тяжелым потерям у русских. Соединение «Великой Германии» с III танковым корпусом было осуществлено ко второй половине дня. Но немцы были уставшими, в то время как силы русских, казалось, возросли. Из восьмидесяти танков «Пантера» в «Великой Германии» осталось лишь несколько.

    Немцам казалось, что у русских были неистощимые резервы, а их контратакам не будет конца. Тенденция русских постоянно контратаковать, казалось, исходила от боязни командиров, что их обвинят в недостатке решимости. В результате они несли ужасные потери даже после того, как атака немцев была остановлена. И независимо от того, где прорвались немцы, они не выходили на оперативный простор, все еще находясь среди еще большего числа оборонительных позиций русских.

    Наступление немцев на север было направлено на Обоянь. К югу от этого населенного пункта русские ввели в бой два полка самоходных артиллерийских установок, которые были уничтожены за два часа, но жертвы были не напрасными, потому что немцы не смогли достигнуть города. Минные поля, сосредоточение масс русской пехоты и танков, безжалостно введенных в бой в контратаке, преодолеть было невозможно. Затем произошло одно из тех совпадений, которые часто нельзя предсказать в войне: 14 июля немцы запланировали вновь атаковать Прохоровку – район, где собирались пойти в наступление и русские.

    То, что произошло, стали называть величайшим танковым сражением войны. Атака немцев выглядела незначительной по сравнению с активностью русских. Русские использовали 850 танков и самоходных артиллерийских установок, которые поддерживали штурмовики. Они утверждали, что уничтожили 300 немецких танков огнем артиллерии, танков и огнем с воздуха, но сомнительно, чтобы немцы ввели их в бой так много. (Танковая битва под Прохоровкой произошла 12 июля. В этот день немцы, в основном танки 2-го танкового корпуса СС, прорвали последнюю, третью тыловую армейскую полосу обороны и вышли на оперативный простор. Во встречном танковом сражении они были остановлены и, оставив на следующий день попытки прорваться, начали постепенно сворачивать свое последнее «генеральное наступление». – Ред.) Однако известно, что к тому времени оставалось три «Пантеры» из первоначальных восьмидесяти в «Великой Германии», да и те пришлось бросить. Это было уже слишком. К этому времени из-за наступления русских, которое началось 12–14 июля в районе Орла, центр тяжести сместился туда. Тем временем союзники высадились на Сицилии, поэтому немцы решили отменить удар на Курск 13 июля. (Хорошая мина при плохой игре. – Ред.)

    II танковый корпус СС (то немногое, что от него осталось. – Ред.) был выведен для использования в Италии, в то время как XLVIII корпус был выведен и отправлен по железной дороге на фронт Орел – Брянск (туда были отправлены 2 танковые дивизии. – Ред.). Во II танковом корпусе СС все еще оставалось четыре танка Pz II, 88 Pz III, 69 Pz VI («Тигры»), 20 командирских танков, 11 Т-34 (трофейных русских танков, использовавшихся немцами) и 69 САУ. В XLVIII танковом корпусе все еще было 42 танка Pz III, 56 Pz IV, 43 Pz V («Пантера») и шесть Pz VI («Тигр»). К 23 июля 4-я германская танковая армия на юге была потеснена назад к своим первоначальным позициям (а 23 августа Красная армия взяла Харьков. – Ред.).

    Немцы взяли 32 тыс. русских пленных и утверждали, что русские потеряли 17 тыс. убитыми и 35 тыс. ранеными и что 2 тыс. русских танков и 2 тыс. САУ были уничтожены или захвачены. Но и немецкие танковые и моторизованные дивизии были обескровлены. Немцы потеряли в личном составе 3330 убитыми и 17 390 ранеными. Русские утверждали, что немцы потеряли 3 тыс. танков и 85 °CАУ, 150 единиц артиллерии, 5 тыс. грузовиков и 1400 самолетов. Но поскольку, хотя бы потому, что у немцев на юге было только около 1300 танков и САУ (1556, да еще подходили подкрепления. – Ред.) и здесь все еще оставалось около 400, это утверждение считается преувеличением. (У немцев была отлично поставлена эвакуационно-ремонтная служба, поэтому танки могли подбиваться не раз и возвращаться в строй – если не сгорали и не взлетали на воздух или не были совершенно разбиты тяжелым снарядом, например 152-мм, или прямым попаданием авиабомбы.) Если предполагается, что потери на севере составляли такое же соотношение, общее число потерь в танках у немцев, вероятно, приближалось к девяти сотням (1500. – Ред.). Но едва ли они были даже такими. Утверждения немцев о танковых потерях русских считают меньшим преувеличением. (В цифрах потерь много мифологии. Однако после срыва своего последнего настоящего наступления немцы преуспели здесь больше. Согласно достаточно серьезным источникам, в гигантской битве на Курской дуге немцы потеряли около 500 тыс. убитыми, ранеными и пропавшими без вести, Красная армия – 863 тыс. – Ред.)

    При наступлении русских на Орел в головном отряде шли тяжелые танки КВ и британские танки «Черчилль», за которыми следовали Т-34 и американские средние танки при поддержке «катюш». «Катюши» использовали также для срыва контратак немцев. Ослабив натиск в районе Курска, русские смогли перебросить артиллерию на фронт в районе Орла и достигнуть соотношения на этом фронте в пять артиллерийских полков на каждый мотострелковый полк. Артиллерийские части, по мере развития атаки, перемещались в стороны и перегруппировывались.

    Усилившиеся атаки русских 21 июля вынудили 9-ю немецкую армию бросить в бой на орловский участок обороны 12-ю и 20-ю танковые дивизии и 36-ю пехотную дивизию. XXIV танковый корпус, включавший в себя 17-ю танковую и моторизованную (танковую) дивизию СС «Викинг», переброшенные из района южнее Харькова, и 23-ю танковую дивизию из северной группировки, также двинулся в направлении Орла. Орел был взят русскими 5 августа. Немцы стали возводить оборонительный рубеж Витебск (на Западной Двине) – Орша (на Днепре) и в 1943 году отступили к этому рубежу.

    У Сталинграда немцы пренебрегли своим преимуществом в мобильной тактике. Трагедия состояла в том, что опыт прорыва через многочисленные линии траншей в Первую мировую войну был забыт, и более того – немцы считали возможным переходить в наступление, хотя знали, что русским об этом известно и они это наступление ожидают. Сегодня некоторые немцы утверждают, что не следовало использовать «Пантеры», пока в них не были устранены недостатки и пока их не было в наличии в гораздо большем количестве. Но маловероятно, что и в этом случае результат был бы иным.

    Но что еще труднее понять, почему так мало было использовано наличной бронетехники на севере, где пять танковых дивизий держались в резерве и лишь одна была использована в первоначальной атаке. Если бы немцы приложили все усилия для того, чтобы взломать здесь такие серьезные оборонительные позиции, они, возможно, смогли бы нейтрализовать ответный русский удар на севере и использовать дополнительную бронетехнику на юге и не оказаться в положении, когда противник не по зубам.

    Тарава (Операция «Лонгсьют»), западная часть Тихого Океана (Микронезия)

    20–28 ноября 1943 года

    Силы союзной коалиции высадились на Сицилии 10 июля, 3 сентября переправились через Мессинский пролив, а в ночь на 9 сентября высадились у Салерно. К октябрю они достигли реки Волтурно в Италии. Русские развернули еще одно наступление 3 августа на юге в направлении Белгорода и с 7 августа на Западном фронте в направлении Смоленска. Немцы пытались удерживать свои позиции. С 13 августа русские развернули наступление на Южном фронте (на реке Миус и в Донбассе). Смоленск был взят 25 сентября. Много мелких групп русских успешно форсировали Днепр на маленьких лодках и плотах, но большинство из них были уничтожены. Однако небольшим противотанковым частям удалось закрепиться на крохотных плацдармах. Организованные ночью переправы использовались, чтобы бронетехника могла форсировать реки для расширения этих плацдармов. За этим следовало наведение более серьезных мостов для переправы других войск.

    К октябрю Днепр был форсирован на большом протяжении, но на севере русские вели тяжелые бои у Орши, Могилева, Витебска, Великих Лук и Невеля. Киев был взят русскими 5–6 ноября. В ноябре немцы здесь пытались контратаковать, отбив Житомир, но были остановлены. В Италии союзники в ноябре достигли рубежа линии Густав (или Зимней линии). Кампания на Тихом океане была отмечена высадкой американцев на островах Гилберта на атоллы Макин (Бутаритари) и Тарава, известной под названием «операция «Гальваник».

    Сама операция на атолл Тарава получила название «операция «Лонгсьют». Она знаменовала первую операцию с высадкой морского десанта на Тихом океане, в которой тактически были использованы гусеничные амфибии. Несмотря на то что это была достаточно кровавая для американцев операция (погибло более 3 тыс. американцев; 6 тыс. японцев почти поголовно пали в боях, в плен попало только 250 человек), полученные в результате уроки дали возможность выстроить модель для всех будущих американских высадок морского десанта. Но она была очень близка к тому, чтобы стать провальной.

    Стратегические соображения требовали неожиданных действий, которые в случае удачи могли открыть путь через Тихий океан. Лишь сравнительно небольшие силы из опытных морских пехотинцев были выделены для операции – 2-я дивизия морской пехоты (МП). Это соединение лишилось многих солдат, которые были комиссованы из-за приступов хронической малярии в результате несения службы на острове Гуадалканал, где было необходимо исключить диверсионные высадки японцев. Тогда 2-я дивизия морской пехоты была усилена 8-м полком морской пехоты. Десант 2-го полка морской пехоты был усилен двумя батальонами 8-го полка МП, в то время как другие два батальона 8-го полка МП составили резерв 2-й дивизии, а 6-й полк МП сформировал общий резерв.

    Четыре усиленных стрелковых батальона, одна рота средних танков, специальная оружейная группа, один батальон артиллерии, саперы и команда береговых саперов, медицинские части и части поддержки должны были совершать десантирование. Легкие танки были наготове в резерве плавающих танков. Остров Бетио обороняли 2619 японских военнослужащих личного состава ВМС 1-го класса плюс рабочие-корейцы.


    о. БЕТИО

    20 ноября 1943 г.


    Тарава – один из коралловых атоллов островов Гилберта. Это атолл примерно треугольной формы, состоящий из цепочки островов, тянущейся по обе стороны треугольника, и барьерного кораллового рифа на третьей стороне, на протяжении около 30 км с одной стороны и около 20 км с каждой из двух других. Остров Бетио находился в юго-западном углу треугольника, и именно на нем японцы сосредоточили большую часть своих сил. Остров был плоским, на нем росли пальмы и более мелкие деревья и кустарники. Он был свыше 700 м шириной на своей западной оконечности, сужаясь к противоположному концу.

    План обороны японцев предусматривал наличие ряда опорных пунктов, ведущих огонь по перекрывающим участкам с использованием различного оружия – от пулеметов до 203,2-мм морских орудий. Было оборудовано много огневых позиций и долговременных огневых сооружений плюс колючая проволока, а на берегу нагромождения коралловых рифов, противопехотные мины, бетонные четырехугольники, преграды из бревен кокосовых деревьев и другие приспособления в качестве береговых заграждений и противолодочных препятствий в дополнение к огнестрельному оружию и противотанковым минам на рифе. Траншеи располагались вне северо-западной и северо-восточной рулежных дорожек аэродрома, а противотанковые рвы размещались в юго-западном углу острова, а также пересекали остров у восточного конца аэродрома. Командный пункт, полевые склады и склады боеприпасов были построены с особо прочными крышами из бетона в 2 м толщиной.

    Для того чтобы обмануть японцев относительно главной цели, несколько островов из группы островов Гилберта в дополнение к атоллу Тарава подверглись бомбардировке с воздуха – как морской, так и армейской авиацией. Армейскую авиацию попросили подключиться к бомбардировкам во время высадки, но эта поддержка так и не была реализована. Береговые сооружения предварительной бомбардировкой уничтожены не были, хотя считалось, что это было сделано. О протяженности подводных преград не было представления, о существовании прибрежного течения не было известно, а глубины при различных приливах и отливах не были в полной мере определены.

    Для атаки у американцев было три линкора, два тяжелых и три легких крейсера, девять эсминцев, пять небольших эскортных авианосцев и только в первый день еще два дополнительных тяжелых и один легкий эскортный авианосец. Войска для штурма перевозились на тринадцати транспортных судах и кораблях поддержки и семи эсминцах. Из-за того что рифы задержали бы десантные корабли, было запланировано использовать десантные плавающие гусеничные транспортеры LVT. В распоряжении было 100 таких машин, но лишь 75 были в хорошем состоянии. 25 других оставались в дивизионном резерве. В качестве брони у всех у них был установлен лист котельной стали и добавлены пулеметы. Их оказалось достаточно вместе с 50 машинами более новых моделей, полученными в день, когда войска уже вступили в бой в трех первых эшелонах (то есть примерно половиной сил боевого состава десанта). Последующие эшелоны шли на катерах LCM и LCVP. Машины новых моделей также были получены слишком поздно для того, чтобы их испытать, и, хотя тренировки проводились, они были краткими, и в наличии к тому времени было недостаточное количество машин. Последний из LVT должен был перебраться через рифы во время прилива – так, чтобы глубина уже была достаточной для десантных катеров LCM и LCV, когда они достигнут их с четвертым и пятым эшелонами.

    LVT не были танками, а были гусеничными десантными машинами из легкой стали, которым отводилась роль грузовых амфибий. Они приводились в движение в воде за счет движения гусениц с чашкообразными зацепами для загребания воды. В этой модификации эти машины были несколько хрупкими и то и дело требовали основательной починки. Аббревиатура LVT соответствует полному названию Landing vehicle, tracked (десантная гусеничная машина. – Ред.). Другие вышеупоминавшиеся машины такого рода были плавсредствами, приспособленными для целей десантирования. Все они были судами с небольшой осадкой, различных видов, размеров и следующих разновидностей:

    LST (landing ship, tracked) – транспортно-десантное судно для двадцати средних танков и одиннадцати грузовиков.

    LSM (landing ship medium) – среднее десантное судно, похожее, но меньшего размера.

    LSD (landing ship, dock) – десантный корабль-док был плавающим сухим доком, способным перевозить LVT и спускать их на воду.

    LCI (landing craft infantry) – десантный катер пехоты, который мог перевозить двести солдат.

    LCT (landing craft tank) – (малый) танкодесантный корабль, который мог перевозить взвод из пяти танков.

    LCM (landing craft mechanized) – десантный катер для перевозки боевой техники (похожее судно).

    LCVP (landing craft vehicle personnel) – десантный катер для автотранспортных средств, способный перевозить тридцать солдат или боевую машину.

    План боевых действий состоял в том, чтобы направить взвод разведчиков-снайперов, чтобы очистить длинный мол, а затем высадить три усиленных батальона. Восточнее длинного мола был участок побережья Красный-3, непосредственно к западу – Красный-2, а дальний северо-западный назывался Красный-1. Западная оконечность острова была обозначена как Зеленый, в то время как участки южного берега были названы Черный-1 на западе и Черный-2 – восточнее (под Красным-3). Из-за прибоя и открытого характера местности (находящейся под перекрестным огнем) Зеленый и Черный отрезки берега считались неподходящими для высадки. 2-й батальон 8-го полка МП должен был высадиться на Красном-3, 2-й батальон 2-го полка МП – на Красном-2, а 3-й батальон 2-го полка МП – на Красном-1. Каждый шел тремя эшелонами на машинах LVT, или, как их называли, плавающих тракторах, еще два эшелона были на лодках. В каждом батальоне десантирования были свои собственные группы связи с авиацией и корабельной артиллерией и офицерами управления и шестью танковыми взводами средних танков М4А2 (дизельные танки «Шерман»). Преполагалось, используя гусеничные бронемашины, продвинуться в глубь территории и не останавливаться на побережье.

    Минные тральщики должны были войти в лагуну, за ними два эсминца, за которыми последуют LSD со средними танками 2-го танкового батальона и машинами LVT первых эшелонов. Минные тральщики начали очищать лагуну в 6.15. С транспортных судов сообщили, что они вышли на исходную позицию, но остановились не в том районе и должны были переместиться, поэтому небольшие суда с погруженными на них войсками отложили десантирование и изменили намеченное для этого время. Наступающие эшелоны десанта начали высаживаться на берег в 3.20 в катерах LCVP, чтобы в итоге пересесть на гусеничные машины LVT. Высадка первого эшелона была приостановлена из-за плохого старта, и это потребовало изменений в графике ведения огня корабельной артиллерии. Другие задержки происходили, когда у старых LVT возникали механические неисправности, а из-за недостатка опыта у водителей-новичков их приходилось ждать. В результате возникла заминка в 23 минуты без огня корабельных орудий или воздушной бомбардировки.

    Самолеты с авианосцев начали бомбардировку, а корабельная артиллерия открыла огонь, когда плавающие тракторы загружались. Японцы открыли огонь, когда плавающие тракторы были в 2,5 км от берега, но их огонь был малоэффективным. Бомбардировка американцев с воздуха и корабельная огневая поддержка подняли много пыли, и в результате удар десанта был нанесен не точно. Это, а также изменение в графике оставили десантные войска без огневой поддержки. Пока еще никто не знал, что время, отведенное для перерыва в ведении огня, стало временем нанесения ударов по побережью и не отвечало установленному временному графику.

    Атакующие эшелоны опоздали с прибытием на стартовый рубеж, который был отмечен одним минным тральщиком. Задержка с погрузкой, наличие старых машин с их медленным ходом и неопытными водителями привели в конце концов к тому, что эшелоны десантирования формировались в районе встречи к северо-востоку от входа в лагуну. Эшелоны шли один за другим с трехминутным интервалом, и последним эшелонам теперь приходилось ждать других.

    Взвод снайперов появился первым. Снайперы очистили от противника длинный мол, но огнеметом по оплошности была сожжена часть мола, так что образовалась 9-метровая брешь, которая затруднила последующую доставку предметов снабжения.

    3-й батальон 2-го полка МП первым достиг берега на участке Красный-1 в 9.10. Большинство машин ЦУТ были повреждены пулеметным огнем. В течение двух часов они потеряли почти половину находившихся в них солдат. В 9.17 2-й батальон 8-го полка МП нанес удар по берегу на участке Красный-3, а два ЦУТ прорвались через брешь в волноломе и достигли полевого аэродрома, в то время как войска высаживались с других машин. У них было мало потерь, потому что миноносцы продолжали вести огонь по участку Красный-3. 2-й батальон 2-го полка МП высадился на Красном-2 в 9.22 под убийственным огнем, оказавшись на берегу на голой местности, на которой практически негде было укрыться. Потери среди офицерского и сержантского состава были высоки из-за того, что они подставлялись под пули, когда старались собрать своих солдат.

    В первом эшелоне было сорок два плавающих трактора, двадцать четыре во втором и двадцать один в третьем. Пять из них были подбиты и затонули. Позднее пятнадцать из тех, которые были пробиты насквозь пулями, затонули, когда возвращались с берега, перевозя раненых. После этого плавающие тракторы не подходили ближе края мола. Их использовали для того, чтобы перебросить солдат очередных эшелонов с их лодок, застрявших на рифе. 3-му батальону 8-го полка МП было приказано вступить в бой, но их лодки также застряли на рифе. Солдаты двинулись вброд к берегу, но лишь третья часть выбралась на берег. Остальные либо утонули в глубоком месте, либо были убиты огнем японцев. Подразделения смешались в кучу на берегу, солдаты с сомнением воспринимали приказы офицеров других подразделений и частей, а рации перестали функционировать после попадания в них морской воды, поэтому связь с флотом была потеряна.

    Первый взвод из шести средних танков роты С, 3-го танкового батальона в пятом эшелоне шел на десантном судне LCM, направляясь к Красному-1. Один танк был потерян, когда тонущий LCM отвернул и ударил по нему, когда танк съезжал с аппарели на берег. Другие танки оставили LCM на рифе и продвинулись на 1100 м к берегу, ведомые направляющими танками, которые флагами отмечали глубокие места. Один танк застрял в такой промоине. Два танка прибыли примерно в 11.30. Достигнув берега, они были бы вынуждены ехать прямо по лежавшим на земле раненым солдатам, поэтому, сдав назад, двинулись по воде, чтобы добраться до бреши, проделанной саперами в бревенчатом волноломе, и застряли в промоинах. Два танка, выбравшиеся на берег, начали обрабатывать очаги сопротивления японцев. Войска на участке Красный-1 смешались, однако пошли наперегонки с танками, чтобы идти впереди них, и ближе к вечеру очистили район примерно на 500 м в глубину и 130–140 м шириной. Один средний танк был дважды подбит японским легким танком, который, в свою очередь, был сразу же уничтожен другим американским танком. Второй танк затем был также подбит и сожжен. Пулемет на первом танке остался в исправности, и подбитый танк использовали в ту ночь для защиты с фланга.

    2-й взвод из шести средних танков вместе с двумя полугусеничными машинами с установленными на них 75-мм пушками высадились на Красном-3 и нашли брешь в волноломе. Три танка помогли пехотинцам наступать по западной дорожке аэродрома, а затем попытались прорваться к Красному-1, но им пришлось повернуть назад. Один танк провалился в воронку от снаряда, и его не смогли вытащить до следующего дня. Еще один был выведен из строя магнитной миной.

    3-й взвод высадился на Красном-3, не потеряв ни одного танка. После приказа атаковать в южном направлении, один танк был потерян, когда японский склад боеприпасов подвергся удару своего же пикирующего бомбардировщика. Почти тотчас же один танк провалился в яму с японскими цистернами с горючим и загорелся, подожженный другим пикирующим бомбардировщиком. Еще один был потерян, сожженный огнем артиллерии противника. И еще один танк был подбит и загорелся, но огонь был погашен, когда танк вернулся к берегу, и танк оставался боеспособным.

    1-й батальон 2-го полка МП в резерве был направлен в атаку на машинах LVT с приказом действовать западнее Красного-3, но огонь противника заставил их отвернуть на запад, и десант высадился на Красном-2 и Красном-1. 1-й батальон 8-го полка МП, вызванный из резерва для высадки на северном берегу самого восточного края острова в 5.45 вечера, ждал на рубеже отправки последнего приказа, который так к нему и не поступил из-за общего нарушения связи. В результате офицерам из штабного судна пришлось прибыть на берег, чтобы лично провести рекогносцировку с тем, чтобы будущие приказы отдавались бы более обоснованно.

    В течение второй половины дня на командный пункт дивизии поступил срочный запрос на проведение бомбардировки и атаки с бреющего полета, на медикаменты и боеприпасы. К тому времени в строю оставалось лишь 35 машин LVT из первоначальных 125. Какой-то порядок был, наконец, восстановлен, и предметы первой необходимости стали поступать к месту боев. Батальон переносных гаубиц был введен в бой и использовал остающиеся LVT для того, чтобы достигнуть мола; орудия перетаскивались вручную через пролом в волноломе в направлении Красного-2.

    В конце дня отдельные группы морских пехотинцев удерживали небольшой плацдарм примерно в 230 м в ширину на части летного поля по обе стороны длинного мола, добравшись туда с помощью трех средних танков и нескольких переносных гаубиц, которые были собраны на западной стороне мола. Еще одна группа удерживала небольшой угол Зеленого берега у северо-западного угла участка Красный-1. В течение ночи еще два средних танка были высажены на Красный-1.

    В ту ночь японцы не проводили контратак, вероятно из-за нарушения их собственной системы связи в результате обстрела корабельной артиллерией.

    1-й батальон 8-го полка МП получил наконец приказ в 9.00 21 ноября высадиться на восточной оконечности острова, как было запланировано днем ранее. Затем приказ был изменен, и 1-му батальону было приказано высадиться на Красном-2. Десантники прибыли на лодках и были вынуждены высадиться на рифе, понеся большие потери, когда по воде пробирались к берегу. 1-му и 2-му батальонам 2-го полка МП на летном поле было приказано атаковать в южном направлении, чтобы занять южное побережье. Укрытий не было никаких, за исключением воронок от снарядов, но отдельные бойцы и небольшие группы общей численностью примерно в 160 человек достигли, наконец, южного побережья, не имея достаточного количества боеприпасов и воды.

    Примерно в то же время, после корабельной огневой поддержки и десантирования еще двух средних танков, 3-й батальон 2-го полка МП атаковал в южном направлении, чтобы занять остальную часть Зеленого берега с помощью двух средних танков. Им было оказано слабое сопротивление. Ближе к вечеру остальные восемнадцать машин LVT обеспечивали подвоз предметов снабжения от конца длинного мола к берегу, ускоряя доставку этого груза, который теперь уже не нужно было переносить вручную через пролом в волноломе. С берега они возвращались с ранеными, которых доставляли к десантным катерам на конце мола.

    Донесения об отступлении японцев к востоку, на остров Байрики, побудили командование к высадке 2-го батальона 6-го полка МП на Байрики, но они обнаружили там лишь нескольких японцев. За ним последовал батальон переносных гаубиц. Затем 1-й батальон 6-го МП высадился на Зеленом берегу и был единственным батальоном, достигшим берега в организованных порядках. За ним последовала рота легких танков. Легкая танковая рота была погружена на три различных средства транспорта, и из-за спроса на определенные предметы снабжения грузы перевозились так, что огромное количество невостребованного оборудования по прибытии в данный район грузилось сверху на танки. Все необходимое пришлось перевозить до того, как танки могли быть погружены на десантные катера LCM, чтобы быть доставленными на берег. Один танковый взвод прибыл на берег в 18.30.

    И опять в ту ночь японцы не контратаковали, и еще два взвода легких танков были высажены на следующий день ранним утром на Красный-2. В то утро 22 ноября 1-й батальон 6-го МП с тремя легкими танками и одним средним танком должны были пройти здесь расположение 3-го батальона 2-го полка МП и атаковать в восточном направлении вдоль южного побережья для того, чтобы соединиться с 1-м и 2-м батальонами 2-го полка МП. В то же время 1-й батальон 8-го полка МП с тремя легкими танками должен был атаковать в западном направлении с целью ликвидации японского очага сопротивления между Красным-2 и Красным-1. Один танк был подбит, и два других были отведены, потому что их 37-мм пушки были бесполезны против японских долговременных огневых сооружений. Эти два танка были заменены на два 75-мм противотанковых орудия на полугусеничных машинах. 3-й батальон соединился с 1-м и 2-м к 11.00, и западная половина острова была теперь в руках морских пехотинцев. 3-й батальон 6-го полка МП высадился на Зеленом берегу, в то время как солдаты, которые вели бой, начали отход, изнуренные жарой и недостатком воды.

    Небольшая контратака японцев последовала примерно в 19.30 еще с одной незначительной пробной атакой около 23.00. А затем, пять часов спустя, 23 ноября в 4.00 японцы провели мощную контратаку, но она была в течение часа остановлена. 3-й батальон 6-го полка МП проследовал мимо и потеснил японцев при поддержке 75-мм орудий на полугусеничных машинах.

    Небольшой очаг сопротивления японцев между Зеленым и Красным берегами был ликвидирован, оставался лишь очаг на северо-восточном конце острова, который был помехой несколько дней. И только 28 ноября остальные острова атолла были очищены от противника.

    Лишь 146 японцев и корейцев были взяты в плен из военнослужащих гарнизона и рабочих общей численностью около 4700 человек. Остальные были убиты. Потери США составили 3300 человек, что вызвало бурю негодования в Соединенных Штатах, при почти полном игнорировании фактов. Общественности не было дела до того, что приобретенный с потерями опыт поможет совершать будущие десантные операции с меньшими потерями.

    Тактически танки использовались, главным образом, как мобильные доты. Не было пространства для маневра, мало укрытий, а японцы держали оборону умело и фанатично. Легкие танки оказались малоэффективными, хотя боевые группы использовали их хорошо, имея за плечами предыдущий опыт. 37-мм пушки, которыми они были вооружены, не могли проделать брешь в японских долговременных огневых сооружениях, и поэтому многие из этих танков были позднее переделаны в огнеметные. Это были стандартные легкие танки М-3 («Стюарт»), приспособленные под дизельные двигатели.

    Взаимодействие между пехотой и средними танками никуда не годилось, потому что танки были доставлены из другого района и не было возможности отрабатывать такое взаимодействие без соответствующего соглашения. Жертв среди членов экипажей танков не было. Потери среди экипажей, которые случались, возникали при их попытках связаться с пехотинцами.

    Ценность LVT в качестве боевых машин была доказана, так же как и их необходимость во всех атакующих эшелонах, потому что темп атаки должен был поддерживаться. Необходимость в запасных машинах также была очевидна. Производство машин в США почти сразу же возросло, вносились изменения в их модели – были добавлены дополнительные броневые листы и предусмотрены наклонные плоскости на бортах, чтобы пехотинцам не приходилось перепрыгивать через прямые борта при соскакивании с этой плавающей машины.

    Летчики морской авиации были неопытными и слишком самоуверенными. Была введена отработка непосредственной поддержки десанта, и было указано на недостатки огневой поддержки с кораблей. И в то и в другое будут внесены коррективы в будущем.

    Сан-Пьетро, Италия

    15 декабря 1943 года

    После десанта союзников на Сицилии и быстрого захвата этого острова в июле 1943 года высадка на итальянском полуострове началась в сентябре (на юге и в районе Салерно), после чего началось наступление (медленное, бестолковое и с большими потерями при подавляющем численном и техническом превосходстве над немцами. – Ред.) в северном направлении. Итальянцы капитулировали, но немцы продолжали оказывать упорное сопротивление. Италия – гористая страна, а немногочисленные дороги были тогда убогими. Самые лучшие из них простирались по обе стороны полуострова. На юго-западной его стороне было около 40 км пространства от побережья для маневра и вполовину меньше – на северо-восточной стороне «сапога». Это означало, что британцы в центре и на северо-востоке и американцы на западе вели практически независимые друг от друга боевые действия. Это также означало, что танки использовались главным образом в качестве артиллерии.

    Наступление было неуклонным, и была надежда достигнуть Рима до Рождества, но зима, характер местности и, главное, немцы помешали этому. Самый лучший путь к Риму перекрывала гора Монте-Кассино. И хотя немцы не укрепили монастырь, расположенный на горе, они возвели укрепления на самой горе, а монастырь использовали как наблюдательный пункт. Бои за Кассино велись всю зиму в очень трудных условиях. Окопы в скалистой почве вырыть было невозможно, а гусеничные машины то и дело соскальзывали и с грохотом сваливались в пропасть. Наступление должно было вестись через долины, а они были под наблюдением, которое вели немцы со своих горных позиций.

    5-я армия планировала совершить прорыв по труднопроходимой местности по фронту, достигнуть реки Рапидо, а потом форсировать водную преграду и выйти в долину Лири. Гористый характер местности диктовал разбивку операции на три фазы. Первая фаза предполагала нанесение удара слева от горного прохода Миньяно. Вторая фаза должна была быть выходом к правой стороне прохода. В конце ноября была проведена ложная атака в низовье реки Гарильяно, а также севернее Венафро. Затем в начале декабря была проведена двухдневная бомбардировка с воздуха позиций немцев западнее Миньяно, но немцы хорошо окопались и не понесли больших потерь от воздушных атак. За этим последовал в течение трех дней артиллерийский обстрел из 925 орудий калибра от 76 до 203 мм, но и от него эффект был незначительным. Тем не менее 1-я группа войск специального назначения из специально подготовленных американских и канадских войск с севера и 56-й дивизии с юга пробивались с боем к Монте-Ками– но, очистив ее от противника к 9 декабря. За два дня до этого 1-я итальянская моторизованная группа из 5 тыс. солдат (сражавшаяся теперь против немцев) захватила крайнюю юго-восточную оконечность Монте-Лунго.


    САН-ПЬЕТРО

    15 декабря 1943 г.


    Высоты Монте-Лунго и Монте-Самбукаро оставались в руках немцев. Узкая долина между двумя горами была около 3 км шириной и основательно оборудована для обороны. Деревня Сан-Пьетро была центром этой обороны, которую держали 3-я пехотная и 15-я танковая дивизии, готовые, если надо, перебросить дополнительные силы к северо-западу от деревни. Прежде чем этот район мог быть взят, необходимо было захватить как Монте-Лунго, так и Монте-Самбу– каро.

    План атаки на второй фазе предполагал атаку шоссе Кассино, при этом Сан-Пьетро бралась в двойной охват. 1-я итальянская моторизованная группа должна была взять в охват деревню с запада, захатив Монте-Лунго. 36-я дивизия США должна была охватить деревню с севера, заняв высоты Монте– Самбукаро. Район вокруг Сан-Пьетро был известен как Долина смерти, и здесь силами 36-й дивизии должна была быть проведена демонстративная атака.

    36-я дивизия включала в себя 14-й пехотный полк с 1-м батальоном вблизи Рокка-Пинтроцци, 2-й батальон у подножия Коллима-Канневинелле, а 3-й батальон располагался севернее Монте-Кесима. 1-й батальон 142-го полка находился на южном склоне Монте-Ротондо, 2-й батальон – там, где дорога делает петлю западнее Монте-Ротондо, а 3-й батальон находился правее на южном склоне Монте-Ротондо. 143-й пехотный полк был в районе примерно в 3 с лишним километрах восточнее Сан-Пьетро. 3-й батальон 309-го пехотного полка был в районе Маттео – Кеппанья с остальными силами полка в резерве.

    В 36-й дивизии были 21, 41, 64, 131, 132 и 133-й батальоны 105-мм и 155-мм буксируемых гаубиц, размещенные на Монте-Кесима, плюс вспомогательные инженерные и другие войска. 504-й парашютный полк был придан дивизии и размещен на холме в полутора милях к северо-западу от Миньяно. 1-я итальянская моторизованная группа была на северо-восточном склоне Монте-Ротондо. 2-й химический батальон, рота А 636-го батальона истребителей танков и рота В 753-го танкового батальона находились южнее Сан-Пьетро, на северном склоне Монте-Ротондо. Рота А 753-го танкового батальона была в полутора километрах к юго-западу от Венафро, в то время как рота С находилась на таком же расстоянии к северо-востоку от Миньяно вблизи штаба батальона. Две другие роты 636-го батальона истребителей танков находились в трех с лишним километрах к юго-востоку от Миньяно неподалеку от штаба танкового батальона.

    Батальоны истребителей танков были укомплектованы машинами М-10 с модифицированными шасси от танка М-4 («Шерман»), с более легкой, чем у него, броней и с не полностью закрытой сверху башней, с установленной в ней мощной 76,2-мм пушкой. Танковый батальон был вооружен танками «Шерман».

    143-й пехотный полк 8 декабря попытался взять деревню Сан-Пьетро, но был остановлен на укрепленном рубеже немецких долговременных огневых сооружений, прикрытых артиллерией и минометами с высот Монте-Самбукаро. Местность была холмистой и от горы постепенно понижалась к городу. Севернее дороги Венафро – Сан-Пьетро были террасы, поросшие оливковыми деревьями и невысоким кустарником. Эти террасы тянулись ступеньками от 1 до 2 м высотой, от 1,5 до 7,5 м шириной и от 20 до 75 м длиной, с рядами скалистых стен. Они были изрезаны руслами речных потоков и канавок. Из-за деревьев видимость была очень ограниченна даже в хорошую погоду. Начиная от места примерно в 800 м восточнее Сан-Пьетро бронетехника на пересеченной местности действовать могла, но проблема состояла в том, как доставить ее туда. Более недели все время шел дождь, и почва была очень мягкой. Туман и дымка каждый день висели над этим районом приблизительно до 11.00. Главная дорога от Венафро до Сан-Пьетро была грязной, но годилась для интенсивного двустороннего движения. Узкая грунтовка шла параллельно ей около полутора километров и также вела в город.

    Командира 753-го танкового батальона попросили дать рекомендации по использованию его танков. После проведения наземной и воздушной разведки с легкого разведывательного самолета он доложил командиру дивизии, что бронетехнику использовать на пересеченной местности для поддержки 143-го пехотного полка нельзя, и предложил провести атаку своими танками по шоссе и параллельной грунтовке в направлении Сан-Пьетро. Командир дивизии приказал предпринять попытку с помощью саперов доставить танки на террасы в районе 143-го полка. Рота А 753-го танкового батальона выдвинулась в район в течение ночи с 10 на 11 декабря. 11-го вновь была проведена разведка, и было решено, что, если танки стартуют достаточно высоко, они смогут действовать западнее террас до тех пор, пока постепенно не прорвутся на дорогу.

    В сумерках саперы начали разбивать стены террас, расширяя эти террасы, чтобы сделать проход к 31-му батальону 309-го пехотного полка к 2.00 12 декабря. Затем один танк начал подъем, но после нескольких попыток сделать это на мягкой почве у него соскочила гусеница. В наступивших сумерках дальнейшие попытки были прекращены. Узнав об этой неудаче, командир дивизии решил атаковать Сан-Пьетро в 12.00 15 декабря по автодороге. Рота В 753-го танкового батальона выдвинулась в течение ночи с 13 на 14 декабря в район на северном склоне Монте-Ротондо, чтобы поддержать атаку огнем. По плану, принятому в отношении остальных сил батальона, рота А должна была следовать по шоссе до пересечения дорог, а там разбиться на две колонны, одна из которых пошла бы по шоссейной, а другая по грунтовой дороге. 3-й взвод роты А должен был идти следом и ожидать, пока не определится с тем, какой из атакующих взводов успеет подойти к цели атаки, а затем присоединиться к этому взводу. Рота С оставалась в Миньяно.

    Было неизвестно, заминированы ли обе дороги или только одна из них. На случай, если мосты взорваны, для роты А были выделены два британских танка-мостоукладчика «Валентайн». Лишь один из них был в исправном состоянии, к тому же американцам была незнакома такого рода техника. Тот, который был задействован, должен был стать третьим танком в колонне и вернуться, если мосты окажутся в целости. У Монте-Лунго и возвышенности западнее Сан-Пьетро должна была быть установлена дымовая завеса. Артиллерийский огонь должен был быть перенесен на район Сан-Пьетро, а рота В должна была оказывать непосредственную огневую поддержку атакующим из Монте-Ротондо. Рота А, 636-й батальон истребителей танков должны были оказывать непосредственную огневую поддержку с западного склона Коллима-Канневинелле. Атака пехоты должна была вестись с юга, а пехота на востоке – ожидать исхода танковой атаки, прежде чем вступать в бой.

    День наступления с утра выдался на редкость солнечным и ясным. После полуторачасовой артподготовки в 12.30 пехота начала атаку, и огонь артиллерии был перенесен. Огонь прямой наводкой продолжали вести рота В танкового батальона и рота истребителей танков. Затем артиллерия нанесла удары с закрытых позиций по тыловым районам немцев.

    Танковая колонна достигла крутой извилистой дороги с отвесной насыпью слева и каменной стеной террасы справа, двинулась вперед по этой дороге, не встречая никакого артиллерийского огня противника. Достигнув ответвления грунтовой дороги, танки, которые должны были ехать по ней, обнаружили, что не могут пробиться. Одни из них увязли в грязи, а у других слетели гусеницы при попытке объехать застрявшие танки, или же они опрокинулись. Те же танки, которые были на дороге, были расстреляны один за другим, пока они приближались к городу. Артиллерийский огонь и мины стали причиной большей части потерь, но при попытке вернуться еще несколько танков либо опрокинулись, либо у них слетели гусеницы, когда они пытались съехать с дороги. Из шестнадцати танков роты вернулось в район сосредоточения четыре – с тринадцатью экипажами потерянных танков и частью экипажа танка «Валентайн».

    143-й пехотный полк так и не вошел в сближение с противником. Его действия завершились полным провалом. Однако в ночь с 17 на 18 декабря атака 143-го пехотного полка без бронетехники привела наконец к успеху. После того как район был очищен от противника, большинство танков, застрявших здесь в ходе предыдущей атаки, были спасены. После овладения районом было обнаружено, что большая часть его сплошь заминирована и изобиловала минами-ловушками.

    Как это нередко случается, молодой офицер не посмел возразить на «убедительную просьбу» вышестоящего начальника, хотя знал, что она невыполнима. Исходя из сложившейся диспозиции было очевидно, что направлять колонну танков через узкий проход, зная, что он хорошо защищен, было чистым самоубийством. Немцы находились в этом районе довольно продолжительное время для того, чтобы как можно лучше оборудовать занимаемые ими оборонительные позиции.

    В сложившихся обстоятельствах танковому подразделению еще повезло, что потери в личном составе оказались относительно небольшими. Крутые скальные стенки, характерные для данной местности, оказались в этом отношении выгодными.

    Прибрежный плацдарм Анцио, Италия

    Январь – май 1944 года

    Для командования союзной коалиции в Италии стало очевидно, что фронтальные удары давались слишком большой ценой и снижали темп наступления, поэтому планировался охват c моря, а его мощь зависела от количества имевшихся наготове десантно-высадочных средств. У немцев неподалеку от Рима был резерв на случай возможной высадки в этом районе и несколько планов его обороны при самых различных вариантах высадки десанта союзников, что предполагало переброску войск в Италию из других мест. Однако ко времени высадки союзников в Анцио в этом районе был только один батальон панцергренадерской дивизии и бронебатальон разведки.

    Высадку в Анцио поддерживало оперативное соединение ВМС из британских, голландских, французских, греческих и американских кораблей. Этому соединению отводилась второстепенная роль отвлекающего маневра в окрестностях Чивитавеккья, в 70 км к северо-западу от Рима. План высадки исходил из условия, что VI корпус, который должен был совершать высадку, сможет соединиться с 5-й американской армией в то же самое время, когда 8-я британская армия будет наносить главный удар севернее. Все предварительные обманные действия предполагали заставить немцев поверить в то, что высадка будет производиться на западном побережье у Ливорно. Практически вся авиация союзников в средиземноморском районе была задействована для удара по немецким аэродромам и любым колоннам противника, замеченным на дорогах.


    АНЦИО

    Январь – май 1944 г.


    Высадка у Анцио началась в 2.00 22 января 1944 года. Большая часть наступавших войск была на берегу к 5.00, включая 191-й танковый батальон и 601-й батальон истребителей танков. 3-я пехотная дивизия США высадилась справа, в 6–7 км к востоку от Анцио. У Анцио высадились три американских диверсионно-разведывательных батальона рейнджеров. В 8 км западнее Анцио высадились 1-я британская бригада и два британских десантно-диверсионных батальона (коммандос). Последние должны были наносить удар в восточном направлении, чтобы заблокировать главную дорогу, к северу от города. После первых высадок десанта спецвойска вернулись в Неаполь, уступив свое место вводимым в бой 45-й дивизии США и 1-й танковой дивизии США (без одной боевой части), 751-му танковому батальону и 635, 645 и 805-му батальонам. Один полк 82-й воздушно-десантной дивизии США должен был высадиться позднее в качестве корпусного резерва. Большая часть 1-й британской дивизии была подвижным резервом. Все силы были объединены под общим командованием VI американского корпуса. Первоначально планировалось, что 504-й парашютный королевский полк должен был быть сброшен в ночь высадки в глубь страны, на автомагистраль «север – юг» в 130 км от Анцио, чтобы помешать продвижению немецких войск в район Анцио, но эта часть операции в последнюю минуту была отменена, и войска были высажены только с моря.

    В первом эшелоне высадилось 36 тыс. солдат и более 3 тыс. машин при идеальных погодных условиях и при отсутствии сопротивления. При явной недооценке способности немцев отреагировать все военное снаряжение корпуса перед продвижением в глубь страны (в то время как надо было как можно быстрее туда продвигаться! – Ред.) было доставлено на берег, и в сумерках прибрежный плацдарм растянулся на 11 с лишним километров.

    Собственно говоря, немцы не реагировали на высадку до 17.00 первого дня, а к этому часу они издали приказ на переброску сюда дополнительных войск из Франции, Германии и Югославии, в то время как войска, предназначенные для нанесения контрудара у реки Гарильяно в Италии, также были отведены.

    Местность вокруг Анцио была открытой, и у немцев был хороший обзор с невысоких гор Ленини за Чистерна-ди-Латина, а также с гряды Буонрепосо, протянувшейся на запад от Каррочето, и гряды Веллалата в полутора километрах за ним, протянувшейся до Смелли-Фарм. Между двумя грядами было много ущелий, которые были очень удобны для просачивания войск, особенно потому, что там было много кустарников, болот и лугов. На несколько километров в глубь страны местность по характеру была изрезанной, поросшей кустарником и со множеством оврагов. Большинство их были культивированы, осушены и орошены, но немцы их затопили в течение предыдущей зимы. Единственной подходящей местностью для танков был так называемый Кегельбан, к которому стремились обе стороны. Хорошая дорога пролегала от Анцио до Рима через Камполеоне, и еще одна шла через Чистерна-ди– Латина от Рима до Неаполя, параллельно еще одной хорошей дороге, но проникновение в глубь страны еще на 46 км было необходимо, чтобы перерезать шоссейную и железную дороги между Римом и Кассино.

    VI корпус не предпринимал пока попыток увеличить прибрежный плацдарм, а немцам и в голову не приходило, что не будут приложены серьезные усилия, чтобы продвинуться в направлении Рима. В течение двух дней штабы выдвинулись и приготовления были сделаны, чтобы собрать армию для заполнения плацдарма. Однако темп наращивания сил немцами оказался поразительным. 24-я британская гвардейская бригада направила пару пулеметных бронетранспортеров и дозор истребителей танков на фабрику, и там обнаружили 25 января крупные силы немцев. Поэтому гвардейцы и один эскадрон королевского танкового полка на «Шерманах» подтянулся для оказания поддержки. Они потеряли восемь своих танков, но уничтожили в результате контратаки семь немецких танков.

    К 26 января у немцев в этом районе было три дивизии и один танковый батальон. К 30 января подтягивались головные подразделения еще четырех дивизий. 1-я танковая дивизия США (без боевой части B) достигла Анцио 27-го, а 45-я дивизия США была высажена на следующий день. Танки встретились в 8 км к востоку от города. К тому времени в боевом составе VI корпуса было 69 тыс. солдат, 508 орудий и 237 танков.

    При очевидном отсутствии опасности для прибрежного плацдарма командир VI корпуса начал приготовления к завершению своей миссии, приказав наступать на Колли-Лациали северо-восточнее Веллетри. Разведывательный дозор на легких танках М-5 боевой части А с небольшим числом артиллерии танковых войск выдвинулся в направлении Камполеоне 29 января. Он был остановлен огнем противника, подавил его, а затем отошел на некоторое расстояние, чтобы расположиться биваком на ночь. Зыбкая почва заставляла экипажи бодрствовать большую часть ночи, вытаскивая постоянно вязнувшие машины. На основании имевшегося опыта нельзя было ожидать успеха от атаки, запланированной на 30 января.

    30 января 3-я дивизия США справа должна была пересечь шоссе у Чистерна-ди-Латина, чтобы выйти на господствующие высоты у Веллетри. 3-я британская бригада на западной стороне дороги Альбано при поддержке двух эскадронов 46-го королевского танкового полка и один батальон истребителей танков США должны были овладеть высотами над Альбано. Боевая часть А 1-й танковой дивизии должна была обойти британцев слева, чтобы занять высоты над Марино (северо-западнее Альбано). Они должны были двигаться по дороге Альбано, повернуть налево у эстакады, а затем следовать по грунтовой дороге к насыпи недостроенной железной дороги, которая должна была стать своего рода рубежом.

    Не было предварительной артподготовки, но, несмотря на низкие облака, армейская авиация установила дымовую завесу. Прошел сильный дождь, и почва была вязкой. Немцы использовали многие крестьянские каменные дома в качестве опорных пунктов, а их перемещающиеся танки и штурмовые орудия (самоходные артиллерийские установки) были подвижными опорными пунктами. Пехота боевой части А достигла насыпи на своих полугусеничных машинах, но движение танков замедляла раскисшая почва, и они не смогли вступить в бой 30 января.

    Британцы достигли завода. 3-я дивизия США при поддержке 75-го танкового батальона продвинулась на 5 км, но понесла большие потери. Район был заминирован, но рыхлая, раскисшая почва свела эффект от мин до минимума. Атака британцев была остановлена 31 января до того, как они успели достигнуть Камполеоне, и охват, который должна была осуществлять 1-я танковая дивизия, был отменен. Но из-за неразберихи в приказах 1-й танковый батальон боевой части (группы) A не получил уведомления об изменении в приказе, и головные танки вышли колонной на дорогу Альбано. Эта колонна была разбита на части немецкой артиллерией, но смогла развернуться к западной стороне дороги. Затем были получены распоряжения лишь на ограниченные боевые действия из-за грязных оврагов слева и отсутствия укрытий справа. Остальные силы боевой части A затем вышли к дороге и развернулись справа, но не смогли двигаться вперед из-за раскисшей почвы. Потерь не было. Некоторые танки, которые достигли насыпи, не смогли преодолеть ее, и британская пехота, которой эти танки должны были оказывать поддержку, сильно пострадала от огня немцев. Танки после наступления темноты были отведены и оставлены в резерве с частью 45-й дивизии в лесу Падиглионе.

    Атака Чистерна-ди-Латина также успеха не имела. В ту ночь атака американского диверсионно-разведывательного батальона (рейнджеров) не удалась, и весь батальон (за исключением семи солдат) был уничтожен. В ту же ночь шотландские и ирландские гвардейцы по обеим сторонам дороги Альбано приняли друг друга за немцев, значительно сократив свои ряды. Но гвардейцы 31 января пошли все же в новую атаку, при поддержке 46-го королевского танкового полка, и им удалось достигнуть пересечения железных дорог.

    К этому времени 3-я дивизия США и 1-я британская дивизия были измотаны. Из-за отсутствия успеха в операции командир VI корпуса был заменен. Поскольку в любом месте прибрежный плацдарм простреливался огнем немецкой артиллерии, его необходимо было расширить. К этому времени наготове не было значительных сил, чтобы сломить здесь сопротивление германских войск. Поэтому VI корпус перешел к обороне, а 5-я армия у Кассино вновь пошла в наступление.

    Немцы во второй половине дня 3 февраля погнали стадо в тысячу овец к северу от дороги Альбано – для того чтобы подорвать британские минные поля. В ту ночь немцы провели мощную танковую атаку, поддержанную пехотой на бронетранспортерах с насыпи железной дороги Камполеоне– Чистерна-ди-Латина. Британцы сдерживали их. Британская 168-я бригада высадилась на плацдарме на следующий день и была спешно направлена в бой, несмотря на то что она уже была обескровлена в боевых действиях в Италии. Британцы отводили войска из района завода, их отход прикрывали 46-й королевский танковый полк и 168-я бригада. 7 февраля немцы провели аналогичную атаку по дороге Альбано. Эту атаку поддерживали около 370 орудий, реактивных шестиствольных минометов, а также штурмовых орудий, но она была остановлена американской авиацией, огнем артиллерии, стрелявшей в том числе и дымовыми снарядами, а также огнем корабельной артиллерии из гавани. Как оказалось, в конечном счете характер местности в равной степени чрезвычайно затруднял осуществление маневра танками как немцам, так и войскам союзной коалиции.

    8 февраля весь 46-й королевский танковый полк был задействован в атаке гряды Буонрепосо неподалеку от Каррочето. Ее пересекает река Южная Мелетту. Полк потерял десять танков, но зато было захвачено 150 пленных. Затем немцы контратаковали, и 1-я британская дивизия постепенно уступила территорию. Некоторую поддержку ей оказала 1-я танковая дивизия США, потерявшая при этом семь танков, увязших в зыбкой почве на гряде Буонрепосо. Несмотря на всю мощь огня союзников и их контратаки танками и пехотой, британцев из Каррочето немцы выбили. 45-я дивизия США выдвинулась на позиции справа от британцев и вместе с 191-м танковым батальоном в течение двух дней пыталась отбить завод, но взаимодействие танков с пехотой было недостаточным. Бой достиг стадии рукопашных схваток, но операция не удалась. К 12 февраля у немцев была выгодная позиция для того, чтобы очистить береговой плацдарм, но и они были слишком измотаны, чтобы продолжать боевые действия.

    В этом бою из общего боевого состава танковых частей и соединений выделялись роты, взводы и даже отдельные танки, при том что неоднократно выдвигались требования организации боевых порядков таким образом, чтобы танки действовали большими массами. Многие американские танки зарывались в землю, выступая в роли артиллерии, и были недоступны в качестве мобильных сил для контратак.

    Еще одна атака немцев 16 февраля представляла собой массированное наступление пехоты и бронетехники двумя усиленными пехотными дивизиями при поддержке двух танковых батальонов «Пантер» и «Тигров». Немцы держали в резерве «Пантеры» и «Тигры» у Чистерна-ди-Латина, во-первых, чтобы обмануть союзников в отношении своих намерений, и, во-вторых, использовать свой главный удар по обе стороны дороги Альбано. Нападение было начато к югу от завода и с гряды Буонрепосо в 6.30 после ураганного огня получасовой артиллерийской подготовки второстепенной атакой против 3-й дивизии к югу от Чистерна-ди-Латина. Немцы использовали тринадцать миниатюрных танков без экипажей «Голиаф» с дистанционным управлением (начиненных взрывчаткой. – Ред.), но все они провалились в воронки для снарядов либо были подбиты артиллерией. Британские танки были направлены по рокаде, чтобы остановить атаку с фланга.

    Авиация с фронта Кассино была перенаправлена на бомбардировку участка обороны 45-й дивизии США, но в ту ночь ее фронт был прорван. На следующее утро в 7.40 вслед за атаками летевших на малой высоте германских самолетов в бой были брошены две колонны по тридцать танков каждая и германская пехота, которая прибыла по дороге Альбано и аллее Кегельбан. Линия фронта союзников была оттеснена назад на 5 км и почти достигла рокады. Контратаки американцев и британцев, поддержанных танками в тот день и в ту ночь при ливнях с ураганным ветром, не смогли потеснить немцев назад.

    56-я британская дивизия уже прибыла и подтягивалась для укрепления линии фронта плацдарма. Зенитные батареи и орудия с крейсеров в гавани вели огонь по немцам, нанося им большие потери. Действия вступивших в бой танков союзников почти не дали результатов (за исключением незначительных), которые, однако, помогли 56-й британской дивизии уничтожить немецкий пехотный батальон. Все танки были отведены в резерв после того, как атака немцев захлебнулась.

    Немцы снова попытались атаковать 19-го, но на этот раз мощная контратака союзников северо-восточнее Падиглионе вывела их из равновесия. К вечеру стало очевидно, что тяжелые потери, невозможность совершать маневр техникой, упорное сопротивление союзников надломили наступательный порыв немцев. (Они еще пытались наступать и 20-го. – Ред.)

    Немцы совершили много авианалетов, главным образом против судов в гавани. У союзников возникла значительная проблема с беженцами, и были приняты меры для эвакуации большинства из них на гусеничных десантных судах.

    Рейды местного значения и действия разведотрядов продолжались до 29 февраля, когда четыре немецкие дивизии, занимавшие позиции близ Чистерна-ди-Латина в качестве главной ударной силы, и еще четыре в Альбано для нанесения отвлекающего удара сделали очередную попытку наступления, но успеха не имели. Небо очистилось, и мощные удары авиации союзников 3 марта помешали немцам провести атаку. Они потеряли тридцать танков и темп атаки. Контратака союзников в это время могла бы быть успешной, но войска были к ней не готовы. К этому моменту потери британцев в личном составе достигли 9200 человек, а сил США 24 тыс.

    Вслед за этой атакой немцы перешли к обороне. Они перебросили из района плацдарма много войск, лишь часть из них заменив дивизиями более низкого качества (вокруг плацдарма осталось 15 дивизий, остальные отправлены на отдых). У союзников также произошли некоторые изменения, связанные с заменой 15 марта 56-й британской дивизии на 5-ю британскую дивизию. Линия фронта на плацдарме представляла собой противостоящие друг другу окопы, что очень напоминало боевые действия на Ипре в 1916 году. Когда земля подсохла, окопы углубили, и рейды на окопы противника проводились обеими сторонами во многом так же, как это было в Первую мировую войну.

    Союзники попытались между 15 и 23 марта взять Кассино, но безуспешно. Планировалось также одновременно предпринять атаку силами VI корпуса на плацдарме, но этот план был отброшен. У Анцио проявляли активность только разведотряды. Но артобстрелы немцев каждую ночь приводили к возгоранию складов снаряжения и др. Сначала с огнем боролись лопатами, затем – с помощью огнетушителей, установленных на полугусеничных машинах. Наконец, в апреле танки М4А1 («Шерман») и спасательные танки Т-2 были переделаны в танки-бульдозеры для того, чтобы засыпать огонь грязью при таких пожарах. Немцы использовали штурмовые орудия «Хорнисс» («Шершень», на базе танка Pz Kw IV с 88-мм мощной пушкой. – Примеч. ред.) и «Элефант» (Модернизированный – добавили пулемет «Фердинанд» с 88-мм пушкой. См. Курская битва, опытный «Тигр» фирмы «Порше». – Примеч. ред.) для ведения беспокоящего огня. Самоходки постоянно меняли позицию после того, как производили от 20 до 30 выстрелов. Немцы опять использовали несколько «Голиафов», но безуспешно. Немцы предполагали начать новое наступление 29 марта, но этому помешали потребности в войсках в других местах.

    1-я танковая дивизия США некоторое время удерживала часть линии фронта танками, которые находились в укрытиях днем и выходили на огневые позиции ночью, действуя как артиллерия и ведя огонь как прямой наводкой, так и с закрытых позиций. Боевая часть B, которая оставалась у Кассино, теперь присоединилась к дивизии у Анцио.

    Немцы начали подозревать, что союзники планируют наступление (при более благоприятных погодных условиях), и ожидали, что атаки союзников будут предприняты вдоль дороги Альбано. Союзники действительно хотели начать наступление и пришли к заключению, что для этого необходима бронетехника, но понимали, что от нее будет мало толку до тех пор, пока в районе не станет сухо. Со стороны немцев ожидалось упорное сопротивление, и союзники не осознавали, насколько небольшими силами удерживались германские позиции.

    11 мая 5-я и 8-я армии союзников планировали возобновить наступление по обе стороны Апеннинского полуострова. VI корпус также должен был после начала этого наступления вступить в действие в течение суток. По утвержденному плану VI корпус должен был прорваться у Чистерна-ди-Латина в направлении Кори у Колли-Лациали, а затем к Веллетри, чтобы перерезать шоссе 6, главную линию снабжения немецких позиций южнее. Первоначальное наступление должно было быть предпринято через позиции 34-й дивизии США 45-й дивизией США слева, 1-й танковой дивизией в центре, 3-й дивизией США справа и 1-й усиленной группой войск специального назначения в районе Сессано. Последняя состояла из шести батальонов американских и канадских добровольцев-рейнджеров. 1-я британская дивизия к югу от Каррочето в районе завода столкнулась с 65-й немецкой гренадерской дивизией, в то время как 5-я британская дивизия противостояла 4-й парашютной дивизии в районе Ардеа. 1-й группе войск специального назначения противостояли немецкие 715-й легкий и 1028-й панцергренадерский полки. 34-я дивизия встретилась лицом к лицу с 362-й гренадерской дивизией в районе Понте-Ротто – Чистерна-ди-Латина, в то время как 3-я панцергренадерская дивизия с учебным пехотным полком находились между речками (ручьями) севернее Карано.

    45-я дивизия должна была использовать любой успех за Карано вплоть до железной дороги Камполеоне – Чистерна– ди-Латина, в то время как 36-я дивизия должна была действовать за пределами этого района. 36-я американская дивизия первоначально находилась в резерве в лесу Падиглионе.

    Очевидно, что этот план предполагал использование бронетехники на линии фронта таким же образом, как и пехоты, – в определенных пределах и с ограниченными целями; в то время как одна пехотная дивизия должна была воспользоваться первоначальным прорывом, другая должна была действовать за пределами первого объекта атаки. Дополнительные автотранспортные роты (грузовики, нагруженные боеприпасами) держались в резерве для снабжения действующих дивизий. Планы были согласованы с 5-й армией – так чтобы прорыв у Анцио произошел тогда, когда немцы введут в бой в районе Кассино свои резервы – после того как 5-я армия возобновит здесь наступление. А канадский корпус специально устроил ложные радиопереговоры возле Салерно, чтобы дать понять, что у Чивитавеккья на побережье к северо-западу от Рима произойдет еще одна высадка.

    Подготовка наступления началась в нескольких районах под покровом дымовых завес. Была использована тактическая уловка ведением планомерного огня по пятнадцать минут ежедневно всей артиллерией, пехотными и танковыми орудиями, для того чтобы обнаружить артиллерийские позиции немцев. Танки не прячась подтягивались, чтобы открыть огонь, а затем отходили назад. Немцы решили, что это еще одна глупая затея американцев, но не заметили, что несколько танков, не произведя ни выстрела, каждый раз отходили на скрытые позиции.

    Инженеры создали танк-мостоукладчик на базе спасательной машины Т-2 (у которой было шасси от «Шермана»).

    Переделанные итальянские сельскохозяйственные тракторы, прозванные «драндулетами», выступали в роли тягачей с дистанционным управлением и тащили на длинной привязи взрывчатку с детонирующим шнуром с целью уничтожения заграждений из колючей проволоки. На некоторые танки установили 81-мм минометы (располагавшиеся в передней части танка) для выстреливания своего рода крюка (кошки) с тросом, которая, упав за рядами немецких заграждений из колючей проволоки, могла быть вытянута лебедкой обратно, срывая эти заграждения. Еще одно разработанное приспособление было «змеем», гибкой металлической полосой с взрывными зарядами, расположенными в ней через небольшие промежутки. Это устройство можно было выбрасывать на 200 м из танка на немецкие минные поля. При подрыве «змея» происходила серия взрывов, которая, в свою очередь, подрывала немецкие минные поля на полосе около 15 м шириной. Саперы также подготовились для проделывания проходов в немецких минных полях обычным способом, и, кроме того, была задействована 6617-я рота разминирования, оснащенная танками с бойковым тралом. Были также приготовлены 360 боевых саней. Они должны следовать на буксире за танками. На каждые сани приходилось по одному человеку, а на каждый танк – по двенадцать саней. Пехота была недовольна своим положением «наседок». Такие бронированные сани использовались при прорыве обороны, но твердая почва и танковые потери делали их использование малорезультативным.

    Британцы начали небольшую отвлекающую атаку в ночь с 19 на 20 мая после сорока пяти минут артиллерийской подготовки – просто для того, чтобы проверить реакцию немцев. Еще одна атака была произведена 22 мая. Затем 24 мая в 6.30 была начата еще одна атака, но на этот раз это было скоординированное и спланированное генеральное наступление по всему фронту. Сначала немцы стойко сопротивлялись. Непогода ограничивала поддержку союзников авиацией, но к полудню 1-я группа войск специального назначения перерезала шоссе 7 под Чистерна-ди-Латина. Боевая часть А 1-й танковой дивизии проводила атаку слева, выпустив впереди себя четыре «змея», с пехотой на танках и военными инженерами (чтобы следить за минами). Они пересекли линию железной дороги и достигли главного рубежа сопротивления немцев. Потери в танках были минимальными. Боевая часть С справа не использовала «змеев», и их потери в танках и танках-истребителях танков достигли сорока, все они стали жертвами не отмеченных на карте американских минных полей.

    «Тигры» 3-й панцергренадерской дивизии во второй половине дня пытались контратаковать, но увязли в грязи. Немцы особенно упорно сопротивлялись во второй день. Но характер местности стал более благоприятным для союзников. Пятнадцать «Тигров» были уничтожены массированной воздушной атакой немецких колонн, отступавших по дороге на Кори. Главный рубеж обороны немцев возле Веллетри был преодолен, но 1-я танковая дивизия США потеряла 17 танков из-за контратак «Пантер». Каналы радиосвязи были сплошь забиты возбужденными переговорами о трудностях с артиллерийской поддержкой танков. Причиной многих потерь в танках у американцев было лишь частичное их использование – силами от взвода до батальона в качестве поддержки подразделений моторизованной пехоты.

    Один эскадрон 46-го королевского танкового полка вместе с 5-й британской дивизией принял участие в отвлекающей атаке на рубеже реки Мелетту, еще один эскадрон с 1-й британской дивизией наступал через Каррочето. К 24 мая шоссе 7 было перерезано выше Чистерна-ди-Латина, город был окружен и на следующий день взят. До Кори британцы добрались к наступлению ночи, а 1-я танковая дивизия достигла рубежа на полпути между Кори и Веллетри. Но затем 1-я американская танковая дивизия была отведена для поддержки 45-й дивизии США, испытывавшей затруднения в наступлении – в то время, когда бронетехника занимала позицию, позволявшую ее использовать в качестве сил развития успеха при прорыве обороны на главном участке.

    Но благодаря дополнительному удару, который нанесла 45-я дивизия, вся линия фронта продвинулась вперед, и к 28 мая дорога на Рим была открыта. Потери американцев при прорыве превысили 4 тыс. солдат, включая большую часть танковых экипажей; было потеряно восемьдесят шесть танков и танков-истребителей танков. Потери немцев были даже еще большими. 5 тыс. немцев были взяты в плен. (Всего в ходе весеннего наступления (у Анцио, Кассино и др.) к моменту овладения союзниками Римом они потеряли 42 тыс. убитыми и ранеными, немцы – 10 тыс. и 20 тыс. пленными. – Ред.)

    Неудача на начальном этапе энергичного продвижения в глубь страны после создания берегового плацдарма в январе будет долго обсуждаться военными. Лишь горстка немцев стояла на пути в Рим и мешала возможному соединению сил с плацдарма Анцио с 5-й армией. Этого, конечно, союзники не знали, но с другой стороны, ими и не проводилось активной разведки (для того чтобы выяснить истинную ситуацию). В применении бронетехники обе стороны попадали в зависимость от погодных условий и раскисшей рыхлой почвы, использовали танки в роли артиллерии, что, без сомнения, способствовало установлению сплошной позициционной обороны плацдарма до момента прорыва ее союзниками. Во всяком случае, это было лучше, чем позволить танкам продолжать бездействовать. Но при заключительном наступлении и прорыве задача, поставленная пехоте, а не бронетехнике на развитие успеха, и отвод 1-й бронетанковой дивизии 26 мая (когда она уже была готова развить успех) были результатами решений (очевидно, штаба или командующего) без учета опыта применения бронетехники.

    Один из отмеченных менее значимых моментов состоял в обычной радиосвязи, при которой эфир так засорялся возбужденной болтовней, что зачастую это мешало использованию радиосвязи, когда это было совершенно необходимо. И конечно, был еще один негативный момент, касающийся ненанесения на карту расположения своего же минного поля.

    Каменец-Подольский, СССР

    30 марта – 6 апреля 1944 года

    В начале 1944 года в Азии союзники оказались в состоянии удержать Импхал, Кохиму в Ассаме, Индия (современные штаты Манипур и Нагаленд) и железную дорогу под атаками японцев (намного уступавших британцам в силах. – Ред.) и начали оказывать сильный натиск в Северной Бирме, чтобы обезопасить Ассам. В Европе русские окончательно сняли германскую блокаду Ленинграда и освободили Крым. Попытка контрнаступления немцев в ноябре 1943 года западнее Киева (был снова взят Житомир) стала их последней серьезной угрозой на Восточном фронте. После этого инициатива окончательно перешла к русским.


    КАМЕНЕЦ-ПОДОЛЬСКИЙ

    Март 1944 г.


    Русские наращивали силы до тех пор, пока они практически втрое не стали превосходить силы немцев, хотя в русской пехоте было много нежелавших воевать украинских рекрутов (на совести автора. – Ред.). И все-таки немцы отступали организованно, но иногда держались слишком долго. Были образованы многочисленные очаги сопротивления, которым приходил конец при полном уничтожении остававшихся там сил немцев. Один такой очаг сопротивления, с которым русскими было успешно покончено, немцы создали на Западной Украине. Отступая в марте 1944 года, 1-й германской танковой армии пришлось создавать новый оборонительный рубеж с правым флангом своего участка обороны на северном берегу Днестра у Могилев-Подольского. Русские прорвались севернее к западу от Проскурова, форсировав здесь верховья реки Южный Буг. 19 марта немцы взорвали мост у Могилев-Подольского. После 22 марта пять танковых корпусов русских, за которыми двигалась пехота, прорвав фронт восточнее Тернополя, двинулись в южном направлении между реками Збруч и Серет, 24 марта с ходу форсировали реку Днестр, а 29-го Прут и овладели городом Черновцы. Они также форсировали Днестр в районе Могилев-Подольского, беря 1-ю германскую танковую армию в большое полукольцо, отрезая ее от других сил немцев в этом районе.

    К этому времени немецкие танковые дивизии были сильно разбавлены моторизованной пехотой и уже не имели того количества штатной бронетехники, которая у них была прежде. В некоторых случаях танки в дивизиях были заменены штурмовыми орудиями (САУ), иногда немецкие танковые войска удерживали участки линии фронта точно так же, как пехотные подразделения.

    После 10 марта (30 марта. – Ред.) 1-я германская танковая армия была окружена силами 1-го и 2-го Украинских фронтов. (Всего в окружение с 30 марта попали 23 германские дивизии, в т. ч. 10 танковых. – Ред.) Она некоторое время мешала русским взять Винницу и Проскуров, но теперь удерживала район севернее реки Днестр между 8-й германской армией к юго-востоку от нее и 4-й германской танковой армией к северо-западу. Германское Верховное командование запрещало всякий отход, даже когда оно потеряло связь с этими своими войсками с каждой стороны от себя. Затем силы русских соединились с двух сторон в низовьях Днестра, завершая окружение и требуя капитуляции всех выживших под угрозой смерти.

    Натиск русских был мощным со всех сторон. 1-я танковая армия попросила вышестоящее начальство разрешить ей отступить в южном направлении, когда стало очевидно, что 40-я армия русских начинала прорываться между 1-й и 8-й германскими армиями, и снова – когда стал назревать еще один прорыв между 1-й и 4-й германскими танковыми армиями. В то время как эта просьба рассматривалась Верховным командованием, русские взяли Винницу 20 марта и Проскуров 25 марта, и теперь рубеж обороны прогнулся назад к юго-западу от Проскурова до реки Збруч.

    До конца марта у 1-й танковой армии был открыт только один маршрут снабжения – по мосту через реку Днестр у Хотина, под защитой сильного плацдарма на южном берегу. Все штабы и части, без которых можно было обойтись, были отведены этим маршрутом на запад небольшими группами, прежде чем окружение было завершено. Все съестные припасы и боеприпасы, за исключением двухнедельного запаса, были эвакуированы, ограничены были все передвижения автотранспорта ради экономии горючего. После окружения весь автотранспорт, за исключением бронетехники, тягачей артиллерии и самых необходимых машин посыльных, был уничтожен. Широко использовались крестьянские повозки. Было срочно налажено снабжение по воздуху, а фронт был сокращен до линии Каменец-Подольский – Скала-Подольская – Хотин для более плотной обороны и лучшего обеспечения снабжения.

    На этапе ведения обороны артиллерия была размещена таким образом, что только несколько батарей открывали огонь одновременно. Основная масса артиллерии все еще не открывала огонь, чтобы избежать ответного огня русской артиллерии, но была наготове на случай решительных действий русских по осуществлению прорыва. Танки были рассредоточены, и для них были созданы окопы для местных действий в обороне, но в таких местах, из которых они могли бы быстро сосредоточиться для контратаки. Погода была плохой, метели и заносы мешали снабжению по воздуху и ограничивали передвижения по земле.

    Часть 1-й танковой армии уже побывала в сходной ситуации всего месяц назад (имеется в виду Корсунь-Шевченковская наступательная операция советских войск 24 января – 17 февраля 1944 года. – Ред.) и не хотела повторения этих испытаний при неопределенных оборонительных действиях перед лицом полного окружения. Довольно часто в истории ведения войн окружение считается прелюдией уничтожения. В некоторых случаях, когда прорывы оказывались успешными, частям удавалось пробиваться с боями благодаря своему опыту и мужеству. Эта часть должна была стать одной из них.

    Колонны 1-й германской танковой армии двигались с севера на юг вместе с несколькими штабными частями, как уже упоминалось ранее, пока путь к отступлению у Хотина не был перекрыт. Это движение вместе с тщательно спланированными обманными действиями, такими как ложные радиопереговоры и другое движение войск и транспорта в дневное время, демонстрировали русским воздушным наблюдателям, что немцы готовятся к массовому бегству на юг. Натиск русских на востоке оставался мощным, лишь умеренным на севере и легким на западе. Когда немцы сократили свой фронт обороны, они выдвигались к различным позициям каждую ночь, предпринимали ограниченные контратаки и упорно обороняли малозначительные объекты на местности. Из всего этого у русских складывалась ложная картина сил и намерений немцев.

    Наконец, германским Верховным командованием было дано разрешение на отход и прорыв. У командующего 1-й танковой армией теперь было несколько вариантов действий. Он мог прорываться в нескольких направлениях, заставляя русских распылять силы и ввязываться в небольшие бои более мелкими группами войск. Он мог нанести удар на юг, что позволило совершить отход в Румынию (вряд ли, т. к. застрял бы на переправах у Днестра. – Ред.), но на время изолировал бы всю армию от общегерманской военной мощи до тех пор, пока она не совершила бы обход и не присоединилась бы к тотальной обороне Германии. Но поскольку от 1-й танковой армии все же ожидали, что она будет прорываться в этом направлении, она попыталась ввести в заблуждение русских, заставляя их поверить, что в этом и состоит намерение немцев (а значит, силы русских на этом направлении будут наибольшими). Попытка прорыва на запад предполагала форсирование двух крупных (но не таких, как Днестр и Прут. – Ред.) и нескольких мелких рек и множества оврагов, а также встречу с крупными силами русских.

    Командующий принял решение прорываться на запад (командующий 1-й германской танковой армией генерал– полковник Хубе хотел прорываться на юг, а на прорыве на запад настоял Манштейн. – Ред.), несмотря на отсутствие в этом плане видимых преимуществ по ряду причин. В этом заключался бы элемент внезапности, потому что русские также не ожидали этого, поскольку могли видеть слабые стороны такого решения – например, расстояние до создаваемой немцами новой линии обороны и до соединения с любой немецкой оперативной тактической группой, направленной на деблокаду окруженных. Такая оперативная группа была создана и состояла из соединений II танкового корпуса СС – двух закаленных в боях пехотных дивизий и двух свежих танковых дивизий СС, которым было приказано наступать на восток из района юго-восточнее Львова на соединение с окруженной 1-й танковой армией, находившейся примерно в 150 км.

    Командующим 1-й танковой армией были созданы три подчиненных командования, одно для сохранения очага сопротивления, одно для подготовки и осуществления прорыва и одно для обеспечения управления движением и поддержания дисциплины. Эти три командования отвечали за два ударных соединения, которые были сформированы для прорыва. Каждое состояло из двух боевых групп, развернутых в виде острых клиньев, маневренных и способных к мощным наступательным действиям. У каждой был авангард поддерживаемой танками пехоты и саперов, с бронетехникой в главных силах и в авангарде. Бронетехника была разделена по трем причинам. Одной из причин была необходимость использования ее наступательного потенциала. Другая состояла в намеренном ослаблении танковых частей для того, чтобы они не чувствовали себя достаточно сильными для независимых действий и не ослабляли общее наступление, излишне отвлекаясь на побочные боевые действия. Наконец, разделение было произведено с тем, чтобы танки не обгоняли более медленно двигавшиеся части и не нарушали тем самым способности к нанесению массированного удара – залога всей операции. Местных крестьян немцы использовали в качестве проводников от деревни до деревни.

    Войска, оставленные на рубеже мобильной обороны на широком фронте, должны были перейти к тактике сдерживающих действий и следовать за силами прорыва скачкообразно, чтобы образовать конечные авангарды из двух ударных соединений. Дисциплина движения и его маршруты находились в соответствии со строгим графиком, но это не составляло проблемы, потому что ни один немецкий солдат не хотел попасть к русским в плен. Раненых эвакуировали самолетами. Моральный дух немцев был высок, потому что в войсках знали, что они взяли инициативу в свои руки, направляясь для соединения с главными силами. Они также гордились тем, что их проинформировали о ситуации и тактике, которая будет применена. Комплекты припасов для подразделений были подготовлены, распределены заранее и доставлены по воздуху в намеченные пункты.

    Прорыв начался в ночь с 27 на 28 марта в сильную метель. Используя леса, фруктовые сады и деревни в качестве укрытий и с машинами и боевой техникой, выкрашенными в белый цвет для маскировки днем от русских воздушных наблюдателей, немцы могли оставлять русских в неведении о том, что происходило. Зенитные орудия должны были быть выведены последними и стать частью арьергарда.

    Танковые силы русских вдоль западного берега реки Збруч, а затем неподалеку от реки Днестр проследовали в восточном направлении на Каменец-Подольский, но немцы сосредоточили большую часть своей бронетехники на северном берегу Днестра, западнее Хотина, чтобы стать частью арьергарда с войсками, уходившими с плацдарма у Хотина в северном направлении. Немецкие авангарды на севере отошли к Скале-Подольской. Все авангарды затем быстро двинулись в западном направлении, образуя фланговое прикрытие вдоль Днестра, занимая плацдарм за Збручем, в то время как два ударных соединения также быстро двигались в западном направлении.

    Вместо того чтобы бросить все силы на преследование, русские, казалось, все еще не совсем понимали действий немцев и с востока и юга осторожно прощупывали обстановку, пока другие русские соединения к югу от Днестра делали вылазку в южном направлении в поисках немцев, которые, как они думали, бежали в этом направлении. Немцы наступали из Гусятина в направлении Чорткова, в то время как северное ударное соединение смяло слабые заслоны русских и захватило три моста через Збруч, обеспечив проход по ним двух войсковых колонн. Когда на другом берегу реки Збруч были созданы плацдармы, новые передовые отряды двинулись вперед, чтобы очистить рубеж вдоль реки Серет.

    28 марта северное ударное соединение перерезало дороги восточнее Чорткова, а 29 марта достигло Серета, форсировав реку в ночь с 30 на 31 марта. Теперь намерения немцев стали понятны русским. Они отозвали соединения своей 4-й танковой армии южнее Днестра. 31 марта русские нанесли мощный танковый удар в северном направлении через Днестр из Городенки между Збручем и Серетом, но их атака была отбита южным ударным соединением немцев.

    Три дня длилась снежная буря, начавшаяся 1 апреля. Она затрудняла действия обеих сторон. Русский командующий потребовал капитуляции под угрозой расстрела всех взятых в плен офицеров в качестве наказания за бесполезное принесение в жертву своих солдат – пропагандистский трюк, нацеленный на разобщение солдат и офицеров.

    Резкое повышение температуры в апреле заставляло снег таять и превращало дороги в жидкое месиво. Русские подтягивали бронетехнику с севера и юга, чтобы остановить немцев у Серета, но немцы потеснили их. Снабжение горючим у немцев не обеспечивало его резко возросший расход двигателями машин вплоть до того, что если машина в колонне останавливалась из-за нехватки горючего, или застревала, или ломалась, то из ее баков горючее перекачивалось в другие машины, а брошенную машину оставляли на обочине дороги и уничтожали. В течение ночи с 4 на 5 апреля немецкие самолеты снова и снова приземлялись в очаге сопротивления, доставляя горючее и боеприпасы.

    Новые взлетно-посадочные полосы ежедневно требовались для того, чтобы обеспечить бесперебойное снабжение по воздуху и эвакуацию раненых. Немцы считали своим святым долгом следить за тем, чтобы за ранеными был уход и чтобы их эвакуировали. Взлетно-посадочные полосы выбирались каждый день на основании аэрофотосъемок вражеской территории впереди. Они использовались самолетами люфтваффе, а отбор летных полей согласовывался с люфтваффе по радио. 1-я танковая армия также постоянно поддерживала радиосвязь с вышестоящими штабами и с оперативным соединением, приближавшимся к ней, так что все действия на земле также были скоординированы.

    15 апреля передовые подразделения обоих ударных соединений достигли реки Стрыпа, и на следующий день связь с оперативным соединением была установлена возле Бучача. (Соединение II танкового корпуса СС и 1-й танковой армии у Бучача произошло 7 апреля. – Ред.) После еще нескольких дней боевых действий арьергарда 1-я танковая армия, моральный дух которой все еще был высок, заняла свое место на новом оборонительном рубеже немцев, подготовленном от Днестра до города Броды.

    Во время прорыва 1-я танковая армия уничтожила или захватила 375 русских танков, 42 штурмовых орудия (САУ), 280 артиллерийских орудий. Большую часть своих потерь в танках русские понесли в результате слишком близкого следования за подразделениями немецких арьергардов. Часто эти арьергардные части состояли лишь из немногочисленной пехоты и саперов на танке «Тигр». Готовились позиции за естественными укрытиями или прямо в фруктовых садах или лесах, и, когда русские танки оказывались на открытом месте, «Тигры» с мощными 88-мм пушками более дальнего радиуса действия поражали их, обычно сосредотачивая огонь на танках за головными русскими танками, приводя в замешательство головные танки и заставляя их быстро отступать. «Тигры» затем отходили на запад на несколько километров, чтобы повторить те же действия.

    Потери 1-й танковой армии были значительными (более половины в личном составе и технике. – Ред.), но большая часть танков и штурмовых орудий была отведена, и армия продолжала оставаться потенциально боеспособной силой. Добравшись до оборонительного рубежа, она все еще была способна предпринять мощное наступление через Днестр на юго-восток. (Уцелевшие соединения и части 1-й танковой армии с трудом держали оборону и были совершенно разгромлены и большей частью уничтожены в ходе Львовско– Сандомирской наступательной операции советских войск с 13 июля по 29 августа 1944 года. – Ред.)

    Настойчивое требование германского Верховного командования стоять насмерть было одной из обычных ошибок. Многие великолепные войска на передовой были принесены в жертву без всякой пользы в результате близорукой политики под Сталинградом и в других местах. Под Каменец-Подольским политика была более уступчивой, хотя было уже поздно. Командующий 1-й танковой армией Хубе, несмотря на трудности в связи с задержкой в принятии решения на прорыв, не только сохранил большую часть своей армии, но и предотвратил уничтожение германских войск, задержав почти на месяц наступление сил 1-го Украинского фронта. Он должен был быть награжден Рыцарским крестом за свой подвиг, но погиб при крушении самолета.

    Высадка в Нормандии (Операция «Оверлорд»), Франция

    6 июня 1944 года

    Освобождение континентальной Европы было не только делом чести для союзной коалиции, но и русские все время требовали, чтобы это было сделано. Было секретом Полишинеля, что высадка должна была происходить на побережье Франции, но ее время, место и способ держались в строгой тайне.

    Злосчастный рейд на Дьеп (19 августа 1942 года десантники, в основном канадцы, были разгромлены немцами, потеряв 4350 человек (в основном пленными), 1 эсминец, 33 средства высадки десанта, 106 самолетов и 33 танка. Немцы потеряли 46 самолетов и 600 человек убитыми. – Ред.) и более мелкие последующие рейды стимулировали немцев на улучшение своей обороны, а также преподали союзникам много поучительных для них уроков и дали им массу важной информации. Немцы ожидали, что высадка произойдет скорее через Па-де-Кале (однако Гитлер со своим знаменитым чутьем угадал, что высадка будет в Нормандии. – Ред.), потому что здесь было кратчайшее расстояние по морю до материка и было меньше всего трудных участков местности. Но из-за возможной высадки союзников во многих местах германские войска были рассредоточены по побережью, и их обороне не хватало глубины. Тем не менее «Атлантический вал» был внушительным – с орудиями всех калибров на оборудованных огневых позициях. Кое-где толщина железобетона дотов достигала 3 м.

    К этому надо добавить районы затопления, противотанковые рвы, минные поля, препятствия для высадки, колючую проволоку береговых заграждений, мины над и под поверхностью воды, максимально были использованы естественные препятствия, такие как скалы. Были наготове миниатюрные «Голиафы» или «Жуки» с дистанционным управлением. В некоторых районах, которые были вероятными участками высадки воздушного десанта, немцы приготовили для парашютистов поля с острыми кольями вперемежку с колючей проволокой (под названием «спаржа Роммеля»).


    ВЫСАДКА СОЮЗНИКОВ В НОРМАНДИИ

    6 июня 1944 г.


    У немцев на западе было около 60 (38. – Ред.) дивизий, но они были разбросаны. (Против СССР на советско-германском фронте действовали 179 дивизий и 5 бригад немцев, причем наиболее боеспособных. – Ред.) В Нормандии в обороне побережья использовались лишь некоторые из этих войск. Дивизии, с которыми столкнулось вторжение союзников, были второго класса, за исключением одной. Это была 352-я дивизия, оборонявшая участок побережья, который на оперативных картах союзников значился как «Омаха» (участок высадки 1-й американской армии. – Ред.). 716-я дивизия была западнее реки Орн, 91, 709, 77 и 243-я дивизии располагались на полуострове Котантен. 21-я танковая дивизия в готовности для контратаки находилась к юго-востоку от Кана. 12-я танковая дивизия и учебная танковая дивизия, входившие в состав I танкового корпуса СС, который был развернут у Сены восточнее Парижа, могли быть задействованы только по прямому распоряжению из Берлина. Вдоль побережья Па-де-Кале находились 17 немецких дивизий, включая несколько танковых дивизий, но они так же не могли двинуться с места без разрешения вышестоящего начальства.

    Из радиоперехвата разговоров между джипами военной полиции в Англии немцы знали, какие части были в Англии и где они располагались. Неожиданное прекращение таких переговоров означало период тревоги, который вовремя был отмечен германской разведкой, однако должного внимания своевременному оповещению при угрозе вторжения уделено не было.

    Для того чтобы после высадки удержать плацдарм, на материке требовались бы огромные и продолжительные усилия, и американцам было существенно важно как можно скорее захватить здесь порт – чтобы можно было задействовать надежный канал снабжения из Соединенных Штатов. Портом, заранее выбранным для этого, стал Шербур. Иметь хороший порт было крайне необходимо, потому что снабжение растянувшихся войск быстро стало бы неадекватным, если бы велось через неприспособленное побережье.

    Командиры ВВС союзников полагали, что во вторжении не было необходимости. Они даже отказывались принимать в нем участие, и Верховному главнокомандующему пришлось пригрозить им увольнением. От авиации союзников требовалось взять под контроль прибрежные территории и акваторию, скоординированно поддерживая намеченное вторжение. Командирам ВВС казалось, что Германию можно победить одними только бомбардировками. Продолжая воздушные бомбардировки Германии, в начале 1944 года они приступили к бомбардировкам грузов, перевозимых по железной дороге Франции, усилив их с наступлением мая. ВВС также вывели из строя многие немецкие радиолокационные станции, намеренно оставив десять из них в рабочем состоянии. Работа этих станций должна была быть нарушена перед самым вторжением – с помощью самолетов, кораблей, аэростатов заграждения и полосами сброшенной с самолетов фольги.

    Подразделения военно-воздушных и военно-морских сил три недели устанавливали мины в Ла-Манше до начала вторжения, чтобы защитить фланги караванов судов десанта. Двенадцать флотилий минных тральщиков были выделены для того, чтобы быть уверенными в том, что путь для караванов свободен. Но это были лишь некоторые из проведенных приготовлений. Широта и масштаб планов были грандиозными.

    При осуществлении передвижения войск в Англии они были разбиты на атакующие силы, силы, следующие за атакующими, силы предварительного наращивания (все они начинали высадку в день «Д») плюс войска обычного усиления и центры пополнения, предполагавшие использовать возвращающиеся суда для погрузки новых войск. Боевая техника была помечена хорошо распознаваемыми кодовыми цветами и номерами. Войска в Англии поэтапно выдвигались из своих районов базирования и боевой подготовки в районы сосредоточения, далее строились и продвигались в места погрузки. Американские войска отправлялись из западных портов Англии, а британские войска – из восточных и южных портов британского побережья. Предметы снабжения войск должны были быть подготовлены в сборных искусственных гаванях или плавающих доках, называвшихся «шелковицами», под защитой молов, называвшихся «крыжовниками». Британская искусственная гавань должна была находиться (после успеха десанта) у Арроманша, а американская гавань – у Сен-Лорана. Для того чтобы перетащить эти гигантские конструкции через Ла-Манш, потребовалось сто буксиров. Кроме того, через Ла-Манш должен был быть проложен трубопровод под названием «Плутон» – для перекачивания топлива. Даже к концу первого дня вторжения планом уже предполагалось наличие на берегу 1500 танков, 5 тыс. других гусеничных машин, 3 тыс. орудий и 10 500 колесных машин.

    В помощь силам вторжения должно было быть поднято французское подполье – для совершения диверсий на линиях проводной связи, – чтобы нарушить коммуникации немцев. План для высадки наступающих войск частично был продиктован количеством имевшихся в наличии десантных средств, а оно было ограничено из-за потребности в них на других театрах военных действий. Флот выделил 4200 десантных судов, 1200 торговых судов и 700 военно-морских кораблей. Всего во флоте насчитывалось 9 тыс. судов, включая транспортные, корабли-ракетоносцы (что-то вроде «катюш» на кораблях. – Ред.), десантные суда, минные тральщики, корабли управления, суда установки буев и др., большинство из которых везли аэростаты заграждения для защиты от вражеских самолетов. Было также 1658 самолетов для высадки воздушного десанта, 867 специальных планеров (для тех же целей), 2 тыс. тяжелых бомбардировщиков и 11 тыс. средних бомбардировщиков и истребителей. Все это и еще множество другой техники нужно было организовать таким образом, чтобы каждое соединение соответствовало своему месту в боевом порядке.

    Принятым планом предполагалось, что силы США наступают по обе стороны залива Гран-Вё (у Карантана), захватывают Шербур и соединяются в Сен-Ло с британцами. Британцы и канадцы должны были наступать восточнее войск США, на Виллер-Бокаж, Сен-Ло и Кан. На пути американцев было несколько топких районов, а британцев (в т. ч. канадцев) ждали много небольших немецких опорных пунктов в деревнях, а далее лесистая местность с полянами, лесополосами на полях, насыпями и канавами, малопригодная для маневра бронетехники.

    Побережье, на котором осуществлялась высадка, было поделено с запада на восток следующим образом.


    Фланги должны были быть защищены за счет высадки двух воздушно-десантных дивизий на полуострове Котантен и одной воздушно-десантной дивизии к востоку от места высадки. Границы британской сферы ответственности на побережье обозначались двумя мини-подлодками, тянувшими буи.

    82-я и 101-я воздушно-десантные дивизии США должны были высадиться юго-восточнее и западнее Сент-Мер-Эглиз двумя эшелонами, чтобы обезопасить рубеж по реке Дув. Первый эшелон большей частью состоял из отрядов парашютистов (с несколькими планерами), а второй включал в себя планеры на буксире у самолетов. Во втором эшелоне имелось несколько полубронированных джипов. В каждой дивизии был также эшелон морского десанта с танками, бульдозерами, грузовиками и тяжелым вооружением. Задача воздушно-десантных дивизий состояла в том, чтобы блокировать немецкие резервы, которые будут пытаться усилить части береговой обороны, и атаковать позиции немцев на побережье с тыла.

    6-я британская воздушно-десантная дивизия, частично составленная из парашютных войск и частично из отрядов планеров, должна была высадиться севернее и восточнее Кана. Как и у воздушно-десантных сил США, у британцев был второй воздушно-десантный эшелон и эшелон морского десанта, но только у них были десантируемые танки и специальные десантные бронированные ремонтно-эвакуационные машины для использования их при столкновении в ходе операции высадки с чрезвычайными ситуациями.

    Значительные силы должны были оставаться в течение трех недель в Англии, чтобы ввести в заблуждение немцев – это оставляло открытой угрозу еще одной высадки в проливе Па-де-Кале, что будет заставлять держать там свои войска. Затем эти силы союзников должны были высадиться для усиления удара в окончательном прорыве в глубь Франции с берегового плацдарма. Для того чтобы сделать этот обман еще более достоверным, войска, остававшиеся в Англии, каждый день вслед за вторжением грузились на корабли, которые отчаливали в сумерках, а с наступлением темноты возвращались в порты и разгружались.

    Базовая тактика высадки у американцев и британцев отличалась. Американцы планировали направлять вперед эшелон танков-амфибий DD, опережавших на пять минут следовавшую за ними пехоту, с еще одним эшелоном в час «Ч», а еще через минуту высаживать первый эшелон атакующей пехоты. За ними в час «Ч» плюс три минуты поочередно следовали армейские и флотские боевые пловцы и саперы для подрыва береговых препятствий и укреплений. Затем, начиная с часа «Ч» плюс тридцать минут и каждые семь минут после этого, высаживался еще один эшелон пехоты и войск поддержки.

    Танки DD назывались так потому, что были оборудованы двойными гребными винтами, отсюда и название Duplex Drive (двойной двигатель. – Ред.). Танки были обтянуты складным надувным брезентовым понтоном, скрепленным резиновыми трубками. Это приспособление делало из «Шермана» танк-амфибию; брезентовый понтон по достижении берега мог быстро «сдуваться», то есть воздух выходил из трубок, а брезентовый чехол сбрасывался, чтобы можно было задействовать вооружение.

    По плану на побережье должны были быть 400 танков всех типов уже через три минуты после первоначальной высадки в час «Ч» плюс три минуты, 1500 – к вечеру в день «Д» и 4200 через 15 дней после дня «Д». Все машины, за исключением танков DD, могли преодолевать водные преграды до 1,8 м глубиной.

    Британцы планировали использовать гораздо больше бронетехники по отношению к пехоте (в процентном отношении), чем американцы на начальном этапе наступления. Американцы собирались использовать танки DD, следовавшие стандарту танков «Шерман», и танки-истребители танков М-10 и М-36 (оба на шасси «Шермана», последний с 90-мм пушкой), которые высаживались с десантных кораблей в дополнение к бульдозерным танкам и невооруженным бульдозерам. Британцы в дополнение к использованию танков DD (в качестве головных в наступлении) планировали в большой степени задействовать специализированную бронетехнику 79-й танковой дивизии. Это было соединение из 1500 гусеничных машин, аналогов которой в армии США не было. Американцам предлагалась специальная бронетехника этой дивизии, но они скептически отнеслись к ее полезности.

    В число этой специализированной бронетехники входили «Крабы», или танки-тральщики, с бойковым тралом для подрыва мин, инженерные танки AVRES, т. е. десантно-высадочные средства – «Черчилли» с устройствами выбрасывания фугасных зарядов, бульдозерные танки, «ковчеги» («Черчилли» с мостовым оборудованием); AVRES c взрывчаткой несли с собой выносные стрелы (либо же их держали в руках члены экипажа), «Черчилли» с плуговыми минными тралами Bullshorn для выкапывания мин из мягкой земли или глинозема побережья, 20-мм и 40-мм противотанковые пушки на шасси танка «Крузейдер» и «Кентавр», «Крокодилы» (огнеметные танки «Черчилль»), «Катушки» («Черчилли» с бобинами или катушками из мягкой стали или брезента – для прокладки пути на топях), «Черчилли», несущие чеспейлские фашины, память о Первой мировой войне, и, наконец, стандартные «Кромвели» и «Черчилли». Таким образом, в наличии были приспособления для перекидывания мостиков через молы и бетонные стены, противоминные устройства, средства для заполнения воронок или прохода по мягкой почве, а также для разрушения береговых преград. Противоминные танковые катки также были наготове, но позднее они были брошены, потому что жертвы среди членов экипажей танков с бойковым тралом требовали их замены подготовленным личным составом.

    Обе армии использовали спасательные бронемашины, но только британцы привезли с собой специальные десантные бронированные ремонтно-эвакуационные машины BARV (Beach Armored Recover Vehicles) на базе американского танка «Шерман» для решения проблем спасения машин в десантной операции. У «Шерманов» были сняты башни и добавлена сверхконструкция со шпигатами.

    Вскоре после полуночи 6 июня 1944 года парашютисты– сигнальщики были сброшены впереди первых эшелонов воздушно-десантных войск, чтобы отметить особыми знаками границы районов высадки парашютных и других десантов. Вовсе не по своей вине сигнальщикам не удалось выполнить своих задач в зоне высадки войск США. Полеты десантных самолетов были скоординированы с полетами своих бомбардировщиков и истребителей. Поскольку использовалось много десантных самолетов и планеров, это было чрезвычайно важно, учитывая пересыщение воздушного пространства. Американские самолеты пролетали над морем западнее полуострова Котантен, затем резко сворачивали на восток к месту высадки и, сбросив людей, планеры и грузы, направлялись на юг, чтобы набрать высоту, а после этого – обратно на север уже к востоку от полуострова. Британцы пролетали южнее Кана, двигались по кругу к востоку и, сбросив своих парашютистов, возвращались. Большая часть войск на планерах была отправлена уже после наступления дня. Много боевой техники было потеряно, и многие планеры разбились, особенно те, которые приземлялись ночью. Американский десант разбросало по большой территории. После первоначального десантирования началось десантирование второго эшелона.

    Пятьдесят специальных отрядов пятой колонны также были высажены с воздуха, и по тревоге было поднято французское подполье. Команды подводников-взрывников или боевых пловцов были использованы впервые, но они не начинали действовать до часа «Ч» плюс три минуты. Эти операции были недостаточно хорошо скоординированы, потому что до вторжения к ним был проявлен не большой интерес. В результате потери среди боевых пловцов были высокими, а при их совместных с войсками действиях высадившуюся пехоту приходилось предостерегать от действий в местах подрывных операций боевых пловцов.

    Примерно в то же самое время, когда производилось десантирование с воздуха, британское бомбардировочное командование приступило к бомбардировкам района вторжения и позади него. Эту задачу продолжили выполнять ВВС армии США после рассвета, но сплошная облачность у «Омахи» требовала бомбометания по приборам. Средние бомбардировщики летали ниже, но часть бомб не была сброшена, другие были сброшены в море, а некоторые на три мили в глубь территории. Это происходило из-за того, что ВВС изменили план, который предполагал бомбардировку параллельно побережью. Вместо этого самолеты бомбили в направлении высадки с моря. В результате от такого бомбометания по площадям в качестве поддержки высадки оказалось мало пользы. В глубине французской территории тяжелые бомбардировщики разбомбили мосты через Сену (к востоку от места высадки) и через Луару (южнее места высадки), вынуждая подкрепления немцев следовать в обход. Это при том, что у немцев отсутствовали местные командиры (командующий 7-й армией, оборонявшей этот район, был на учениях в Бретани, командовавший войсками на побережье Ла-Манша Роммель за день до вторжения уехал в Германию, на день рождения жены в город Ульм, а с утра 6 июня собирался с визитом к Гитлеру – поскольку знал, что море будет бурным. – Ред.), а командующий войсками на Западном фронте Рундштедт должен был получать одобрение из Берлина на любое передвижение войск. Все это делало возможным создание плацдарма, но какое-то время это было связано с большим риском.

    Из-за неудачи с парашютистами-сигнальщиками 101-я воздушно-десантная дивизия США высадилась в обширном районе 25 х 40 км вместо запланированного ограниченного района к северо-западу от Сент-Мер-Эглиз. Один полк 82-й воздушно-десантной дивизии попал достаточно близко к запланированному месту, но другие части дивизии оказались разбросанными, и все они потеряли большое количество боевой техники. Однако в этом недоразумении было одно преимущество. Оно стало причиной общего замешательства немцев, особенно когда к этому добавилась выброска сотен парашютистов-кукол с прикрепленными к ним фейерверками. И к тому же высадки воздушного десанта США происходили в районе дислокации только одной немецкой дивизии, которая не была предупреждена, что вторжение было неминуемым. Одной из причин широкого разброса американского десанта было то, что во втором эшелоне планеров было слишком много неопытных пилотов. Интенсивный огонь зениток заставлял их, как и пилотов самолетов-буксировщиков, избирать тактику уклонения и сбиваться с курса.

    6-я британская воздушно-десантная дивизия была десантирована в гораздо более компактном районе, чтобы взять реку Орн. Эта дивизия была единственной, использовавшей танки. Ее танки были легкими Mk VII «Тетрарх» (вес 7,62 т. Экипаж 3 человека. Вооружение – 40-мм пушка и пулемет. Толщина брони: 16 мм лоб, 14 мм борт, 4—16 мм башня, скорость до 64 км/ч), восемь из этих танков несли на себе планеры «Гамилькар», летевшие во втором эшелоне. Двигатели танков были запущены в то время, когда они еще перевозились по воздуху. Один танк провалился, проломив нос планера, над Ла-Маншем. Остальные высадились на сушу. Один планер приземлился носом в землю и загорелся, но водителю танка удалось прорваться сквозь огонь и выбраться живым. Большинство из приземлившихся танков были обездвижены, когда они ехали через поля, освобождаясь от парашютов, а те запутывались в зубчатых передачах и гусеницах. Еще восемь «Тетрархов» были доставлены с эшелоном морского десанта и использовались в качестве врытых или мобильных опорных пунктов. Позднее «Тетрархи» были заменены двенадцатью «Кромвелями», доставленными морем.

    Новостные сообщения о том, что при вторжении использовались десантированные по воздуху танки США М-22, не соответствовали действительности, хотя их и предоставили британцам ранее для этой цели. Однако вооружение «Тетрархов» лучше подходило в качестве противотанкового, чем вооружение М-22.

    В то время как проводилась высадка воздушного десанта, флот доставлял к побережью силы морского десанта. Первоначально вторжение было запланировано на 1 июня, отложено до 5 июня и опять отложено на один день. Флот повернул назад, снова собрался утром 5 июня и поплыл опять. Впереди шли минные тральщики, убиравшие мины и отмечавшие десять проходов морского пути. В лунную ночь флот плыл незамеченным под огромным воздушным «зонтом» прикрытия. При вторжении были задействованы 170 эскадрилий истребителей, а 10 эскадрилий постоянно поддерживались для полетов над побережьем.

    Ветер был силой 15–20 узлов (1 узел = 1,87 км/ч), а высота волн от 1,5 до 2,1 м. Это ставило в очень трудную ситуацию мелкие суда, а у тысяч солдат началась морская болезнь. На участке побережья «Юта» ветер несколько уменьшился, а волны стали менее высокими. Десантные катера LCVP, на каждом из которых находилось по тридцать солдат, везли войска, а танкодесантные корабли LCT с бронетехникой находились в море, на расстоянии около 20 км от более крупных судов. Обстрел берега из морских орудий начался в 5.21 – с 6 (семи. – Ред.) линкоров, 2 мониторов, 22 (24. – Ред.) крейсеров и 93 эсминцев (74. – Ред.). В 5.35 открыли огонь немецкие береговые батареи, а в 5.50 корабельные орудия переключились на огонь дымовыми снарядами, вслед за чем последовала бомбардировка будущего плацдарма 9 тыс. самолетов, большинство бомб которых, как уже упоминалось, было потрачено впустую. Эсминцы обеспечивали непосредственную поддержку десанта огнем, и, когда подошел передовой эшелон, корабли c ракетным вооружением, на которых находились двести 5-дюймовых (127-мм) реактивных минометов, обеспечили еще более действенную непосредственную огневую поддержку. Самоходные артиллерийские установки поддерживали десантников кинжальным огнем, еще находясь на своих десантных кораблях.

    Фактическая высадка на участках побережья «Юта» и «Омаха» (американская 1-я армия) началась в 6.30, а между 7.30 и 8.00 – на участках побережья «Голд», «Джуно» и «Суорд» (2-я британская армия). На часть побережья британской ответственности высадка была отложена на более позднее время из-за колебаний приливов и отливов.

    На побережье участка «Юта» 4-я дивизия была организована в колонну полков по два батальона по фронту (фронт в 2000 м). Она должна была занять побережье и двигаться на запад для соединения с 82-й воздушно-десантной дивизией. Каждый десантный корабль доставлял штурмовую команду из тридцати человек на расстояние около 100 м от берега, а оставшийся отрезок мелководья солдаты преодолевали вброд. Танки DD должны были быть спущены за 6,5 км от берега, но были доставлены до расстояния в 3 с небольшим километра, потому что береговая линия в некоторой степени защищала от ветра. Две роты 70-го танкового батальона с танками DD были спущены на воду левее, но, вместо того чтобы прибыть впереди пехоты в час «Ч» минус пять минут, большая часть уцелевших машин прибыла с опозданием в пятнадцать минут, хотя некоторые танки и высадились с первым эшелоном пехоты и помогли пехотинцам преодолеть около 500 м открытого пространства на побережье. Четыре танка, которые не доплыли до берега, подорвались по пути на подводном минном поле.

    У Варревиля справа были высажены две роты танков DD 743-го танкового батальона, восемь из них прибыли вовремя, остальные – с первым эшелоном. Топкие участки берега не остановили танки, которые двигались в глубь суши по гатям и т. п. 32 танка М4А1 «Шерман» из двух оставшихся рот двух танковых батальонов были доставлены на берег вскоре после высадки первого эшелона.

    Необходимо было продолжать двигаться в глубь страны, чтобы освободить место последующим эшелонам. На участке берега «Юта» это не составляло большого труда. Хотя высадка была произведена в 1,5 км южнее намеченного места (из-за подводного течения, а также дыма и пыли, застилавших береговые знаки), у десанта не возникло особых трудностей с наступлением через топкие участки, и он не понес больших потерь.

    По-иному дело обстояло на участке высадки «Омаха». Там оборона немцев была внушительной. Предварительный орудийный огонь союзников оказался не слишком эффективным, хотя часть немецких мин была подорвана. Однако после часа «Ч» артиллерия обеспечила хорошую поддержку в подавлении огня немцев и в срыве немецких контратак. 2-й батальон рейнджеров высадился у Пон-д'Уи. Ударные группы 1-й и 29-й дивизий наносили удар по отлогим песчаным и каменистым берегам между Вервиллем и Порт-ан-Бессеном, а в их высадке помехой стали волны, а затем высокие отвесные береговые утесы. Две роты танков DD 741-го танкового батальона, которые должны были высадиться впереди пехоты в час «Ч» минус пять минут, были спущены безответственным командиром танкодесантного корабля LCT в открытом море, почти в 6 км от берега. В считаные минуты двадцать семь из тридцати двух танков утонули, и только два достигли берега. Три других танка не смогли выбраться из своего LCT из-за того, что заклинило аппарель, и их доставили на берег так, как это надо было сделать с другими. На берегу у танков возникли трудности со сцеплением гусениц на зыбкой поверхности.

    Тридцати двум танкам М4А1 741-го батальона, которые также должны были высадиться перед 29-й пехотной дивизией, помешала высокая волна, и они были доставлены к берегу вместе с М4А1 с бульдозерным оборудованием, принадлежавшим третьей роте. Два из шестнадцати танков-бульдозеров утонули вместе со своим LCT.

    За первым эшелоном последовали боевые пловцы и саперы, затем следующие эшелоны пехоты и бронетехники. DUKW, или грузовики-амфибии, доставлявшие артиллерию, затонули, и войска лишились запланированной артиллерийской поддержки. Поскольку войска были прижаты к земле смертоносным огнем немцев, они не продвигались в глубь территории, и последующая волна десанта вызвала полный хаос.

    На участке берега «Омаха» были и другие проблемы. Снос течением в восточном направлении не был настолько значительным, как это было у берега «Юта», но здесь он имел более серьезные последствия. Груз у каждого отдельного солдата был слишком большим, и многие солдаты, шедшие к берегу вброд, утонули, так же как многие раненые на берегу во время прилива. Неудавшаяся попытка уничтожения береговой обороны предварительной бомбардировкой замедлила наступление первого эшелона – при том, что все больше войск скапливалось за молом по мере того, как последующие эшелоны прибывали на берег. К тому же воронок, которые, как ожидали, возникнут в результате ковровой бомбардировки, на пути не оказалось. Многие офицеры погибли, и управление войсками было потеряно. LCT кружили вблизи берега, понимая, что график сорван, и были не уверены, стоит ли пытаться производить дальнейшую высадку десанта. Немцы пытались использовать свои «Голиафы» для подрыва десантных кораблей, подплывавших к берегу. Им это не очень удавалось, но другое оружие немцев нанесло союзникам большие потери. К 9.30 ситуация стала критической. Тем не менее мало– помалу в течение дня как-то сами собой появились командиры и были образованы небольшие боевые группы, которые начали просачиваться в глубь страны.

    На британских участках высадки «Голд», «Джуно» и «Суорд» дела шли немного лучше. Как и при всех высадках десанта, бронетехника должна была идти впереди, но вместо танков DD планировалось идти впереди с отрядами специальной бронетехники. Они должны были пробить бреши в обороне, позволявшие прорваться пехоте и другой бронетехнике. Однако бурное море заставило внести некоторые изменения.

    Ле-Амель на берегу «Голд» входил в зону ответственности десантно-диверсионных частей коммандос морской пехоты. Одной из таких частей была группа танковой поддержки. Эта часть была вооружена восемьюдесятью танками «Кентавр», оснащенными 95-мм гаубицами, и двадцатью танками «Шерман». «Кентавры» были закреплены стропами на LCT в море, а «Шерманы» высадились на берег в качестве передовых артиллерийских наблюдателей, чтобы корректировать огонь из «Кентавров». Позднее были высажены и «Кентавры», которые использовались для оказания огневой поддержки в нескольких километрах в глубине территории, когда наступала пехота.

    50-я дивизия высаживалась слева от коммандос. Впереди шли специальные танковые отряды. Один десантный корабль был подбит, а передовой AVRE затонул, перекрыв путь другим, пока не наступил отлив. Один сделанный проход был заблокирован взорванным танком «Краб», а другие были перекрыты взорванными AVRE. В некоторых случаях «Крабы» были на берегу единственными танками с пушками. Несколько AVRE использовались в наступлении или для заполнения воронок, или для того, чтобы убрать с пути некоторые мешавшие машины. Через несколько часов после первых высадок десанта полк из тридцати шести танков DD 8-й танковой бригады был высажен сухим с приставших к берегу LCT (потому что волны не позволяли сразу спустить танки на воду). Одиннадцать танков были потеряны на берегу, большей частью из– за мин.

    Бурное море замедлило также высадку бронетехники, идущей вслед. У Ла-Ривьер танком-мостоукладчиком был наведен один мост, который был использован танками DD при продвижении в глубь территории. Здесь огнем немцев были уничтожены десять танков DD.

    На участке берега «Джуно» 3-я пехотная канадская дивизия, которая должна была высадиться в 7.55, достигла берега на тридцать пять минут позднее. Течением наступающие эшелоны отнесло восточнее намеченных участков высадки. Танки DD 2-й канадской танковой дивизии были спущены в воду в 800 м от берега. Два танка были потеряны по пути. Десять других прибыли вовремя, чтобы оказаться впереди войск, и прикрывали их десантирование. Двенадцать танков DD 8-й канадской танковой дивизии опоздали. Они были спущены в воду в 800 м от берега, и четыре танка были потеряны. Еще одна группа танков DD опоздала на час и высадилась сухой, потеряв три танка уже на берегу. У Сен-Обена, на восточном краю зоны канадской ответственности, наглухо закрытый танк, пытаясь добраться до укрытия, переезжал раненых и убитых. Капитан британских коммандос пытался привлечь внимание экипажа. Когда это ему не удалось, он в ярости подорвал гусеницу танка ручной гранатой. Но в целом десантирование канадцев прошло довольно успешно. К 01.00 ночи у Ла-Ривьер был совершен прорыв, и канадский танковый полк продвинулся почти до Кана, но был отозван.

    На береговом участке «Суорд» немцами упорно удерживался Уистреам, но в конце концов он с помощью танков AVRES был взят, после чего произошло соединение с 6-й британской воздушно-десантной дивизией. Танки DD не были спущены на воду, потому что было решено, что волны слишком высоки, и их высадили на берег непосредственно из десантных кораблей вместе с пехотой. «Крабы» первоначально использовались для создания свободных от мин проходов для наступления пехоты. На некоторых берегах с мягким грунтом эту же задачу выполняли плуговые минные тралы Bullshorn, и именно в этих местах были задействованы мосто– укладчики и «катушки», но покрытие, сделанное последними, быстро приходило в негодность в ходе движения по нему техники. Танки AVRES и танки-бульдозеры использовались для того, чтобы выравнивать поверхность территории и взрывать молы.

    41-е десантно-диверсионное подразделение коммандос морской пехоты сформировало связующее звено с береговым участком «Джуно». За 3-й британской дивизией, поддерживаемой 27-й танковой бригадой с танками DD, следовали восемь команд «катушек», танков-мостоукладчиков и других танков. Многие «Крабы» были подбиты, или у них минами были разорваны гусеницы. Одна часть из тридцати четырех танков DD была спущена на воду в 5 км от берега, и два танка затонули при раскрытии носовой части танкодесантного корабля, прикрывающей аппарель (из-за неудачной позиции корабля по отношению к волнам). Многие бы еще затонули, если бы не несколько выстрелов с британского корабля с ракетным вооружением, что обратило на себя внимание и заставило LCT спешно изменить курс. Пять танков DD подорвались на минах, когда достигли берега. Один пехотный батальон должен был быть доставлен в глубь территории на этих танках, но, поскольку танки опоздали, пехота продвигалась без них, а танки примкнули к ней позднее.

    К наступлению темноты на участке «Юта» войска продвинулись в глубь суши и по побережью на север, соединяясь с 101-й воздушно-десантной дивизией западнее Сент-Мари– дю-Мор, но соединение пока что не произошло с подразделениями этой дивизии севернее Карантана и с несколькими группами 82-й воздушно-десантной дивизии в районе Сент– Мер-Эглиз. На участке высадки «Омаха» небольшие группы прорвались в несколько районов между Сен-Лораном и Коллевилем и южнее Вервилля. На береговом участке «Голд» был взят Байё. На участках высадки «Суорд» и «Джуно» войска союзников проникли в глубь территории на 5 км.

    21-я немецкая танковая дивизия с полуночи занимала оба берега реки Орн за пределами Кана, но никаких приказов не получила. Командир по своей собственной инициативе направил в 6.30 вперед танковую группу, а затем через несколько часов получил приказ атаковать. Дивизия пошла в атаку в 15.00. Одиннадцать ее танков были подбиты огнем британцев, но остальные достигли побережья. Когда они подошли, начали высадку планеры второго эшелона 6-й британской воздушно-десантной дивизии, что привело немцев в замешательство. Они отступили на некоторое расстояние и окопались, оставаясь на месте несколько недель. (Автор, мягко говоря, лукавит. Немцы сражались как могли, но, выйдя к берегу, попали под огонь 381-мм орудий линкоров и вынуждены были отойти, непрерывно отражая наступление врага с берега и подвергаясь постоянным налетам авиации с моря, с тыла. О действиях 21-й германской танковой дивизии в Нормандии см., например, мемуары Ханса Люка «На острие танкового клина», с. 273–323. – Ред.)

    Потери США составили 33 326 человек, и лишь 197 из них погибли на береговом участке «Юта». Канадцы потеряли 18 514 человек, а потери британцев составили 15 595 человек. Были выведены из строя 12 из 50 «Крабов» и 22 из 120 AVRES. (Согласно C. Ryan. The Longest Day Iuneb, 1944, New York, 1959, p. 303, потери американцев в первый день операции составили 6603 человека, в т. ч. 1465 убитыми и 3184 ранеными; у англичан и канадцев – около 4 тыс. человек убитыми, ранеными и пропавшими без вести. – Ред.) Потери в другой бронетехнике у британцев не превысили пятидесяти единиц. США потеряли не более 75 танков. Потери немцев неизвестны, кроме того, что 21-я германская танковая дивизия лишилась 11 танков. (Неизвестные автору потери немцев, прежде всего от ударов авиации и артобстрелов, были тяжелыми. – Ред.)

    Создается впечатление, что более значительные потери, которые понесли американцы, были вызваны их относительной неудачей в использовании бронетехники в большом количестве, а также игнорированием тех возможностей, которые открывала перед ними специальная бронетехника, которую им выделили британцы из своей 79-й танковой дивизии. Довольно трудно понять позицию американцев на этот счет. Отчасти это, вероятно, вызвано излишней самоуверенностью. Отчасти это, может быть, связано с нежеланием американцев принять совет британцев, несмотря на то что он основывался на опыте Дьепа и других рейдов на позиции немецкой береговой обороны за последние годы. Но, несмотря на эти технические различия, в планировании операций у союзников выявилось не так уж много недочетов, и, конечно, они смогли использовать элемент неожиданности.

    Единое командование союзной коалиции проявило себя в этом первом большом испытании совсем неплохо. Единственным крупным провалом стало одностороннее решение армейских ВВС, изменивших план бомбардировки, что снизило ее результаты и привело к ненужным жертвам в войсках, высаживавшихся на побережье.

    С другой стороны, главная слабость немцев проявилась в области единого командования и в интерпретации разведданных. Командующий германскими силами в Нормандии (Роммель) отсутствовал, когда началось вторжение сил союзной коалиции. Это, безусловно, сыграло свою роль, как и то, что Гитлер лично контролировал силы, которые можно было использовать для контратаки, и помешал принятию мер, которые сделали бы для союзников задачу создания и удерживания берегового плацдарма гораздо более трудной. (Общие потери союзников в людях с 6 июня по 24 июля составили около 122 тыс., в т. ч. 73 тыс. американцев и 49 тыс. англичан и канадцев. Немцы потеряли около 113 тыс. человек. – Ред.)

    Прорыв у Кана (Операция «Тоталайз»), Франция

    7–8 августа 1944 года

    Несмотря на то что к исходу 24 июля (6 июня – 24 июля – рамки Нормандской десантной операции. – Ред.) союзная коалиция контролировала плацдарм от Лессе на западном берегу полуострова Котантен до города Кан, она не смогла значительно продвинуться вперед, прорываясь с берегового плацдарма, до тех пор пока 1-я армия США 25 июля не осуществила прорыв западнее Сен-Ло. Это открыло дорогу для высадки у Авранша 3-й армии США. Вскоре образовался «котел», который удерживался измотанными и поредевшими силами немцев, но они все еще были способны к длительному сопротивлению.

    Германский командующий (Клюге) намеревался совершить планомерный отход из Нормандии, но Берлин ответил тем, что приказал контратаковать так, чтобы блокировать Авранш, отрезая таким образом американцев от их базы. Эта атака началась 7 августа и первоначально имела успех, но с утра 8 августа союзная авиация обрушилась на танковые колонны немцев. XV корпус США достиг Ле-Мана 9 августа, а 10-го получил приказ двигаться на север, на Аржантан. Это наступление предполагало встречу с канадцами, продвигавшимися с севера, и эта операция предполагала устройство западни всем силам немцев в этом районе. XV корпус США достиг Аржантана на следующий день, но остановился здесь, потому что удар канадцев в южном направлении не был успешным.


    КАН

    7—8 августа 1944 г.


    Операция канадцев под названием «Тоталайз» проводилась 1-й канадской армией. Это был весьма смелый и нестандартный план – ночная атака с бронетехникой в попытке сделать ночью то, что не удавалось много раз днем. (Первая массированная ночная атака танков была осуществлена советскими войсками при штурме Запорожья в ночь с 13 на 14 октября 1943 года. – Ред.) Приказ был отдан 2 августа со временем атаки, намеченным на ночь с 7 на 8 августа.

    Немцы продолжали удерживать сильные оборонительные позиции в нескольких километрах к югу от Кана, которые пересекали дорогу Кан – Фалез сразу за Бургебюсом, Верьером и Мэй-сюр-Орн. Эти позиции были подготовлены 12-й танковой дивизией СС, теперь, после ее отвода с передовой, их заняла второразрядная 89-я пехотная дивизия, поддерживаемая остатками 12-й танковой дивизии СС, в то время находившейся на отдыхе севернее Фалеза. В этой дивизии оставалось сорок танков «Пантера», и она была только что усилена тринадцатью «Тиграми», оставшимися от 501-го тяжелого танкового батальона. Фланги были защищены реками Орн и Див. Как полоса боевого охранения, так и первая линия обороны примерно в 15 км южнее были организованы в глубину и изобиловали опорными пунктами в деревнях и на небольших подъемах, которые имелись на открытой местности, преобладавшей в этом районе. Южнее Кана местность постепенно поднималась, и несколько таких опорных пунктов располагались на возвышении. Большая часть района была покрыта полями спелой пшеницы.

    У немцев в этом районе было девяносто 88-мм зенитных и противотанковых орудий, и они врыли в землю большую часть танков. У них было немало другой артиллерии (некоторая самоходная); были также минометы и другое оборонительное вооружение, но практически не установлены минные поля.

    Целью канадцев была возвышенность западнее Крамениля и севернее Бретвиль-сюр-Лез, протянувшаяся в восточном направлении к Сен-Эньян-де-Краменилю, что означало проникновение на глубину примерно 6,5 км. Ожидалось, что задача будет выполнена до наступления дня, войска закрепятся на местности, а затем атака в южном направлении продолжится. Имевшиеся в наличии войска союзников состояли из 2-й канадской дивизии и 51-й британской дивизии хайлендеров (горцев), 2-й канадской танковой бригады и 33-й британской танковой бригады. Они были усилены частями уникальной британской 79-й танковой дивизии, в которую входили лотианский и йоменский танковые полки территориальной армии (минные тральщики), 22-й драгунский (минные тральщики), 141-я танковая часть («Крокодилы»), 79-й и 80-й штурмовые эскадроны, а также инженерный полк (AVRES). Канадская 2-я танковая дивизия и польская 1-я танковая дивизия могли поддержать наступление. В резерве находилась 3-я пехотная дивизия, усиленная частями 79-й танковой дивизии: 144-й танковой частью («Крокодилы»), 87-м штурмовым эскадроном, инженерным полком.

    Восточнее Ла-Ог оборону удерживала 49-я дивизия, которую поддерживали 7-й и 9-й королевские танковые полки. Артиллерийская подготовка не предусматривалась. Вместо этого атаке должна была предшествовать ковровая бомбардировка с воздуха с использованием 641 тяжелого бомбардировщика по районам Мэй-сюр-Орн, Фонтенуале-Мармион и Ла-Ог – Секвиль 7 августа с 23.00. Поддержка истребителей-бомбардировщиков и огонь артиллерии обеспечивались по вызову. При проведении операции три артиллерийских полка 49-й британской пехотной дивизии были под общим командованием корпуса (в дополнение к двадцати четырем артиллерийским полкам корпуса).

    Атака должна была вестись восемью колоннами, каждая с четырьмя машинами в один ряд; на расстоянии около одного метра друг от друга по ширине и от двух до трех метров друг от друга от фронта до тыла. Каждая колонна должна была состоять из одного танкового полка, одного пехотного батальона на «Кенгуру» и подразделений 79-й танковой дивизии. «Кенгуру» были, по существу, средними танками или самоходными артиллерийскими установками «Прист», переделанными в полевых мастерских – с них были сняты надстройки, башни и орудия и установлены места для сидения, так что их можно было использовать в качестве бронетранспортеров.

    Согласно приказу по колоннам от фронта до тыла первыми шли несколько танков, снабженных компасами и радиостанциями с навигационным оборудованием; вторыми – танки-тральщики, инженерные танки AVRES и бронированные бульдозеры; третьими шли обычные танки, и, наконец, пехота на «Кенгуру». В составе каждой колонны было 200 машин и 1900 солдат, и она занимала пространство в 150 м в ширину и 300 м в длину. В дополнение к навигационному оборудованию в передовых машинах и компасам в других были составлены подробные планы для того, чтобы колонны не сбились с курса. При этом по объектам наступления выпускались снаряды с зелеными целеуказателями, орудия «Бофорс» вели огонь трассирующими снарядами, а чтобы отметить фланги, использовались сигнальные ракеты Вери и сигнальные огни. Тусклые задние фонари использовались на всех машинах. Кроме того, ожидалось, что в ночь атаки местность будет освещена естественным лунным светом. Атакующие колонны должны были двигаться по маршрутам по возможности в обход деревень и в целом параллельно дороге Кан – Фалез.

    В течение подготовительного периода в тыловых районах проводились тренировочные упражнения на местности, подобной той, на которой должна была быть осуществлена атака. 4-я канадская пехотная бригада 2-й канадской пехотной дивизии, 2-я канадская танковая бригада, 1-й лотианский и йоменский танковые полки территориальной армии, эскадрон А 141-й танковой части и 79-й штурмовой эскадрон инженерных войск должны были образовать три колонны справа, начав движение под прикрытием возвышенности в окрестностях фермы Бовуар. Их целью была возвышенность в трех с небольшим километрах севернее Бретвиль-сюр-Лез. Четвертая колонна с позиции восточнее фермы Бовуар должна была овладеть возвышенностью севернее Бретвиля. 154-я бригада 51-й дивизии хайлендеров, 33-я британская танковая бригада, 22-й драгунский полк, эскадрон D 141-й танковой части и 80-й штурмовой эскадрон военных инженеров образовали четыре колонны слева. Эти четыре колонны вышли с каждой стороны Юбер-Фоли с целью выйти на рубеж Крамениль – Сен-Эньян-де-Крамениль. Достигнув предназначенных ей районов высадки из машин, пехота должна была развернуться, окопаться и закрепиться.

    Оставшиеся пехотные батальоны двух дивизий, поддерживаемые частью уцелевшей бронетехники и сопровождаемые огнеметными танками, должны были следовать за колоннами, стартовав на рассвете, с задачей захватить деревни и очистить от немцев районы обороны, которые обтекали колонны бронетехники. Атака должна была быть осуществлена на следующий день 4-й канадской танковой дивизией справа и 1-й польской танковой дивизией слева, а ей должна была предшествовать бомбардировка района боевых действий.

    Ударные силы сосредоточились вечером 7 августа. День выдался жарким и солнечным и, по всей вероятности, таким обещал оставаться.

    Атака началась в запланированное время в 23.33 7 августа в довольно густой дымке из-за бомбардировок района. Немцы были удивлены и обескуражены (после ковровой бомбардировки! – Ред.), и британские колонны неуклонно двигались вперед, как было запланировано, однако не без некоторых неудач. Компасы стали бесполезными после того, как был открыт заградительный огонь, а от раций было мало толку. В темноте было много столкновений машин, некоторые из них сбились с курса и были подбиты своими же войсками или нарвались на немецкие опорные пункты. В одном эпизоде головные танки провалились в воронки от бомб, а другие сгрудились позади них, пока офицеры с помощью ракетниц «Вери» и посыльных смогли уладить проблемы и возобновить движение колонны. Несколько открывших огонь 88-мм немецких орудий были подавлены огнем танковых пушек и огнеметов «Крокодилов». И наконец, одна канадская колонна высадилась из машин у Роканкура, который был ошибочно принят за Кайуе.

    Цель была достигнута к рассвету. Моторизованная пехота спешилась со своих «Кенгуру» и к 6.00 окопалась – под защитой бронемашин, которые образовали небольшие лагеря, и густого тумана, поднявшегося над землей с 3.30. Пехота, следовавшая пешком, начала операцию по очистке территории от противника на рассвете, встречая упорное сопротивление, когда после 8.00 туман начал рассеиваться. Оборонявшиеся немцы-пехотинцы, которые до этого запаниковали, были остановлены командиром 12-й танковой дивизии СС Куртом Мейером, который подтянул боевую группу из 20 танков, чтобы контратаковать севернее Синте (Синтье). Он также отозвал другую боевую группу из 20 танков с 200 пехотинцами, днем ранее высланных в западном направлении в помощь немецкой пехотной дивизии, находящейся под сильным натиском.

    Тем не менее к полудню первая фаза наступления была признана успешной – после взятия Мэй-сюр-Орн, Фонтенуале-Мармион, Роканкура, Гарселя, Секвиля и Тилли-ла– Кампани. Но вступление в бой немецкой бронетехники заставило канадцев и британцев быть настороже.

    В течение ночи для ввода в бой подтянулись 4-я канадская и 1-я польская танковые дивизии. Польское соединение проследовало по мостам через реку Орн в 6.30. Часть истребителей-бомбардировщиков союзников сбросила бомбы по ошибке на окрестности Кана, было уничтожено несколько польских машин, восемь человек были убиты и двадцать восемь ранены. Обе дивизии вступили в бой вскоре после полудня, атакуя двумя эшелонами танков и моторизованной пехоты, впереди которых шли танки с тралами из частей 79-й танковой дивизии.

    Их атаке предшествовала еще одна ковровая бомбардировка тяжелых бомбардировщиков союзников, на этот раз Бретвиль-сюр-Лез, Синте (Синтье) и Сен-Сильвен. Немцы, которые контратаковали утром, к тому времени находились уже севернее Синте и не были задеты бомбардировкой. Поляки были временно остановлены, но ближе к вечеру снова смогли медленно пробиваться в южном направлении. Затем дальнейшее продвижение контратаковавших немцев у Синте и в лесу южнее Крамениля было остановлено канадскими и польскими бронетанковыми дивизиями.

    Вечером 8 августа вместо того, чтобы продвинуться дальше, обе танковые дивизии союзников заняли оборонительные позиции. В течение ночи другие канадские войска попытались прорваться, но сбились с пути в темноте и на рассвете понесли тяжелые потери. Замедленное наступление продолжалось еще шесть дней, при этом канадские, британские и польские танки понесли большие потери от огня немецкой артиллерии и танков. Но от 89-й пехотной немецкой дивизии мало что осталось, а у 12-й танковой дивизии СС оставалось всего шестнадцать танков из сорока, введенных в бой. Они отошли назад, чтобы создать новую линию обороны на реке Лез, в шести милях южнее Отмениля.

    Наконец, 14 августа 2-я танковая бригада и 4-я танковая дивизия в новом построении параллельными фалангами танков и пехоты (площадью двести с небольшим квадратных метров каждая), прикрываемые массированной бомбардировкой с воздуха и интенсивным артиллерийским огнем, в том числе с использованием дымовых снарядов, добились некоторого прогресса. Но их опять задержали, хотя и на короткое время, последние одиннадцать германских танков, несколько 88-мм орудий и примерно триста пехотинцев – все, что осталось от 12-й танковой дивизии СС.

    В самую ночь атаки потери канадцев справа были невелики. 51-я британская дивизия хайлендеров слева потеряла 250 человек личного состава и несколько танков. Однако только за 8 и 9 августа были подбиты 150 «Шерманов».

    Несмотря на первоначальный успех блестяще проведенной ночной атаки, последовал приказ создать «надежный плацдарм», прежде чем продолжать наступление, но его практическое осуществление привело к задержке, ставшей роковой. Кроме того, ввод в бой двух бронетанковых дивизий свелся к повторному применению уже ранее не оправдавших себя методов ведения наступления в замедленном темпе и дорогой ценой. Обе введенные в бой дивизии не имели опыта и не отличались энергичными действиями. Вместо того чтобы игнорировать сопротивление, они постоянно останавливались и ввязывались в бой, не забывая использовать имевшиеся в их распоряжении истребители-бомбардировщики и огонь артиллерии.

    Мец, Франция

    Сентябрь – ноябрь 1944 года

    В то время как Париж под напором союзников был на грани падения 24 августа 1944 года, 3-я армия США форсировала Сену. XX корпус с 7-й танковой дивизией в качестве головной, за которой тряслись на грузовиках 5-я и 90-я пехотные дивизии, достигли 29 августа Шато-Тьерри. До конца дня 7-я дивизия достигла реки Вель возле Реймса. Однако бензин был на исходе, и его едва хватало, чтобы поддерживать огонь в плитах полевых кухонь, оборудованных в грузовиках. 3-й армии требовалось более 1,5 млн литров горючего в день, и потребуется намного больше после форсирования Мозеля, а она получала только 95 тыс. литров в день. Только три из 17 танков передовой группы достигли Вердена. Но к 1 сентября 7-я танковая и 5-я пехотая дивизии были уже за рекой Мёз (Маас) западнее Вердена, а 90-я дивизия была у Реймса – после того как горючее для машин было доставлено.


    МЕЦ

    Сентябрь 1944 г.


    Материально-техническое снабжение при таком быстром движении было ужасающим. Колонны 2'/2-тонных грузовиков следовали за наступающими, и значительное количество горючего и других предметов снабжения доставлялись самолетами С-47 («Дакота»). В последнем случае число задействованных с этой целью самолетов достигло такого уровня, что они садились один за другим каждые четырнадцать секунд на расположенные впереди летные поля. После того как была организована линия экспресс-доставки «Красная стрела», протянувшаяся от Шербура к передовым базам, следовавшие по ней грузовики шли беспрерывным потоком по дороге, возвращаясь по другой (затрачивая три дня на дорогу туда-обратно). Были проложены и трубопроводы, но прогресс в снабжении наступал медленно.

    Несмотря на геркулесовы усилия, линия снабжения была не способна отвечать предъявляемым к ней требованиям, и обеспечение горючим не поспевало за темпами продолжавшегося наступления. 2 сентября Верховный главнокомандующий объявил, что до тех пор, пока не будет накоплено достаточного количества горючего и других предметов снабжения для последующего наступления, 1-я и 3-я армии США должны оставаться «в целом на месте». Наступающие соединения 3-й армии уже были обездвижены из-за нехватки горючего, и даже разведывательные рейды были сокращены.

    К югу от XX корпуса XII корпус 3-й армии обеспечил свои фланги. К 31 августа 4-я танковая дивизия создала плацдарм к востоку от реки Мёз, южнее Вердена, расположив XII корпус в позиции для дальнейшего движения в направлении Нанси и реки Мозель. Несколько цистерн с бензином были обнаружены на железнодорожных сортировочных станциях, но его было недостаточно для общего наступления, поэтому и этот корпус также оказался обездвиженным до 4 сентября.

    На стороне немцев LXXXII корпус 1-й германской армии, сильно поредевшей, противостоял XX корпусу 3-й армии США. Американская разведка считала, что немцы отступали к линии Зигфрида. А на самом деле они закреплялись на рубеже восточнее реки Мозель с целью организации обороны рубежа по реке севернее Тьонвиля до пункта южнее Меца. Передышка, которую давала немцам нехватка горючего у американцев, была использована ими с большой выгодой для себя. У немцев было недостаточно бронетехники (на всем Западном фронте у немцев в это время оставалось около 100 пригодных для боя танков против 2 тыс., которыми располагали только передовые соединения союзников, и 570 самолетов против 14 тыс. самолетов союзников. – Ред.), артиллерии и противотанковых средств, и даже во многих фортах вокруг Меца, которых насчитывалось более двадцати, не хватало оружия и боеприпасов. К тому же в некоторых фортах оставались малочисленные гарнизоны, после того как львиная доля их была передана в другие места, а были форты и вовсе без гарнизонов.

    Но боевой дух немцев был высок, вопреки тому, что думали по этому поводу американцы. Многие части были сформированы или восстановлены за счет первоклассных рекрутов из курсантов офицерских училищ. Все мосты, ведущие в Мец, были заминированы, и немцы во всех отношениях были способны максимально использовать все преимущества оборонительных боевых действий, потому что им был хорошо знаком этот район еще со времен Франко-прусской войны 1870–1871 годов, и еще совсем недавно они использовали его для учебных занятий и маневров.

    Обе реки, и Мёз (Маас) и Мозель, которые протекают в долинах между высотами и холмами, окружающими Мец с запада и юга, были идеальны для обороны, из-за длинных отвесных склонов перед большинством фортов и других оборонительных позиций, скрытых лесом и оврагами. Кроме того, естественные подходы с запада проходили по трем оврагам, которые запирали бы в них атакующих. Эти овраги были продолжением дорог с запада. У американцев не хватало карт, и они не знали особенностей местности и расположения крепостей. Один из таких фортов, форт «Дриан» в полутора километрах севернее Дорно, был солидным сооружением, с которым были связаны более мелкие форты, господствовавшие над подходами с запада.

    7-я бронетанковая дивизия 2 сентября направила две оперативные группы в северном направлении к Седану в качестве ложного маневра, но у них закончилось горючее, и они не смогли вернуться до тех пор, пока им на следующий день не доставили топливо. К 4 сентября горючего было уже достаточно, чтобы направить бронекавалерийские разведывательные дозоры на восток в направлении реки Мозель между Тьонвилем севернее Меца и Понта-Муссоном южнее города для поиска возможного места переправы. Они не нашли невредимых мостов на севере, но несколько мостов на юге все еще оставались на своем месте.

    Положение со снабжением стало улучшаться. 5-я пехотная дивизия двинулась от Вердена на восток, не встречая противодействия, прикрывая 7-ю танковую дивизию, которая достигла Этена. Часть 90-й дивизии также начала движение. Эти перемещения вперед были частью общего движения в восточном направлении, приказ о котором был отдан 5 сентября. От немцев в обороне на реке Мозель не ожидали сильного сопротивления, поэтому первоначальная задача XX корпусу была амбициозной – овладеть переправой через реку Саар в 50 км от Мозеля. Приказ предполагал обход Меца, если он окажет сопротивление.

    Мец был важен стратегически, тактически, с точки зрения материально-технического обеспечения и психологически, но в этом отношении годился и Тьонвиль. Мец брала на себя 5-я дивизия, а Тьонвиль – 90-я дивизия. Последняя также была ответственна за обеспечение флангов 3-й армии, потому что эти фланги были оголены. Поэтому дивизия должна была наступать в восточном направлении медленно и по широкому фронту. 7-я танковая дивизия должна была наступать в первом эшелоне, впереди пехоты, стараясь найти переправу через Мозель. XX корпусу противостояла уставшая и недоукомплектованная 17-я танковая дивизия, остатки танковой бригады и необстрелянная пехотная дивизия.

    В 3.00 6 сентября разведывательные части 7-й танковой дивизии двинулись в восточном направлении четырьмя параллельными колоннами, чтобы захватывать все уцелевшие мосты через Мозель. Когда четыре колонны достигли дороги Флевиль – Абвиль – Марс-ла-Тур, около 14.00 они обнаружили сильные оборонительные позиции. Две левые колонны объединились с двумя справа для нанесения удара. Примерно в то же время остальная часть 7-й танковой дивизии двинулась четырьмя колоннами по оси наступления – дороге Верден – Мец. Боевая часть (группа) А была слева. Боевая часть В была справа вместе с боевым резервом командования (ССR), следуя за частями левого крыла. Большая часть моторизованной пехоты должна была быть оставлена позади из– за недостатка горючего для их полугусеничных машин.

    Никакого определенного места для попытки форсирования Мозеля 7-й танковой дивизией выбрано не было, а было дано лишь общее указание, что дивизия должна находиться севернее города Мец. Боевая часть А встретила сопротивление немцев примерно в 6,5 км к юго-востоку от Брие, а боевая часть В была остановлена возле Горзе. В течение ночи часть моторизованной пехоты, которая была оставлена позади, смогла подтянуться и сопротивление немцев было преодолено.

    Утром 7 сентября левофланговая колонна боевой части A достигла Монделанжа и повернула к югу в поисках места переправы через Мозель. Вскоре после полудня она соединилась с правофланговой колонной, которая вступила в боевое столкновение с противником у Сен-Прива. Все мосты были разрушены, но подходящее место для переправы было найдено южнее Уканкура. Боевая часть А перешла к обороне на время ожидания доставки материалов для наведения мостов.

    Наступление 90-й дивизии в направлении Тьонвиля было продолжено. По мере того как дивизия продвигалась на восток, подавлялись мелкие очаги сопротивления. Поздним вечером 7 сентября 106-я германская танковая бригада, имевшая на вооружении танки «Пантера», двинулась в южном направлении через Омес. Не отдавая себе в этом отчет, немцы нанесли удар по командному пункту 90-й дивизии и были встречены ураганным огнем. Их потери составили тридцать захваченных или уничтоженных танков, шестьдесят полугусеничных бронетранспортеров и почти сотню других машин, после чего в германской танковой бригаде осталось девять танков и штурмовых орудий, отступивших на юго-восток.

    Некоторые из соединений моторизованной пехоты на бронетранспортерах 7-й танковой дивизии тем временем прорвались к реке у Дорно, южнее города Мец, а за ними и передовые части боевой части В. Затем 5-я пехотная дивизия получила приказ пройти через боевые порядки 7-й танковой дивизии – для того чтобы форсировать водную преграду у Дорно, и была на месте к полуночи. Танки съехали на обочину дороги, чтобы дать проследовать пехоте, и понесли некоторые потери от мин.

    Утром 8 сентября шел дождь. Узкий проход у Горзе вызвал серьезный затор в движении, но в 6.30 штурмовые суда на реке были уже наготове. Немцы вели сильный артиллерийский огонь, и потери американцев были высоки, но часть пехоты все же форсировала реку, чтобы атаковать форт Сен– Блез сразу напротив Дорно. Пехотинцы были отброшены назад, но смогли закрепиться на узком плацдарме. Была запрошена поддержка с воздуха, но самолетов для этого не было, вся воздушная поддержка была задействована для взятия Бреста.

    Германская 559-я гренадерская дивизия на севере постепенно отходила в узкие проходы возвышенности Мозель к западу от Тьонвиля. Брие был взят 90-й дивизией 8 сентября, и дивизионные моторизованные подразделения вели разведку к северу и северо-востоку от Тьонвиля. Когда немцы отошли за Мозель, 5-я танковая дивизия 1-й армии соединилась к северу с 90-й дивизией, поэтому командир последней теперь был освобожден от задачи обеспечения фланговой защиты и не был связан с боевой задачей нанесения удара по Тьонвилю.

    Тем временем боевая часть (группа) C начала артиллерийскую дуэль с германскими частями севернее города Мец, которая затянулась до 15 сентября, когда часть была выведена из боя, понеся очень большие потери. 9 сентября в 2.00 пехота сделала еще одну попытку переправиться у Арнавиля – к югу от города под покровом искусственной дымовой завесы. И опять пехоте удалось закрепиться на пятачке на болотистом восточном берегу Мозеля и удержаться, несмотря на контратаку немцев несколькими танками.

    К тому времени первоначальная задача (и приказ) обойти Мец была полностью забыта. Мобильность 7-й танковой дивизии не использовалась для продолжения зондирования обороны на предмет ее слабых мест, а XX корпусу был поручен фронтальный штурм укрепленного города, который в течение сотен лет выдерживал множество осад.

    Некоторая поддержка с воздуха была оказана XX корпусу 10 сентября. В ночь с 10 на 11 сентября у Арнавиля началось наведение моста, а плацдарм у Дорно был оставлен. Еще больше самолетов уже были готовы к вылетам 11 сентября, но от их бомбометания было мало толку. Несмотря на постоянные контратаки немцев, плацдарм у Арнавиля удерживался, и к полудню 12-го мост был завершен. Однако немцы, казалось, были уверены в прочности своего положения и двинули свою 15-ю танковую дивизию южнее Нанси, 17-я панцергрена– дерская моторизованная дивизия растянулась, чтобы занять ее позиции.

    Причиной этого перемещения немецких войск в район Нанси было давление, оказывавшееся на них там XII корпусом 3-й армии США. В маневре по огромной дуге в направлении Меца, который был совершен вокруг Парижа 3-й армией, XII корпус отвечал за обеспечение флангов. XV корпус находился во временном распоряжении 1-й армии США, а теперь был возвращен, взяв на себя с 11 сентября обеспечение флангов.

    8-й дивизии XII корпуса 11 сентября удалось наконец форсировать реку Мозель возле Понта-Муссон – в качестве северного крыла двойного охвата города Нанси. Южное крыло состояло из 35-й дивизии с боевой частью В 4-й бронетанковой дивизии, атаковавших южнее города. Контратаки немцев замедлили продвижение северного крыла, но боевая часть A 4-й танковой дивизии смогла наконец форсировать Мозель, пройдя через боевые порядки 8-й дивизии. Боевая часть А продемонстрировала то, что можно было сравнить с «броском Стюарта вокруг армии юнионистов перед Ричмондом во время Гражданской войны»[4].

    Средние танки М-4 («Шерманы») боевой части (группы) A продвинулись в восточном направлении на 24 км по хорошим дорогам (совместно с легкими танками М-5), обеспечивая прикрытие флангов по обе стороны каждой из дорог. В ту ночь они встали лагерем, а 14 сентября продвинулись на юг примерно на 25 км с восточной стороны от Нанси, где были оборудованы оборонительные позиции в ожидании прибытия дивизионных обозов снабжения. Соединение 35-й дивизии и боевой части B произошло в тот же день, и Нанси был окружен. Город пал на следующий день, хотя ликвидация очагов сопротивления заняла еще несколько дней, после чего наступление в направлении реки Сей продолжалось.

    В течение того же периода времени немцы нанесли 13 сентября танковый удар по XV корпусу на правом фланге 3-й армии США. Были уничтожены 34 «Пантеры» и двадцать шесть Pz Kpfw IV в ходе операции, оцененной как пример блестящего взаимодействия бронетехники и авиации между ВВС США и 2-й французской танковой дивизией, которая была частью XV корпуса. К 17 сентября XV корпус установил контакт с 7-й армией США, подошедшей с юга (высадилась 15 августа на Лазурном Берегу на юге Франции. – Ред.), тем самым освобождаясь от дальнейшей ответственности за обеспечение флангов.

    Сильный контрудар немцы нанесли в секторе XII корпуса между 19 и 26 сентября, в ходе которого произошел танковый бой между немецкими танками и 4-й танковой дивизией США. Но XII корпус достиг реки Сей, где и остановился. В течение октября на этой части линии фронта установилось затишье. Так продолжалось до ноября, потому что предметов снабжения, необходимых для оказания поддержки 1-й армии США, было недостаточно для продолжения более значительных атак, чем просто разведка боем.

    Подходы к Мецу с запада в районе боевых действий XX корпуса не очень подходили для бронетехники. Оборона немцами ключевого города Амонвиль сдерживала наступление 5-й пехотной дивизии и боевой части (группы) B 7-й танковой дивизии. Всякая попытка наступления открывала перед атакующими новые, до этого им неизвестные оборонительные позиции. Боевой резерв командования попытался 11 сентября провести охват, но это ему не удалось из-за мин, бетонных дорожных заграждений и укреплений.

    Севернее Меца 90-я пехотная дивизия 12 сентября взяла часть Тьонвиля (на западном берегу Мозеля). Через два дня был составлен план, который должен был быть осуществлен 15 сентября. При поддержке подразделений 735-го и 818-го батальонов танков-истребителей танков 90-я дивизия намеревалась совершить обход немецких позиций у Сьерка – для того чтобы избежать фронтального штурма Тьонвиля. Командующий корпусом пренебрег этим решением и приказал попытаться взять Тьонвиль фронтальным штурмом, но затем почти тут же отменил этот приказ. Вместо этого 7-я бронетанковая дивизия должна была переправиться у арнавильского плацдарма и окружить Мец с тыла. План состоял в том, чтобы обойти южные форты, а затем форсировать реку Сей, поворачивая к северу у Вернея. Возлагались надежды и на то, что 90-я дивизия сможет переправиться ниже Тьонвиля, где встретит менее упорное сопротивление. С этой целью 90-я дивизия должна была переместиться вдоль фланга на юг, чтобы сменить боевую часть A и подразделения 5-й дивизии западнее и северо-западнее Меца.

    Весь корпус ощущал нехватку артиллерийских снарядов. Поддержка с воздуха все еще была слабой, а потери чрезвычайно велики. Тем не менее штурм Меца должен был быть продолжен с привлечением сил всего XX корпуса. Моторизованный кавалерийский эскадрон образовал заслон, чтобы освободить большую часть 90-й дивизии (за исключением небольших сил сдерживания у Тьонвиля), а отряд для ложного маневра был взят из армейской группы – он должен был выдать себя за новую танковую дивизию, находящуюся в тыловых районах корпуса.

    Боевая часть В двинулась 13 сентября в направлении Арнавиля, но была остановлена немцами. 14-го весь день шел дождь, и у всех машин возникали огромные трудности. Глинистая почва сводила на нет все усилия. Местность на юге была очень неблагоприятной для бронетехники, и некоторые танки пришлось буквально вытягивать на позицию для атаки. Утром 15-го боевая часть B и одна рота 735-го танкового батальона двинулись в туман. Они не смогли продолжать путь, и атака 5-й дивизии у Арнавиля закончилась, будучи уже полностью атакой пехоты, а танки использовались в качестве артиллерийской поддержки. Немцы во второй половине дня 16 сентября направили подкрепления к юго-востоку от города, но наступающие американцы к 18-му достигли реки Сей. После того как в течение ночи с 20 на 21 подошли новые немецкие подкрепления, операция была отменена.

    Горючее все еще было в дефиците, а боеприпасов для артиллерии также оставалось мало. Для того чтобы сократить линии коммуникаций для американских сил в целом, нужно было во что бы то ни стало взять Антверпен – так, чтобы направление главного удара союзников переместилось в Бельгию. 7-я танковая дивизия 23 сентября получила приказ уступить свое место 1-й армии. В операции против Меца она потеряла восемь легких танков, сорок семь средних танков, 469 человек убитыми и 737 ранеными. Потери в личном составе не знали различий по рангам – только в одном боевом подразделении за период в три недели сменилось восемь командиров.

    Бомбардировка с воздуха форта «Дриан» к северу от Дорно была малоэффективна, разве что лишь подняла моральный дух германского гарнизона. Этот форт протянулся более чем на 1,6 км в длину и на 800 м в ширину, и значительная часть его была подземной. Он был построен из стали и укреплен бетоном, присыпанным землей. В этом форте было много амбразур, убирающихся орудий и бронеколпаков, долговременных огневых сооружений, траншей и рвов, бетонных стен, спрятанных в лесу, минных полей, проволочных и бетонных дорожных заграждений. Тут и там время от времени ставили макеты танков – для того чтобы американцы переносили на них огонь и тем самым обнаруживали позиции своих батарей.

    Моральный дух американцев был низким вследствие неспособности прорвать такие позиции. Потери 5-й дивизии были настолько велики, что дело дошло до Верховного главнокомандующего. В результате был направлен с инспекцией офицер. Оценка, которую дал этот офицер проведенным штурмам, была краткой и уничтожающей. Он доложил, что «по его мнению, любой курсант военного училища, который «атаковал» бы такую позицию, какую атаковала и удерживала 5-я дивизия, получил бы оценку «неудовлетворительно» за принятое им решение»[5].

    5-я дивизия в ночь с 23 на 24 сентября отошла назад на запад на новый рубеж, и вся 3-я армия на несколько дней перешла к обороне. Как немцы, так и американцы были измотаны после тяжелых боев. Но 27 сентября появилась возможность подключить ВВС для бомбардировки форта «Дриан» напалмом, и 5-я дивизия снова попыталась наступать, но не смогла. ВВС тогда переключились на бомбометание с рикошетированием в туннелях железных дорог немцев. За еще одной бомбардировкой форта «Дриан» и форта «Жанна д'Арк» (в трех с лишним километрах от Гравелота) 3 октября последовал еще один штурм форта «Дриан». Для нейтрализации минных полей были приготовлены «змеи», но они сломались, когда танки развернули их в положение боевой готовности, и танки были задержаны у немецких проволочных заграждений. 5-я дивизия 4 октября забросила в немецкие форты несколько отрядов, но две трети из них оказались в плену у немцев. Наступательный порыв американцев опять был остановлен 13 октября, несмотря на то что авиация бомбила дамбу на реке Сей из опасения, что немцы взорвут ее после того, как войска США минуют Мец. В результате уровень воды в реке Мозель поднялся на метр.

    Общие танковые потери в ХХ корпусе теперь достигли 63 легких и 160 средних танков. Во время последовавшей паузы были сделаны приготовления к возобновлению штурма. Внешне и ситуативно фронт выглядел так же, как и Западный фронт в 1916 году. Непрерывно шел дождь. Было холодно, в реках поднялся уровень воды, и грязь была повсюду. Для того чтобы обеспечить танкам лучшую проходимость, к гусеницам были приварены дополнительные шпоры, прозванные «утиными клювами», – в надежде, что теперь раскисший грунт не будет помехой. К лобовой броне танков были также приварены дополнительные броневые листы. Были подтянуты и новые танки, но их было недостаточно, чтобы восполнить потери, которые были понесены в сентябре и октябре.

    В район расположения ХХ корпуса в начале ноября была подтянута 95-я пехотная дивизия, состоявшая из необстрелянных новобранцев. Сюда была также направлена новая 10-я бронетанковая дивизия. Новое наступление было намечено на 8 ноября. Три пехотные дивизии, каждая с отдельным танковым батальоном и двумя батальонами танков-истребителей танков, должны были осуществить скоординированное наступление на восток. 90-я дивизия находилась на севере с 10-й танковой дивизией слева от нее. 6-я танковая дивизия была справа от 90-й дивизии. 5-я дивизия находилась к югу от города Мец вместе с 4-й бронетанковой дивизией, выделенной ей в поддержку. 95-я дивизия должна была брать сам Мец. В XX корпусе были наготове тридцать пехотных батальонов, почти пятьсот танков и более семисот орудий.

    Немцам стало известно об этих приготовлениях благодаря беспечности американцев в их телефонных и радиопереговорах, но их моральный дух постепенно падал, а фронт был на грани истощения своих ресурсов. Этот заключительный американский штурм здесь был успешным, хотя последний форт Меца пал 14 декабря.

    Между 1 сентября и 18 декабря потери 3-й армии США составили 105 легких танков, 298 средних танков, 1080 других машин и 34 артиллерийских орудия калибра 75-мм и более. Личный состав недосчитался в общей сложности 55 182 человек убитыми и ранеными плюс 42 088 случаев потерь из-за усталости войск при ведении боевых действий и болезней. Потери в танках у американцев были самыми высокими в ноябрьских и декабрьских боях, в то время как танковые потери немцев самыми высокими были в сентябрьских боях. Нет данных о потерях немцев, но достаточно сказать, что у них было относительно мало машин. (В середине сентября около 100 танков на всем Западном фронте. – Ред.) Потери в личном составе точно неизвестны, хотя тысячи были взяты в плен.

    Очевидно, что успех сентябрьской операции ускорил бы всю кампанию, позволив 3-й армии достигнуть Рейна до наступления зимы. То, что это сделать не удалось, несомненно, отчасти произошло из-за нарушения первоначального приказа обойти город Мец, если он окажет сопротивление, и из-за неспособности использовать мобильность наличной бронетехники. Что касается последнего, то это явствует из послевоенных интервью с немцами, которые неоднократно отмечали тенденцию США в сентябре возвращаться к тактике дробления имевшейся у них бронетехники.

    Остров Пелелиу (Острова Палау, западная часть Тихого Океана)

    15 сентября – конец ноября 1944 года

    Высадка морского десанта на Тараве научила многому, но ошибки продолжали совершаться – из-за недостаточной разведки и неспособности к взаимодействию и координации действий между различными родами войск и штабами. Бронированные амфибии или десантные гусеничные машины LVT и средние танки, имевшиеся теперь в гораздо большем количестве, стали доступными для использования в операции, запланированной на островах Палау (прежде всего на Пелелиу), но другие операции не были обеспечены необходимым количеством живой силы и техники, не говоря уже об излишней самоуверенности командира дивизии морской пехоты, считавшего, что для выполнения боевых задач достаточно сил только его дивизии. И это несмотря на то, что было известно, что морским пехотинцам на острове Пелелиу противостояли более 10 тыс. первоклассных японских солдат. (Гарнизон острова Пелелиу насчитывал 5235 человек, остальные около 5 тыс. – строительные рабочие и обслуга. Всего же гарнизоны островов Палау насчитывали 38 тыс. человек. – Ред.)

    Карт и фотографий аэрофотосъемки, показывающих остров, каким он стал после предварительного пристрелочного огня, в наличии не было, как и не было заранее известно о существовании на острове сотен пещер.

    Пелелиу – маленький коралловый остров площадью около 18 км2, в группе островов Палау (входящих в архипелаг Каролинские острова), расположенных примерно в 850 км к востоку от острова Минданао (на Филиппины). Рек на острове нет, и почва после дождей быстро высыхает. На юго-востоке – болото с густыми мангровыми зарослями. На юго-западе и юге острова были кустарниковые заросли с поросшими травой прогалинами. Над северной частью острова доминирует остроконечный коралловый гребень высотой 550 футов, со множеством скал и обрывов, известный как гора Умурброгал. На северной оконечности еще одна гора под названием Амиенангал. Обе горы изобиловали пещерами, и японцы взрывали коралловые рифы, чтобы соединить многие из них, но об этом также не было известно.


    ПЕЛЕЛИУ

    15 сентября 1944 г.


    Штурм острова планировался на 15 сентября 1944 года. Было решено высадиться на юго-западном побережье, потому что оно было проходимым, и ровная местность позволяла ввод в бой танков и артиллерии. 1-я часть морской пехоты при поддержке пятнадцати средних танков «Шерман» должна была высадиться слева, на участках побережья Белый-1 и Белый-2 с двумя батальонами для штурма и одним в резерве. Они должны были двигаться в глубь территории, затем повернуть налево, чтобы атаковать переднюю часть гряды. 5-я часть морской пехоты при поддержке девяти танков «Шерман» должна была высадиться в центре побережья или на участках Оранжевый-1 и Оранжевый-2 с двумя батальонами, участвующими в штурме, и одним батальоном поддержки десантирования часом позднее. Левофланговый батальон должен был соединиться с 1-й частью морской пехоты, поворачивающей налево, в то время как другой батальон должен был двигаться прямо вперед через восточный берег. Батальон поддержки также должен был повернуть налево. Два батальона 7-й части морской пехоты при поддержке шести «Шерманов» должны были высадиться на участке Оранжевый-3 справа, колоннами одна за другой. Передовой батальон должен был двигаться на восточный берег, в то время как следующий батальон должен был ехать правее, чтобы окружить оборонявшихся. Остающийся батальон 7-й части морской пехоты оставался в резерве на судах. (Таким образом, в резерве остался только один батальон, потому что считалось, что в случае необходимости можно будет использовать армейские части из резерва флота.)

    Американские войска подошли к острову из разных, широко разбросанных пунктов, и весь план операции пошел насмарку. 1-я часть морской пехоты грузилась на корабли в пяти различных портах. Удовлетворительной транспортировки морем не получилось, поэтому шестнадцать из сорока шести различных танков остались далеко позади. Некоторые танки приводились в движение дизельными двигателями и были в новинку морским пехотинцам. Все танки были водонепроницаемыми. Штатный батальон десантно-гусеничных машин был разбит на два батальона, и был сформирован временный батальон десантно-гусеничных машин, в котором использовались машины и дополнительный личный состав по мере их поступления. Этот личный состав был из необстрелянных солдат. И перед самым отбытием на операцию были получены пятьдесят десантно-гусеничных машин LVT новой модели. Среди них была новая LVT4 с наклонной плоскостью сзади. Это позволяло высадку полностью собранных 75-мм переносных гаубиц.

    К техническим новинкам относился плавающий колесный трейлер (шестьдесят таких трейлеров были впервые готовы к использованию). Прицепленные позади машин, они использовались для доставки разного рода предметов снабжения. На трех LVT были установлены огнеметы, способные выпускать струю пламени на расстояние около ста метров. По одному такому LVT было придано каждому штурмовому полку, а также по одной походной радиостанции, настроенной на частоту командования того полка, для которого она была предназначена. Они должны были высаживаться сразу за передовым эшелоном LVT, оборудованных гаубицами, вместе с 1-й и 5-й частями морской пехоты. Одна машина для 7-й части морской пехоты должна была вместе с двенадцатью плавающими ЦУГ(А) оставаться в море возле маленького островка на левом фланге и быть наготове для высадки на берег. Две дополнительные LVT были выделены для обслуживания огнеметных машин.

    Еще одно новшество было использовано на Пелелиу – как результат того, что были учтены потери танков и задержки с высадкой в ходе предыдущих операций. Каждый малый танкодесантный корабль LCT вез машину LVT, которая должна была следовать впереди танков на берег. Целью этих LVT была проверка глубины воды в прибрежной зоне. Идущие вслед за LVT танки могли определить, двигается ли LVT по дну или находится на плаву, надо ли продолжать движение, или нужно остановиться, пока LVT не найдет безопасного прохода. Эти LVT везли также запас горючего и предметов снабжения, выступая, таким образом, в качестве подвижных полевых складов после высадки на берег. Несколько LVT были также специально оборудованы радиостанциями и другими средствами связи и использовались в качестве штабных машин для каждого штурмового полка.

    Самодвижущимися (благодаря забортным двигателям) были баржи, оборудованные кранами, которые использовались для создания линии транспортировки грузов за 900—1000 м от рифа. В конце концов они были соединены друг с другом, образуя своего рода «дорогу», так что грузовики могли загружаться прямо с танкодесантных судов LST.

    Десантирование было организовано поэшелонно, первый эшелон состоял из плавающих машин ЦУГ(А)4, вооруженных 75-мм гаубицами и ведомых канонерскими лодками с ракетным оружием (реактивными минометами). Последующие эшелоны представляли собой штурмовые отряды на LVT.

    Попытки ослабить оборону острова были сделаны уже 30 марта рейдом тяжелых авианосцев. Начиная с июня армейские бомбардировщики начали бомбежку с возрастающей интенсивностью до начала сентября, когда дело продолжил военный флот с бомбардировками силами морской авиации и, наконец, трехдневным обстрелом из корабельных орудий. Результаты бомбардировок и обстрелов были переоценены. Такой оптимизм был неоправдан, поскольку, к несчастью (и счастью для японцев. – Ред.), огонь не отличался большой точностью. Из-за наличия естественных укрытий огонь корабельных орудий большей частью был малоэффективным. Этот огонь и ковровые бомбардировки загнали японцев в укрытия. Эти укрытия были выявлены только во время штурма повсюду. В результате бомбардировок были сильно повреждены линии связи японцев, кроме того, обстрелы и авианалеты заставили их отвести свою артиллерию в пещеры, что ограничивало сектор обстрела орудий. Несмотря на то что способность японцев вести массированный огонь из минометов и автоматического оружия сохранилась, бомбардировки, очевидно, сорвали японский план ведения в обороне массированного и скоординированного артиллерийского огня. Если бы японцы смогли использовать свою артиллерию так, как планировалось, очевидно, что план высадки потерпел бы провал.

    Море в утро штурма было спокойным, и бурунов было мало. Как раз перед самой высадкой самолеты с авианосцев нанесли удары по побережью, предваряя высадку десантных эшелонов. Затем в дело вступили подрывные команды боевых пловцов. К 7.15 15 сентября в район высадки прибыли танкодесантные суда LST. Несмотря на ответный ураганный огонь противника, который за этим последовал, и огневую завесу с того момента, когда десант перебрался через риф, первый эшелон плавающих машин LVT^^ достиг берега и осторожно преодолевал прибрежную заминированную полосу. За первым эшелоном с пятиминутными интервалами шли последующие эшелоны. Машины LVT^^ с их 75-мм гаубицами оказались гораздо более полезными, чем более старые LVT^)! с их 37-мм орудиями.

    Японцы вырыли глубокий, почти непрерывный противотанковый ров на берегу, и всякое движение в глубь острова давалось с трудом до тех пор, пока не были найдены обходные пути. Тридцать средних танков в шесть колонн по пять в каждой высадились в четвертом эшелоне, каждый из которых вела своя десантно-гусеничная машина. Танкам приходилось двигаться медленно под сильным огнем из минометов и орудий. В семнадцать из них от одного до четырех раз попадали осколочно-фугасные снаряды, прежде чем они успели достичь берега, но впервые в высадке на Тихом океане наступающие войска действовали при поддержке настоящей бронетехники. Почти все танки добрались до берега, но в течение нескольких часов шесть из них были подбиты, а к концу второго дня осталось всего пять танков. Причиной части потерь был противотанковый ров.

    План использования огнеметных машин полностью провалился. Одна такая машина с 1-й частью морской пехоты находилась под огнем на берегу в течение пяти часов, в ожидании остальных из штаба полка. Другой машине с 5-й частью морской пехоты было приказано держаться на расстоянии от берега, чтобы быть вне опасности. Одна из машин обслуживания была разбита и затонула через три часа после высадки десанта. Другая беспомощно стояла на месте. После высадки все три огнеметные машины оставались на месте до конца дня и никак не использовались на второй день. На третий день их полки морской пехоты определили для них боевые задачи, и было приказано доложить об этом на командные пункты – для получения указаний по каждой из задач.

    Даже через два часа после первоначальной высадки обстановка на берегу была хаотичной. У LVT и танков возникли трудности с установлением радиосвязи с войсками, которые они должны были поддерживать. Одна из групп управления пяти LVT со специальной радио– и прочей связью была полностью выведена из строя.

    Воздушный наблюдатель доложил, что одновременно горят тридцать восемь машин LVT, но некоторые из них были скорее грузовиками-амфибиями DUKW, а не LVT. Тридцать шесть LVT были потеряны, несмотря на то что удары пришлись по гораздо большему их числу, но оставшиеся все еще были боеспособны. DUKW, или грузовик-амфибия 6 х 6 (6 колес, и все ведущие), был впервые использован на Тихом океане и оказался ценным помощником. Из-за потерь в машинах LVT и DUKW два первых батальона переносных гаубиц не высадились на берег на боевые позиции до второй половины дня 15-го числа. Одна батарея 105-мм гаубиц была доставлена с помощью DUKW на центральную часть побережья, а еще один батальон был высажен на южном побережье.

    После того как войска последовательными эшелонами высадились со своих LVT, некоторые из машин были использованы в качестве санитарных и машин снабжения. Остальные действовали в качестве разведывательных на рифах к северу и для выполнения задач поддержки наступления огнем.

    Ближе к вечеру японцы предприняли три контратаки. Первой и самой мощной из них была атака танками и пехотой от южного склона горы Умурброгал в 16.50. Это была хорошо спланированная атака, которая шла через северную часть летного поля, но запоздала. Рота японской пехоты, хорошо рассредоточившись и используя любые, даже самые незначительные укрытия, пробивалась к берегу. Это была не просто атака напролом с криками «банзай» («ура»), а хорошо исполненная атака опытных солдат. Воздушный наблюдатель видел японские легкие танкетки, осуществлявшие прикрытие своей пехоты на грядах восточнее летного поля – своего рода предупреждение морских пехотинцев о серьезности намерений японцев. В качестве танков были использованы маленькие японские двухместные (трехместные. – Ред.) танкетки 2592 (японский легкий танк «Кай-сен-ша», вес 3,5 т, толщина брони 6 мм, вооружение – 2 пулемета 6,5 мм, скорость 40 км/ч). Они наступали на юго-запад сквозь ряды атакующей японской пехоты и сами везли на себе пехотинцев, прицепившихся по бокам. Но, проехав сквозь свою пехоту, водители, похоже, пришли в возбуждение и погнали на полной скорости. Два из девятнадцати легких японских танков провалились в болото, но остальные были встречены огнем по всей линии американской морской пехоты из трех средних танков (которые в это время выгружали боеприпасы для морпехов), а также ударами пикирующих бомбардировщиков морской авиации. Шесть японских танкеток, которые прорвались через боевые порядки морских пехотинцев, были до такой степени разбиты, что какое-то время было невозможно сказать, сколько танков там всего было.

    В 17.30 последовала еще одна атака японской пехоты через летное поле на северной рулежной дорожке в сопровождении двух уцелевших ранее танков. Оба они были уничтожены. Еще до рассвета следующего дня была предпринята еще одна подобная атака в сопровождении двух танкеток с тем же результатом. Это положило конец танковым силам японцев на острове.

    К ночи был занят береговой плацдарм около 2750 м по фронту и около 500 м в глубину, хотя одна рота морских пехотинцев оказалась в окружении на левом фланге, а 7-й части морской пехоты удалось соединиться с 5-й. Бои были ожесточенными при температуре, достигавшей 115 градусов по Фаренгейту (46 °C. – Ред.). Снабжение было затруднено, и питьевая вода была в дефиците, пока американцы не наткнулись на бьющие из-под земли родники.

    Следующий день, 16 сентября, ознаменовался высадкой 2-го батальона 7-й части морской пехоты. К середине второй половины дня 7-я часть морской пехоты освободила весь юго-восточный берег. Примерно в это же время на центральном побережье были выгружены и установлены 155-мм гаубицы. Остров Нгармокед был захвачен 18 сентября.

    На 1-ю часть морских пехотинцев, на левом фланге, пришелся самый сильный удар японцев от подножия горы Умурброгал. После шести дней боев полк был уже не в состоянии наступать, и два его батальона были заменены 7-й частью морской пехоты. 23 сентября высадился 321-й пехотный батальон армии США – чтобы сменить еще остававшийся на острове батальон 1-й части морской пехоты. Было решено двигаться на машинах на север для того, чтобы блокировать гору Умурброгал, захватить аэродром на острове Нгесебус и остановить высадку подкреплений японцев, прибывавших с островов к северу. До деревни Гарекоро в центре острова добрались к ночи 23-го. На следующий день северный край горы был заблокирован. 5-я часть морских пехотинцев прошла через позиции 321-го пехотного батальона и наступала на гору Амиенангал. 25-го оба подразделения двинулись в восточном направлении и заблокировали уже весь остров, перекрыв пути японским подкреплениям.

    Гора Амиенангал была почти так же хорошо укреплена, как и Умурброгал, и получала поддержку огнем с острова Нгесебус, гарнизон которого насчитывал около тысячи японцев. Плавающие машины LVT(А)4 были задействованы с моря, чтобы вести огонь по входам в пещеры (как это уже делали орудия кораблей). В штурме Амиенангала (который через несколько дней увенчался успехом) во взаимодействии с артиллерией были использованы и огнеметы машин LVT. 28 сентября сразу же за последней бомбардировкой с воздуха 3-й батальон 5-й части морской пехоты высадился на острове Нгесебус и взял его, понеся очень незначительные потери. Шестнадцать средних танков должны были идти впереди десанта на LVT(А)4, а вслед за ними – LVT с ехавшими на них войсками в штурмующих эшелонах. Три из головных танков застряли в болоте, а остальные настолько отстали, что фактически только LVT вели пехоту на штурм.

    Весь остров Пелелиу был взят к концу сентября, за исключением японского гарнизона в районе обороны 365 х 460 м на крутом, скалистом гребне и в пещерах горы Умурброгал. Потребовалось еще тридцать дней (около 60 дней. – Ред.) для того, чтобы очистить этот очаг сопротивления с помощью огнеметов, 75-мм орудий на полугусеничных машинах, танков– бульдозеров (чтобы засыпать противотанковые рвы с тем, чтобы другие танки смогли двигаться вперед) и команд подрывников и стрелков. Всем мешал ветер и дождь, хотя летное поле острова к 30 сентября уже регулярно использовалось.

    Танки морской пехоты были отведены 1 октября. Части (в т. ч. и танковая) были сильно потрепаны. Пострадали сорок танков, хотя только девять не подлежали восстановлению. Этап штурма был объявлен завершенным к 12 октября, а к 16 октября все части морской пехоты были заменены 81-й пехотной дивизией армии США, в составе которой были 726-й батальон плавающих тракторов и 710-й танковый батальон.

    В продолжавшемся штурме горы Умурброгал были использованы танки-бульдозеры вместе с командами подрывников для того, чтобы заваливать входы в пещеры, замуровывая во многих из них мелкие японские гарнизоны, которые не удавалось выкурить. В этот период охотники за трофеями и патологически любопытные военнослужащие из личного состава обслуживания, в том числе авиации, стали почти такой же проблемой, как и отдельные просочившиеся японцы. Многие военнослужащие боевых частей погибли при спасении такого рода лиц, когда те получали ранения.

    Общее число потерь в личном составе морской пехоты составило 6526 человек, армии – 1393. Потери японцев превысили 10 тыс. человек. За исключением первоначальных операций десантирования и до некоторой степени позднее танки и LVT были ограничены в своих действиях, но без них число жертв, вне всякого сомнения, было бы намного большим.

    Достойно сожаления, что не было обеспечено достаточно транспортных судов для перевозки на остров шестнадцати танков, которые пришлось оставить. Были и другие провалы. Были попытки нововведений с неопытными войсками. Характеристики судов, которые собирались использовать, были неизвестны тем, кто планировал операции, а без этого погрузка не могла быть произведена достаточно эффективно. Аэрофотоснимки и составленные по ним карты были неточными, потому что фотографии делались до того, как предварявшие десант бомбардировки и артобстрелы снесли покров зарослей и японскую маскировку, что привело к излишнему оптимизму дивизионного командира и неожиданным препятствиям, с которыми столкнулись войска после высадки.

    Однако в целом уроки Таравы (а также уроки, полученные в других местах) не пропали даром, но и японцы тоже кое-чему научились. Несмотря на то что им не удалось наладить взаимодействие и управление своей тяжелой артиллерией, их оборона была организована грамотно и изобретательно.

    Булонь, Франция

    17–22 сентября 1944 года

    Несмотря на то что основная линия наступления союзников шла по дуге в восточном направлении, многие из портов Ла-Манша оставались в руках немцев. Каждый из этих портов должен был быть нейтрализован. В их числе был порт Булонь. Примененные здесь тактика, техника и специальное оборудование характерны для целого ряда подобных операций.

    Булонь (Булонь-сюр-Мер) был хорошо укреплен. Он окружен с востока цепью холмов, среди которых доминирует Мон-Ламбер. Немцы создали на холмах укрепления и долговременные огневые сооружения, которые оказывали друг другу поддержку огнем. Перед ними были установлены проволочные заграждения и очень плотные минные поля. В самом городе были другие фортификационные сооружения, а порт был защищен проволочными заграждениями и бетонными стенами с выдававшимися наружу металлическими штырями. Около 10 тыс. немцев составляли численность гарнизона.

    Задача взятия города была возложена на 3-ю канадскую дивизию. Первая попытка взять город была отбита, и канадцы решились на совершенно новый подход. Уникальный план атаки был следующим. Атаку должны были начать крупные силы тяжелых бомбардировщиков, сбрасывая фугасные бомбы на районы Сен-Мартен-Булонь и Мон-Ламбер. Вслед за этим пехота 8-й канадской бригады (к северу от дороги на Ла-Капель) и 9-й бригады (к югу от этой дороги) должна была вклиниться во внешнюю линию обороны и продолжать прорыв. Пехота ехала на канадских танках-бронетранспортерах «Кенгуру». Три танковые колонны затем должны были ворваться в центр города. Колонна А должна была преодолеть речку у Денакра. Колонна В должна была переправиться у Басс-Клюз, и колонна С должна была наступать в направлении на запад из точки юго-восточнее Мон– Ламбера.

    Каждая из трех танковых колонн, помимо канадской роты средних танков, состояла из отряда «Крабов» (спецтанки– тральщики «Шерман»), которые должны были быть использованы для проделывания прохода в минных полях, из двух отрядов «Крокодилов» (огнеметных тяжелых танков «Черчилль») и половины отряда инженерных танков «Черчилль» AVRE. Были также в наличии бульдозеры.

    Как только утром 17 сентября 1944 года закончилась бомбардировка с воздуха, 8-я канадская бригада атаковала Ла-Трезори на севере, в то время как 9-я бригада штурмовала Мон-Ламбер и Ла-Кошери. Пехота двигалась колоннами на «Кенгуру», пока воронки от бомб не стали помехой для дальнейшего продвижения вперед на машинах. Тогда войска спешились и рассредоточились. Бульдозеры были подтянуты для того, чтобы проделать проходы в развалинах и позволить танковым колоннам продвигаться дальше.

    Танки с фашинами заполнили ими реку – для обеспечения переправы у Басс-Клюз, начавшейся в 11.00. Затем под прикрытием артиллерийской огненной завесы переправились «Крабы», за ними проследовала пехота. К опорному пункту юго-западнее Денакра был проделан единственный проход, при этом были потеряны четыре «Краба». Один оставшийся «Краб» на обратном пути сделал брешь вдвое шире. Несколько севернее вышеупомянутой переправы была устроена еще одна у Денакра, где был взорван мост – также с помощью фашин. Проход здесь проделывался начиная примерно в 17.00, но он не был использован после того, как канадский танк наехал на мину, которую пропустили «Крабы». На следующий день танк-мостоукладчик SBG «Черчилль» восстановил взорванный мост.

    К югу от дороги на Ла-Капель 9-я бригада при поддержке двух AVRE тем временем продвинулась на «Кенгуру» до Ла– Кошери. Еще одна подобная группа наступала на Мон-Ламбер, но продвигалась медленно.

    Трем танковым колоннам было приказано двигаться вперед в 15.20. Их целью были мосты через реку Льян в самом городе. Колонна А полностью встала из-за воронок и обломков. Ни одна из машин не достигла реки, хотя восемь танков смогли поздно вечером достигнуть цитадели. Следовавшие впереди «Краб» и «Крокодил» провалились в темноте в воронки, мешая дальнейшему продвижению, и колонна остановилась на ночь.

    Колонна B не встречала трудностей, пока не достигла дороги на Девр вблизи окрестностей Булони западнее Ла-Кошери. В огромных воронках от бомб застряло много танков, а немцы все это время вели артиллерийский огонь точно по дороге. Колонна, наконец, вырвалась, потеряв только четыре танка, и следом за проводником, французским водителем такси, вышла на городские улицы. Канадцы не встречали сильного сопротивления, главная проблема состояла в множестве воронок от бомб на улицах. Эта колонна в 19.05 достигла моста в центре города и обнаружила, что он взорван, а немцы укрылись под арками. Колонна образовала круг возле реки, проверяя улицы и насыпи и обнаруживая, что все мосты взорваны.


    БУЛОНЬ

    17 сентября 1944


    Колонна С повернула на помощь пехоте, штурмовавшей Мон-Ламбер, но помощи от нее было мало.

    В течение ночи пехотной роте удалось соединиться с колонной В. Утром колонна разбилась на три части, каждую сопровождал пехотный взвод. Они направились на зачистку города. Одна из этих более мелких колонн пробивалась обратно к цитадели, где колонна А, также усиленная в течение ночи пехотной ротой, начала окружать цитадель, которая была обнесена высокой стеной всего с двумя воротами. Петарды (фугасные подрывные заряды) с инженерных танков AVRES разрушили главные ворота, в то время как танк «Шерман» обнаружил и уничтожил четыре артиллерийские позиции на стенах. Две колонны вошли на рыночную площадь. Канадская пехота колонны В, которую провел по тайному входу один из французских подпольщиков, теперь угрожала немцам изнутри, в то время как боевые машины снаружи продолжали свой орудийный обстрел. Немцы сдались. Один отряд пехотинцев пробивался затем на юг к еще одному мосту, в то время как третий, в сопровождении «Крокодилов», выбил немцев из железнодорожного туннеля. Колонна В получила затем приказ отойти в резерв (в 17.00).

    Еще одна атака Мон-Ламбер началась в 7.00 утра 18-го, в то время как по Эркюлинку (сразу на юг от Ле-Шмен-Вер) постоянно вела огонь колонна С. Крутые склоны Мон-Ламбер штурмовали две группы, в составе каждой из которых были «Краб», два «Крокодила», три инженерных танка AVRES, два отряда канадских средних танков и рота пехоты. Один AVRES получил прямое попадание и загорелся, но экипаж эвакуировался. Противодействие немцев постепенно сходило на нет, по мере того как AVRES обстреливали своими петардами последние позиции немцев. В 11.00 оборонительные позиции немцев были взяты. «Черчилли» поднялись на холм, но у «Шерманов» возникли трудности, и они не смогли подняться в течение целого часа. После этого «Крабы» повели пехоту на позицию в Ле-Шмен-Вер, которая была взята в 17.00.

    Колонна С медленно двигалась по покрытым воронками улицам к железнодорожному мосту, уничтожая по пути небольшие группы немцев у Остроов. Мост оказался выведенным из строя, а головной «Черчилль» был подбит и перегородил дорогу, так что колонна остановилась и стояла до утра.

    Утром колонна форсировала реку в мелком месте напротив сахарного завода, подвергнувшись сначала сильному обстрелу, но в полдень позиция с тремястами немцами была взята. Затем колонна С вернулась в состав резерва.

    В течение ночи была подтянута и использована дополнительная бронетехника, для перевозки пехоты через реку. «Крабы» шли следом и вошли в Утро. Пехота атаковала позиции немцев западнее Утро, при поддержке танков AVRES, один из которых был подбит.

    Тем временем в 15.45 колонна A при поддержке двух AVRES, двух «Крокодилов», «Краба» и двух «Шерманов» форсировала реку и поддержала атаку Онривиля пехотой, но понесла большие потери и отступила. Два «Крокодила» встали после того, как был подбит и загорелся доставлявший горючее трейлер. Танк-тральщик («Краб») пытался действовать, но вынужден был остановиться. Однако все до одной машины в ту ночь были спасены – при свете горящего трейлера.

    Атака не вполне хорошо проходила на севере. Вимель и Вимре продолжали держаться, а Форде-ла-Креш все еще не был атакован. В самом городе упорные бои продолжались в районе дока. Бульдозеры были заняты расчисткой улиц от завалов и ликвидацией огня в проходах. Ле-Портель, ключевая позиция в районе, также продолжал держаться.

    «Крокодилы» успешно применялись у Вимеля 20-го, и оба пункта, Вимель и Вимре, были взяты 21-го. Пехота при поддержке двух отрядов танков и огнеметов в тот же день заняла Ноке (сразу к югу от Утро). Две группы «Крабов», AVRES и «Крокодилов» были направлены к Форде-ла-Креш, штурм которого успешно прошел рано утром 22 сентября. Ле-Портель должна была штурмовать пехота и еще одна танковая штурмовая группа во второй половине дня 22-го, но еще до начала атаки немцы выбросили белый флаг. Окончательная капитуляция остававшегося немецкого гарнизона во главе с его командиром произошла в Ле-Портель в 16.30.

    Уникальная тактика и очень высокая доля бронетехники по отношению к пехоте дали свои плоды при весьма небольших потерях. Однако бомбардировка с воздуха, предшествовавшая наземной атаке, оказала медвежью услугу в достижении поставленных задач и стала причиной большинства трудностей, с которыми столкнулись штурмующие колонны.

    Лейте (Операция «Кинг-II»), Филиппинские острова

    20 октября – 25 декабря 1944 года

    Остров Лусон со столицей Филиппин Манилой был основной целью вооруженных сил США на Тихом океане. Но прежде чем думать о том, чтобы высадиться на Лусон, необходимо было расчленить японскую оборону на Филиппинах – именно в этом состояла основная цель высадки на острове Лейте.

    Первоначальный план предполагал высадку в декабре, но из-за различных событий пришлось пересмотреть его и дата высадки была перенесена на два месяца раньше. Это, а также последовавшие изменения степени боеготовности необходимых войск, удаленное планирование и вечная нехватка транспортных судов делали планирование операции подлинным кошмаром. Но в конце концов все утряслось само собой и дата высадки 20 октября 1944 года была утверждена.

    Лейте – гористый остров площадью 7250 км2, приблизительно в 185 км в длину и около 25 км в ширину в своем самом узком месте, густо поросший тропическими лесами со множеством болот. Горы на острове достигают 1350 м высоты (гора Лоби) с плотным лесным массивом и очень густым подлеском. Тропические дожди, крутые, извилистые тропы и отсутствие хороших дорог добавляли трудностей в боевых действиях. Открытые долины простирались от Таклобана на севере до Абуйога на востоке и от Пало до залива Каригара на севере. Берег залива Ормок – единственное удобное для высадки место на западе, но местность на пути в глубь острова труднопроходима. На северном и восточном берегу несколько довольно хороших для высадки берегов между Абуйогом и Таклобаном.

    Население острова составляло в то время около миллиона человек и было сосредоточено большей частью на севере. Таклобан – крупнейший город острова. Дождь здесь частое явление и льет как из ведра, иногда до 50 мм осадков за пять минут. С ноября по март здесь обычны северо-восточные ветры до 32 км/ч. Тайфуны часты и разрушительны. На уровне моря температура воздуха в тени колеблется от 18 до 35 °C. В более высоких регионах она существенно ниже. Утренние туманы обычны, так же как и землетрясения. Стволы красного дерева махогони, которое срубают местные жители, заготавливая впрок, перегораживают путь, и иногда приходится идти много километров в обход там, где можно было бы пройти всего несколько сот метров. Но, несмотря на сложные природные условия острова, его освобождение позволяло соединиться с силами союзников, двигавшимися с юга и востока, расколоть оборону японцев и обеспечить плацдарм для вторжения на Лусон.


    о. ЛЕЙТЕ

    Октябрь – декабрь 1944 г.


    У японцев на Филиппинах было четверть миллиона солдат (сухопутные войска, 180 тыс., авиация, строители и обслуга – всего 224 тыс., в октябре сюда были переброшены подкрепления – еще 50 тыс. – Ред.) в составе 14-й и 35-й армий (а также авиация 4-й воздушной армии – 545 самолетов; авиация ВМС – 1-й воздушный флот – 432 самолета. – Ред.). Они знали, что следующее крупное наступление ожидается на Филиппинах, но не знали точно его время и место. На острове Лейте была 16-я пехотная дивизия с 20 тыс. солдат. Эта дивизия была частью 35-й японской армии, которая принимала участие в кампании декабря 1941 – мая 1942 года и участвовала в известном смертельном походе на Батаан. (Когда вдвое меньшие, чем у американцев, силы японцев загнали их на полуостров Батаан, где американцы капитулировали 9 апреля, а крепость на острове Коррехидор – 6 мая 1942 года. – Ред.)

    Оборона японцев базировалась на силах, высаживавшихся у Дулага. Первая линия обороны тянулась от Таклобана к позициям южнее Дулага, вторая примерно от Танауэна до района южнее Дагами, а третья и последняя линия пролегала от Пало до Дагами. Часть 33-й японской пехотной дивизии была у Пало, а другая часть у Ормока. 9-я пехотная дивизия японцев находилась у Дагами, а 20-я пехотная дивизия была в Дулаге. Две отдельные танковые роты располагались у Бурауэна. (В начале операции силы японцев на острове насчитывали 15 тыс. человек – одна дивизия, и только к декабрю японцы довели численность своих солдат здесь до 60 тыс. против 180 тыс. американцев. – Ред.)

    Вместо того чтобы высаживаться на остров Минданао, как того могли ожидать японцы, американцы сначала произвели десантирование на остров Лейте, сначала 21-й полковой боевой группой (RCT), которая высадилась в Санта– Крус на о. Панао, беря под контроль проливы и не встречая при этом противодействия, а затем начиная пробиваться на север. Следующие высадки последовали 20 октября 1944 года в 10.00 у Дулага и Танауэна, южнее Таклобана. Им предшествовали бомбардировки с воздуха и обстрелы корабельными орудиями, но ни те ни другие не достигли своих целей. Минные тральщики приступили к работе 18 октября, а за день до этого 6-й диверсионно-разведывательный батальон рейнджеров высадился на острове, на восточных подступах к заливу Лейте, для того чтобы заставить замолчать там японские радиостанции.

    Высадка совершалась силами 6-й армии США. Конвой представлял собой отряды, состоявшие из 650 судов, растянувшихся на многие сотни квадратных километров, прибывших из десяти различных районов Тихого океана в дополнение к тем, которые были направлены сюда непосредственно из Соединенных Штатов. XXIV корпус, состоящий из 7-й и 96-й пехотных дивизий, должен был высадиться в окрестностях Дулага: первая на участках берега Фиолетовом и Желтом, а вторая – на Голубом и Оранжевом берегах. 10-й корпус в составе 1-й кавалерийской дивизии (спешившейся) и 24-й пехотной дивизии должен был высадиться в окрестностях Танауэна, первая на Белом берегу севернее Таклобана, а вторая на Красном берегу у Пало в окрестностях Танауэна, чтобы занять долину Лейте. Подвижный резерв включал в себя 77-ю и 32-ю пехотные дивизии. Все дивизии имели части поддержки, большая часть которых прошла подготовку со своими дивизиями, но у части пехоты не было опыта совместных действий с бронетехникой. Артиллерийские роты пехотных полков были вооружены 75-мм самоходными гаубицами М-8. XXIV корпус высадился с двумя полками в один эшелон, каждый с двумя батальонами в одну линию. Главное сопротивление было оказано у берега Красного – из хорошо замаскированных долговременных огневых сооружений и блиндажей из бревен кокосовых деревьев. В каждом штурмующем батальоне была рота машин LVT, во втором, третьем и четвертом эшелонах была пехота на LVT, в шестом, седьмом, восьмом и девятом эшелонах была пехота, группы управления и саперы, эшелоны с десятый по четырнадцатый включали в себя танки, бульдозеры, группы поддержки и медицинский персонал.

    Подобным же образом была организована высадка X корпуса. Бронетехника, которая была в наличии у XXIV корпуса, включала в себя 776-й батальон танков-амфибий, состоявший из четырех рот машин LVT(A)1 и LVTA(A)4 с одной огнеметной машиной LVT и четырнадцатью другими LVT в роте. Они использовались для прикрытия высадки огнем и маневром, а затем ведения навесного огня. Другими подразделениями были 767-й танковый батальон с тремя ротами средних танков «Шерман» и одна рота легких танков М-5. Лишь 24-я дивизия встретила серьезное противодействие, потеряла несколько десантных средств и вела упорный бой на побережье. Часть танкодесантных судов LST 1-й кавалерийской дивизии села на мель и из-за этой неприятности стала легкой мишенью японских самолетов.

    780-й батальон плавающих танков, 44, 706 и 763-й танковые батальоны и 632-й батальон танков-истребителей танков также были в наличии и использовались в обоих районах.

    Охватываемые с фланга десантом у Таклобана, японцы отступили на вторую и третью линии обороны. Японское Верховное командование понимало серьезность угрозы и приказало военно-морскому флоту и военно-воздушным силам следовать к Лейте вместе с многочисленными сухопутными частями с островов Минданао, Панай, Лусон и др. Эта переброска продолжалась по частям вплоть до декабря. Главным результатом этих контрдействий японцев стало морское сражение в заливе Лейте, в результате которого была ликвидирована угроза со стороны японского военно-морского флота во всем районе.

    На севере 1-я кавалерийская дивизия наступала вдоль побережья, а затем вышла к узкому проливу между островами Лейте и Самар в малых танкодесантных кораблях LCT и далее наступала по суше на Лейте и на Самаре. 24-я дивизия после четырех дней боев направилась в западном направлении через долину Лейте к городу Каригара, который был взят во взаимодействии с 1-й кавалерийской дивизией 2 ноября.

    Дожди помешали обустройству летных полей на острове, и поэтому была необходимость в авиации, базировавшейся на авианосцах. 7-я дивизия продвинулась в глубь острова на юге и взяла 22 октября Сан-Пабло. Вечером 22 октября 767-й танковый батальон получил приказ на тридцать минут опередить 17-й пехотный полк 7-й дивизии на следующее утро в 8.00 в атаке на Бурауэн, расположенный в 10 км. Местность была ровной и болотистой. Батальон двинулся по дороге, по одной роте с каждой ее стороны. Рота легких танков батальона осталась позади, чтобы охранять колонны снабжения.

    Батальон встретил незначительное сопротивление, но понес потери в машинах, которые увязли в болотах или нарвались на мины. Он достиг Бурауэна, но пехота все еще отставала на 3 км. Поскольку не было пехоты, сопровождавшей танки, командир батальона приказал отойти на ночь. Операция была возобновлена на следующий день, на этот раз с использованием всех четырех танковых рот, но японцы были настороже после операции предыдущего дня и ожидали эту атаку. К тому времени Бурауэн был сильно укреплен, и в результате американцы понесли большие потери. Танковый командир был освобожден от командования после того, как пехота заняла деревню 24 октября.

    Дагами был взят 29 октября. К 1 ноября 96-я дивизия несколько продвинулась в глубь острова, встречая слабое сопротивление, но из-за трудных условий местности углубилась лишь на 16 км. Примерно в километре в глубь острова от места первоначальной высадки находилось болото, в котором в конце концов вся дивизия и увязла. В течение шести дней она получала провизию по воздуху и, наконец, отошла назад, чтобы пройти маршем 16 км в северном направлении и обойти этот район. По мере того как японцы получали подкрепления, американцы также наращивали силы. У Сан-Хосе высадились 32-я и 77-я пехотные дивизии с дополнительным танковым батальоном, в то время как 11-я воздушно-десантная дивизия высадилась у Бурауэна.

    Один батальон 102-й японской пехотной дивизии и два батальона 30-й японской дивизии прибыли и были на позициях к 25 октября. Еще четыре батальона 30-й дивизии с подразделениями 102-й дивизии и 85-й бригады прибыли между 26 и 29 октября, после того как подверглись по дороге налету армейской авиации США.

    Донесение, в котором были допущены преувеличения (в том, что японцы стали победителями в морском сражении в заливе Лейте), привели к тому, что японский командующий поверил, будто американский десант теперь отрезан, и поэтому стал осуществлять план контратаки. Этот план предполагал, что новые прибывающие японские войска будут высажены у Ормока и двинутся на север в Лимон, затем на северо-восток в Харо. Дополнительные войска, как он полагал, будут высажены в заливе Каригара и к югу от Ормока, после чего все силы двинутся на восток, чтобы уничтожить захватчика.

    1-я японская пехотная дивизия, одна из лучших, высадилась у Ормока 1 и 2 ноября и начала движение на север, в Лимон. 1-я американская кавалерийская и 24-я пехотная дивизии с 32-й дивизией в резерве захватили Каригару и Пинамопоан и двинулись на юг, 1-я дивизия из Каригары, 24-я – из Кавите и Харо, а 32-я – из Пинамопоана. Они столкнулись с головным отрядом японцев возле Лимона, но 3 ноября пошли дожди. Дожди продолжались до 17 ноября, были прерваны тайфуном 7 ноября, и в сложившихся неблагоприятных погодных условиях можно было проводить лишь незначительные операции. Активность авиации продолжала оставаться минимальной до конца ноября.

    Тем временем 7-й разведывательный отряд дивизии с бронеавтомобилями М-8, «Ласками» М-29С и джипами вместе с батальоном пехоты (моторизованной в данном случае) двинулся по извилистой, узкой горной дороге через островной перешеек, восстанавливая по дороге мосты. Эти войска 1 ноября взяли Байбай. Если бы была возможность стянуть силы и наладить снабжение для этой войсковой группы, она вполне могла бы сократить время кампании. 16-я японская дивизия доложила о том, что эта дорога непроходима. К тому времени, как американцы опровергли данное утверждение, для японцев уже было слишком поздно что-либо предпринимать. 7-я дивизия США постепенно наращивала силы, но это был очень трудный процесс.

    Возле Лимона сражение у хребта Брейкнек разрасталось. 30-я и 102-я японские дивизии, намеревавшиеся двигаться в Харо, объединились с 1-й японской дивизией. 26-я японская дивизия и части 30-й и 102-й дивизий, которые прибыли в Ормок 11 ноября, получили приказ двигаться на юг, чтобы противостоять угрозе незначительных сил американцев в Байбай, вместо того чтобы направить их на север для укрепления фронта у Лимона. Авиация США потопила двадцать из двадцати пяти японских транспортов по дороге в Ормок, что предотвратило новые высадки японцев.

    Заслон 24-й дивизии США на главной дороге к югу от Лимона был неоднократно атакован японской пехотой, при поддержке танков «Чи-ха» и значительных сил артиллерии. Уставшую 34-ю дивизию 16 ноября сменила 32-я дивизия. 17 ноября японцы начали отступать с хребта Брейкнек – после решительных действий и хорошо налаженного взаимодействия танков и пехоты, которые вызвали спонтанную общую контратаку американцев.

    Японцы попытались в ночь с 6 на 7 декабря сбросить парашютный десант, чтобы захватить аэродром в Бурауэне. Им это не удалось. Самолеты и зенитки США подбили сорок девять транспортных самолетов. Высадились лишь триста японцев, да и те были уничтожены к 11 декабря частями 7-й и 96-й дивизий.

    7 декабря был проведен широкий охват с моря, когда 77-я дивизия была выдвинута с восточного побережья, чтобы высадиться у Депосито, к югу от Ормока на западном побережье. Она подверглась мощной атаке японцев с воздуха – с самолетов, которые обеспечивали безопасность транспортных судов, перевозивших 68-ю японскую бригаду. Ожидалось, что она высадится на Ормоке. Но, столкнувшись с крупными морскими силами США, японский конвой опять удалился от берега, и, наконец, японцами была произведена высадка северо-западнее Ормока, и японские войска двинулись к Лимону.

    Еще одна неприятность произошла с 77-й дивизией – из– за того, что высадка не была скоординирована с операциями 7-й дивизии и 776-го батальона плавающих танков. Последний и часть 77-й дивизии чуть не попали под обстрел корабельных орудий, предшествовавший высадке.

    Части 8-й и 9-й японских дивизий высадились у Ормока, Паломпана и Сан-Исидро. Они сильно пострадали от налетов американской авиации на их транспорты. Остальные силы японцев постепенно были окружены. 11-я американская воздушно-десантная дивизия пересекла остров по плохой горной дороге, достигнув западного побережья 9 декабря. 77-я дивизия, используя танки, взяла Ормок 10 декабря.

    Ситуация на коммуникациях японцев становилась все хуже. Японский командующий потерял управление войсками, оборона которых в конце концов превратилась в мелкие очаги сопротивления. Завершающий удар был нанесен 25 декабря у Паломпана, когда там высадился усиленный батальон 77-й дивизии. Организованное сопротивление скоро прекратилось. 1300 японцев спасались бегством на лодках с западного побережья, но только они выжили из 82 тыс. японских военнослужащих, державших оборону на острове Лейте в течение октября – декабря. (В боях за остров Лейте японцы потеряли 56 тыс. человек убитыми и 392 человек пленными, американцы – 29 тыс. человек убитыми, 10 тыс. ранеными и пропавшими без вести. – Ред.)

    776-й батальон плавающих танков участвовал в весьма интересной фазе боевых действий на Лейте. После первоначальных высадок этот батальон занял оборону аэродрома в Дулаге. 27 ноября по предложению командира батальона началась отдельная операция. Часть батальона была погружена на среднее десантное судно LSM и доставлена под охраной военных кораблей в Санта-Крус на северной оконечности острова Панаон, где она была высажена рано утром 28 ноября.

    Машины вошли в воду на рассвете 29 ноября, плыли в течение 3–4 часов и высаживались на сушу в полдень и вечером для дозаправки и отдыха. Они прибыли в Байбай 30 ноября в 15.30 без потерь. Предполагалось обеспечение прикрытия с воздуха, но оно так и не состоялось. Подразделению была поставлена задача немедленно занять оборону в районе небольших сил 7-й дивизии, которая ранее пересекла остров. После трехдневного отдыха и ремонтно-восстановительных работ батальон предпринял ряд небольших рейдов с моря, двигаясь вдоль побережья, и иногда эти рейды проводились самостоятельно. Батальон, в частности, обстрелял склады японцев и места сосредоточения их войск в прибрежных городах и на обратных склонах высот, недосягаемых для артиллерии 7-й дивизии.

    Местность острова Лейте была труднопроходимой для бронетехники, и танки часто использовались по два и по три в тесном взаимодействии с пехотой. Болота и стелющиеся заросли джунглей ограничивали иногда пространство маневра почти до самых обочин дорог. Дорожные заграждения, преграды, окопы и долговременные огневые сооружения, скрытые в высокой траве, мины, огонь противотанковых средств и фанатичное сопротивление японцев, использовавших взрывные устройства в ранцах, – все это приводило ко многим жертвам. Танки иногда вырывались вперед, обгоняя пехоту, и уничтожались, а иногда отставали и были бесполезны для пехоты.

    Однако для бронетехники было обычным делом получить приказ оставаться в тыловых районах, а затем вдруг ее вызывали и бросали в уже сложившуюся боевую ситуацию, когда танкисты не имели возможности получить краткий инструктаж или разведать обстановку. Иногда танки использовались исключительно в качестве артиллерии, даже несмотря на то, что соседние части могли использовать их должным образом. В других случаях бронетехнику вызывали для использования тогда, когда район был явно непроходим. В некоторых случаях там, где бронетехника могла и должна была быть использована, ею пренебрегали. Пехотные командиры чувствовали, что танки действуют недостаточно активно, а танковые командиры видели, что пехота не может ни понять их, ни оказать им поддержку. Пожалуй, единственным хорошо выверенным и детализированным планом взаимодействия пехоты и танков стал не какой-то другой, а именно план операции 776-го батальона плавающих танков, которая проводилась на хребте Брейкнек и которая привела к окончательному прорыву позиций японцев.

    Муньос, остров Лусон, Филиппины

    1–7 февраля 1945 года

    В то время как союзная коалиция готовилась форсировать Рейн в Германии на Западном фронте (в начале января на Западном фронте союзники пытались ликвидировать выступ, образовавшийся в результате наступления немцев в Арденнах, а к Рейну они вышли через два месяца. – Ред.), а русские били немцев на востоке, 9 января 1945 года произошло вторжение на остров Лусон на Филиппинах. Вскоре после высадки в заливе Лингаен стало очевидно, что японцы намеревались отступать на север острова, в горы, а не пытаться держать оборону на центральных равнинах. Для того чтобы осуществить это, им необходимо было держать под контролем шоссе 5. В качестве составной части своих усилий по обеспечению этого пути отхода они задействовали свою единственную танковую дивизию на Филиппинах для перекрытия дороги в треугольнике Муньос – Лупао– Сан-Хосе.

    6-й японский танковый полк (без 2-й роты),

    356-й батальон,

    103-я пехотная дивизия, противотанковый батальон,

    2– я танковая дивизия,

    8-я батарея,

    2-я часть самоходной артиллерии,

    3-я рота,

    2-я саперная часть танковых войск и штаб 3– й танковой бригады были сосредоточены в Муньосе, где они заняли оборонительную позицию в зоне 500 х 1280 м. Танки и артиллерия были размещены по периметру обороны на площади примерно 275 х 370 м. Танки были глубоко, по башню, врыты в землю, а 105-мм гаубицы с очень узким сектором обстрела были размещены по внешнему периметру. Пехота окопалась по периметру.

    Муньос представлял собой хорошую оборонительную позицию. Город располагался на ровной местности, за исключением железнодорожной насыпи, которая сходила на нет примерно в 200 м от рисовой фабрики, а также дренажной канавы, которая находилась в глубокой ложбине на западе. Густой лес с подлеском, протянувшийся на севере и западе, давал укрытие, в то время как на подходах к городу для атакующих было мало укрытий. По Муньосу были нанесены удары в ходе воздушных бомбардировок, предварявших вторжение, так же как и по многим другим городам, но, кроме двух бетонных зданий рисовой фабрики, которые выдержали бомбежку, было еще каменное здание школы. От большинства же покрытых жестью хибар остались одни развалины.

    6-я пехотная дивизия США разбила лагерь в окрестностях Гуимбы 30 января 1945 года. Командир дивизии приказал провести разведку Муньоса, и рота «К» 20-й пехотной дивизии выдвинулась вперед, выполняя приказ о захвате и удержании города. Было жарко при очень высокой влажности. Рота направилась к назначенной цели вдоль железнодорожной насыпи в 0,6 м высотой. Но поскольку примерно в 200 м от зданий рисовой фабрики в Муньосе насыпь выравнивалась, высланным вперед разведчикам пришлось вскоре идти по открытому месту, направляясь к этим зданиям. Это происходило в полдень 30 января, и вскоре они были обстреляны из пулеметов. Прижатые к земле, разведчики смогли отойти только тогда, когда минометы обеспечили им дымовую завесу. В остальное время дня разведчики роты «К» прошли с разных направлений через рисовые поля, но снова были остановлены пулеметным огнем. В течение вечера пилот самолета связи артиллерии сообщил о множестве следов от гусениц танков, но не отметил их активности.


    МУНЬОС

    Февраль 1945 г.


    Город подвергся беспокоящему обстрелу, и ночные разведчики попытались в него просочиться, но безуспешно. Японцы пускали осветительные ракеты и открывали огонь из пулеметов, однако не показывая, что у них есть тяжелое вооружение. Было очевидно, что взятие города было операцией, требовавшей участия соединения большего чем рота, и в район Гуимбы начали прибывать дополнительные войска.

    Утром 31 января батарея 105-мм гаубиц на короткое время сосредоточила огонь на городе, а рота «К» опять вышла на открытую местность, тянувшуюся на 200 м от железнодорожной насыпи до рисовой фабрики, но опять была прижата к земле. Район подвергся артиллерийскому и минометному обстрелу, и рота отошла, скрывшись в дыму. Еще раз подтвердилось, что эта операция требует больших сил чем одна пехотная рота. Остатки 3-го батальона и приданный взвод 106,7-мм минометов вышли к месту южнее расположения роты «К», и были сделаны приготовления, чтобы использовать их и остальную часть 20-й пехотной дивизии в штурме на следующий день.

    В 7.45 1 февраля 3-й батальон с двумя штурмовыми ротами атаковали рисовую фабрику после пятнадцатиминутной артподготовки, проведенной артиллерийским дивизионом. Теперь японцы стали обнаруживать все больше своих оборонительных позиций, ведя огонь из своих 105-мм гаубиц и 47-мм пушек вкопанных танков. Под прикрытием дымовой завесы наступающие подразделения американцев очистили рисовую фабрику, но опять были остановлены. Два вкопанных японских танка были уничтожены артиллерийским и минометным огнем. Командир полка приказал 1-му батальону атаковать с юга через ряд деревьев вдоль шоссе, но батальон также был остановлен огнем, на этот раз со стороны кладбища. Атака приостановилась, пока командир американской роты не подполз вплотную к врытому японскому танку и не подбил его винтовочной гранатой из своего карабина, после чего батальон очистил кладбище, но при этом понес большие потери.

    В ту ночь разведку не посылали, потому что ярко светила луна, но два батальона артиллерии вышли на позицию, и еще три были наготове.

    2 февраля 63-й пехотный батальон, рота «G» 44-го танкового батальона и по артиллерийскому дивизиону из 53-го и 8-го артполка сделали большой крюк на восток, чтобы миновать Муньос и перекрыть путь к отступлению японцев с их позиций, перерезав шоссе 5 возле сельскохозяйственного техникума. В 7.00 два батальона 20-й пехотной дивизии предприняли атаку после пятнадцатиминутной артиллерийской подготовки, проведенной пятью артиллерийскими дивизионами, но опять атака захлебнулась. Один японский танк был подожжен, а два других были уничтожены попаданиями 106,7-мм зажигательных мин, начиненных белым фосфором. В полдень три танка, которые пытались покинуть позиции, были уничтожены огнем противотанковых средств. Еще два японских танка были подожжены ближе к вечеру. Затем американцами была предпринята попытка еще одного наступления, но она была безуспешной и далась дорогой ценой. Результатом попыток американцев эвакуировать своих раненых стали еще большие потери, чем те, которые они понесли в атаке.

    Японцы под покровом темноты заменили подбитые танки, сделав свою позицию такой же сильной, как и до этого, но теперь их расположение стало более ясным. В течение ночи 2-й батальон 20-й пехотной дивизии выдвинулся на позицию для атаки, а утром 3 февраля вслед за еще одной тридцатиминутной артиллерийской подготовкой (в 7.30 пятью артиллерийскими дивизионами и ротой 106,7-мм минометов) в 8.00 последовала атака американской пехоты. 1-й и 3-й батальоны атаковали с юга, в то время как 2-й батальон атаковал с запада с двумя ротами в один эшелон. Однако в сумерках 3-й батальон был все еще в сотне метров от города и подвергался интенсивному обстрелу. Однако 3-му батальону удалось прорвать часть первой полосы обороны японцев (при этом он уничтожил шесть танков и несколько полевых орудий), но было обнаружено, что за первой полосой у японцев была вторая и, очевидно, еще более сильно укрепленная полоса обороны.

    На следующий день 20-я пехотная дивизия после ряда повторных штурмов смогла овладеть самой западной улицей Муньоса. А к вечеру, совершив обходной маневр с фланга, 63-я пехотная дивизия США преодолела сопротивление противника и смогла заблокировать шоссе 5 северо-восточнее сельскохозяйственного техникума. Сосредоточенным артиллерийско-минометным огнем американцы наносили удары по позициям японцев в городе большую часть ночи. Японцы предприняли несколько небольших отчаянных атак, крича «банзай», но все атакующие были убиты. Штурм Муньоса американцами продолжился 5 февраля. 1-й батальон 20-й дивизии продолжал наступление на северо-восток, 2-й батальон – на восток, а 3-й батальон – на север. 3-й батальон был остановлен оврагом, но 2-й батальон почти достиг района техникума, когда его контратаковали четыре японских танка и взвод пехоты, и батальон был оттеснен назад и дезорганизован, понеся большие потери. Эта небольшая колонна (взвод японцев, 30–40 человек, разогнавший батальон американцев, 800—1000 человек. – Ред.), в сопровождении своих танков (легкие (хотя часто называются средними) танки «Чи-ха», вес 15,8 т, броня 33 мм, два пулемета 7,7-мм, пушка 47-мм на поздних модификациях, скорость 38 км/ч), продолжала двигаться по улице на юг. Головной танк нарвался на мину, установленную на улице еще ночью, потерял гусеницу и остановился неподалеку от рынка. Противотанковая пушка американцев уничтожила его с дистанции в десять метров, а другие три танка повернули и ретировались. Самоходная артиллерийская установка М-3 США выдвинулась, чтобы вести огонь, но была подожжена не замеченной ранее японской противотанковой пушкой. Сдетонировавший боезапас самоходки заставил американскую пехоту отойти.

    Наступление американцев стало беспорядочным. 1-й батальон по ошибке открыл огонь по 2-му батальону, и тому пришлось отступить на исходные позиции.

    6 февраля продолжались активные боевые действия, в частности еще одна атака вслед за тридцатиминутной артподготовкой, но японцы упрямо удерживали позиции. Они контролировали две трети Муньоса, хотя 36 их танков были уничтожены, но у них еще оставалось двадцать танков плюс четыре артиллерийских орудия. Временами отдельные японские танки совершали рейды и наносили американцам потери, а затем сами становились жертвами. Но американцы не продвигались вперед.

    В течение ночи с 6 на 7 февраля американский командир дивизии решил отвести свою 20-ю пехотную дивизию на рубеж к югу от железной дороги и 7 февраля нанести воздушный удар по городу с использованием напалма. Удар должен был быть нанесен по Муньосу в 11.00, а войска США должны быть выведены в 10.30. 63-я пехотная дивизия в районе сельскохозяйственного техникума должна была затем атаковать Муньос с северо-востока, образуя правый фланг атаки, в то время как 20-я пехотная дивизия с позиций южнее железной дороги образовывала левый фланг. Пять артиллерийских дивизионов и две роты 106,7-мм минометов, поддерживая атаку, создали огневой вал, последовательно перенося его на новые рубежи в глубине обороны противника.

    Но и у японцев также был свой план на эту ночь. Вероятно, они не знали, что путь к отступлению им перекрыт. Японцы планировали отвлекающую атаку четырьмя танками и пехотным взводом против 20-й пехотной дивизии по западной улице, во время которой остальные силы должны были отступить на северо-восток, в Сан-Хосе. Японцы не только не знали, что американские войска были позади них у сельскохозяйственного техникума, но и о том, что в Сан-Хосе уже были американские войска.

    Отвлекающая атака японцев началась 7 февраля в 3.00 и вызвала немалое смятение у американцев. Головной японский танк был подбит выстрелом из базуки (безоткатный 60-мм противотанковый реактивный гранатомет М-1 образца 1942 года. – Ред.), и после того, как остальные танки разъехались в стороны, второй японский танк был подбит 37-мм противотанковым орудием. Два танка все же достигли главной автомагистрали и помчались на северо-восток. Сопровождавшая их пехота была перебита. Огневой вал американской артиллерии, обрушившийся на город, привел к тому, что было подбито шесть японских танков, несколько грузовиков, трофейный полугусеничный М-3 США и буксируемая гаубица, которые использовали японцы. Основная колонна противника, во главе которой следовали танки и пехота на грузовых автомашинах, двигалась с включенными фарами по дороге. Заграждения на дороге и огонь артиллерии двух артиллерийских дивизионов остановили несколько японских машин, но два артиллерийских орудия американцев все же были смяты. Остальная часть японской колонны продолжала уходить по дороге до тех пор, пока рота G 44-го танкового батальона, которая оставалась в Санто-Томасе севернее сельскохозяйственного техникума, полностью ее не уничтожила.

    Бомбардировка с применением напалма была отменена, и 20-я пехотная дивизия двинулась в Муньос, встречая лишь небольшое число ведущих стрельбу японских снайперов, которые были перебиты к 11.00.

    В ходе семидневных боевых действий были уничтожены сорок восемь японских средних (фактически легких. – Ред.) танков, четыре легких танка, четыре бронеавтомобиля и много противотанковых и артиллерийских орудий, грузовики и штабные автомобили, а также почти 2 тыс. военнослужащих. Потери американцев составили 97 человек убитыми и 303 человека ранеными.

    Японскому командованию можно было бы посоветовать держать свою танковую дивизию (фактически численность японских танков соответствовала хорошему танковому батальону, максимум – бригаде. – Ред.) всю вместе, как единое мобильное соединение, а не задействовать машины в бою в качестве стационарных закрытых огневых сооружений. Использованная должным образом, японская бронетехника стала бы гораздо большей угрозой для американского наступления. Со стороны же армии США надо отметить, что ночная атака, очевидно, опрокинула бы японские позиции, которые к 3 февраля были уже достаточно хорошо выявлены для того, чтобы обеспечить точный огонь артиллерийской поддержки. Авиационный удар с напалмовыми бомбами и выливными устройствами также мог быть запрошен гораздо раньше – как только были определены реальные силы японцев. То, что некоторые батальоны 20-й дивизии не были проинформированы о плане маневра 5 февраля, привело к ненужным потерям, но относится к разряду вещей, без которых боевые действия, к сожалению, не обходятся.

    Равнина Мандалай, Бирма

    Февраль – апрель 1945 года

    Индийско-бирманская граница отмечена рядом средневосточных горных хребтов, изрезанных быстрыми реками в глубоких долинах и покрытых густыми джунглями. До 1942 года дорог, соединяющих Индию и Бирму, не было. На бирманской стороне у японцев были прекрасные линии коммуникаций – реки Чиндуин и Иравади, сеть безрельсовых дорог и даже несколько железных дорог, в то время как линии коммуникаций союзной коалиции (на индийской стороне) были такими, что требовалось прокладывать много новых дорог и в значительной мере полагаться на снабжение по воздуху.

    С ноября по март погода в Бирме солнечная и ясная. Температура днем достигает плюс 100 градусов по Фаренгейту (около 38 °C). С мая по октябрь – сезон дождей при среднем количестве осадков 70–80 мм за сутки, а иногда и больше. Пиявки, которыми кишат рисовые поля, и японская речная лихорадка – вот что досаждает здесь больше всего.

    Первая кампания в Бирме окончилась почти катастрофически для союзников. Моральный дух был на самом низком уровне до отражения наступления японцев у Кохимы и Импхала весной 1944 года. (Намного уступавшие англичанам в численности японцы (всего в боях их участвовало 84 тыс.), проникнув в индийский Ассам, атаковали Кохиму, блокировали Импхал (со 155 тыс. английских солдат) и позже, истощив силы, отошли, потеряв в боях 54 тыс. человек. – Ред.)

    Затем союзники начали строить план захвата Бирмы действиями сухопутных войск, который получил название «операция «Капитал». Сопутствующая операция под названием «Дракула» также была предусмотрена, она предполагала штурм Рангуна (Янгона) морским десантом. Однако это требовало военно-морских сил, которых в июне 1944 года на этом театре военных действий не было. Но оба предложения рассматривались объединенным комитетом начальников штабов, а позднее на Квебекской конференции глав государств, и оба они получили одобрение. В ходе подготовки этих операций, которые должны были происходить в первой половине 1945 года, были приведены в действие соответствующие силы и средства союзников, чтобы к декабрю 1944 года они уже были на позициях перед началом наступления в Бирме.

    Японцы держали в Бирме три армии. Несмотря на то что они состояли почти из одиннадцати дивизий, все они были недоукомплектованы. За оборону реки Иравади между городами Мандалай и Пакхоуку отвечала 15-я японская армия. Британское командование надеялось дать японцам бой на равнине у Шуэбо, по рельефу сходной с Ливией. Это означало, что местность подходила для действий танков, а также давала британским ВВС широкий простор для своих действий.


    РАВНИНА МАНДАЛАЙ

    Февраль – апрель 1945 г.


    К тому же японцам приходилось вести боевые действия в невыгодных условиях, имея за спиной реку Иравади. Долина реки большей частью была ровной, но остальная часть территории была весьма холмистой.

    В целом диспозиция японских войск была следующей: 15-я дивизия находилась напротив Табейккьина, 53-я дивизия – напротив Чаумьяуна и 4-й танковый полк, единственная японская танковая часть в Бирме, – в районе Мадая севернее Мандалая. 33-я дивизия была в районе Нгазуна, левее ее, к западу от Мьоты, находилась 31-я дивизия, а так называемая Индийская национальная армия (ИНА), набранная японцами, находилась в районе Пагана (примерно 7 тыс. человек. – Ред.). 18-я дивизия была в окрестностях Куме, по одному полку от 2-й и 55-й дивизий были в Тази и два полка 49-й дивизии были в Мейтхиле. (Всего в Бирме у японцев было 8 дивизий, 1 отдельная бригада и дивизия ИНА, всего чуть более 200 тыс. человек. – Ред.)

    У британцев были наготове IV корпус из двух дивизий, пехотной бригады и танковой бригады и XXXIII корпус из двух дивизий и танковой бригады. Четыре эскадрильи США бомбардировщиков Б-25, четыре эскадрильи «Тандерболт» («Удар молнии») британских ВВС и пять эскадрилий бомбардировщиков Б-24 «Либерейтор» стояли наготове на базе Импхал в 400 км к северу. Для того чтобы обеспечивать распознавание целей и воздушный контроль, были организованы пункты визуального наблюдения, каждый в составе летчика британских ВВС и двух радистов на джипах.

    Принятый план предполагал направление главного удара на юго-восток через Пау и Пакхоуку, в то же время продолжая создавать у японцев впечатление, будто главной целью было наступление с севера на Мандалай. Первоначальной целью британцев были аэродромы вокруг Еу и Шуэбо. После того как в первых числах декабря наступление началось, из донесений разведки стало ясно, что японцы форсировали реку Иравади в ее излучине. Тогда встал вопрос, продолжать ли операцию или полностью ее изменить. Британский командующий решил пересмотреть план. Изменения предполагали взятие Мейтхилы и Тази – главных пунктов снабжения японцев и центров их железнодорожного и автодорожного сообщения. Их захват парализовал бы все японские силы на севере.

    Основное наступление на юго-восток шло по маршруту, который представлял собой грязную гужевую дорогу (по которой ездили на буйволах) в 3–4 м шириной. Она была узкой и извилистой, а по обе стороны были джунгли до самого Пау. За два месяца эта дорога должна была превратиться в такую магистраль, по которой можно было бы перевозить мостовое оборудование, пустить обоз и грузовики-трейлеры с танками.

    Эти изменения в плане вызвали изменение в названии операции «Капитал», которая теперь называлась «Расширяемый капитал». Британские части были перегруппированы и организованы по-новому следующим образом:

    IV корпус

    7-я индийская дивизия, состоявшая из 33, 89 и 114-й пехотных бригад, две из которых были моторизованными и одна – воздушно-десантной.

    17-я индийская дивизия, состоявшая из 48, 63 и 99-й пехотных бригад, две из которых были моторизованными и одна – воздушно-десантной.

    28-я восточноафриканская бригада.

    255-я индийская танковая бригада, имевшая на вооружении танки «Шерман» и «Стюарт» и состоявшая из 116-го полка (RAC) хайлендеров (горцев) Гордона, 5-го и 9-го кавалерийских (танковых) полков, вместе с 16-м легким кавалерийским батальоном на бронеавтомобилях и двух пехотных батальонов на гусеничных машинах.

    XXXIII корпус

    2-я британская дивизия из 4, 5 и 6-й пехотных бригад.

    19– я индийская дивизия из 62, 64 и 98-й пехотных бригад.

    20– я индийская дивизия, состоявшая из 32, 80 и 100-й пехотных бригад.

    268-я пехотная бригада 21-й индийской дивизии.

    254-я индийская танковая бригада, имевшая на вооружении танки «Грант» («Ли») и включавшая в себя карабинеров, а также 150-й полк карабинеров с 7-м легким кавалерийским (танковым) батальоном на танках «Стюарт».

    Новый план представлял собой операцию из четырех этапов. На первом этапе XXXIII корпус, наступавший с севера, должен был занять Моунъюа и Шуэбо, как первоначально планировалось, создавая впечатление, что Мандалай был единственной целью британцев. 28-я восточноафриканская бригада и 7-я индийская дивизия, обе из IV корпуса, прибывавшие с северо-запада, должны были захватить плацдарм в районе Пакхоуку.

    На втором этапе операции подключались 17-я индийская дивизия и 255-я индийская танковая бригада, которые должны были форсировать реку и в дальнейшем наступать на Мейтхилу. Мейтхила должна была быть взята как можно скорее, в то время как Мандалай брался в кольцо окружения. Третий и четвертый этапы операции заключались в преследовании японцев в южном направлении и, возможно, подключении для их окружения воздушно-десантных частей. Все детали должны были проясниться по завершении первых двух этапов. На эту трудную задачу отводилось всего несколько месяцев, поскольку затем наступал сезон дождей. Условными датами для выполнения первых двух этапов намечались 31 января и 28 февраля соответственно.

    Каждый корпус должен был через каждые 80 км обустраивать временные аэродромы. IV корпус должен был, кроме того, по мере продвижения приводить в порядок (фактически строить заново) дорогу в джунглях – для того чтобы обеспечить снабжение на грузовиках, хотя эта дорога должна была быть оставлена после того, как возле Пакхоуку будет создан плацдарм. После этого IV корпус будет снабжаться по реке до Мьинджана, а оттуда по дороге – до того места, где понадобятся предметы снабжения.

    Был создан ложный штаб армии – для того чтобы организовать ложные радиопереговоры, включая канал связи для определенных частей, которые должны были быть переведены из XXXIII в IV корпус, в то время как соединения и части 4-го корпуса поддерживали режим радиомолчания – до тех пор пока не сосредоточатся для наступления. Первоначально 28-я восточноафриканская бригада должна была стать единственным соединением, перемещавшимся на северо-западе.

    Японцам стало известно о наращивании сил на севере, и (как и рассчитывали британцы) они поверили, что наступление было нацелено на Мандалай. Японские войска оказывали упорное сопротивление в районе Шуэбо и Еу, но 2-я британская дивизия 3 января взяла Еу, оказав поддержку 19-й индийской дивизии в Шуэбо. Последняя вошла в Шуэбо 7 января и заняла там пять аэродромов.

    Несмотря на рано начавшиеся дожди, 20-я индийская дивизия была у Моунъюа уже 14 января. Линии коммуникаций британцев растянулись, а снабжение по воздуху не покрывало все потребности. У Моунъюа наступление было приостановлено – чтобы закрепиться на достигнутых рубежах, подтянуть тылы. Проводились разведывательные рейды (в ожидании подхода 254-й индийской танковой бригады, которая перемещалась к югу по дороге на грузовиках-трейлерах для транспортировки танков). После того как танки были подтянуты, 268-я пехотная бригада и часть танковой бригады были оставлены в качестве корпусного резерва, чтобы прикрывать аэродромы, в то время как остальная часть сил возобновила наступление.

    20-я индийская дивизия после трехдневного штурма при поддержке с воздуха 22 января взяла Моунъюа, а также Мьинму, уничтожая оставшихся в живых японцев, пытавшихся отступить за реку. В то время как район вокруг Мьинму очищался от противника, 2-я британская дивизия с боем пробивалась по автомобильной и железной дороге от Шуэбо к Сангаину и форсировала Иравади у Нгазуна 4 февраля.

    Тем временем 19-я индийская дивизия 14 января переправилась через реку в двух местах – у Табейккьина и Кьяукмь– яунга (Чаумьяуна) и удерживала здесь небольшие плацдармы. Японцы двинули резервы в район к северу от Мандалая, чтобы ликвидировать эту угрозу. Дополнительные силы японской артиллерии, а также подразделения 4-го танкового полка были выдвинуты японским командованием в северном направлении, чтобы соединиться с частями 15-й и 3-й дивизий – против 19-й индийской дивизии, прежде чем она закрепится на двух занятых им плацдармах. Отчаянные до фанатизма дневные и ночные атаки японцев стоили им огромных потерь, но они продолжались почти месяц, в то время как их артиллерия постепенно подавлялась британской авиацией, которая также уничтожила большое количество японских танков. 19-я индийская дивизия держалась, постепенно закрепилась на плацдармах, а затем прорвалась 11 февраля к Кьяукмьяунгу (Чаумьяуну).

    Из-за того что река Иравади в сезон дождей сильно разливается, было трудно точно наметить на картах фактические места переправ. Средства для форсирования реки приходилось везти за сотни километров по плохим дорогам, и в пути они в значительной степени приходили в негодность. Очень немногие подвесные моторы для приведения в движение плотов после транспортировки оказались непригодными для использования. По этой причине бомбардировки с воздуха были нацелены на то, чтобы вызвать замешательство в рядах японцев, но мосты бомбардировкам не подвергали в надежде, что сами японцы их не взорвут. Любопытно, что они этого и не делали.

    В зоне действий IV корпуса, на юго-западе, 28-я восточноафриканская бригада начала движение от Пакхоуку, 12 января ликвидировав при поддержке с воздуха некоторые очаги сопротивления японцев в 100 км юго-западнее Пау. За ней двинулась 7-я индийская дивизия (без 3-й бригады, которая не смогла выйти из Кохимы из-за нехватки транспорта). 7-я индийская дивизия прошла через боевые порядки 28-й восточноафриканской бригады и 27 января выбила японцев из Пау. Вслед за вышеупомянутыми соединениями двигались 17-я индийская дивизия с 255-й индийской танковой бригадой (танки везли на трейлерах). Трейлеры в конце концов не смогли продолжать путь по плохой дороге, и их пришлось оставить северо-восточнее Пау, а танки продолжили движение своим ходом.

    Переправа у Ньяуну была выбрана потому, что она была самым узким местом реки, которая даже здесь разливается на 800 м в ширину. Теперь уже 28-я восточноафриканская бригада миновала 7-ю индийскую дивизию и с одним танковым эскадроном 116-го полка (RAC) достигла реки 1 февраля, имея приказ взять Схейпхью (напротив нефтеразработок в Чаук) в качестве отвлекающей атаки. Однако бригада и приданные танки подверглись мощной атаке японцев у Схейпхью и были вынуждены отступить. Сомалийцы, служившие в этой бригаде, никогда раньше не имели дела с танками. Танковый эскадрон в каждом из трех боестолкновений потерял по два танка «Шерман», стараясь удержать позиции под натиском японцев. Тем не менее Схейпхью наконец был 10 февраля взят, после чего остатки танкового эскадрона были возвращены в свою 255-ю индийскую танковую бригаду в Ньяуну.

    Японцы все еще думали, что в этом районе только одна британская дивизия и что она намеревается действовать только вдоль западного берега реки. Этот район был довольно слабо защищен. Его оборону держала боевая группа Индийской национальной армии, а также присланный ей на усиление 12 февраля батальон 33-й японской дивизии.

    7-я индийская дивизия начала переправляться через реку на плотах в ночь с 13 на 14 февраля, в то время как 17-я индийская дивизия находилась к северо-западу от Пау, ожидая, пока не будет создан плацдарм. Танки 255-й индийской танковой бригады использованы в качестве артиллерии для прикрытия переправы, поскольку имели в боекомплекте дымовые снаряды, которых не было у артиллерийских частей. Восточнее Чаук в качестве отвлекающего маневра была произведена ложная высадка парашютного десанта. Пакхоуку был взят к 16 февраля, плацдарм у Ньяуну был прочно занят, но он еще не был достаточно большим для сосредоточения на нем 17-й индийской дивизии и 255-й индийской танковой бригады, но, предвидя это, 17-я индийская дивизия начала двигаться по дороге от Пау на юг.

    Командир IV корпуса был озабочен тем, чтобы наступление не прекращалось, и, когда дивизия подошла к реке, приказал ее частям форсировать реку и создать новый плацдарм. После того как это было сделано, японские снайперы, сидевшие на деревьях, начали сильно донимать пехоту, поэтому танки, используя свои пулеметы, били короткими очередями по каждому из тех из них, кто был обнаружен. Тем не менее эта проблема продолжала оставаться серьезной.

    20-я индийская дивизия в центре начала переправляться через Иравади между Алагаппой и Мьинму за сутки до этого в ночь с 12 на 13 февраля. Один батальон пехоты с двумя эскадронами танков «Стюарт» (из 5-го и 9-го кавалерийских полков) помогли создать плацдарм, после чего танки были отведены. Первоначально японцы оказывали лишь незначительное противодействие, потому что японские резервы держались довольно далеко в тылу. Но японцы решили, что это, вероятно, и есть главный удар наступления на Мандалай. Они отреагировали на форсирование британскими войсками реки нанесением 15 февраля ударов с воздуха. Японские самолеты уничтожили много британских лодок и плотов, задерживая наращивание сил, но японское командование не предприняло никаких усилий для того, чтобы вслед за этим действовать и на земле. К 22 февраля 20-я индийская дивизия создала довольно глубокий плацдарм.

    В район Нгазуна прибыли дополнительные японские войска, но вместо того, чтобы подождать, пока не будут накоплены значительные силы для мощных скоординированных действий, прибывавшие войска вводились в бой по частям. Одним из подходивших подразделений был остававшийся в резерве батальон 4-го танкового полка, вооруженный средними (фактически легкими. – Ред.) танками «Чи-ха». Британские ВВС обнаружили 19 февраля один из его танков, который был кое-как замаскирован тремя ветками. Полагая, что и другие танки находятся неподалеку, британские самолеты нанесли удар с воздуха. Первый танк и еще тринадцать, что составляло одну треть общего боевого состава полка, были уничтожены. Это было крупной потерей для японцев, потому что 4-й танковый полк был единственной танковой частью в Бирме. После этого число контратак японцев сократилось, хотя они продолжали вести артиллерийский огонь вплоть до 5 марта.

    На севере 19-я индийская дивизия прорвалась к Кьяукмь– яунгу (Чаумьяуну) 11 февраля на широком фронте с бригадами в один эшелон. С 254-й индийской танковой бригадой, сопровождавшей бригаду слева, дивизия начала двигаться в южном направлении, подвергаясь постоянным нападениям японских отступающих частей, при этом 7-я легкая кавалерийская дивизия потеряла два «Стюарта», попавшие под огонь противотанковых средств. Войска сильно страдали от жары и жажды, а в танках жара была просто невыносимой. Но к 2 марта дивизии создали плацдарм на другой стороне реки Мадая (Чаунмаги). Через три дня они были в 32 км к северу от Мандалая.

    Из-за действий британцев на юго-западе Бирмы японский командующий (генерал Кимура. – Ред.) наконец понял, что Мандалай не был главной целью британцев. Он составил новый план обороны, но его пришлось пересматривать несколько раз из-за дальнейших успехов британцев и из-за того, что японское высшее командование решило оборонять прежде всего Индокитай. Однако в конце февраля 54-я японская дивизия была переброшена на 160 км в юго-восточном направлении – от побережья Бенгальского залива в район Енанджауна, в то время как один полк 2-й дивизии, два – 49-й дивизии и один – 55-й дивизии двинулись в направлении Мандалая с юга и северо-востока.

    Но британцы также пересмотрели свои планы. Пересмотр включал одобрение плана «Дракула» и воздушно-десантных операций. После того как 17-я индийская дивизия и 255-я индийская танковая бригада создали внешний плацдарм у Нья– уну, были сделаны приготовления для наступления в восточном направлении на Мейтхилу. Две моторизованные бригады должны были разбиться на две колонны. 48-я бригада с одним танковым эскадроном и батареей самоходных артиллерийских установок впереди получила приказ взять Таунду. Южная колонна 6-й бригады, ведомая остатками 255-й индийской танковой бригады, должна была двигаться в восточном направлении, чтобы взять Махлайн, в то время как большая часть танков продолжала занимать аэродром в Табутконе. Это позволило бы перебросить по воздуху третью по счету бригаду дивизии, 99-ю. Как только это было бы сделано, Таунду следовало оставить.

    В то время как 21 февраля началось осуществление этих планов, 7-я индийская дивизия стала расширять свой плацдарм, чтобы включить в него Чаук и Мьинджан, подвергаясь атакам японцев с воздуха. Боевая группа прояпонской Национальной индийской армии сдалась у Пагана, в то время как японцы отошли в катакомбы у Ньяуну. Когда они отказались сдаться, входы в катакомбы были завалены взрывами.

    Сильно пересеченная местность к востоку от Хнаудуина задержала южную колонну, но она 25 февраля все же овладела Махлайном. Когда первый эшелон танков (которые шли в два эшелона) натыкался на позиции японцев (например, какой-то бункер), ими занимался второй эшелон. Японцы вели интенсивный огонь по танкам, и было применено интенсивное маневрирование, чтобы избежать попадания. Днем ранее северная колонна взяла Таунду и приступила к восстановлению аэродрома в Табутконе. Эта работа была завершена 27 февраля. Таунда затем была оставлена, и 48-я бригада двинулась в Махлайн. К 27 февраля 48-я бригада находилась севернее Мейтхилы, а 63-я бригада располагалась непосредственно к западу от города.

    Командующий корпусом отдал приказ о наступлении на город 28 февраля. 63-я бригада наступала с запада, а 48-я – с севера, в то время как 255-я индийская танковая бригада (без некоторых подразделений) с двумя пехотными бригадами, но и с двумя пехотными батальонами на гусеничных машинах, 16-м легким кавалерийским батальоном бронеавтомобилей и батареей самоходных артиллерийских установок сделали большой крюк к северу, чтобы быть готовыми к штурму аэродрома к востоку от города на следующий день. Один батальон 99-й бригады был направлен, чтобы перекрыть дороги к северу от Мандалая.

    Штурм начался 28 февраля. 63-я бригада встретила некоторое сопротивление японцев в отстоящих друг от друга домах и густых зарослях. После двух штурмов силами батальона пехоты при поддержке танков британцы выдвинулись к центру города, встречая на пути мины, а также артиллерийский и минометный огонь. Поддержка с воздуха в 15.45 дала британцам возможность окопаться, тогда как танки на ночь отошли для устранения неисправностей. 255-я танковая бригада на следующий день предприняла атаку в южном направлении, чтобы взять аэродром, и провела рейды на 20 км от Тази и Пьобуэ, чтобы задержать идущие на помощь обороняющимся японские подкрепления.

    Три дня и три ночи продолжались бои силами небольших отрядов танков и пехоты, которые занимали бункер за бункером и дом за домом. К 3 марта 48-я бригада с двумя эскадронами 9-го королевского кавалерийского полка очистила северную часть города, а японский гарнизон был уничтожен штурмом с востока 255-й индийской танковой бригады и сопровождавших ее батальонов моторизованной пехоты. К следующему дню сопротивление почти полностью прекратилось. Британцы потеряли двенадцать танков и две сотни человек убитыми и ранеными.

    На севере 19-я индийская дивизия прорвала оборону японцев у Мадаи и достигла Мандалая 26 февраля. Хотя индийцы и вошли в город 9 марта, две сильно укрепленные позиции японцев все еще держались. Это были Мандалайский холм (около 250 м высотой) и, вблизи него, обнесенный рвом и каменной стеной форт «Дафферин». Бомбардировки с воздуха (в т. ч. напалмом) бомбардировщиков Б-25 чередовались с атаками этих позиций пехотой. Решающий штурм форта «Дафферин» был проведен после бомбометания с рикошетированием 20 марта, но японский гарнизон неожиданно был выведен в предыдущую ночь. (Японский гарнизон почти весь погиб, потеряв 6 тыс. человек убитыми. – Ред.) Если не считать отдельных японских снайперов, в целом взятие Мандалая было завершено.

    2-я британская дивизия после переправы через реку Иравади у Нгазуна соединилась с 20-й индийской дивизией южнее Мандалая 2 марта, а затем двинулась на юг, очищая от противника территорию в направлении Мейтхилы, 21 марта произошла встреча с 19-й индийской дивизией.

    В центре события развивались следующим образом, Мьота была взята 20-й индийской дивизией 12 марта. Ее 254-я индийская танковая бригада двинулась в южном направлении и, действуя самостоятельно, атаковала и взяла Пьинзи 13 марта, Пиндале 19 марта и Вундуин 21 марта. Затем танки 23 марта отрезали японцам путь к отступлению из Мандалая в Куме, а 20-я индийская дивизия направилась на Чаусхе, взяв его 30 марта после недели боев. Японцы защищали этот район фанатично, поскольку это был пункт сбора отступавших с севера и запада войск. 2-я британская дивизия двинулась 17 марта в Аву, а затем очистила район в сторону слияния рек Чиндуин и Иравади.

    У японцев не было иного выбора, кроме как попытаться отбить Мейтхилу для того, чтобы прикрыть отход своих 15-й и 33-й армий. Попытки сделать это продолжались весь март. Крупным силам японцев удалось вернуть Таунду. Снабжение 17-й индийской дивизии на некоторое время было прервано. В районе Мейтхилы британцы использовали бронетехнику в качестве средства мобильной обороны для ответных ударов в пунктах, атакованных япоцами.

    Бригада 5-й индийской дивизии была переброшена по воздуху в Моунъюа из Палела для того, чтобы занять позицию для контратаки в любом направлении, а 9-я индийская бригада была переброшена по воздуху из Индии в Палела, чтобы быть готовой вылететь в Мейтхилу. Атаки японцев в конце концов пошли на убыль. Две моторизованные бригады из 5-й индийской дивизии, которым пришлось подтягиваться по дороге, переправились через реку. Одна из этих бригад вместе с несколькими танками 255-й индийской танковой бригады отбили 23 марта Таунду, в то время как 7-я индийская дивизия взяла Мьинджан. Другая моторизованная бригада 5-й дивизии двинулась в Мейтхилу.

    Японцы на северо-востоке двигались на юг по оси дороги Мандалай – Тази в состоянии почти полной деморализации, не способные противостоять моторизованной пехоте и бронетехнике, поддерживаемой с воздуха. Другие японские части двигались в район Чаупадауна и Енанджауна, где находилась отрезанная 54-я японская дивизия. С этого момента кампания все быстрее шла к своему завершению. К маю после захвата Рангуна на юге уже не оставалось сомнений в исходе войны в Бирме.

    XXXIII корпус потерял 6495 человек убитыми и ранеными, и 357 умерли от болезней. Общее число потерянных танков неизвестно. IV корпус потерял 4099 человек убитыми и ранеными, и примерно такое же число потерь стало результатом болезней. Двадцать шесть танков было потеряно безвозвратно. Сорок четыре танка, получившие повреждения в авариях или в ходе боевых действий, подлежали восстановлению. Одной из главных проблем, с которыми пришлось столкнуться, пожалуй, стали слетавшие гусеницы, но не меньше неприятностей доставляли также мины. При проведении операций экипажи танков чрезвычайно страдали от палящего солнца Бирмы, нагревавшего танки.

    Кампания была хорошо спланирована и умело проводилась, несмотря на серьезные проблемы, создаваемые местными условиями и погодой. В обороне неудачи японцев были следствием их приверженности к вводу в бой танков и других сил в контратаках по частям, а также тем, что им не удалось взорвать мосты. У японцев было преимущество более короткой линии снабжения, но обе стороны испытывали недостаток в личном составе и в предметах снабжения.

    Снабжение союзной коалиции на театре военных действий Китай – Бирма – Индия стояло на четвертом месте в очередности приоритетов в общей программе распределения. В дополнение к длительной перевозке по океану выгрузка предметов снабжения в индийском порту была только началом длительного путешествия, включая обращение с ними, их погрузку и разгрузку, иногда до девяноста раз, прежде чем предметы снабжения доставлялись в войска. Железные дороги в Индии имели различную ширину колеи. Иногда отсутствовали железнодорожные мосты через реки, и предметы снабжения для действующей армии приходилось перегружать на паромы или же пользоваться услугами местных переносчиков грузов до другой линии железной дороги. В качестве примера можно привести эпизод, когда запасные аккумуляторные батареи для танков и грузовиков перевозились морем в поддонах по пять штук в каждом. К тому времени, когда они были доставлены на базу снабжения, из десяти аккумуляторных батарей пригодной, пожалуй, была только одна. Коррозия, грибок и кражи местными жителями добавили число потерь. Таким образом, ремонт и поддержание танков и других машин в исправном состоянии в Бирме вовсе не были синекурой.

    Рейнланд, Германия

    Февраль – май 1945 года

    Наступление сил союзной коалиции на восток привело к образованию весьма протяженной линии снабжения, протянувшейся от портов Ла-Манша. Для успешного наступления на Германию нужно было взять порт Антверпен – чтобы сократить эту линию. Как только это произошло, немцы пошли на отчаянный риск, пытаясь перерезать эту линию в ходе так называемого сражения за выступ (более известно как контрнаступление немцев в Арденнах. – Ред.). Оно продолжалось с 16 до 26 декабря (28-го, когда Гитлер на совещании признал его неудачным. – Ред.) 1944 года. Еще одно отчаянное, но бесплодное наступление немцев было направлено против Страсбурга и происходило между 5 и 26 января.

    Войска «Свободной Франции» во второй половине января (а также американский корпус из четырех дивизий. – Ред.) срезали выступ фронта у Кольмара, а британцы сделали то же самое с выступом южнее Рурмонда, который угрожал 9-й армии США. Прокладка бензопровода от Антверпена до Маастрихта для 9-й армии была завершена, и союзники были готовы снова наступать на восток – на линию Зигфрида (или «Западный вал»).


    ФОРСИРОВАНИЕ РЕЙНА


    Зарейнская Германия представляла собой полосу земли до 100 с лишним километров шириной, лежащую перед рекой Рейн. Она в значительной степени покрыта густыми лесами, широкими реками и горами и имела укрепления в виде линии Зигфрида, за которой находились низкие горы Айфель, Хунсрюк и др. Восточнее Рейна были другие подобные низкие горы. Фортификационные сооружения были наиболее неприступными там, где местность была благоприятной для атаки бронетехники или где они защищали важный район или город. Непрерывная линия из небольших стальных и бетонных укреплений со стенами до 0,6–1 м толщиной; бункеры и долговременные огневые сооружения от 20 до 90 квадратных метров, каждое простиралось на глубину 5 км и более. Некоторые из этих позиций были снабжены минными полями, противотанковыми надолбами – «зубами дракона», изогнутыми рельсами, заделанными в бетон, противотанковыми рвами, которые могли заполняться водой. Все было хорошо замаскировано, причем многие опорные пункты закамуфлированы под сельскохозяйственные постройки. Большая часть орудий была направлена на фланги и приспособлена для ведения перекрестного огня – так, как это делается в случаях вклинивания атакующего противника в полосу обороны. Крутые берега рек создавали исключительно благоприятные условия для обустройства оборонительных позиций. Кое-где союзники вклинились в линию Зигфрида, но после преодоления передовых ее позиций дальше одна за другой следовали очередные линии обороны.

    Планируя наступление в восточном направлении, было необходимо решить, будет ли это единственным ударом по узкому коридору или операцией по широкому фронту. Британцы склонялись к первому решению, но Верховный главнокомандующий войсками союзной коалиции принял последнее на том основании, что главное внимание будет акцентировано на районе западнее Рура. Разгром германских сил в этом районе был необходим, прежде чем можно будет вообще надеяться на форсирование Рейна.

    Никто не ожидал, что будет найден хоть один неповрежденный мост, поэтому огромное количество мостового оборудования и даже морские десантные суда LSM, LST и LVT были доставлены на грузовиках в глубь страны в свои тыловые районы в предвидении последних переправ через весь фронт.

    Операция была разбита на четыре фазы.

    Фаза I была операцией «Истинная» (Veritable) 1-й канадской армии и операцией «Граната» (Grenade) 9-й армии США по очистке от войск противника Нижнего Рейнланда.

    Фаза II была операцией «Дровосек» (Lumberjack) 1-й армии США в центре.

    Фаза III была операцией «Нюанс» (Undertone), в которой 3-я и 7-я армии США очистят от противника треугольник Мозель – Саар – Рейн.

    Фаза IV должна была быть операцией «Трофеи» 2-й британской армии и должна была включать фактическое форсирование Рейна в районе Везель – Эммерих вместе с операцией «Университет» сил воздушного десанта.

    Немцы были в неведении как в отношении фактических сил союзников, так и их диспозиции, потому что из-за недостатка бензина было сокращено число вылетов самолетов– разведчиков. Этот же недостаток горючего был причиной низкой активности бронетехники и перебоев со снабжением. К тому же резервы немцев были растянуты и малочисленны.

    Семь армий союзников заняли позиции с севера на юг. На севере находились 1-я канадская армия с восемью пехотными и четырьмя танковыми дивизиями, 2-я английская армия с двумя пехотными и одной танковой дивизиями, 9-я армия США с восемью пехотными и тремя танковыми дивизиями, 1-я армия США с одиннадцатью пехотными и тремя танковыми дивизиями, 3-я армия США с восемью пехотными и четырьмя танковыми дивизиями. 7-я армия США с десятью пехотными и двумя танковыми дивизиями была недоукомп– лектована, так же как и 1-я французская армия с восемью пехотными и тремя танковыми дивизиями.

    Акцент в дальнейшем на роли этих танковых дивизий не следует понимать как игнорирование или умаление роли, которую играют пехотные дивизии, приданные им отдельные танковые батальоны и противотанковые батальоны танков– истребителей танков, штатные бронекавалерийские разведывательные части пехотных дивизий, или бронированные самоходные гаубицы артиллерийских рот пехотных полков, или, как в случае с британцами и канадцами, небольшие пулеметные и минометные БТР. Все они находились там, и все принимали участие в боях, но роль, которую играли более крупные танковые части, прослеживается легче.

    В это время в каждой из танковых дивизий США, за исключением 2-й, было по три боевых части (группы), в составе танкового батальона, моторизованной пехоты на полугусеничных бронетранспортерах, самоходной артиллерии, разведывательного батальона, инженерного батальона и частей обслуживания с общим количеством 250 танков. У 2-й танковой дивизии была еще одна боевая часть (группа) и в общей сложности 380 танков.

    Британские танковые дивизии различались по боевому составу, но, как правило, в каждой был разведывательный полк т. н. крейсерских танков, бронетанковая бригада, три артиллерийских полка, моторизованная пехотная бригада и части обслуживания с общим числом 360 танков.

    После 2 февраля 1-я армия США наносила удары в районе плотин и шлюзов на реке Рур, захватив их к 8 февраля, но 7-го немцы уже открыли дамбы. Это вызвало разлив реки от 360 до 1000 м, уровень ее поднялся на 1,5 м, скорость течения возросла. 9-я армия к северу от них до сих пор продвигалась довольно успешно, но ее наступление, намеченное по плану на 10 февраля, пришлось отложить на две недели из– за наводнения.

    На пути 3-й армии США оказались поросшие лесом низкие горы Хунсрюк, четыре реки, линия Зигфрида и много минных полей. 7 февраля ей было разрешено продолжать разведку боем линии Зигфрида в качестве наилучшего способа оставаться в обороне на I и II фазах операции. Командующий 3-й армией был настолько темпераментным, что энергично бросился в эти зондирующие атаки. 12 февраля американские войска взяли город Прюм, а VIII и XII корпуса очистили Вианден, достигнув реки Прюм. Погода была плохой, и многие части нуждались в предметах снабжения, которые нельзя было подвезти по дорогам, и поэтому их доставляли по воздуху.

    Из-за горячего темперамента командующего 3-й армией немцы верно полагали, что удар союзников будет наноситься к югу от Трира, и у них там было больше сил, хотя это и не соответствовало плану союзников. Продолжая разведку боем, 11-я танковая дивизия 16 февраля прорвалась через линию Зигфрида. Американцам стало известно, что огонь прямой наводкой из орудий, в т. ч. танковых, может сломать «зубы дракона» (бетонные надолбы). 19 февраля XX корпус атаковал в направлении на северо-восток между реками Саар и Мозель, к удивлению немцев, которые ожидали атаку с запада. Трир был взят 2 марта охватом с четырех сторон с участием 10-й танковой дивизии. 6-я танковая дивизия зачистила линию Зигфрида (на своем участке) и 27 февраля переправилась через реку Прюм и была снята, чтобы отправиться в район к югу от Меца для оказания поддержки наступлению в том районе. 11-я танковая дивизия 4 марта достигла возвышенности, выходящей к реке Килль, в конце концов переправившись через нее 6 марта. Она достигла Кельберга, в 50 км к западу от Кобленца, в ночь с 6-го на 7-е и 9 марта соединилась с 9-й танковой дивизией 1-й армии США западнее Рейна напротив Кобленца.

    10-я танковая дивизия форсировала реку Саар и двинулась на юго-восток через Кайзерслаутерн, минуя крупный очаг сопротивления немцев, оставляя его для следующей позади пехоты. Многие немцы сдались, но многие другие перебрались через Мозель, отступая в южном направлении. 4-я танковая дивизия форсировала Мозель у Трира и взяла направление на Вормс.

    Разлив реки Рур не только задержал операцию «Дровосек» 1-й армии США, но и операцию «Граната» 9-й армии США, и операцию «Истинная» 1-й канадской армии. Когда готовились планы для этих операций, земля была мерзлой и твердой. Теперь войска, уже столкнувшиеся с затопленным районом при уровне воды 1,2–1,5 м от Гоха на севере до Рейна из-за быстрого прихода весеннего тепла (в результате чего Рейн вышел из берегов), получили новые проблемы из-за разлива реки Рур. Все это усугублялось холодной и дождливой погодой.

    Для операции «Истинная» 1-я канадская армия планировала наступление на юго-восток приблизительно параллельно Рейну через северный край линии Зигфрида в районе Рейхсвальда, леса, расположенного между Неймегеном и Клеве, для того чтобы очистить от противника западный берег Рейна. Как Клеве, так и Гох были укрепленными городами. Был еще один укрепленный район в лесу Хохвальд к северу от Ксантена. Фактически атака велась против немецких позиций на островах, образовавшихся в результате наводнения.

    Канадский план состоял в том, чтобы двинуть пехоту через затопленные районы и закрепиться на сухих местах с помощью боевых машин пехоты, сновавших взад и вперед. Бронетехникой, приданной для выполнения операции, была та, что находилась в составе 9-го королевского танкового полка (RTR) (танки «Черчилль»), 4-го и 11-го RTR («Буффало» – десантные гусеничные машины LVT), 7-го RTR («Черчилль-Крокодилы» – огнеметные танки), 44-го RTR (танки «Шерман» DD), 49-го RTR и 1-го канадского механизированного полка («Рэм» («Баран») и «Кенгуру»), эскадрон танков CDL и различных частей специализированной 79-й танковой дивизии. Сюда входили инженерные машины AVRES с фашинами и мостовым оборудованием, минные тральщики «Краб», дополнительные «Крокодилы» и бронированные бульдозеры. Поддержку этому отряду бронетехники оказывали гвардия и 11-я британская танковая дивизия.

    Когда началась эта операция, 2-я британская армия должна была оказывать давление на немцев от Неймегена до Венло (юго-западнее Гельдерна), но ее главной заботой было продолжение наращивания сил для последующего форсирования Рейна.

    Наступление 1-й канадской армии началось 8 февраля в 5.00 с пятичасовой артподготовки из 1034 орудий. В 10.00 с «Черчиллями» 9-го королевского танкового полка (RTR) и «Крабами» и «Крокодилами» 79-й танковой дивизии в качестве поддержки штурмующие батальоны переправлялись на своих машинах через затопленный лесистый район, используя десантные машины LVT и «Кенгуру» 49-го RTR и 1-го канадского полка на бронетранспортерах. Машины плавали туда и обратно, так же как и LVT 11-го RTR, которые использовались для подвоза предметов снабжения, возвращаясь с ранеными. За «Крабами» следовали бульдозеры и инженерные танки AVRES с фашинами для заполнения противотанковых рвов. Два танка подорвались на минах, а в грязи увязли «Крабы» и «Крокодилы». Проволочные заграждения в районах неглубокого затопления снимались гусеничными машинами, которые их срывали или ломали. Ко всему прочему управление было затруднено, потому что радиосвязь была чрезвычайно плохой.

    Тем не менее, несмотря на эти проблемы, на упорное сопротивление немцев и нападения «кочующих» немецких штурмовых орудий (САУ) из состава одной недоукомплектованной германской дивизии, был достигнут уверенный прогресс. В одном эпизоде канадские «Кенгуру» повели свою пехоту в атаку, действуя на манер танков. В 9-м RTR к 12 февраля оставалось только четырнадцать из прежних пятидесяти двух танков, но часть этих потерь была следствием повреждения механизмов управления башенной пушкой во время продвижения через густые леса. Десантные машины LVT начали ломаться на третий день. «Кенгуру» были более прочными и продолжали действовать, хотя семь из них к 12 февраля были подбиты.

    По Клеве должны были быть нанесены напалмовые удары с воздуха, но вместо них британские ВВС выбрали фугасные бомбы, взрывы от которых перекрывали улицы воронками и обломками. Не зная этого и думая, что прорыв совершен, канадский командующий попытался предпринять двойной охват двумя мобильными колоннами. Были только две пригодные для движения дороги, но, к сожалению, обе колонны были направлены на одну и ту же дорогу. Это не только вызвало затор в движении 10 февраля, но и дало немцам передышку, позволившую им начать передвижение остатков пяти пехотных и одной танковой дивизий. Клеве был освобожден к 12 февраля, но атака Гоха была предпринята на следующий день – с применением «Кенгуру», с большими потерями как в технике, так и в личном составе. Операции по зачистке территории начались еще до продолжения наступления на Ксантен, в котором был задействован 44-й королевский танковый полк RTR с танками DD и с 11-й танковой дивизией в резерве. 44-й RTR потерял тридцать шесть человек и четыре машины во время этого штурма.

    Как уже отмечалось, 9-я армия США должна была начать наступление одновременно с канадцами, но разлив реки Рур (Рур к западу от Рейна, в отличие от того, что к востоку) в результате открытия немцами плотин не давал ей этого сделать в течение двух недель. 22 февраля район боевых действий был ограничен крупнейшей исключительно воздушной операцией войны. В операции под названием «Труба» (Clarion) было задействовано девять тысяч самолетов с аэродромов всей Европы для нанесения ударов по германским средствам транспорта на площади в 2,6 млн км2. Эти масштабные действия авиации должны были продолжиться.

    Затем 23 февраля после короткой артиллерийской подготовки штурмующие части четырех пехотных дивизий 9-й армии США, при поддержке военных инженеров, переправились через реку Рур на десантных штурмовых катерах. Истребители-бомбардировщики оказывали поддержку точно так же, как немцы раньше использовали свои пикирующие бомбардировщики «Штука» – чтобы сорвать контратаку немецких танков, поскольку американская бронетехника не могла переправиться до тех пор, пока не навели мосты. Когда их наведение под покровом дымовой завесы было завершено, 5-я танковая дивизия начала переправляться. Действия немецкой авиации были достаточно активными, но мосты остались невредимыми. Британские «Крабы» и «Крокодилы», позаимствованные в 79-й танковой дивизии, не были использованы, и их 25 февраля отпустили.

    5-я танковая дивизия миновала Мёнхенгладбах 27 февраля и помчалась к Рейну. Мёнхенгладбах и Рурмонд были взяты 28 февраля. Соединение с канадцами произошло у Гельдерна в начале марта, в то же время продвижение канадцев продолжалось (не без трудностей, по раскисшей почве) в юго-восточном направлении, а также в окрестностях леса Хохвальд возле Ксантена.

    Во время продвижения к Рейну оперативно-тактическая группа 83-й танковой дивизии мчалась впереди в попытке захватить мост возле Дюссельдорфа. Двигаясь ночью с танками, закамуфлированными таким образом, чтобы походить на немецкие, и с американскими солдатами, говорившими по– немецки, ехавшими на передних машинах, чтобы вступать по необходимости в разговор, группа проехала 16 км через позиции немцев. На рассвете немецкий солдат поднял тревогу как раз перед тем, как группа достигла моста, дав возможность немецкому охранению взорвать его.

    Наступление 1-й армии США также началось 23 февраля. Ее штурмующие части были на другом берегу Рура (западного. – Ред.) на следующий день, встречая лишь спорадическое сопротивление немцев. К 3, 7 и 9-й танковым дивизиям присоединились 13-я и 16-я танковые дивизии из общего резерва, и к 5 марта все они уже двигались по направлению к Рейну. 3-я танковая дивизия достигла Рейна напротив Кёльна 6 марта. 7-я танковая дивизия двинулась на юго-восток, чтобы занять западный берег Рейна в районе Бонна. 9-я танковая дивизия форсировала Рур 28 февраля и двинулась на северо– восток в направлении Бонна. Оперативная группа 9-й дивизии, достигнув Рейна, была вовлечена в неожиданные события, которые полностью изменили весь план.

    На вооружении этой оперативной группы было несколько новых танков «Першинг» в дополнение к танкам «Шерман». Группа достигла Ремагена на Рейне 7 марта под проливным дождем. Здесь, прежде чем немцы успели установить свои взрывные устройства, был захвачен железнодорожный мост с двухколейкой через Рейн. Ширина Рейна в этом месте достигает 300 м голым скалистым восточным берегом до 200 м высотой. Эта неожиданная удача не только полностью изменила план союзников, который предполагал ожидание организации переправы 2-й британской армией, но это также расстроило и оборонительные планы немцев.

    Считалось само собой разумевшимся, что ни одного моста не должно было оставаться в целости, и тщательные приготовления были проведены на всех участках для наведения мостов через реки. При захваченном в более или менее неповрежденном состоянии мосте мог быть создан плацдарм – в Ремагене или где-нибудь еще.

    Танки M-26 «Першинг», двадцать из которых были доставлены в Европу, были поровну распределены между 3-й и 9-й бронетанковыми дивизиями. «Першинг» (вес 41,5 т) был новым, довольно быстрым (до 48 км/ч) танком с литой броней (толщина лобовой брони 102 мм) и 90-мм пушкой, делавшей его равным по крайней мере немецкому танку «Пантера», по сравнению с которой прежние «Шерманы» имели менее толстую броню и уступали в вооружении, хотя, к счастью, «Шерманов» было гораздо больше, чем немецких танков.

    Тактика действий этих головных отрядов, проникавших на территорию противника по отдельным дорогам, была дерзкой, но успешной. Впереди каждой такой части следовал «пип», вооруженный пулеметом и оборудованный радиостанцией. «Пип» – так было принято называть джип. Если его обстреливали, «пип» резко сворачивал с дороги, производил разведку и сообщал данные по радио передовым танковым подразделениям, которые принимали решение – развертывать войска в боевой порядок или продолжать движение. Несмотря на отсутствие серьезного вооружения, потери среди экипажей «пипов» были невелики, и такой способ позволял свести к минимуму развертывание войск, которое замедляло темп движения.

    Продолжая наращивать силы на плацдарме в Ремагене, 11-я танковая дивизия 3-й армии 16 марта отошла назад вдоль Мозеля к Кохему и форсировала здесь Мозель на следующий день. Дивизия двинулась на юго-восток и 21 марта достигла района Вормса. 4-я танковая дивизия шла следом.

    7-я и 3-я армии США соединились 21 марта и смяли оказавшиеся между ними остатки 1-й и 7-й германских армий. Это позволило 3-й армии силами XII корпуса начать форсировать Рейн у Оппенхайма в ночь с 22 на 23 марта, используя штурмовые плоты и без артподготовки. На второй день к полудню под прикрытием дымовой завесы были возведены два моста. К вечеру 28 марта переправилась большая часть 3-й армии.

    7-я армия США 26 марта использовала танки DD при форсировании Рейна к северу и югу от Вормса. Первоначально планировалось сбросить восточнее реки 13-ю воздушно-десантную дивизию в качестве поддержки, но при быстром успешном форсировании реки необходимость в этом отпала.

    В то время как наземные войска достигли Рейна, армейские станции снабжения достигли Крефельда, Ойскирхена, Трира и Страсбурга (Страсбура). 1-я канадская армия была усилена канадской пехотной дивизией из Италии. 2-я британская армия получила еще четыре пехотные и две танковые дивизии из Италии, в то время как 1-я армия США получила еще одну пехотную дивизию, канадскую танковую бригаду и танковую дивизию из Италии. Еще одна пехотная дивизия США была добавлена к 15-й армии США, находившейся в резерве.

    2-я британская армия и 9-я армия США, находившиеся на севере, теперь были готовы к операции «Трофеи». Операция «Труба» началась силами союзной коалиции 22 февраля и продолжалась с перерывами, а после этого, начиная с 10 марта, была сосредоточена на промышленном районе Рура к востоку от Рейна – для того чтобы отрезать его. Переправа через Рейн на севере находилась на перекрестке в районе Рес – Везель. 9-я армия США была справа, южнее Везеля, между Дуйсбургом и Дюссельдорфом и 2-й британской армией слева. Бронетехника была готова к работе. На протяжении 30 км поддерживалась дымовая завеса, в то время как войска выдвигались на позиции для наступления. 1-я канадская армия отвечала за обеспечение левого фланга вплоть до побережья Северного моря.

    1-я бригада британских коммандос сразу же взяла Везель, переправившись через Рейн, который в это время был почти вдвое шире своей обычной ширины в 450–500 м. Севернее Везеля 4-й королевский танковый полк RTR с машинами LVT начал переправлять штурмовые батальоны 51-й дивизии через реку в 21.00 23 марта, когда артиллерийский огонь прекратился, в то время как LVT 11-го королевского танкового полка RTR переправили штурмовые батальоны 15-й дивизии в 2.00 24 марта. Весь район был освещен танками CDL и прожекторами. Один CDL был подбит артиллерийским огнем. Из 425 LVT девять были полностью выведены из строя и пятьдесят пять получили повреждения. 44-й RTR со 120 танками DD двинулся следом, ведомый машинами-путеукладчиками. Эти путеукладчики, смонтированные на основе машин «Черчилль-Боббин», уже применялись в день «Д» 6 июня 1944 года и были сконструированы потому, что эксперименты на подобных же берегах рек показали, что танки DD столкнулись бы с трудностями с захватом плацдарма, выходя из воды. Спуск на воду десантно-высадочных средств шел по фронту в два дивизиона. Брезентовые надувные приспособления на двух танках DD были пробиты огнем противника еще до спуска, а еще три танка DD были подбиты при переправе и затонули. Шесть танков DD увязли в болоте.

    Как и Клеве, Везель был подвергнут бомбардировке излишне интенсивно, и движение было затруднено из-за нагромождений обломков. К тому же военно-воздушные силы сбросили в три раза большее количество бомб, чем было необходимо, по целям к востоку от реки, и это фактически помогло оборонявшимся немцам, давая им время подтянуть резервы.

    После первых переправ другие танки и САУ перевозились на плотах.

    Как часть этой совместной операции, XVIII воздушно– десантный корпус, состоявший из 6-й британской и 17-й американской воздушно-десантных дивизий, произвел высадку десанта (под названием «операция «Университет») 24 марта в 10.00 в районе северо-восточнее Везеля, использовав 5300 самолетов и планеров в дополнение к тысячам бомбардировщиков. С парашютами были сброшены 22 тыс. солдат, 2400 тонн груза, более 1000 машин и 450 артиллерийских орудий. 8 танков М-22 «Саранча» были доставлены по воздуху на планерах «Гамилькар». Один танк был потерян, один перевернулся при посадке, третий сгорел, а четвертый был выведен из строя огнем противника. Из четырех, которые высадились, лишь два были пригодны для боевых действий, потому что у других было повреждено вооружение. Однако с десантниками вскоре соединились танки 44-го королевского танкового полка, оказав им поддержку бронетехникой. Германские парашютный корпус и LXXXVI корпус с XLVII танковым корпусом в резерве должны были выдерживать натиск этих объединенных сил речного и воздушного десанта.

    Машины LVT 4-го и 11-го королевских танковых полков (RTR) продолжали переправлять войска через реку днем и ночью, пока не были наведены мосты. К 26 марта вся бронетехника была на другом берегу. 27 марта 7-й RTR с огнеметными танками «Черчилль-Крокодилами» присоединился к танкам DD 44-го королевского танкового полка, поддерживавшего продолжившую наступление пехоту. Примерно в 40 км от Рейна сопротивление немцев усилилось, и для того, чтобы нанести довершающий удар, из резерва был выдвинут 1-й RTR. Успех был готов развивать VIII корпус, включавший 7-ю танковую дивизию (состоявшую из 1-го и 5-го королевских танковых полков); 11-ю танковую дивизию (состоявшую из 3-го и 44-го королевских танковых полков, последний на танках DD).

    Несмотря на новые контратаки немцев на плацдарм в Ремагене в полосе действий 1-й армии США, плацдарм наращивался – с 11 марта, после завершения наведения новых мостов, американские войска начали продвигаться дальше. После форсирования Рейна 24 марта 2-й британской армией и 9-й армией США 1-я армия США 25 марта вырвалась с плацдарма у Ремагена, а 15-я армия США взяла под свою ответственность западный берег Рейна.

    Железные дороги и трубопроводы были протянуты до Рейна, а авиация использовалась для снабжения передовых подразделений, день ото дня совершая посадки на импровизированных аэродромах. Теперь коммуникации протянулись до Рейна. Запасные танки доставлялись на огромных трейлерах отрядами артиллерийско-технической и инженерной ремонтно-восстановительной (REME) служб, развернувшими также ремонтные мастерские и устанавливающими вдоль дорог склады снабжения боеприпасами и запчастями, которые приходилось постоянно передвигать вперед. Грузовики квартирмейстеров и снабжения королевского корпуса обслуживания (RASC) сновали туда и обратно с продовольствием и горючим, в то время как другие грузовики как можно скорее перевозили пехоту, двигаясь за танковыми дивизиями.

    После того как 9-я армия США форсировала Рейн, а британцы к северу от нее наступали в восточном направлении, 2, 5 и 8-я танковые дивизии 9-й американской армии и 3, 7, 9 и 13-я танковые дивизии 1-й американской армии замкнули кольцо окружения вокруг Рура. По пути 2-я и 3-я танковые дивизии встретили танковые части германской танковой школы в Падеборне и разбили их после двух дней жестоких боев. Немцы в рурском котле сдались 18 апреля, но ранее прибывшие пехотные части к этому времени уже сменили несколько американских танковых дивизий. Угроза с юга со стороны 11-й германской танковой дивизии, сосредоточившейся в горах Гарц восточнее Айнбекка, заставила 8-ю танковую дивизию спешно подтянуться туда, чтобы обеспечить защиту флангов. 100 тыс. немцев были окружены в горах, и дивизия очищала этот район с 20 апреля вплоть до капитуляции Германии 8 мая.

    2– я танковая дивизия 9-й армии также была заменена и стала первым армейским соединением США, достигнувшим 11 апреля Эльбы у Шёнебекка, к югу от Магдебурга, в 80 км от окраин Берлина. Эльба была форсирована в том месте, в то время как русские даже еще не переправились через реку Одер. (Неверно. Советские войска вышли к Одеру и, форсировав его, создали плацдармы еще 22–23 января (в Силезии) и 31 января плацдарм на берлинском направлении, в 70 км от Берлина, у Кюстрина, а до 3 февраля еще ряд плацдармов на Одере! – Ред.) Затем дивизия была остановлена по приказу в ожидании подхода пехоты и 19 апреля отведена. 5-я танковая дивизия 9-й армии США достигла реки Эльбы 13 апреля.

    3– я бронетанковая дивизия 1-й армии была отведена с Рура 5 апреля и переправилась через реку Зале 13 апреля. Дессау был занят 23 апреля, а после соединения с русскими 25 апреля был оставлен. 7-я танковая дивизия 1-й армии выдвинулась, чтобы присоединиться ко 2-й британской армии. 9-я танковая дивизия 1-й армии после Рура двинулась в восточном направлении с тремя боевыми группами (частями) в один эшелон с целью окружения Лейпцига. До реки Мульде они добрались 15 апреля, Кольдиц был взят 16 апреля, а через два дня дивизия повернула на юг в направлении Чехословакии. 8 мая боевая часть A достигла города Карлови-Вари (Карлсбад), в то время как остальная часть дивизии приближалась к Пльзеню.

    Немцы, хотя и были дезорганизованы, продолжали взрывать мосты, вынуждая 2-ю британскую армию по мере своего продвижения в восточном направлении навести не менее 200 мостов. Подразделения 17-й воздушно-десантной дивизии США на своих танках и бронетранспортерах и 6-я гвардейская дивизия были неподалеку от Мюнстера 28 марта. Утром 29 марта 7-я британская танковая дивизия была на полпути к городу Райне на реке Эмс, а 31 марта форсировала здесь эту реку. Пока 11-я британская танковая дивизия продвигалась южнее Райне, гвардейская бронетанковая дивизия наступала к Вердену по реке Аллер. К полуночи 31 марта 11-я британская танковая дивизия достигла Ризенбекка и была готова двигаться в Оснабрюк. 3 апреля 7-я британская и 11-я американская танковые дивизии вместе с XVIII воздушно-десантным корпусом взяли Оснабрюк и двинулись дальше. 7-я танковая дивизия достигла реки Аллер близ впадения в нее реки Лайне 12 апреля. Предместья Бремена подверглись атаке 7-й танковой дивизии, в то время как пехота преодолевала затопленные участки местности на десантных машинах LVT 4-го королевского танкового полка. Бремен пал 18 апреля.

    Гвардейская танковая дивизия тем временем 8 апреля переправилась через реку Везер южнее Вердена и двинулась в затопленный район к востоку от Бремена через Ротенбург в Цевен, перерезав главную автостраду между Бременом и Гамбургом и действуя в качестве поддержки левого фланга 7-й британской танковой дивизии, атаковавшей Гамбург, и поддержки правого фланга в атаке Бремена 18 апреля. В тот же день 11-я танковая дивизия проследовала через Люнеберг. Русские достигли Берлина 24 апреля. (Берлинская операция советских войск началась 16 апреля. Прорвав несколько мощных линий обороны, 22 апреля наши войска завязали бои на окраинах Берлина. – Ред.) 29 апреля 505-я полковая боевая группа при поддержке 4-го британского королевского танкового полка (RTR) форсировала реку Эльбу. Затем переправилась 11-я танковая дивизия и, взяв направление на север и следуя двумя колоннами, достигла Любека 2 мая, за день до сдачи 3 мая Гамбурга. 7-я танковая дивизия США, которая присоединилась к XVIII воздушно-десантному корпусу у реки Аллер, также переправилась через Эльбу и в числе других передовых войск (вместе с 11-й британской танковой дивизией у Любека) встретилась с русскими 3 мая у Висмара, к востоку от Любека.

    Действовавшая севернее 2-й британской армии 1-я канадская армия, первоначально обеспечивая левый фланг наступающих союзных войск, 24 марта занималась наведением ложных переправ через Рейн. Как только были наведены переправы 2-й английской армии, 4-й и 11-й королевские танковые полки и 1-й канадский моторизованный (на бронетранспортерах) полк смогли разбиться на отряды на плавсредствах, и канадцы двинулись на Эммерих. Город был взят 30 марта. Река Эйссел была форсирована для того, чтобы при поддержке 5-й канадской танковой дивизии и 1-й канадской танковой бригады 14 апреля взять Арнем. В ходе наступления в северном направлении через голландскую границу (с 4-й канадской танковой дивизией справа) была форсирована река Эмс. Зволле был взят 22 апреля, а к Эмдену канадцы вышли к 28 апреля. 1-я польская танковая дивизия была выведена из резерва и достигла реки Эмс 7 апреля. Затем она была направлена на север для самостоятельных действий и достигла побережья моря, чтобы захватить 19 апреля Вильгельмсхафен, где и осталась.

    В зоне действий 3-й армии США на юге танковые соединения наступали похожим образом. 4, 6 и 11-я танковые дивизии переправились через Рейн в районе Оппенхайма. 4-я переправилась через реку Майн южнее Ханау-ам-Майн 25 марта и взяла Лаутербах 29 марта. Река Зале была форсирована 12 апреля, и дивизия почти вышла к Хемницу 16 апреля, когда ее вернули в Байройт, и она повернула на юг в Чехословакию.

    6-я танковая дивизия, переправившись через Рейн, двинулась на северо-восток и форсировала реку Майн у Франкфурта-на-Майне 6 марта. Минуя Кассель, дивизия достигла реки Мульде у Рохлица 15 апреля и была отозвана на следующий день. 11-я танковая дивизия форсировала Рейн 28 марта, достигла Фульды 31 марта, переправилась через Верру 2 апреля, взяла Байройт 14 апреля, переместилась к 26 апреля в Австрию, где и остановилась 6 мая. Разведотряды дивизии встретились с русскими 8 мая.

    10-я танковая дивизия 3-й армии форсировала Рейн у Вормса 28 марта и 31 марта достигла Хайдельберга. К 11 апреля она оказалась за позициями немцев и вынуждена была пробиваться обратно к реке Мульде. Затем дивизия повернула на юг и 22 апреля достигла Дуная у Эингена, повернула на восток и 25 апреля взяла Ульм. Затем дивизия опять повернула на юг и наступала через Альпы двумя колоннами. Перейдя границу, она вошла в Австрию 8 мая.

    После того как рурский котел был ликвидирован, 13-я танковая дивизия была возвращена 3-й армии США. Дивизия двинулась на юг, чтобы переправиться через Дунай у Регенсбурга, и 26 апреля перешла через австрийскую границу тремя колоннами. Дивизия была отозвана 2 мая. Новая 20-я танковая дивизия достигла Кёльна 10 апреля и направилась к Мюнхену. Дивизия подошла к нему 25 апреля и участвовала во взятии города, который сдался 30 апреля. После этого дивизия продолжила движение в южном направлении, форсировала Дунай и вошла в Австрию, достигнув Зальцбурга 4 мая.

    14-я танковая дивизия 7-й армии США, форсировав Рейн, двинулась на северо-восток, взяв 7 апреля Нойштадт (близ Ремагена). Затем она повернула на юго-восток и 12 апреля переправилась через реку Майн. Все время сталкиваясь с сопротивлением немцев, дивизия 26 апреля достигла Дуная у Ингольштадта, форсировала реку Инн 2 мая и была отозвана 4 мая. 12-я танковая дивизия, переправившись через Рейн, двигалась ночью, чтобы овладеть Ханау. Затем, взяв Китцинген (к юго-востоку от Вюрцбурга), дивизия повернула на юг и 3 мая вошла в Австрию, а 4 мая была отозвана – в тот же самый день, когда 7-я армия соединилась с 5-й армией из Италии.

    1-я французская армия 4 апреля взяла Карлсруэ, а затем повернула на юг в направлении Баден-Бадена, прошла через Шварцвальд и Швабский Альб, а затем форсировала Дунай, выйдя к швейцарской границе.

    Трудно переоценить роль бронетехники на этих заключительных этапах войны в Европе. Миллионы людей были вовлечены в эти операции, грандиозные по своим масштабам. Первоначальный разброс мнений между британскими и американскими командующими – действовать ли на широком или на узком фронте при наступлении в глубь Германии – был очень велик; причиной этого была их национальная гордость и столь же понятная убежденность по поводу того, как следовало использовать бронетехнику. Вне всякого сомнения, энергичность, которая привела к успеху 1-ю и 3-ю американские армии, объясняется и этими факторами. В любом случае авангарды союзников, которые после прорыва обороны немцев углубились в страну, оказывали деморализующее действие и ускорили окончание войны.

    С другой стороны, нельзя не обратить внимание на то, что приказ Гитлера о необходимости оборонять западный берег Рейна не давал его командирам на поле боя возможности проявить необходимую гибкость. Оборону за Рейном при наличии достаточных сил союзникам было бы труднее взломать. К тому же моральный дух немцев начинал падать, пополнения в войсках состояли из пленных поляков и русских (автор преувеличивает. Однако, помимо фольксштурма из подростков и стариков, в бой действительно бросались власовские формирования (начиная с Нормандии). – Ред.), а нехватка бензина подрывала оборону немцев на земле и в воздухе. Короче говоря, германская армия 1945 года была не той, что германская армия 1942 года.

    Все это, конечно, умозрительно, потому что единственное, что можно отметить с некоторой определенностью, это то, что использование бронетехники ускорило боевые действия и спасло человеческие жизни и что неподвижные фортификационные сооружения далеко не неприступны.

    Общую статистику потерь вывести трудно. Потери британцев и французов в бронетехнике были относительно невелики. США потеряли 284 легких танка, 837 средних танков и 158 самоходных артиллерийских установок. Потери немцев составили 805 танков «Пантера» и «Тигр» и 1369 средних танков и САУ плюс 2816 артиллерийских орудий.

    Доля танковых дивизий по отношению к пехотным дивизиям была на стороне союзников весьма велика, что видно из следующей таблицы (дивизии, действовавшие в Европе):


    Всего после окончания войны у Соединенных Штатов имелось шестнадцать танковых дивизий, пятьдесят восемь отдельных танковых батальонов, три отдельные танковые роты, двадцать три батальона гусеничных амфибий, двадцать восемь разведывательных кавалерийских (танковых) эскадронов, пятьдесят два пехотных разведывательных отряда, четыре разведывательных взвода воздушно-десантных войск, семьдесят один противотанковый батальон (танков-истребителей танков) в дополнение к самоходным артиллерийским установкам артиллерийских рот пехотных полков и, конечно, артиллерийские дивизионы танковых дивизий.

    У британцев было пять танковых дивизий и, кроме этого, количество танков, эквивалентное еще восемнадцати, у канадцев было три танковые дивизии и еще одна эквивалентная им по боевой мощи. У русских было по меньшей мере двадцать пять танковых и механизированных корпусов, эквивалентных западным бронетанковым дивизиям, такое же количество отдельных танковых бригад с общим числом по меньшей мере 14 тыс. танков и сорок три артиллерийские дивизии плюс сотни частей САУ. Доля пехоты по отношению к бронетехнике была значительно выше, чем на западе, у русских количество пехотных дивизий на максимуме достигало 527. (Советские стрелковые дивизии намного уступали по численности пехотным дивизиям союзников – обычно 5–6 тыс. против 17–20 тыс. у союзников, поэтому любимая игра немецких и западных историков – давать при описании боевых операций количество дивизий, а не численность личного состава и техники. В ходе же затяжного наступления численность стрелковой дивизии иногда снижалась до 1–2 тыс. – Ред.)

    У немцев было всего около 3500 танков, которые противостояли русским на востоке, и, вероятно, 2000 в Италии и на западе. Но даже их мастерства в применении бронетехники было недостаточно для того, чтобы сдержать «железный поток» сил союзной коалиции.

    Корея

    1950–1953 годы

    Немцы продемонстрировали, вторгшись весной 1941 года в Югославию и Грецию, что бронетехнику можно использовать в горах – там, где долины тянутся в нужном направлении. Британцы в Бирме нашли, что это действительно так. Русским, конечно, было хорошо известно об обоих случаях (автор запамятовал о грандиозных наступательных операциях советских войск, проведенных в горных районах – в Карпатах (Восточных, Южных, Западных), Судетах, прорыв 3-й и 4-й гвардейских танковых армий через Рудные горы на помощь Праге и многое другое. – Ред.). Северокорейская армия состояла после Второй мировой войны из ветеранов армии коммунистического Китая (как офицеров, так и солдат), а также из ветеранов пехоты и танковых частей Советской армии (корейцев по национальности). Поэтому, когда Северная Корея решила вторгнуться в Южную Корею, у нее был личный состав, и ей предоставили военную технику для того, чтобы предпринять наступление. С советской военной техникой и, фактически, с советским генералитетом северокорейцы более чем сравнялись с Республикой Корея, которую вооружили Соединенные Штаты для защиты границ и обеспечения внутренней безопасности, а не для широкомасштабных военных операций (автор упрощенно и тенденциозно трактует взаимоотношения двух Корей. – Ред.).

    Нежелание американцев предоставить более тяжелое вооружение и танки после Второй мировой войны было вызвано в значительной степени пылкими заявлениями президента Южной Кореи, который открыто ратовал за воссоединение Кореи силой. Если бы Соединенные Штаты вооружили Южную Корею более основательно, их могли бы обвинить в подстрекательстве к гражданской войне. К тому же военные советники США придерживались того мнения, что в Корее была невозможна война с применением танков.

    Через пять лет после Второй мировой войны предполагалось, что в составе пехотной дивизии Соединенных Штатов будет танковый батальон, а в составе каждого пехотного полка – рота средних танков. Но обычный для мирного времени организационный разлад, в котором обвиняли недостаточные ассигнования, привел к тому, что в среднем на дивизию приходилось лишь по танковому батальону. В начале корейской войны в июне 1950 года войска Соединенных Штатов в Японии имели на вооружении лишь легкие танки М-24, потому что более тяжелые танки были бы явно слишком тяжелы для японских мостов. Тем не менее ввод этих сил в Корею под эгидой Объединенных Наций постепенно ослабил натиск Северной Кореи и остановил наступление по периметру берегового плацдарма, удерживаемого к северу и западу от Пусана (еще до того, как южнокорейцы были оттеснены к Пусану, северокорейцы, несмотря на господство в воздухе авиации США, окружили и 20 июля 1950 года совершенно разгромили 24-ю дивизию США. – Ред.). После наращивания сил американцами и их союзниками в том числе с танками M-4 «Шерман» и M-26 «Першинг» северокорейцы были оттеснены на север и в конце концов за 38-ю параллель после удара им в тыл морским десантом у Инчхона (Чемульпо). Хотя силы союзников в конце концов достигли реки Ялуцзян (граница с Китаем. – Ред.), вторжение китайских «добровольцев» заставило их отступить назад, за 38-ю параллель и далее. Огневая мощь союзников к тому времени чрезвычайно возросла, и коммунисты (северокорейцы и китайцы) опять были отброшены назад на север, к 38-й параллели и кое-где севернее, где линия фронта (позде демаркационная) стабилизировалась.


    ИНДЖЕ Май 1951 г.


    В бою бронетехника нескольких частей и соединений иногда объединялась, но обычно с целью нанесения массированного удара в качестве артиллерии. В других случаях бронетехника вооруженными силами США применялась или использовалась неумело небольшими группами, у коммунистов же к тому времени бронетехники почти не было. Несмотря на существование нескольких танковых дивизий, американцы их никогда не использовали так, как североко– рейцы первоначально использовали свои танки. В большинстве операций союзной коалиции вводились в бой танки ограниченно и постепенно. Пехотные командиры, казалось, проявляли растерянность по поводу того, как использовать танки. Например, обычной практикой было придавать одну роту танкового батальона каждому пехотному полку. Командир полка затем придавал каждому пехотному батальону по танковому взводу, а командир батальона передавал его какой-либо своей пехотной роте. Ротные командиры иногда передавали танковый взвод пехотному отделению. Если офицер-танкист выступал с предложением более грамотно использовать его танки, обычный ответ командира пехотного полка на это был следующим: «Если вы не желаете так же рисковать, как и мои солдаты, то не думаю, что вы можете быть в составе данного подразделения».

    Однако правда и то, что в Корее было немного таких районов, где можно было свободно использовать бронетехнику. Поэтому по большей части танки использовались в качестве артиллерии против оборонительных позиций противника и иногда при форсировании рек для оказания поддержки пехоте. Если почва была твердой, то танки использовались, чтобы занимать оборонительные позиции на склонах гор и по другую сторону рисовых полей, чтобы вести огонь по деревянным блиндажам северокорейцев и китайцев. Однако найдется немного операций, в которых танки применялись бы более чем ограниченно. Одна из таких операций может служить наглядным примером того, какие проблемы возникали в ходе боевых действий в Корее и какие средства использовались для их разрешения.

    В мае 1951 года силы союзной коалиции в очередной раз теснили коммунистов в северном направлении – к 38-й параллели и дальше. 16 мая 1951 года китайцы и северокорейцы начали свое второе весеннее наступление. После нескольких дней наступления их атаки пошли на убыль, и к концу недели они слишком растянулись и были ослаблены из-за потерь. Затем силы ООН (американцы и их союзники) начали оказывать давление. 60 тыс. северокорейцев в составе двух армейских корпусов вместе с многими тысячами китайцев стали отступать.

    Вечером 22 мая 187-й воздушно-десантный полк получил приказ быстро продвинуться в северном направлении вдоль дороги Хончхон – Индже. Когда он преодолел около 6,5 км, к наступлению подключилась оставшаяся часть Х корпуса США.

    В 9.40 утра 24 мая группа, известная как Оперативная группа Герхарда, получила приказ от командира корпуса выйти в полдень из Хончхона, чтобы захватить мост через реку Соянган. Эта группа должна была состоять из батальона воздушно– десантных войск (пехоты), отделения взвода полковой разведки, инженерной роты, одной батареи артиллерийского воздушно-десантного дивизиона, четырех самоходных зенитных орудий М-16 и максимально возможного количества танков M4A3E8 из 72-го танкового батальона. Однако 72-й танковый батальон был рассредоточен. Большая часть его танков находилась в 32 км юго-восточнее Хангие, и им потребовалось бы четыре часа для прибытия. Одна рота действовала вблизи Хангие в роли артиллерии. Один взвод из четырех танков вместе со взводом инженеров и несколькими разведчиками был направлен в Пучхаэтул, чтобы устроить пункт встречи оперативной группы, и они сосредоточились там в русле реки Хончхонган.

    Инженерный взвод и разведчики на джипах и грузовике выехали в 12.30, чтобы обследовать дорогу на наличие мин. Головные танки выехали в 13.00. Поравнявшись, они превратились в колонну, состоявшую из двух танков, джипа, двух грузовиков и, наконец, третьего джипа. Когда они остановились у Контвири, чтобы проверить, нет ли мин, за ними наблюдал с вертолета командир корпуса. Он спустился вниз и приказал им двигаться на скорости 30–35 км/ч, пока они не наткнутся на мину. Затем командир корпуса улетел на командный пункт. Обнаружив, что остальные танки все еще не отправились, он велел им двигаться вперед, нарушив строй, спланированный командиром оперативной группы, и загромождая дорогу танками, грузовиками и пехотой. Один танковый взвод, однако, вырвался вперед и двигался на полной скорости, чтобы прибыть в назначенный пункт.

    По дороге отряд встретил рассредоточенную китайскую пехоту и гранатометчиков, но при поддержке небольшого разведывательного самолета отряду удалось прорваться через проход севернее Огумала почти без труда.

    Место, в котором разгорелась еще одна перестрелка, было возле Оронни, где несколько китайцев были взяты в плен и оставлены под охраной. Теперь отряд находился в 13 км от главных сил. С разведывательного самолета сообщили, что на расстоянии в 1,5 км впереди находятся около 4 тыс. китайцев, но что два звена реактивных самолетов уже летят, чтобы сбросить на них напалм. Два танковых взвода построились для боя и обнаружили китайцев буквально за мгновение до того, как появились реактивные истребители. Китайцы смешались, и танки двинулись вперед, чтобы развивать успех.

    Примерно в 16.30 разведчики увидели реку Соянган. Вскоре после этого на место прибыли еще два танковых взвода. Основные силы оперативной группы начали подходить в 6.30, и был образован передний край круговой обороны на берегу реки.

    Воздушная разведка показала, что китайцы потоком хлынули в коридор спасения севернее Индже под прикрытием отрядов смертников, выполнявших задачу сдерживания. Было выбрано верное время для того, чтобы попытаться отрезать китайцев, и направлена еще одна оперативная группа на расстояние около 100 км через Индже к Касону на берегу Японского моря. Стало ясно, что колонна может столкнуться с главными силами противника, но при этом оставалась надежда на удачное продвижение.

    Были собраны два других батальона 187-й воздушно-десантной пехотной дивизии. С 72-м танковым батальоном в качестве головного отряда оперативная группа оставила район Хангие после полуночи 27 мая во время сильнейшей грозы в 1.00. Колонна в 20 км длиной включала семьдесят два танка и 622 другие машины. Войска двигались налегке, взяв с собой только оружие.

    Приближаясь к Индже, на полпути к Касону, колонна наткнулась на несколько дорожных заслонов и засад и должна была переправиться через реку Соянган, к северу от Сачхири, где был снесен мост, но тем не менее на рассвете 27 мая достигли Индже. Город представлял собой груду развалин. Холмы вокруг города, как соты, были заполнены оборонительными позициями китайцев. Истребители-бомбардировщики сил ООН весь день наносили удары по этим позициям ракетами, напалмом, поливали их пулеметным огнем. Китайцы и северокорейцы отступали в северном направлении по нескольким дорогам совершенно дезорганизованные, однако их арьергарды, сдерживавшие наступление американцев, были умело размещены и организованы.

    На холмах по обе стороны узкой главной дороги северо– корейцами и китайцами были организованы оборонительные позиции, и оперативная группа начала сталкиваться с трудностями. Колонна грузовиков остановилась в окрестностях Индже, в то время как танки и авангард пытались выбить противника с холмов в 6,5 км к северо-востоку от города. Бой продолжался весь день. Перед самым наступлением темноты из Индже были подтянуты дополнительные войска и еще несколько танков. Коммунисты сражались отчаянно. Потери американцев были очень высоки из-за того, что приходилось останавливать множество яростных контратак китайцев, а несколько танков США были подорваны китайцами с помощью взрывчатки в ранцах, которую они ухитрялись доставлять достаточно близко для поражения намеченной цели.

    Останавливая оперативную группу, коммунисты давали возможность своим отступающим войскам избежать ловушки. Это, а также большие потери американцев заставили высшее командование отменить наступление к морю, и оперативная группа была отведена. Если бы она была крупнее, возможно, результаты были бы лучшими.

    При том что командир корпуса действительно в первый день знал о ситуации больше, чем командир оперативной группы, его личное вмешательство сняло с командира оперативной группы ответственность за результат операции. Разлад, возникший в результате нетерпеливости командира корпуса, мог быть даже большим, чем был, а влияние всего этого на моральный дух войск могло способствовать неудаче на втором этапе операции.

    Еще одна операция в Корее, в которой в условиях ограниченного применения была использована бронетехника, происходила в октябре 1951 года у гряды Хартбрейк. Коммунисты намеренно создали воронки на тянувшейся в северном направлении дороге параллельно реке Хан для того, чтобы сделать дорогу непроходимой для машин. Сама река текла в скалистом ущелье. Американцы разведали маршрут вверх по ущелью. Саперы, работая ночью, подготовили ущелье для прохода батальона средних танков и сопровождающего пехотного батальона. Движение шло по графику и управлялось с передового наблюдательного пункта на холме напротив гряды Хартбрейк. Этот холм выходил на ущелье и долину Мундунг, где сосредотачивалась свежая китайская дивизия.

    Гряда была обойдена, а китайцы в долине были вовлечены в последующие боевые действия, которые стали для них полной неожиданностью.

    Операция «Кадеш», Египет

    Октябрь – ноябрь 1956 года

    Между израильской и арабской нациями существует неприязнь – с тех пор как Израиль разбил арабскую коалицию в 1948 году. (Сначала из Палестины хлынули арабские беженцы (после резни в деревне Дейр-Ясин). Вот почему появилась неприязнь и началось наступление войск арабских стран на Израиль в 1948 году. Всего в 1948 году в соседние страны ушло 950 тыс. беженцев-арабов. – Ред.) Арабы открыто объявили, что они собираются уничтожить Израиль «в следующий раз». Пограничных инцидентов было много, и обе стороны вступили в гонку вооружений. Египет оккупировал саудовский остров Тиран в устье залива Акаба и установил береговые орудия, которые эффективно не давали Израилю использовать свой только что построенный порт Эйлат.

    Поскольку Египет покупал оружие у Советского Союза, Соединенные Штаты прекратили финансирование проекта Асуанской плотины, а британцы прекратили кредитование Египта. Египет ответил захватом (национализацией. – Ред.) Суэцкого канала 26 июля 1956 года. 24 октября 1956 года армии Египта, Сирии и Иордании получили единое командование. На следующий день в Израиле тайно был отдан приказ о мобилизации.

    Египет создал базы на Синайском полуострове в Эль– Арише и Абу-Авейгиле, Рафахе (сектор Газа). После того как Суэцкий канал был экспроприирован (национализирован. – Ред.), британцы начали сосредотачивать силы на Кипре, Египет вывел две из четырех дивизий, парашютно-десантный батальон и танковую бригаду с Синая и разместил их в районе дельты реки Нил у Каира в качестве резерва. В составе 3-й египетской дивизии одна пехотная бригада из двух батальонов находилась в Эль-Арише и еще одна в Абу-Авейгиле. В 8-й египетской дивизии одна бригада располагалась между Рафахом и Хан-Юнусом (в секторе Газа) и еще одна – в Эль-Арише с двенадцатью батареями артиллерии между ними. Танковая бригада из семидесяти танков «Шерман» находилась в Бир-Жифгафе. В Центральном Синае у Египта были легкие мобильные пограничные войска, два батальона отрядов для действий в пустыне с несколькими танками и пушками. На южной оконечности полуострова и на островах южнее позиции занимали два пехотных батальона, зенитная рота и рота на верблюдах, а также береговая батарея. В танковом боевом составе у египтян были сорок «Центурионов» (английского производства), 150 «Шерманов» (производства США), сорок французских танков AMX-13, 150 Т-34/85, пятьдесят ИС-3 («Иосиф Сталин-3»), двести «Стрельцов» (Archer) и сотня СУ-100, четыреста разведывательных бронеавтомобилей BA-64 и двести пехотных БТР-152. Имелось около двухсот истребителей и семьдесят бомбардировщиков (из 128 современных самолетов лишь 30 истребителей и 12 бомбардировщиков находились в состоянии боеготовности. – Ред.). Вооруженные силы Египта в целом формировались по призыву, офицеры и сержанты были подготовлены слабо, но моральный дух в целом был высок. (Египетская регулярная армия насчитывала около 90 тыс. человек, против которых Англия, Франция и Израиль выделили 229 тыс. человек, 650 самолетов и свыше 130 боевых кораблей, в т. ч. 6 авианосцев. – Ред.)


    ОПЕРАЦИЯ «КАДЕШ»

    Октябрь – ноябрь 1956 г.


    Танки Т-34/85, применявшиеся в Египте, были известными русскими танками времен Второй мировой войны и войны в Корее и имели на вооружении 85-мм пушку (Т-34 образца 1944 года). Танки ИС-3 были 60-тонными монстрами (вес 45,8 т, броня: лоб 120 мм, борт 90 мм, башня 230– 75 мм, скорость 40 км/ч) с куполообразной башней и вооружены 122-мм пушкой. Египетские «Центурионы» были современными британскими танками, созданными примерно в конце Второй мировой войны. На них были установлены 105-мм пушки (83,4 мм, а 105 мм позже. – Ред.). Танки AMX-13, использовавшиеся обеими воюющими сторонами, были легкими быстроходными французскими танками с 75-мм пушками и в первую очередь использовались как истребители танков, нежели просто танки. Египетские «Арчеры» («Стрельцы») были сделаны на базе британских танков «Валентайн» Второй мировой войны, которые британцы переделали в САУ. СУ-100 были русскими 100-мм самоходными артиллерийскими установками (на базе Т-34), применявшимися во Второй мировой войне. Египетские «Шерманы» были стандартными танками США Второй мировой войны с 75-мм пушками.

    Египетская армия была организована по британскому образцу, а израильская армия в большей степени – по американскому образцу. Израильская бригада была меньше египетской, но вся пехота была моторизована – на полугусеничных машинах либо с использованием гражданских грузовиков и автобусов. Для ведения операций на Синае израильтяне мобилизовали пять пехотных, две танковые и одну зенитную бригаду с еще шестью бригадами в резерве.

    Офицеры и солдаты были высококвалифицированными, и их моральный дух был высок. Израильская бронетанковая бригада включала один батальон «Шерманов» с увеличенной огневой мощью, один батальон танков AMX-13, один батальон пехоты на полугусеничных машинах плюс саперы, связисты, медики и штабисты. Бригада выполняла боевые задачи как единое тактическое соединение или разделялась на боевые группы (по необходимости). В пехотной бригаде было три батальона, артиллерийский батальон из 25-фунтовых (87-мм) орудий и войска снабжения. Артиллерии было очень много, но боеприпасов для нее не хватало. Вся бронетехника состояла из сотни «Шерманов» с увеличенной огневой мощью со скорострельной 75-мм пушкой, сотни танков AMX-13, сорока двух самоходных артиллерийских установок, множества старых полугусеничных машин США и около двух сотен самолетов.

    Синайский полуостров малонаселен. От Средиземного моря до его южной оконечности около 375 км, ширина Суэцкого перешейка от Суэцкого залива Красного моря до Средиземного моря – 112 км; кратчайшее расстояние от израильской границы до Суэцкого канала через Синайский полуостров – около 200 км. Ландшафт Синая – полупустыни и пустыни, плато и средневысотные горы. Вне дорог местность труднопроходима для машин. На севере полуострова много песчаных пустынь, примерно до середины полуострова местность голая и скалистая, а в южной части – горы. Цепь невысоких гор тянется также восточнее Суэцкого канала и в целом параллельно ему и Суэцкому заливу всего с несколькими доступными для техники проходами и перевалами.

    Израильский план должен был демонстрировать намерение нанести удар по Иордании, потому что иракская бронетехника была готова переправиться в Иорданию, чтобы атаковать Израиль. Вместо этого израильское наступление было нацелено на то, чтобы взять под контроль Синайский полуостров – атаками по трем направлениям, используя парашютно-десантный батальон, который будет сброшен в глубине территории противника у перевала Митла с тем, чтобы отвлечь внимание египтян. Были даны инструкции к тому, чтобы свести потери противника к минимуму и стараться по возможности не брать пленных.

    Северная, или 77-я, войсковая группа, которая должна была нанести удар по Эль-Аришу, состояла из 1-й пехотной бригады и 27-й бронетанковой бригады, вслед за чем должна была последовать отдельная операция 11-й пехотной бригады вплоть до сектора Газа. Центральная, или 38-я, войсковая группа, которая должна была наносить удар по Абу-Авейгиле, состояла из 4-й пехотной бригады, 37-й пехотной бригады и 7-й бронетанковой бригады. Южная группа, направленная против Эль-Кунтиллы, включала 202-ю моторизованную воздушно-десантную бригаду без одного батальона, который был сброшен у перевала Митла, и эскадрон танков AMX-13. Позднее должны были быть нанесены два вспомогательных удара – по обе стороны полуострова для взятия Шарм-эль-Шейха для того, чтобы открыть порт Эйлат. Для каждого вспомогательного удара выделялось по одной дополнительной пехотной бригаде.

    Один батальон 202-й воздушно-десантной бригады был сброшен к востоку от перевала Митла 29 октября в 17.00, в то время как остальная часть бригады пробивалась через пески пустыни Негев (Израиль) до пункта напротив Эль-Кунтил– лы. Многие из задействованных машин не смогли выдержать нагрузки, и их пришлось бросить. Группа заняла Эль-Кунтиллу и незадолго до полуночи двинулась в западном направлении, чтобы взять Эт-Тамад. В то же время один батальон пехоты 9-й бригады был отправлен в южном направлении на пути к Набку и Эйлату.

    Радужные донесения об отпоре израильтянам, направлявшиеся в Каир египетскими командирами, привели к тому, что египетское Верховное командование верило, что израильские атаки были просто рейдами. Когда в Каире осознали, что это нечто большее, чем масштабные пограничные рейды, 5-й и 6-й батальоны 2-й египетской бригады, располагавшейся западнее порта Суэц, получили приказ занять свои оборонительные позиции на перевале Митла. Египетским 1-й бронетанковой и мобильной бригадам, располагавшимся западнее Исмаилии и Эль-Кантары, было приказано переправиться через канал и двигаться в восточном направлении.

    В полночь с 29 на 30 октября 4-я израильская пехотная бригада 38-й войсковой группы двинулась в западном направлении. Она состояла главным образом из резервистов. Их командир знал, что они устали после почти двухкилометрового ночного марша по пескам. Он дал им четырехчасовой отдых, а потом направил их на египетские укрепленные позиции у Эль-Кусеймы. Эти позиции были взяты рано утром 30 октября с помощью батальона танков «Шерман».

    Остальная часть 7-й бронетанковой бригады перешла через границу от Эль-Ауджи (Ниццаны) в 8.00 и атаковала укрепленные египетские позиции у Хабры. Там египтяне использовали ракеты СС-10, что привело к потере нескольких израильских танков. Остальные силы 38-й войсковой группы с одним приданным батальоном «Шерманов» двигались в западном направлении к Абу-Авейгиле, где у египтян была создана система поддерживающих друг друга укрепленных пунктов.

    Зыбкие пески продолжали доставлять неприятности 202-й воздушно-десантной бригаде. Колонна, двигавшаяся к Эт-Тамаду, сильно растянулась, и у полугусеничных машин слетали гусеницы, заставляя войска выбиваться из сил, чтобы продолжать движение. Но до позиции добрались к 6.00 утра 30 октября и взяли их с помощью танков AMX-13 и полугусеничных машин, использовавшихся и как танки, и как боевые машины пехоты. В этих действиях в бой был введен только авангард, настолько неожиданным оказались они для египетского гарнизона. Командир бригады, который был с авангардом, затем узнал, что главные силы оказались в беде, и по радио дал указание сбросить на парашютах запасные гусеницы и горючее, но авангард должен был продолжать движение. С ним были два артиллерийских орудия, которые помогли взять Нахль, следующую небольшую позицию.

    Батальон 202-й воздушно-десантной бригады, который был выброшен к востоку от перевала Митла, не встретил сопротивления. Предметы снабжения и тяжелое вооружение батальона были сброшены в течение ночи, в то время как подразделение окапывалось. На рассвете 30 октября командир батальона понял, что его позиция расположена неудачно, особенно после того, как она начала подвергаться огню с египетской стороны, а позднее по ней был нанесен удар с воздуха. Израильская авиация пришла на помощь десантникам к полудню, но, хотя она вывела из строя несколько машин 5-го египетского батальона с подкреплениями, которые перебрались через канал у Суэца, обошлось без человеческих жертв, и 5-й египетский батальон смог выйти на заранее подготовленную оборонительную позицию на перевале.

    Подвергнувшись удару египтян, авангард 202-й воздушно– десантной бригады, который взял Нахль, обнаружил там на складе несколько советских бронетранспортеров БТР-152. Они были задействованы на смену быстро ломавшимся израильским полугусеничным машинам, и израильская бригада, без одного батальона, двинулась к перевалу Митла, потому что стало известно, что находившиеся там войска очень нуждаются в подкреплении. 3-й батальон, который оставался позади, использовал гражданские автобусы, и, поскольку они поломались, он не смог передвигаться достаточно быстро, как того требовала ситуация. Подкрепление вместе с несколькими остававшимися все еще пригодными танками AMX-13 достигло перевала Митла как раз до полуночи. Израильтяне рассредоточились и окопались (как только могли на каменистой почве).

    В 6.00 утра 30 октября британский премьер-министр огласил ультиматум с требованием прекратить боевые действия в течение двенадцати часов и для обеих сторон отойти к линии в десяти милях (16 км) по обе стороны от канала. Израиль принял условия, потому что это давало ему контроль над большей частью Синая, но Египет отказалася.

    Израильские войска между тем приближались к Абу-Авейгиле. Этот укрепленный пункт обороняли египетские 6-я и 99-я пехотные бригады при поддержке артиллерии, два батальона самоходных артиллерийских установок «Арчер» («Стрелец») и один батальон окопавшихся танков Т-34, которые остановили израильское наступление. Оборонительные позиции занимали три укрепленные гряды холмов, господствующие над дорогой в Израиль, которая проходит через них. Еще одна труднопроходимая дорога, которая идет мимо Абу-Авейгилы, заворачивает по дуге к югу через Эль-Кусейму, но затем проходит через теснину, прежде чем опять соединиться с главной дорогой. Израильский командир, в распоряжении которого были полугусеничные машины, сделал крюк по дуге на юг для того, чтобы лично провести разведку, и провел ее в 730 м от египтян, несмотря на их артиллерийский огонь.

    Приняв решение, командир израильтян вернулся, чтобы сформировать две смешанные боевые группы с пехотой на полугусеничных машинах, придав каждой группе по одиннадцать танков «Шерман» и шесть танков АМХ-13. Одна группа продвигалась по обходной дороге, чтобы атаковать вторую и третью гряды с тыла, в то время как другая группа из Эль– Кусеймы атаковала южный фланг египтян между первой и второй грядами.

    Последовал трехдневный бой. В ходе него египетская бронетанковая бригада от Бир-Жифгафы нерешительно наступала, чтобы ослабить натиск на позицию у Абу-Авейгилы, но была отвлечена от ведения боевых действий в нужном месте небольшой, наспех сформированной группой израильских легких и средних танков. Египтяне вернулись в Бир-Жифгафу.

    Впервые англо-французская авиация (300 британских и 240 французских самолетов. – Ред.) подвергла бомбежке египетские аэродромы (а также другие военные и гражданские объекты. – Ред.) 31 октября в 19.30. Очевидно, не предполагалось вмешательства в боевые действия на Синае на стороне Израиля, но предполагалось установление англо-французского контроля над Суэцким каналом. (5 ноября в Порт-Саиде и Порт-Фуаде высадкой морских и воздушных десантов началось вторжение англо-французских войск, начавших после захвата плацдарма готовить наступление на Каир. – Ред.)

    В 20.00 1-я израильская пехотная бригада с 27-й бронетанковой бригадой с двумя батальонами «Шерманов», одним АМХ-13 и одним моторизованным пехотным батальоном двинулись на Рафах в секторе Газа. У Рафаха было одиннадцать укрепленных гряд, удерживавшихся 5-й египетской пехотной бригадой с батальоном «Арчеров» («Стрельцов») и артиллерийским батальоном. Был там и батальон танков «Шерман», но 30 октября они были направлены в Эль-Ариш, однако за укрепленными холмами остался батальон танков Т-34.

    Израильская атака Рафаха должна была проводиться на открытой местности. Начало ночи было использовано саперами, пытавшимися определить протяженность минных полей. Ночь была слишком коротка для выполнения этой задачи, и атака израильтян должна была последовать до рассвета. Египтяне использовали два прожектора справа и открыли сильный артиллерийский огонь. Слева, успешно преодолев два минных поля, два танка и две полугусеничные машины нарвались на мины на третьем поле. Командир велел, в надежде прорваться, водителю своей полугусеничной машины обогнуть подорванные машины справа. Надежда оправдалась, и остальная часть батальона последовала по этой дороге.

    Рафах пал 1 ноября в 9.00 после того, как французская авиация и два корабля израильских ВМФ оказали поддержку огнем, подвергнув город бомбардировке и артобстрелу. Египтяне отступили на запад, выставив сильное арьергардное сторожевое охранение.

    Танки АМХ-13 были использованы Израилем в этой операции в качестве сопровождавших пехоту танков, потому что командир знал о существовании батальона египетских танков Т-34 и сразу же захотел иметь под рукой свои танки АМХ-13 в качестве истребителей танков. Но египетские танки отступили. Израильская сторона потеряла в этой операции тринадцать танков АМХ-13. После боя две бригады, которые взяли Рафах, разделились. 2-я бронетанковая бригада отправилась в Эль-Ариш, достигнув его 1 ноября в 20.00. Город стал главным хранилищем и мастерской для огромного количества захваченных машин и военной техники. Затем израильские танки направились в западном направлении к Эль-Кантаре, в то время как пехотная бригада двинулась к северу от Рафаха, очищая от противника сектор Газа. При поддержке 11-й пехотной бригады, которая была подтянута из Израиля, египтяне в Хан-Юнусе и Газе были быстро разгромлены.

    31 октября в 1.00, в то время как 7-я бронетанковая бригада совершала ужасно медленное продвижение через пески в обход Абу-Авейгилы, 4-я пехотная бригада с танками направлялась на юг к Хасане. Батальон египетских «Шерманов» из Эль-Ариша двигался в направлении Абу-Авейгилы, но к полудню 31 октября израильская колонна танков АМХ-13 достигла Джебель-Либни, а пехотный батальон полугусеничных машин добрался до Хасаны. Египетские «Шерманы» после этого повернули к Бир-Жифгафе.

    До израильских десантников, окопавшихся у перевала Митла, дошел слух, что египетский танковый батальон движется на них из Бир-Жифгафы, но это оказалось ложной тревогой. Часть израильских десантников просочилась за египетские оборонительные позиции на перевале, попав под воздушную атаку египтян, но затем организовалась в совместную операцию с остальными силами на восточном фланге. В то время как одна часть израильских сил атаковала с запада, другая атаковала с востока. После отчаянного, переходившего в рукопашный боя перевал был взят, и оборонительные позиции были обустроены в ожидании атаки египетской бронетехники, хотя израильтяне смертельно устали.

    На юге 9-я пехотная бригада оставила все запасное оборудование и с как можно менее нагруженными машинами 31 октября отправилась в Эль-Кунтиллу. Израильтяне достигли Рас-эль-Нахаба в 5.00 утра 1 ноября, но им было приказано ожидать исхода сражения у Абу-Авейгилы и Рафаха. К концу дня Абу-Авейгила все еще держалась, 1-я египетская бронетанковая бригада находилась в Бир-Жифгафе с передовыми частями у Бир-Род-Салема, а мобильная бригада двинулась к северу от Мисфака. Но в 7.30 египетское Верховное командование приказало всем не введенным в бой частям отходить на запад, а 9-й израильской пехотной бригаде, в свою очередь, было приказано продолжать свое наступление.

    Абу-Авейгила продолжала держаться. Штурмы израильской пехоты с контролируемыми по радио воздушными ударами с использованием напалма всего в 200 м перед атакующими пехотой и танками начинали наконец достигать цели.

    Египетские войска и машины, отступавшие в западном направлении, подвергались постоянным бомбовым ударам. Израильский батальон танков АМХ-13 на севере быстро продвигался по дороге вдоль побережья в направлении Эль-Кантары, преодолел 16 км, не встречая противодействия.

    После того как Абу-Авейгила 2 ноября в 6.00 пала, один израильский танковый батальон получил приказ совершить ложный маневр к перевалу Митла, но затем повернуть на Бир-Жифгафу, чтобы окружить 1-ю египетскую бронетанковую бригаду или войти ей во фланг. На рассвете 3 ноября произошло танковое сражение у Бир-Род-Салема. Израильские танки АМХ-13 подбили 30 танков Т-34, 185 самоходок и СУ-100 с плохо подготовленными экипажами, но и потери израильтян были тяжелыми. Египтяне отошли за канал, а израильтяне не спеша их преследовали 16 км.

    4-я пехотная бригада направила вспомогательный парашютно-десантный батальон к перевалу Митла, и это подразделение двинулось затем на юг, чтобы 2 ноября в 16.00 взять Судр. Десантники оставались там весь день, а затем двинулись в Эт-Тур. Воздушно-десантный батальон из Нахля был переброшен по воздуху обратно в Израиль. Парашютно-десантный батальон был выброшен у Эт-Тура 2 ноября в 17.00, а затем туда была направлена 12-я пехотная бригада.

    9-я пехотная бригада тем временем покинула Рас-эль-Нахаб и медленно двигалась вверх по каменистым дорогам и теснинам в направлении Шарм-эль-Шейха. Она встретилась с израильской службой тылового обеспечения (LCMs), чтобы пополнить запасы, и продолжила движение на юг через Дахаб и Набк. Воздушно-десантные войска в Израиле были подняты по тревоге, чтобы атаковать Рас-Насарини и Шарм– эль-Шейх, если 9-я пехотная бригада не успеет к сроку. Воздушно-десантный батальон в Судре 4 ноября двинулся на юг и к полудню соединился с войсками в Эт-Туре. Воздушно– десантный батальон продолжал двигаться на юг, в то время как парашютисты и один батальон 12-й бригады были направлены назад в Израиль для возможного дальнейшего использования у Шарм-эль-Шейха. Однако 9-я пехотная бригада прибыла в Шарм-эль-Шейх 4 ноября в 14.00 и атаковала занимавшие там позиции два батальона египетских войск. Воздушно-десантный батальон из Эт-Тура прибыл как раз перед окружением египтян 5 ноября в 9.00, завершая кампанию.

    Египет потерял, возможно, 2 тыс. человек убитыми и ранеными и 5900 попали в плен. Израильские потери: 181 военнослужащий был убит, половина – из числа командного состава, и один попал в плен. В пропорциональном отношении к общему числу населения это немалые потери. Было много поломок израильских машин, и около 25 танков и много полугусеничных машин были потеряны в боях. Однако израильтяне захватили огромное количество египетской военной техники, в том числе 100 танков и самоходно-артиллерийских установок, 100 пулеметных БТР и много артиллерийских орудий.

    Ультиматум союзной коалиции 30 октября поставил в тупик египтян, но высадка британских и французских войск в последующие дни, в свою очередь, завершилась ультиматумом США (прежде всего, ультиматумом СССР, подкрепленным решимостью применить военную силу, от 5 ноября 1956 года. Зная Никиту Хрущева, Англия, Франция и Израиль 7 ноября прекратили боевые действия, а затем вывели войска; Англия и Франция до 22 декабря, Израиль к 8 марта 1957 года. – Ред.), и войска союзников были выведены. В ином случае окончательный итог войны, пожалуй, ничем бы не отличался, хотя, чтобы полностью разгромить египтян, возможно, потребовалось бы еще какое-то время.

    Израиль достиг успеха не за счет одной только бронетехники и мобильности войск, но и благодаря высокому моральному духу (а также поддержке авиации союзников, кроме того, египетские войска ослабили синайские позиции перед лицом вторжения англо-французских интервентов. – Ред.), а также следованию нескольким простым правилам. Они следующие: если не поступило приказа, предполагай, каким бы он мог быть; если не хватает сил, отходи и доставай то, что необходимо; всегда есть лучший способ атаковать, чем атаковать в лоб; если войска по-настоящему выдохлись, дай им отдохнуть; если сомневаешься – атакуй. Взаимодействие пехоты и танков было не особенно блестящим, но этот и другие уроки кампании были извлечены, так что в случае, если понадобится снова воевать, те же самые ошибки не повторятся.

    Индо-пакистанский конфликт

    Сентябрь 1965 года

    Еще одной молниеносной войной был двадцатидвухдневный конфликт между Индией и Пакистаном в 1965 году. В нем участники боевых действий были в военном отношении более или менее равны.

    Когда британцы в 1947 году разделили свою индийскую (колониальную. – Ред.) империю, Пенджаб (с преимущественно сикхским населением. – Ред.) был поделен между Индией и Пакистаном, а вопрос о Кашмире был оставлен открытым, чтобы его решить на плебисците. (Предоставляя давно назревшую независимость Индии, британцы решили создать на ее территории два государства – одно с преимущественно индуистским населением (Индия), другое – с преимущественно мусульманским населением (Пакистан). Это вылилось в массовые переселения, сопровождавшиеся погромами и убийствами. Иногда местные правители, исповедуя религию, отличную от религии большинства своих подданных, присоединяли свои земли к одному из государств, что становилось еще одним источником будущих бед. – Ред.) Застарелая ненависть, в основном религиозного характера, выплеснулась в войну за Кашмир в 1947–1948 годах, и обе страны позднее дважды оказывались на грани войны. Конфликт 1965 года фактически начался в январе в Большом Качском Ранне, пустынном, покрытом солончаками и, очевидно, бесполезном участке территории в сотнях километров к юго– западу от Кашмира. Позднее последовала лучше организованная Пакистаном операция в Кашмире в апреле. Индийцы контратаковали в мае, чтобы занять оборонительные позиции за линией прекращения огня 1947 года к северу и северо-востоку. Спорная территория большей частью довольно гористая (включая высочайшие горы Каракорума и др. – Ред.).

    Военные действия всерьез начались в августе. Организованные операции пакистанских партизан, которые снабжались по воздуху через демаркационную линию протяженностью 700 км, начались в горах Кашмира в четырех отдаленных друг от друга разных местах, причем одна группа почти достигла города Сринагар. Главная цель Пакистана, очевидно, состояла в том, чтобы спровоцировать антииндийское восстание, но этого сделать не удалось. Другая идея состояла в том, чтобы блокировать здесь индийские вооруженные силы, расколов их на пять отдельных групп.

    У Индии была более крупная армия. Обе стороны имели на вооружении различную бронетехнику. У Пакистана было около 1100 танков: легкие танки М-24 и М-41, средние танки М4А3, М4А1Е8, М-47 и М-48 и самоходные артиллерийские установки М7В1 и М3В2. Одна бронетанковая дивизия имелась в наличии, и еще одна была в стадии формирования. В индийской армии было около 1450 танков, легкие танки AMX-13, М3А1 и ПТ76 (плавающий танк советского производства); средние танки М-4, М4А4, М-48, «Центурион» 5–7, Т-54 и Т-55 (последние два также советского производства) и установленные на джипах 106-мм безоткатные орудия, а также противотанковые машины «Унимог». Некоторые из индийских «Шерманов» (M-4, M4A4) были вооружены 76-мм пушками канадского производства. В бронетанковых дивизиях у обеих сторон было примерно по 150 танков, но танки и самоходные артиллерийские установки были и в пехотных соединениях и частях. Ни у одной из сторон не было достаточно пехоты на бронетранспортерах или даже моторизованной пехоты.

    14 августа пехотный батальон пакистанских регулярных войск перешел через линию, чтобы атаковать Бхимбар (75 км к северо-западу от города Джамму). Следующей ночью пакистанцы обстреляли из артиллерийских орудий индийскую позицию и пытались наступать. Индийцы, в свою очередь, овладели тремя позициями в горах к северо-востоку от Каргила (близ демаркационной линии), чтобы обезопасить важнейшую горную дорогу между Сринагаром и Лехом (в Восточном Кашмире). 20 августа пакистанская артиллерия обстреляла сосредоточения индийских войск неподалеку от населенных пунктов Титхвал, Ури и Пунч. Индийцы ответили двумя ограниченными атаками в глубь Северного Кашмира. 24 августа индийцы атаковали у Титхвала, захватив пик Дир-Схуба. Пакистанцы взорвали мост Мичпур. Индийцы в конце концов закрепились на позициях, господствующих над ключевой дорогой Сринагар – Лех, перекрыв главный путь возможного вторжения в Каргил (с севера по ущелью реки Инд).

    Другие индийские части перешли через демаркационную линию в районе Ури 25 августа, взяв несколько пакистанских позиций в горах и, наконец, захватив с тыла перевал Хаджи– Пир (ведущий к Пунчу). Эти войска, следуя от Ури, 10 сентября соединились с индийской колонной, наступающей из Пунча. К концу августа главные силы пакистанских партизан (диверсантов. – Ред.) ограничились проникновением в глубь территории Индии всего на 16 км. План пакистанских партизан был бы хорош, если бы ожидавшееся восстание в Индии произошло и если бы этот план лучше выполнялся.

    Две пакистанские бронетанковые бригады, каждая из сорока пяти танков М-47, с двумя пехотными бригадами поддержки 1 сентября из Бхимбара двинулись к Акхнуру на реке Чинаб, чтобы перерезать важную дорогу, а затем овладеть Джамму и городом. Это создавало опасность изоляции всех индийских войск из 100 тыс. солдат в горном Кашмире, поскольку перекрывались обе жизненно важные дороги (Джамму – место пересечения дорог на Сринагар (и далее на Лех и Ташиганг) и на Ури. – Ред.). Операция началась в 4.00 утра мощной артиллерийской подготовкой. Чтобы ввести в заблуждение противника, район к северу от Наушахры также был обстрелян артиллерией. За этим последовали три пробные атаки пехоты против одной индийской пехотной бригады и нескольких танков на оборонительных позициях возле Чхамба. В этом районе были две индийские пехотные дивизии, и они подтянулись к месту боев после начала пакистанских атак. У пакистанцев были подходящие для танков условия местности, в то время как индийцам приходилось подтягивать подкрепления по единственной дороге в трудных условиях. Ко второй половине дня 2 сентября индийцы подбили шестнадцать пакистанских танков, но Чхамб широким охватом с востока был пакистанцами взят.

    Пакистанская танковая колонна, следовавшая в направлении Акхнура, пыталась достичь стратегического моста через реку Чинаб шириной 1,5 км, жизненно важного для снабжения индийских сил, находившихся перед этой рекой. Индийцы попытались задержать наступление пакистанцев атаками с воздуха и утверждали, что уничтожили тринадцать танков. Сюда была вызвана и пакистанская авиация, но в дальнейшем активность в воздухе с обеих сторон была низкой.


    ИНДО-ПАКИСТАНСКАЯ ВОЙНА

    Сентябрь 1965 г.


    Атакующие пакистанцы 5 сентября достигли Нарианы и были в 8 км от Акхнура. Однако им не удалось захватить город из-за своей медлительной тактики и гибкости активной обороны, которую оказывали индийцы. Значительная часть пакистанских войск отсюда была выведена, когда индийцы начали атаку гораздо южнее, в Пенджабе, где местность ровная. Индия утверждала, что нанесла своими авианалетами большие потери пакистанской бронетехнике во время ее отвода, который тем не менее был умело завершен. Индийцы давно признали район Чхамба и Акхнура малопригодным для обороны из-за характера местности и решили, что лучшей обороной будет индийское наступление на Лахор. Индийское наступление на Лахор началось 6 сентября, второстепенным наступлением на Сиалкот на следующий день.

    Индийское наступление на Лахор 6 сентября велось по трем направлениям на фронте в 50 км тремя пехотными дивизиями с приданной им бронетехникой и двумя пехотными дивизиями в резерве. Северная группа индийцев атаковала по оси главной дорожной магистрали. Южная группа двигалась из района к востоку от Фирозпура в направлении на Кхем– Каран. Центральная колонна начиная с утра 7 сентября наступала от Кхалры в направлении пакистанской деревни Бурки.

    Целью наступления по всем трем направлениям был контроль над ирригационным каналом Ичхогил. Этот канал был более 40 м шириной и 4,5 м глубиной. Обращенный на восток, он служил в качестве своего рода ловушки для танков, защищая Лахор. Канал, в свою очередь, был защищен множеством долговременных огневых сооружений.

    Индийское наступление столкнулось с очень сильной пакистанской обороной вдоль канала. Очевидно, по этой причине индийцы предприняли еще одну атаку силами до бригады в 650 км к юго-западу от Фирозпура. Но вскоре в этом секторе снова стало спокойно – после 18 сентября, когда пакистанцы отбили атаку. На этом отступление от намеченной цели закончилось.

    10-я пакистанская дивизия заняла оборонительные позиции перед Лахором всего за несколько часов до того, как начались индийские атаки, и восточнее канала еще не было пакистанской бронетехники. Оборонявшиеся были потрясены напором индийских атак, потому что к военным способностям индийцев они относились с презрением (издержки сотен лет господства в Индии мусульман над индусами; в конце концов многотысячелетняя арийская традиция и древнейшая культура одолели. – Ред.). В качестве меры предосторожности пакистанцы взорвали семьдесят мостов через канал Ичхогил, сделав его настоящим противотанковым рвом.

    Индийская центральная колонна к наступлению ночи первого дня захватила две деревни, в то время как северная колонна достигла городских предместий у канала, но была отброшена назад. Южная колонна наступала через Кхем-Каран в направлении Касура. Противодействие было настолько небольшим, что индийский командир опасался ловушки и отвел войска на левый берег реки Сатледж. В ночь на 6 сентября отряд пакистанских парашютистов был сброшен на индийские передовые военно-воздушные базы у Патханкота, Джаландхара и Лудхианы, но они большей частью приземлились с большим разбросом от целей и были к концу следующего дня окружены индийскими войсками.

    Создавалось впечатление, что ни у одной из сторон не было единого плана действий, и каждую операцию проводили так, будто не представляли, каким будет следующий шаг. В результате обе стороны, казалось, руководствовались эмоциями, а их усилия распылялись по такому широкому фронту, что у них не было достаточно сил для решающего прорыва в каком-либо месте. С обеих сторон проводилась намеренная эскалация войны (причем оба государства, очевидно, не задумывались о последствиях) – результат долгого периода недоверия и вражды друг к другу. И эта эскалация также, возможно, была вызвана отчасти тем фактом, что в своих попытках добиться прекращения огня наблюдатели ООН постоянно держали обе стороны в курсе того, что замышляет каждая из сторон.

    Индийцы атаковали Бурки, хорошо укрепленную деревню с одиннадцатью бетонными долговременными огневыми сооружениями, которым придали вид грязных бараков. Это была ночная атака, в которой танки использовали обе стороны. Второе крупное сражение непрерывно велось за деревню Дограй, которая была также хорошо укреплена, в дополнение к тому, что ее обороняли врытые в землю «Шерманы» и безоткатные орудия. Индийцы достигли восточного берега канала и подверглись интенсивному артиллерийскому огню, но контратак со стороны пакистанцев предпринято не было. Части индийской пехоты удалось переправиться через канал, но они не смогли закрепиться, обогнав свою бронетехнику, которая была перехвачена по дороге пакистанской авиацией. Деревня Дограй переходила из рук в руки несколько раз, прежде чем индийцы, наконец, взяли ее за несколько часов до прекращения огня 22 сентября. С самого начала сражение за Лахор шло непрерывно, но с переменным успехом вплоть до прекращения огня.

    Среди мостов, взорванных пакистанцами, один находился к северу от Лахора. Его отсутствие не давало продвигаться индийцам в этом направлении, но также и не давало пакистанцам атаковать индийцев с фланга. В результате этого индийский резервный танковый полк, находившийся севернее Амритсара, был переброшен в район Кхем-Карана, который подвергся натиску пакистанцев. Индийцы овладели Кхем-Караном силами своей 4-й пехотной дивизии и бронетанковой бригады и опять двигались на запад.

    В ночь на 7 сентября пакистанцы нанесли по левому индийскому флангу контрудар крупными силами. 1-я бронетанковая дивизия пакистанцев со средними танками М-47 и М-48, оборудованными приборами ночного видения, и с дополнительным полком легких танков М-24 сосредоточилась в районе Касура вместе с пехотной дивизией поддержки. После артиллерийской подготовки была проведена танковая атака по двум направлениям. Пять отдельных атак были проведены в следующие полтора дня, и индийцы были отброшены назад в Кхем-Каран. При нанесении первого удара пакистанские танки были подтянуты из Пакистана по туннелю под каналом и брошены в бой без дозаправки горючим. Индийцы же считали, что 1-я пакистанская бронетанковая дивизия находилась в районе Сиалкота. Однако, несмотря на то что в этих атаках были задействованы и вышеупомянутая танковая дивизия, и пехотная дивизия поддержки, прорыв индийской обороны совершен не был.

    Тем временем индийцы приготовили возле деревни Ассал– Уттар U-образную западню. Там пехота, артиллерия и танки окопались между дренажными каналами, которые в основном текли в северо-восточном направлении. Северный фланг этой позиции был защищен преградой в виде ирригационных каналов и размягченной от воды землей в результате затопления из-за перекрытия ключевых каналов. Южный фланг исключался с учетом минного поля, протянувшегося до реки Биас. Индийцы медленно откатывались назад на эту позицию для того, чтобы заманить пакистанцев в западню.

    Пакистанцы 8 сентября провели разведку боем – десятью танками М-24 и пятью танками М-47. Они отступили, попав под обстрел. Последовала ночная атака, но она была отбита индийской артиллерией, сосредоточенной в центре позиции. 9 сентября была подтянута и развернута на флангах сосредоточенной здесь артиллерии дополнительная индийская бронетанковая бригада. 10 сентября в 8.30 пакистанцы предприняли мощную атаку на северо-восток силами своей 5-й танковой бригады и 2-й пехотной дивизии. 3-я пакистанская танковая бригада оставалась в резерве на южном фланге. Атака захлебнулась. Пакистанские танки повернули на поле высокого сахарного тростника, за которым скрывалась окопавшаяся индийская пехота с приданными ей танками «Центурион». Как только пакистанская бронетехника раскрыла себя волнистыми движениями сахарного тростника около 3-метровой высоты, «Центурионы» открыли огонь при поддержке 106-мм безоткатных орудий, установленных на джипах.

    Затем, не проведя разведки, 4-я танковая бригада провела разбросанную по фронту атаку индийского северного фланга. Когда она вышла на затопленное место, то повернула на юг, и по ней был нанесен удар во фланг индийскими «Шерманами» (с 76-мм пушками), стрелявшими из окопов. Пакистанцы в течение ночи отошли, бросив 30 поврежденных танков, а также десять исправных танков, у которых кончилось горючее. Потери в личном составе были велики и включали командира дивизии и его артиллерийского офицера. Пакистанские войска были отведены в Кхем-Каран, где они окопались, удерживая три полосы индийской территории по полтора десятка километров каждая до прекращения огня.

    Атака пакистанцев предполагала движение двумя колоннами. Южная колонна должна была взять мост через реку Биас, являвшийся отрезком главной магистрали, после удара параллельно реке. Северная колонна должна была взять Амритсар. Центральная колонна также намеревалась достигнуть главной магистрали. Планом движения принимался во внимание характер местности – с параллельными реками, многочисленными каналами и множеством дренажных каналов, которые тянулись примерно параллельно на северо-восток от пограничного района. Это представляло бы угрозу для Индии и было возможным развитием событий, которого всегда опасались индийцы. Именно по этой причине в районе города Джаландхар находилась индийская танковая дивизия и другие войска.

    Кроме 1-й индийской бронетанковой дивизии, у Джаландхара были также четыре пехотные и горные дивизии. Основная масса пакистанской армии располагалась в Пенджабе. 4 сентября индийская бронетанковая дивизия погрузилась на поезд в Джаландхаре. Она прибыла в Джамму утром 8 сентября и выгрузилась. Затем ночью она выдвигалась в направлении Сиалкота. Движение трех тысяч различных машин (включая 150 задействованных гражданских грузовиков) по единственной дороге таило опасность нанесения противником сокрушительного удара с воздуха, но риск оправдался. Вместе с 1-м индийским корпусом, который был задействован в этом районе, была предпринята демонстративная отвлекающая атака в направлении Акхнура, но настоящая атака была предпринята из Самбы тремя колоннами в направлении Пхиллоры, где была расположена большая часть пакистанской бронетехники.

    Как уже ранее упоминалось, через день после начала индийского наступления на Лахор I индийский корпус в ночь на 7 сентября начал атаку возле Сиалкота против IV пакистанского корпуса, 15-й дивизии и шести полков средних и легких танков, оборонявших этот город. 7-я пакистанская пехотная дивизия, которая выдвинулась из Чхамба вместе с парашютно-десантной бригадой и с только что сформированной 6-й бронетанковой дивизией во главе, была готова к наступлению. Этот район был защищен целым рядом долговременных огневых сооружений, а также значительным количеством пакистанской артиллерии. В районе площадью около 12 км2 равнинной местности началось то, чему суждено было стать пятнадцатидневным сражением – на близкой дистанции и во всепоглощающей пыли – между 400 и 60 танками, то и дело вводившимися в бой. Индийцы предприняли по меньшей мере пятнадцать крупных атак танками и пехотой.

    Индийская бронетанковая колонна к северу и пехотная колонна с частью бронетехники к югу нацелились на Сиалкот. Тяжелые бои с участием танков и пехоты произошли у Пхиллоры и Чавинды. Непосредственной целью индийцев была железная дорога Лахор – Сиалкот. 8 сентября к 9.00 индийцы достигли Пхиллоры. Индийская бронетехника понесла большие потери, потому что она имела тенденцию двигаться впереди поддерживающей ее пехоты и подставляла свои фланги огню противника. Много танков АМХ-13 были захвачены пакистанцами неповрежденными. За пакистанской контратакой 8 сентября последовали два дня перегруппировки и рекогносцировки. В сражении у Пхиллоры между 1-й индийской бронетанковой дивизией и 6-й пакистанской бронетанковой дивизией пакистанские танки также понесли тяжелые потери из-за того, что находились слишком близко друг к другу.

    Резервов не оставалось. Обе стороны бросали в бой все, что у них имелось. Наконец десять массированных атак индийских танков и пехоты, с ударами танков с разных направлений, привели к взятию Пхиллоры, которая пала под ударами южной группировки индийцев 12 сентября. Затем последовало трехдневное затишье для новой перегруппировки сил. 14 сентября индийцы атаковали «Центурионами» и «Шерманами» Чавинду, ключевой пункт железнодорожной линии Сиалкот – Пасрур. 15 сентября индийцы перерезали железную дорогу у Чавинды и между Пасруром и Сиалкотом. Пакистанцы контратаковали, но использовали свои танки слишком рассредоточенно, и у них не хватало ударной силы. У Дера-Нанак пакистанские саперы взорвали стратегический мост через реку Рави для того, чтобы блокировать третье наступление индийцев, тем самым, однако, исключая для себя возможность совершить широкий охват индийского левого фланга.

    Атака пакистанцев 20 сентября железной дороги Сиалкот – Сугхетгарх провалилась. 3-я индийская кавалерийская (танковая) часть, оснащенная «Центурионами», и 2-я бронетанковая бригада, вооруженная «Шерманами», сильно их потрепали. После этого на фронте стало спокойно вплоть до прекращения огня. Сиалкот был лишь частично окружен. Железной дороги индийские войска достигли, но главная железнодорожная магистраль и шоссейная дорога, тянущиеся в западном направлении, не были затронуты. Взятие Сиалкота перерезало бы линию снабжения пакистанских войск у Чхамба и поставило бы под угрозу столицу Пакистана Равалпинди. В какой-то момент в самый разгар сражения индийский главнокомандующий сорвался и приказал отступать, но местный командир отказался выполнить приказ.

    Война продолжалась двадцать два дня, закончившись быстро, ничего не решив и измотав обе стороны, после многих дипломатических усилий. К моменту прекращения огня, 23 сентября в 3.30 утра, Индия удерживала выступ Ури – Пунч и территорию в районе Титхвала, Сиалкота, а также полосу земли в Пенджабе между каналом Ичхогил и границей. Пакистан удерживал территорию, захваченную в наступлении на Чхамб и Акхнур, и узкий клин в районе Кхем-Карана. Результатом стала боевая ничья – в ответ на призыв ООН (особые усилия приложил СССР. – Ред.) к миру. И хотя перемирие временами нарушалось (обеими сторонами), оно стало к концу года более или менее соблюдаться.

    Субъективные мнения участников конфликта и расхождения в донесениях с обеих сторон делают изучение трудным, но очевидно, что потери в личном составе у индийцев (которые много атаковали) были в два раза выше, чем у пакистанцев. Индия признавала, что потери составили 2226 убитыми и 7870 ранеными, и утверждала, что 5800 пакистанцев было убито, но это было преувеличением. Пакистан понес большие потери в младшем командном составе и в военной технике, помимо бронетехники.

    Было сбито 70 индийских самолетов, а Пакистан потерял около 20 самолетов. Пакистан потерял около 200 танков при еще 150 поврежденных, но подлежащих восстановлению. Это составило 32 процента от всей его бронетехники. Потери индийской стороны в бронетехнике выражались в приблизительной цифре 180 танков с еще двумя сотнями поврежденных, но подлежащих восстановлению машин, или около 27 процентов всей наличной бронетехники. Позднее сообщалось, что 11 пакистанских генералов и 32 полковника были отправлены на пенсию. В Индии состоялось несколько военных судов и несколько офицеров были отстранены от командования, но дальнейших подробностей не было выявлено.

    Пакистанцы могли претендовать на превосходство в действиях их артиллерии, но ни одна из сторон не могла претендовать на превосходство действий их танков, хотя индийцы как будто продемонстрировали несколько большее мастерство во владении оружием и в маневрировании. Позднее индийцы утверждали, что пакистанская пехота часто перевозилась в боевых машинах пехоты, но редко слезала с них и проявляла слишком большую зависимость от своих танков; что технические характеристики пакистанских танков американского производства требовали от пакистанских танкистов большей подготовки, чем та, которую они получили, и больше той, что требовалась индийцам для их танков АМХ-13 и «Центурионов»; и что американские танки легче взрывались из-за того, как был расположен в них боекомплект. И все-таки кое-что из этой критики в отношении обеих сторон, пожалуй, может быть сглажено. Это следует из заявления, сделанного у Сиалкота генерал-лейтенантом О.П. Данном, командующим 1-м индийским корпусом. В частности, генерал признал, что применявшиеся танки были слишком сложными для простых солдат из крестьян с обеих сторон, добавив, что «это лишний раз подтверждает старую истину о том, что не за машиной, а за человеком, управляющим этой машиной, – последнее слово».

    Операция «Джанкшн-Сити», Южный Вьетнам

    Февраль – апрель 1967 года

    Разнообразие характера местности в Южном Вьетнаме, от гор до джунглей и рисовых полей, создавало массу проблем. Район дельты реки Меконг изобиловал протоками, каналами, осушительными канавами, болотами и лесами. На уровень воды в каналах и протоках часто оказывали влияние приливы и отливы. Центральное и другие плато были то удушающе пыльными в сухой сезон, то становились непролазной грязью в сезон дождей. У многих мелких речек были высокие берега. На севере Южного Вьетнама возвышались Аннамские горы, покрытые лесами.

    Вооруженные силы США и Южного Вьетнама в это время испытывали трудности из-за недостатка танков-амфибий, но плавающие гусеничные бронетранспортеры пехоты М-113 (приспособленные к местным условиям модификации) были использованы для поддержки пехоты в качестве альтернативы легким танкам. Только в 1969 году в войска поступил легкий танк «Шеридан», до этого проходивший испытания. В качестве огневой поддержки для пехоты на М-113 использовались также средние танки М48А3. М48А3 был развитием танка М-26 «Першинг» периода мировой войны, но был более обтекаемой формы. Он был снабжен прожектором, обеспечивающим как инфракрасную подсветку (для приборов ночного видения), так и обычное освещение. На некоторых из этих машин между башенкой и башней был установлен дополнительный «стояк» с прибором ночного видения.

    М-113 имел водонепроницаемый корпус из брони из алюминиевых сплавов с местами для водителя, командира и 11 солдат. Пулемет 50-го калибра (12,7 мм) передней части и пулемет винтовочного калибра со щитами составляли обычное вооружение, хотя и существовали различные модификации этого бронетранспортера. На некоторых из этих машин были установлены брусья лебедки с 2 тоннами троса. Они использовались для того, чтобы перетягивать соседние машины через небольшие речки или на крутые берега. Два троса использовались для соединения машин в цепочки для поддержки друг друга. У некоторых машин были лебедки-барабаны, приваренные к ведущим колесам гусениц, использовавшиеся для того, чтобы с помощью тросов с закрепленными на них морскими якорями машины вытягивали себя из вязких мест. Использовались также танки-мостоукладчики – до 1969 года, когда на вооружение поступил мостоукладчик типа «ножницы» на шасси М-113.

    Операции на такой местности, как в Южном Вьетнаме, требовали постоянной смазки боевой техники, приходилось принимать особые антикоррозийные меры при действиях в районах приливов. Уже признанные устаревшими, картечные (шрапнельные) боеприпасы снова разрабатывались для использования в 90-мм пушках танков М48А3. У всех машин возникали проблемы, когда они наезжали на наземные мины. Несмотря на весьма значительный опыт Второй мировой войны в области использования противоминных танков-тральщиков, ни один из них не применялся во Вьетнаме до 1970 года.

    Уже давно ощущалось, что бронетехника малоэффективна в условиях партизанской войны, с которой столкнулись южновьетнамские и союзные им войска. Но во Вьетнаме, так же как и в Корее, потенциальные возможности техники, которых, как первоначально считалось, недоставало, в дальнейшем реализовывались. Снова было выведено заключение о том, что почти нет такой местности, где боевые гусеничные машины были бы совсем непригодны, хотя танки были привязаны к пехоте и не делалось особых усилий по нанесению ударов, когда участки местности на широком фронте преодолеваются максимально быстро.

    Первой масштабной операцией с применением обычного оружия и традиционной тактики, базирующейся на знаниях, почерпнутых из тактики партизан, стала операция 22 февраля 1967 года, которая получила название «операция «Джанкшн-Сити». Это не было сражением в общепринятом или обычном смысле слова. Наоборот, она состояла из имеющих важное значение серий малых боевых действий, распространявшихся на большую территорию, но все они были частью общего плана. Операция проходила в густых джунглях, которые в течение двадцати лет давали укрытие повстанцам, противостоявшим Франции, а позднее Республике Южный Вьетнам. Был известен район размещения верховной ставки коммунистов Южного Вьетнама, и операция была нацелена на ее уничтожение, как и на уничтожение любых других баз коммунистов в случае их обнаружения.

    Те, кто планировал операцию, знали, что ставка противника была скрыта в огромной системе туннелей («лисьих нор»), изобиловавших ловушками. Весь район действий охватывал 650 квадратных километров территории провинции Тэйнинь, расположенной рядом с границей нейтральной Камбоджи, которая использовалась как прибежище для вьетконговцев («Вьетконгом» американцы называли Национальный фронт освобождения Южного Вьетнама. – Ред.). Полагали, что в этом районе находилось около 10 тыс. вьетконговцев из их 9-й дивизии вместе с двумя батальонами регулярных войск Северного Вьетнама. Принятым планом предполагалось попытаться отрезать этот район от шоссе 13 на востоке, от камбоджийской границы на севере и западе и от линии коммуникаций между городом Тэйнинь и городами на юге, с главным ударом, предполагавшимся в районе западнее линии сообщения между Катумом и Суоида. Вьетконговцев в этом районе следовало согнать в одно место в ходе операции широкого прочесывания и ликвидации. Выдающихся результатов не ожидалось. Наоборот, было осознание того, что операция потребует медленных и кровопролитных затяжных боевых действий.

    В операции приняли участие австралийские и южновьетнамские войска численностью в 45 тыс. военнослужащих. Общий штаб руководства операцией был в Дау-Тьенге. Были введены в бой следующие части:

    I– я пехотная дивизия из шести батальонов плюс кавалерийский (танковый) отряд и артиллерия из 9-й пехотной дивизии.

    25-я пехотная дивизия из четырех батальонов плюс три батальона из 4-й пехотной дивизии и три батальона 196-й легкой бригады (между двумя дивизиями был сорок один артиллерийский дивизион).

    173-я воздушно-десантная бригада (один батальон).

    II– й кавалерийский (танковый) полк (один эскадрон) плюс 1-я австралийская оперативно-тактическая группа.

    34-й танковый полк (один батальон).

    1-й и 25-й южновьетнамские батальоны морской пехоты.

    1-я авиационная бригада и 13-й авиационный батальон.

    3-е авиакрыло тактических истребителей.

    Операции предшествовали бомбовые удары бомбардировщиков Б-52 с базы на о. Гуам (ковровые бомбардировки, каждый такой бомбардировщик сбрасывал до 30 тонн бомб. – Ред.), и она началась перед рассветом 22 февраля с высадки парашютного десанта у Катума – батальона 173-й воздушно– десантной бригады с авиабазы в Бьенхоа. За этим последовали высадка десанта аэромобильных частей и подразделений на 320 вертолетах из района сосредоточения в Тэйнине и других местах. Когда эти этапы были завершены, район был окружен следующими частями, которые были переброшены по воздуху на позиции, где они начали устанавливать опорные пункты с огневыми средствами, с которых будут действовать.

    Один батальон 16-й пехотной дивизии южнее Катума.

    Один батальон 173-й воздушно-десантной дивизии в Катуме.

    Один батальон 2-й пехотной дивизии и один батальон 26-й пехотной дивизии западнее Катума.


    ДЖАНКШН-СИТИ

    Февраль 1967 г.


    Один батальон 23-й пехотной дивизии к западу от вышеупомянутых двух батальонов.

    Два батальона 22-й пехотной дивизии и один батальон 12-й пехотной дивизии в северо-западной части намеченного района.

    Один батальон 1-й пехотной дивизии, один батальон 21-й пехотной дивизии и один батальон 31-й пехотной дивизии к югу от вышеуказанных трех батальонов.

    В районе восточнее Трайби были два батальона 27-й пехотной дивизии и один батальон 5-й пехотной дивизии. Западнее Трайби были один батальон 16-й пехотной дивизии, по одному от 2-й и 28-й пехотных дивизий, отряд 4-го кавалерийского (танкового) полка, 11-й кавалерийский (танковый) полк и один батальон 34-го кавалерийского (танкового) полка плюс австралийская оперативно-тактическая группа.

    В то время как продолжалась переброска по воздуху, отряды из Трайби отправились пешим порядком, в БМП и танках в центр и на юг «подковы», образованной пехотными батальонами, замыкая таким образом окружение, чтобы организовать опорные пункты с огневыми средствами и пункты огневой поддержки, после чего все силы должны будут действовать в направлении центра «подковы» – в операциях поиска и ликвидации повстанцев.

    Установка опорных пунктов с огневыми средствами и огневой поддержки – обычная тактика, когда союзные войска действовали в новом для них районе. Это приблизительно соответствовало лагерям и опорным пунктам кампаний в пустыне Второй мировой войны или же поездам из фургонов, составленных кругом, времен американских пионеров, защищавшихся от индейцев. Бронетанковый периметр с проводной связью и системами оповещения должен был быть образован в пределах сектора артобстрела пункта огневой поддержки, способного вести огонь во всех направлениях, чтобы по необходимости оказывать поддержку огнем. Спаренные 40-мм зенитные орудия машин М-42 и М-113, вооруженных мини-пушками[6], использовались для ведения интенсивного огня высокой плотности по возможным местам атаки противника. Самоходные минометы, также машины на шасси бронетранспортера М-113, были размещены таким образом, что могли стрелять и осветительными снарядами (ночью).

    Войска на пехотном опорном пункте с огневыми средствами должны начинать выполнение задач поиска и ликвидации вьетконговцев с началом дня и возвращаться к периметру с наступлением ночи, хотя ночные патрули продолжали действовать. Опорные пункты с огневыми средствами, образованные бронетанковыми частями, были очень похожи друг на друга. Машины обыкновенно везли с собой рулоны проволочных заграждений, которые устанавливались ночью вокруг каждой машины – для сдерживания и предупреждения проникновения противника, а также для того, чтобы преждевременно срабатывали кумулятивные реактивные гранаты безоткатных противотанковых гранатометов РПГ советского производства.

    Батальоны 1-й дивизии, двигаясь из Суоида, установили опорные пункты с огневыми средствами восточнее Прекклока в 29 км северо-восточнее Тэйниня. 1-й и 3-й дивизионы 11-го кавалерийского (танкового) полка раскинули базовый лагерь в 13 км западнее Прекклока. Южновьетнамские морские пехотинцы были переброшены по воздуху 24 февраля в район расположения 196-й легкой пехотной бригады, а 11-й кавалерийский (танковый) полк выдвинулся в этот район для оказания им поддержки.

    Все части первоначально наталкивались на слабое сопротивление противника. Многие вьетконговцы, очевидно, отступили на территорию Камбоджи. В то время как пехота продолжала блокирование, бронекавалерийские (танковые) части рассредоточились, выполняя задачу поиска и ликвидации партизан. Снабжением занимались авиационные батальоны – после того как доставили войска на их позиции. Снабжение также поступало по шоссе 4, проезд по которому обеспечивали средние танки 34-го танкового полка. Вьетконговцы по ночам устанавливали мины на шоссе, и 36 машин стали жертвами мин в первые две недели операции.

    Каждый день войска находили несколько базовых лагерей вьетконговцев. Некоторые были сильно защищены, и требовалось вызывать авиацию для нанесения по ним ударов с воздуха, чтобы ослабить сопротивление их защитников. К 28 февраля сжимавшие кольцо окружения части, которые все больше приближались к центру этого кольца, все чаще и чаще вступали в боевой контакт с противником. Вьетконговцы обычно действовали по двое и по трое. Однако в тот день произошел бой, длившийся пять с половиной часов, когда в засаду попала рота одного из батальонов 1-й дивизии, которая наступала двумя колоннами через джунгли – после того как оставила свой ночной оборонительный периметр. Засада была устроена целым батальоном 101-го северовьетнамского полка. Она была хорошо замаскирована, и на деревьях было посажено много снайперов. Американские солдаты образовали боевую линию в виде подковы, чтобы противостоять атакам со всех сторон. Понеся большие потери от огня американской артиллерии с ближайшего пункта огневой поддержки, противник отступил.

    На несколько дней операция превратилась в ряд действий по очистке территории от противника. Войска США, вступая в контакт со сколь-нибудь значительными силами противника, обычно вызывали артиллерийский огонь и авиацию, вместо того чтобы вести боевые действия по типу партизанских, подобно вьетконговцам. В отношении «туннелей» («лисьих нор») вьетконговцев часто использовался слезоточивый газ, но внутренние водные барьеры часто не давали газу проникать слишком далеко. 1 марта вьетконговцы ответили применением в больших масштабах слезоточивого газа против 11-го бронекавалерийского (танкового) полка в местности западнее Катума, но не предприняли попыток вслед за этим атаковать. В другом месте, у шоссе 4, вьетконговцы атаковали роту С 34-го бронетанкового полка, который был задействован в зачистке дороги от противника, повредив два танка М48А3, но были выбиты отсюда с помощью авиации, боевых вертолетов и артиллерии, бросив большое количество оружия.

    5 и 6 марта некоторые из пехотных частей выдвинулись с целью создания новых позиций огневой поддержки, все еще временами встречая мелкие отряды вьетконговцев. Вечером 10 марта батальон 2-го пехотного полка прикрывал позицию огневой поддержки возле Прекклока вместе с двумя батальонами 33-го артполка. Это был моторизованный батальон на БТР М-113. М-113 были развернуты с интервалами в 40–45 м по периметру со стрелковыми ячейками пехоты, прикрывавшей промежутки между ними. Вьетконговцы отвечали минометным огнем. Как только он прекратился, район от 220 до 650 м от периметра был прочесан огнем, но тут же атаковали с двух направлений вьетконговцы, на которых обстрел, казалось, никак не повлиял. Была запрошена поддержка артиллерии и авиации, наносившей удары с воздуха осветительными ракетами, а также были вызваны вертолеты, чтобы эвакуировать раненых. Вьетконговцы в течение ночи периодически продолжали атаковать, но на рассвете они прекратили атаки и отошли, унеся с собой многих из своих убитых товарищей.

    Южновьетнамские морские пехотинцы, которые понесли тяжелые потери, были эвакуированы 11 марта. В тот же день, когда солдаты 4-й дивизии и батальон 11-го бронекавалерийского (танкового) полка продолжали операции поиска и ликвидации, они вошли в боевой контакт с вьетконговской ротой. Вьетконговцы попытались ночью бежать через реку в Камбоджу, но на их пути оказались боевые вертолеты, которые нанесли по повстанцам удары. Еще один батальон 11-го бронекавалерийского (танкового) полка был доставлен сюда на вертолетах для оказания поддержки. Бой шел всю ночь при средствах освещения наземных целей; он закончился на рассвете, и большинство вьетконговцев пали в этом бою.

    К этому времени войска США также понесли большие потери, но более пятидесяти базовых лагерей противника были разгромлены вместе с центром коммуникаций, центром комплектования подразделений Вьетконга, а также базой снабжения. Кроме того, было захвачено большое количество ценных документов.

    19 марта передовой вертолетный аэродром и артиллерийские позиции трех дивизионов 27-го артполка, находившиеся под прикрытием батальона 4-й пехотной дивизии, подверглись удару волны атакующих пешим порядком вьетконговцев и едва не были захвачены ими. Но 11-й бронекавалерийский (танковый) полк с еще одним пехотным батальоном выдвинулись из Суоида, чтобы ослабить их натиск. Вьетконговцы большой массой окружали бронетехнику, но были уничтожены. Более пятисот вьетконговцев были сброшены бульдозерами в общую могилу после боевых действий, а кровавые следы указывали, что еще большее число своих убитых и раненых забрали с собой те, кто выжил.

    Еще один бой произошел вблизи этого места 19 марта между батальоном вьетконговцев и батальоном 25-й дивизии. Один из батальонов дивизии перебрасывался на передовые позиции вертолетами, но после высадки вьетконговцы привели в действие пять дистанционных мин, которые заранее здесь зарыли. Взрывами были уничтожены или повреждены девять вертолетов и убиты и ранены двадцать шесть членов экипажей вертолетов. После этого американские войска зачистили район от противника, а оставшихся в живых солдат батальона подобрали другие вертолеты.

    Еще одна операция произошла 20 марта у Баубанга, немного северо-восточнее Лайкхе. Отряд 3-го батальона 5-го бронекавалерийского (танкового) полка 9-й пехотной дивизии находился под оперативным командованием 1-й дивизии и получил приказ занять и удерживать позицию огневой поддержки для батареи 9-го артполка. Шесть танков М48А3 образовали своеобразный «поезд» по периметру обороны с артиллерийской батареей в центре. Один взвод пехоты на М-113 отправился на разведку разбитой дороги.

    В 21.00 вьетконговцы прозондировали периметр, собрав пятнадцать коров и направив их через шоссе 13 в нескольких сотнях метров к северу от периметра. Несколько часов спустя огонь тяжелых пулеметов вьетконговцев был подавлен с помощью прожектора танка М48А3 огнем трех бронетранспортеров пехоты М-113. Через два часа после этого вьетконговцы обнаружили себя огнем минометов, за которым последовала атака пехоты. Два М-113 были выведены из строя, и два танка получили попадания, но не были выведены из строя. После некоторой паузы вьетконговцы атаковали снова, открывшись под осветительными снарядами, выпущенными из минометных бронетранспортеров М-125. Атака была остановлена на одном направлении, но вьетконговцы большой массой окружили М-113 в другом пункте, и одна машина была ими сожжена.

    Взвод, который был в разведке, теперь вернулся, а еще два взвода с танками М48А3 и БТР М-113 с другой огневой позиции двигались с юга. Один М-113 был подбит, и танк отделился от периметра, чтобы вытащить его. После этого танки и БТР объехали периметр. Затем вьетконговцы атаковали опять. Несколько танков были подбиты, и несколько вьетконговцев почти достигли периметра. Но это была их обычная последняя атака, во время которой другие вьетконговцы с веревками и крюками оттаскивали своих убитых и раненых. Авиаудары и удары боевых вертолетов наносились во время этого последнего штурма несколько раз. К рассвету вьетконговцы отступили.

    Похожие боевые действия происходили в тот же день у Апгу между подразделениями 4-й дивизии и 27-м полком вьетконговцев. Артиллерийская позиция огневой поддержки подверглась минометному обстрелу и атаке пехотной цепи Вьетконга. Еще один бой с Вьетконгом произошел с участием 272-го полка в 5.00 у позиции огневой поддержки в Соуитре. Батальон 25-й пехотной дивизии в 9.00 продрался через джунгли, после чего через несколько минут подошли танки из 34-й бронетанковой дивизии как раз вовремя, чтобы не дать противнику захватить позицию. Вьетконговцы были уничтожены в ходе двенадцатичасового боя, в котором было убито более шестисот человек. Район вокруг Апгу оставался уязвимым в течение нескольких дней, потому что непогода препятствовала подтягиванию подкреплений или снабжению по воздуху.

    Время от времени предпринимались дополнительные авианалеты (ковровые бомбардировки. – Ред.) бомбардировщиков Б-52, а затем вьетконговцы начали применять американскую тактику на американцах. То есть они перешли к открытию огня из дальнобойных крупнокалиберных минометов, вместо прежней партизанской тактики или применявшейся до этого тактики атаки большой людской массой.

    6 апреля натиск вьетконговцев был возобновлен – при установлении американцами новых позиций огневой поддержки. К 15 апреля в ходе операции все еще не было достигнуто блестящих результатов, хотя были обнаружены сотни тонн продуктов, много предметов снабжения, радиостанция, студия звукозаписи, школа подготовки пропагандистов, фотолаборатория, центр связи, сотни единиц оружия, 102 базовых лагеря и несколько тысяч домов, бункеров и «туннелей», которые были приведены американцами в негодность. Были также найдены десятки килограммов документов. Потери вьетконговцев оценивались в 1243 человека, что примерно в десять раз превысило потери у американцев и их союзников.

    11-й бронекавалерийский (танковый) полк был выведен из этого района 15 апреля, и вся операция свернута к 16 маю, потому что противник перегруппировал свои силы на севере, нанося удар через демилитаризованную зону. Это заставило американцев также перегруппировать свои войска, передислоцировав и те части, которые оказывали натиск в районе проведения операции «Джанкшн-Сити».

    Существует два взгляда на эту операцию. Один состоит в том, что, если бы США смогли сохранить темп наступления, возможно, операция «Джанкшн-Сити» стала бы поворотным пунктом этой войны. Согласно другой точке зрения, операция доказала невозможность ведения боевых действий против партизан с использованием обычной тактики.

    Под влиянием ряда высказываний сторонников той или иной точки зрения и в гражданской прессе, и в некоторых военных изданиях появились публикации, несколько опрометчиво говорившие о большой эффективности бронетехники. Интересное опровержение этих статей сделал полковник Хью Дж. Бартли в журнале «Бронетанковые войска». Он подверг критике тенденцию в прессе приукрашивать успехи бронетанковых войск во Вьетнаме. Он понимал, что замечания, сделанные самими танкистами во время их бесед между собой, были гораздо ближе к истине и что именно из них следовало извлечь настоящие уроки.

    Полковник Бартли начал с указания на то, что неправильное использование бронетехники, которое отмечено еще со времени Первой мировой войны, имеет место и до сих пор. Был приведен пример, когда командир пехотного батальона, который постоянно не по прямому назначению использовал танковый взвод, упорно не признавал, что потерял над ним контроль. Основной аргумент комбата состоял в том, что ему было необходимо вытаскивать грузовики на холмы после дождя. Еще одной проблемой, с которой столкнулись танковые командиры, была вера в то, что бронетехнику следует использовать лишь при выполнении исключительно задачи по «утюжке джунглей», несмотря на большой дефицит в машинах из-за их простоя, вызванного последующим ремонтом. Общее недовольство вызывало слепое и бездумное придание по одному танковому взводу каждому пехотному батальону – вне зависимости от задачи, поставленной каждому из батальонов. Танкисты жаловались также друг другу по поводу манеры пехотных командиров разбивать даже танковые взводы.

    Командиры и не думали разбивать пехотные части на отдельных пехотинцев или артиллерийские батареи на отдельные орудия; не дробили они и бронетанковые соединения на мелкие группы и бронетанковые части, – чем грешили иные командиры с 1916 года.

    Как французы, так и американцы во Вьетнаме знали из опыта, что они обеспечили недостаточное количество запасных частей для бронетехники – для устранения возникавших повреждений, особенно такого рода повреждений, которые появлялись в результате подрыва танков и БТР на наземных минах. Полковник Бартли обратил также внимание на склонность корпуса военных инженеров к прокладке дорог и возведению мостов, а не к принятию контрмер в виде использования минных тральщиков или катков. Вместо этого в течение пяти лет они целиком полагались на использование оборудования по обнаружению мин в темпе шага пешего солдата или же танков с дополнительными тралами для подрыва мин, которые следуют впереди танковой колонны, что является дорогим удовольствием. Противоминные тралы не находили применения вплоть до 1970 года, да и тогда применялись лишь ограниченно.

    Арабо-израильская война

    5—11 июня 1967 года

    За Синайской кампанией 1956 года последовал шаткий мир. Египет отказался допустить проход израильских судов через Суэцкий канал, но израильский порт Эйлат продолжал расширяться по мере возрастания судоходства в заливе Акаба. Сирийцы отличались тем, что продолжали совершать ожесточенные рейды в Израиль, а Израиль платил той же монетой. Террористы из Газы подобным же образом совершали вылазки в Израиль. К январю 1967 года между сирийцами и израильтянами завязывались артиллерийские и танковые дуэли, да и схватки в воздухе были не редки.

    14 мая 1967 года Египет угрожал «сбросить Израиль в море» и на следующий день объявил о мобилизации. Численность египетских войск на Синае достигла 100 тыс. с по меньшей мере 900 танками, поставленными Египту Советским Союзом. 23 мая Египет объявил о блокаде залива Акаба и утверждал, что Алжир, Ирак, Иордания, Ливан, Ливия, Марокко, Саудовская Аравия, Судан, Сирия и Йемен были готовы к новой «священной» войне. Импотентность ООН как силы, способствующей установлению мира, была продемонстрирована, когда египтяне велели миротворческим силам ООН уйти из страны, а ООН согласилась.

    Без ажиотажа Израиль за сорок восемь часов провел мобилизацию, держа свои силы на замаскированных позициях. В то же время был принят ряд мер для того, чтобы замаскировать предполагаемые военные действия. Абсолютное радиомолчание было введено для мобилизованных частей более чем на неделю. В конце недели, 3–4 июня, в прессе появились фотографии с изображением израильских солдат в отпуске, отдыхавших на побережье, в то время как другие пресс-релизы сообщали о собрании кабинета министров, на котором обсуждались только повседневные дела. Десантные суда перевозились на грузовиках по суше в Эйлат днем, а ночью увозились обратно, так чтобы египтяне поверили, что израильтяне собирались атаковать Шарм-эль-Шейх, как это было в 1956 году, а также вынудить египтян вывести больше военных кораблей из Средиземного моря в Красное море. Очевидно, все эти шаги имели желаемый эффект.

    Израильская бронетанковая бригада заняла позицию напротив Эль-Кунтиллы, и постепенно под камуфляжной сеткой были добавлены макеты танков, чтобы изображать еще две бригады. Несколько сильных воздушных патрулей были направлены через залив Акаба, выманив эскадрилью египетских МиГов в Хургаду. Израильские бронетанковые бригады представляли собой сбалансированные тактические соединения из артиллерии, бронетехники и войск поддержки с общим числом личного состава около 1 тыс. человек. В бригаде было 150 танков. Дивизия состояла из нескольких бригад плюс пехота.

    4 июня в столицу Иордании Амман прибыл египетский генерал, чтобы принять общее командование над арабскими силами в лице передовых подразделений иракской пехотной дивизии и двух иракских танковых бригад, которые начали переправляться через реку Иордан напротив места, где территория Израиля только около 20 км в ширину. От пленных, которые попали в руки израильских ночных патрулей на Синае (т. е. на территории Египта! – Ред.), израильтяне узнали, что египтяне планируют прорваться через Израиль возле Эль– Кунтиллы, чтобы соединиться с иорданцами у Эйлата. Израильтяне также знали, что у Саудовской Аравии было две дивизии, готовые к отправке в Иорданию в направлении Акабы для дальнейшего соединения с арабскими силами. С начала войны израильтяне знали (предполагали. – Ред.), что Египет и Иордания планировали сначала уничтожить израильские аэродромы; Сирия должна была затем предпринять атаку по двум направлениям, сходящимся в Хайфе, в то время как Иордания должна была занять весь Иерусалим. (Перечисление того, «что знали», видимо, должно оправдать то, что израильтяне ударили первыми и без объявления войны – как японцы в 1904 году по русскому Порт-Артуру и в 1941 году по американскому Пёрл-Харбору и как Гитлер 22 июня 1941 года по СССР. – Ред.)

    Египтяне возвели большой укрепленный район в Бир-Лахфане к югу от Эль-Ариша и в Джирарди к востоку от Эль– Ариша для защиты этой крупной базы. Были и менее крупные укрепления в Шейх-Зувейди, на полпути между Джирарди и Рафахом; в Рафахе; в Хан-Юнусе и в Газе, все они были защищены минными полями. 7-я египетская пехотная дивизия из пяти бригад, двух бригад артиллерии и танкового батальона обороняла район Рафах – Эль-Ариш, в то время как Газа была занята 20-й дивизией из двух бригад ООП (Организации освобождения Палестины) с одним танковым батальоном. Оборона Рафаха включала подковообразное минное поле, прикрываемое артиллерией.

    Еще один большой укрепленный район, который занимала 2-я египетская пехотная дивизия с одним танковым батальоном, находился в Абу-Авейгиле с позициями аванпоста в Ум-Гатафе и Эль-Кусейме, к юго-востоку от нее. И еще один укрепленный район, занятый 3-й дивизией с танковым батальоном, включал в себя позиции у Джебель-Либни, Хасаны и Бир-Хамана. 4-я египетская танковая дивизия находилась в районе Бир-Жифгафа – Бир-эт-Тамада, а 40-я и 141-я отдельные танковые бригады занимали позиции в Хасане и у города Лифни соответственно. 6-я египетская пехотная дивизия с танковым батальоном занимала позиции в районах Эль-Кунтиллы и Нахля. Местность между прибрежной дорогой и Абу-Авейгилой считалась практически непроходимой, и там не было дорог, поэтому египтяне полагали, что ее можно прикрыть с воздуха. Наконец, оперативно-тактическая группа «Шазали» размещалась севернее Эль-Кунтиллы. Это было специальное формирование силой до дивизии, состоявшее из мобильных отрядов. Южная часть Синая гористая и, следовательно, в значительной степени защищена самим характером местности, но там, в Шарм-эль-Шейхе, находилась отдельная усиленная бригада с бронетехникой.


    ОПЕРАЦИЯ «УДАР СИОНА»

    5—10 июня 1967 г.


    Было самое жаркое время года, когда температура в 45–50 °C наблюдалась нередко. Ветры пустыни дули без устали и заставляли барханы перемещаться. И как в любой пустыне, воды здесь было мало.

    После войны 1956 года Египет, Сирия и Ирак были перевооружены Советским Союзом. У Израиля было 350 боевых самолетов против 1100 имевшихся в наличии у арабов; 800 танков против 2700 арабских и 37 кораблей против 217 арабских. (Цифры автора неверные. Армия Израиля (ЦАХАЛ) насчитывала 240 тыс. человек, 1100 танков и 450 боевых самолетов. Непосредственные противники Израиля имели: 400 тыс. человек (300 тыс. Египет плюс 100 тыс. Иордания и Сирия), 1950 танков (1200 у Египта, остальные у Иордании и Сирии), 630 самолетов (500 египетских и 130 у Иордании и Сирии. – Ред.) Израиль мог мобилизовать 18 пехотных и восемь бронетанковых бригад.

    Израильские бронетанковые силы имели на вооружении британские «Центурионы» с новой 105-мм английской пушкой, французские АМХ-13 и несколько танков М48А2, а также старые «Шерманы», которые были модернизованы за счет установки новых двигателей и пушек. Французская 155-мм гаубица также устанавливалась на шасси старых танков «Шерман». Старые американские полугусеничные машины, которые служили бронетранспортерами пехоты в 1956 году, были подлатаны и модифицированы и все еще использовались в той же роли.

    У египтян были британские «Центурионы», русские Т-34/85, Т-54, Т-55 и тяжелые танки «Иосиф Сталин», а также французские АМХ-13, старые американские «Шерманы» и несколько типов самоходных артиллерийских установок и БМП. Сирийская и иракская военная техника были похожи. У сирийцев были также старые немецкие танки Panzer IV времен Второй мировой войны, которые, находясь в танковых окопах, использовались в качестве артиллерии. У иорданцев были британские «Центурионы», «Черчилли», «Кометы», «Чариотиры» (танк на базе танка «Кромвель» с новой 83,8-мм пушкой (как у «Центуриона» до модернизации). – Ред.) и «Челленджеры», французские танки АМХ-13 и 105-мм самоходные артиллерийские установки «Аутомотёр», американские танки М-47 и М48А2 и БТР М-113, САУ М-52 и французские 105-мм орудия, установленные на шасси старых танков «Шерман». У иракцев (которые в войне участия почти не принимали. – Ред.) был на вооружении вполне современный, 50-х годов, советский танк Т-54.

    Полученного 5 июня донесения о том, что оперативная группа «Шазали» двинулась в направлении израильской границы из Эль-Кунтиллы (типичное объяснение агрессоров. – Ред.), было достаточно для того, чтобы заработал израильский план. Это был только общий план, который основывался на двух базовых принципах. Один состоял в том, чтобы как можно скорее добиться превосходства в воздухе. Другой предполагал прорыв египетской обороны на Синае быстро двигавшейся бронетехникой, заход в тыл и деморализацию египетских войск, полагая, что Сирия и Иордания могут быть разгромлены после этого (т. е. не опасаясь выхода последних в израильский тыл). Действуя в рамках основного плана, командиры оперативно-тактических групп должны были принимать решения с учетом обстановки.

    В 7.45 5 июня часть израильских военно-воздушных сил из подземных ангаров в районе Тель-Авива вылетела на запад, летя над морем на 10 м ниже сектора обзора египетского радара. Остальная полетела над пустыней на той же высоте. Самолеты пролетели небольшое расстояние над Средиземным морем и сделали разворот. Приближаясь к целям, они поднялись до высоты 150 м для бомбежки и открыли огонь из пушек для уничтожения египетских самолетов на земле. С небольшим перерывом во времени ударам подверглись первые одиннадцать египетских аэродромов: в Иншасе, Абу– Кебире, Эль-Кабрите и Фаиде вдоль канала, у горы Джебель– Либни, в Бир-эт-Тамаде, Эль-Арише и Бир-Жифгафе на Синае, а также на Ниле – на аэродромах Каир-Запад, в Бени-Суэйфе и Луксоре. Взлетно-посадочные полосы в Эль– Арише были сохранены для дальнейшего использования израильтянами. (Египтяне были совершенно не готовы к нападению – самолеты не были рассредоточены, не говоря уже о том, чтобы укрыть их в специальных ангарах – точно так же, как авиация нашего Западного округа на рассвете 22 июня 1941 года – Ред.)

    Когда начались авиаудары, был пущен в ход ряд сложных антирадарных мер. Даже час атаки с 7.45 был изменен на 8.45 по каирскому времени. Он был установлен так с учетом часов работы в учреждениях Египта, отдыха египетских летчиков после их патрулирований на заре и прозрачности воздуха в это время дня. По мере разворачивания войны Египет невольно способствовал обману, как делал это и в 1956 году, обманывая себя и дезинформируя своих союзников в радиопередачах, объявлявших о победах на всех фронтах.

    Время на подготовку израильских самолетов к повторному вылету занимало менее часа, что заставляло египтян верить в то, что было задействовано большее, чем на самом деле, количество израильских самолетов. Затем израильским ударам подверглись египетские базы в Деверсуаре (на канале), в международном аэропорту Каира, в Шубра-эль-Хейме и Альмазе возле Каира, в городах Эль-Минья (на Ниле), Эль-Мансура (в дельте Нила), Хургада (Эль-Гурдак) и на мысе Банас на Красном море в 400 км к югу; аэродром в Судре на Синае и еще пять также подверглись ударам. К 11.00 израильские ВВС начали перемещаться для поддержки с воздуха бронетанковых колонн, которые также выступили на запад в 7.45.

    В полдень были нанесены удары с воздуха по Амману, Эль-Мафраку и восточному, иорданскому, Иерусалиму, а также по столице Сирии Дамаску. Иракская база рядом с нефтепроводом к востоку от иорданской границы в Западном Ираке также подверглась авиаудару в отместку за иракский авианалет на Нетанью к северу от Тель-Авива в Израиле. Кроме того, израильские самолеты снова вернулись на запад для того, чтобы уничтожить египетские радиолокационные станции. Израильская авиация продолжала бомбить египетские аэродромы до наступления темноты и, с перерывами, в течение ночи. К исходу второго дня было уничтожено на земле 289 египетских самолетов и 20 в воздухе, а также 60 сирийских, 29 иорданских и 17 иракских самолетов ценой 19 израильских самолетов. (Автор, естественно, несколько преувеличивает потери арабов, преуменьшая израильские. О потерях см. в конце главы. Но ясно то, что, захваченные коварным нападением врасплох, на земле в первый же день сгорело более половины боевой авиации Египта – 270 боевых самолетов. – Ред.) На первом этапе плана цель – тотальное превосходство в воздухе – была достигнута.

    В то время как израильские ВВС начали наносить массированные удары по египетским аэродромам, израильские бронетанковые колонны двинулись на Синайский полуостров.

    Атакующие израильские войска на севере состояли из главных сил (двух бригад) и резерва (одной бригады). Главные силы двигались на север, чтобы атаковать Хан-Юнус, в то время как резерв двигался в западном направлении, используя танки АМХ-13 для прикрытия фланга слева. В Хан– Юнусе шесть израильских танков были подбиты почти сразу, и прежде, чем город был взят, погибли 35 командиров израильских танков (в результате практики ведения боя высунув голову из башни танка). Одна израильская бригада продвигалась к северу от Газы и к понедельнику оказалась в трудной ситуации. Чтобы оказать ей поддержку, израильское Верховное командование выделило отдельную бригаду, размещенную по другую сторону границы, в Израиле. Объединенные силы атаковали во вторник утром, вслед за чем в полдень последовал авиаудар и еще один штурм во второй половине дня. К наступлению ночи город Газа был взят, а силы ООП разбиты. Отдельная бригада затем вернулась в Израиль, в то время как получившая от нее поддержку бригада осталась, чтобы обеспечивать безопасность в этом районе.

    Другая бригада атакующих войск Израиля на севере, взяв Хан-Юнус, двинулась в западном направлении в Рафах, используя местные дороги. После взятия города израильтяне обнаружили, что, не поняв, как это произошло, они обошли египетскую бригаду. Был вызван резерв, направленный на север, и египетская армия оказалась зажатой между двумя бригадами Израиля. Затем главные силы северной израильской наступающей группировки (одна бригада) продолжали движение в направлении Эль-Ариша, а резерв вернулся на свою первоначальную дорогу, обходя Эль-Ариш с юга. Обе еврейские бригады были в Эль-Арише к полуночи в понедельник, и планировавшаяся высадка парашютистов была отменена. Наступая на египетские позиции, израильтяне обратили внимание, что противотанковые орудия противника вели залповый огонь, и по этой причине трудно было обнаруживать каждое из них в отдельности. Решение проблемы экспромтом состояло в том, чтобы ориентироваться по линии вспышек и накрывать целые батареи. Но весь город не был взят и до утра, когда танки вызвали авиацию – для нанесения последних ударов по обороняющимся.

    Правофланговая колонна наступающих израильских войск в центре, которая, перед тем как пересечь границу Египта, вышла из района Ниццаны, наступала в направлении Бир– Лахфана – через песчаные барханы, которые египтяне считали непроходимыми. Одна израильская бригада достигла Бир– Лахфана в 20.00 в понедельник, 5 июня. Там они блокировали дорогу, чтобы не дать египетским подкреплениям из Абу– Авейгилы прибыть в Эль-Ариш, который только что начал отражать натиск северных атакующих сил Израиля. Египетская бронетанковая бригада и механизированная пехотная бригада подошли из района горы Джебель-Либни и потеряли четырнадцать танков в результате израильского огня. Израильские танки продолжали досаждать им в течение ночи, а утром удар израильской авиации заставил египтян повернуть на юг, а по пятам за ними следовала израильская бронетехника.

    Левофланговая колонна атакующих сил Израиля в центре двигалась в западном направлении к горе Джебель-Либни, достигнув ее, не встречая противодействия, в среду, в 6.00. Эта левофланговая колонна некоторое время следовала за правофланговой колонной атакующих израильских войск на юге, прежде чем разошлась с ней севернее Абу-Авейгилы. Командиры северных и центральных сил встретились затем у Джебель– Либни, чтобы спланировать свое дальнейшее продвижение.

    Атакующие силы Израиля на юге двинулись от Ниццаны, чтобы атаковать Абу-Авейгилу. Здесь после войны 1956 года египтяне сильно укрепили свои позиции. Бетонированные траншеи покрывали три гряды, а за ними находилась самая сильная укрепленная позиция. Четыре батальона египетской пехоты, батальон танков Т-34 и один батальон танков Т-54 (в общей сложности девяносто танков), шесть полков 122-мм артиллерийских орудий, противотанковые части и тяжелые минометные части составляли гарнизон этих позиций.

    На этот раз израильский план атаки был совершенно другим. Вместо охвата с юга план предполагал окружение египтян и уничтожение их. Одна израильская бригада должна была наступать по дуге на север, одна бригада должна была блокировать позицию с тыла и атаковать египтян с тыла, в то время как израильская артиллерия вела огонь с фронта, а батальон пехоты на бронетранспортерах блокировал с юга. Израильская пехота должна была высадиться с вертолетов на севере, непосредственно за позициями египетской артиллерии, чтобы израильские саперы смогли затем очистить минные поля и позволить идти на штурм танкам.

    В 21.45 в понедельник различные израильские части заняли исходные позиции для атаки. Артиллерия открыла огонь по египетским траншеям, в то время как воздушно-десантные войска атаковали позиции противника. В 23.15 израильская артиллерия прекратила огонь, и начался штурм египетских позиций израильской пехотой с востока. В дополнение к прожекторам каждый из трех штурмовых батальонов был снабжен фонарями красного, зеленого и синего цвета, с тем чтобы их местоположение знали стоявшие на месте танки, в задачу которых входило ведение огня по целям перед наступающей пехотой. После того как египетские траншеи были очищены от противника, саперы вручную, а также используя танки-тральщики «Шерман», очистили минные поля, а затем танковые бригады прорвались на египетские позиции с востока и севера.

    Внешние оборонительные позиции были взломаны к 3.00 утра во вторник. На рассвете произошло столкновение с египетскими танками во внутреннем укрепленном районе (6,5 х х 13 км). В течение двух часов благодаря лучшей подготовке в стрельбе израильских танкистов на их счету было 90 египетских танков, и начался процесс уничтожения противника.

    Во время совещания между командующими северных и центральных сил у горы Джебель-Либни было решено, что после совещания одна бригада северных сил двинется в западном направлении к Эль-Кантаре (т. е. к самому Суэцкому каналу). Другая бригада должна была наступать через Бир– Жифгафу, чтобы перекрыть дорогу, ведущую в Исмаилию (в районе перевала Катмия), в то время как войска центральной израильской группировки двигались к перевалу Митла. Два танковых батальона этих последних достигли прохода Митла в среду в 18.00, но в них оставалось лишь четырнадцать танков. По пути египтяне расстреляли их колонну снабжения, и половина танков осталась без горючего за несколько километров до прибытия на место, и эти танки должны были быть теперь взяты на буксир другими танками.

    Когда израильтяне достигли перевала Митла, то были атакованы тысячами египтян, которые пытались пробиться к перевалу для того, чтобы обезопасить канал. К 22.00 израильские войска были здесь полностью окружены и запросили по рации поддержки. Еще одной бригаде из Бир-эт-Тамады было приказано следовать им на помощь. По пути ночью был обнаружен отряд из шести египетских танков, который присоединился к колонне. Командир приказал своим танкам продолжать движение, а затем вдруг велел им сойти с дороги вправо и стрелять по всякому, кто останется на дороге.

    Когда бригада из Бир-эт-Тамады прибыла к перевалу, она обнаружила, что подошедшие туда первыми израильские силы остались почти без боеприпасов. Удар израильской авиации на рассвете заставил египтян бросить машины и оружие и добираться до перевала пешком, но во время этого авианалета были подбиты и некоторые израильские танки. После этого израильский авангард был отведен в Бир-эт-Тамаду, а затем снова направлен на запад, завершив свое наступление на южном берегу Большого Горького озера.

    Левофланговая колонна южных атакующих сил Израиля вышла из Ниццаны, чтобы взять Эль-Кунтиллу уже в понедельник. Затем израильские войска двинулись на запад, преследуя отступавших египтян с намерением взять Эт-Тамад, в то время как основные силы, которые взяли Абу-Авейгилу, повернули на юг в направлении Нахля через Хасану. Совершив охват Хасаны, эти силы продолжили движение. В четверг в Нахле была обнаружена целая бригада брошенных танков «Иосиф Сталин», а также артиллерия. Египетские войска, отступавшие из Эль-Кунтиллы, были зажаты между двумя израильскими группировками, попав в засаду, что привело к уничтожению пятидесяти танков Т-34 и «Центурион», двух полков артиллерии и более трехсот машин, а также более тысячи человек. Две израильские колонны южной атакующей силы затем соединились и двинулись в западном направлении к перевалу Митла.

    К этому времени эта часть северной атакующей группировки, наступавшей по дороге вдоль побережья, достигла Эль-Кантары и начала выдвигаться вдоль канала на юг к Исмаилии. Левофланговая бригада, которая разбила египтян у Эль-Ариша, продвинулась через район горы Джебель-Либни к Бир-Жифгафе. Батальон танков АМХ-13 был отправлен примерно на 15 км на север и на запад, чтобы перекрыть дорогу в Исмаилию и предотвратить подход египетских подкреплений на восток. Эти действия эффективно блокировали и путь к отступлению 4-й египетской бронетанковой дивизии. Затем израильская бригада расчленила эту дивизию на более мелкие группы, окружая и уничтожая их (при полном господстве в воздухе израильской авиации, безнаказанно наносившей удары по египетским танкам. – Ред.). При этом было потеряно десять израильских танков. После этого бригада двинулась в Исмаилию и начала пробиваться в южном направлении вдоль берегов Большого Горького озера.

    Тем временем произошли и некоторые боевые действия на море. В понедельник поздно вечером израильские военные корабли и боевые пловцы атаковали египетские ракетные катера и другие корабли в Порт-Саиде, чтобы не дать им атаковать израильское побережье (в октябре 1967 года два египетских ракетных катера проекта 183P с четырьмя ракетами П-15 (и катера и ракеты – советского производства) отправили на дно израильский эсминец «Эйлат» водоизмещением 1700 тонн. – Ред.). Египтяне отвели корабли в Александрию. Египетские подводные лодки попытались атаковать израильский берег вечером в понедельник, но были отогнаны.

    Скоординированная наземная, морская и воздушная атака Шарм-эль-Шейха была намечена на среду. Торпедные катера Израиля должны были высадить коммандос, в то время как парашютисты должны быть сброшены за городом, чтобы блокировать его. Коммандос были высажены в 10.00 и заняли место египетского гарнизона, который бежал. Парашютно-десантные войска опустились на взлетно-посадочной полосе в самом городе и сразу же отправились по дороге в Абу-Зениму.

    Теперь израильтяне зашли в тыл большей части египетских сил на Синае. Непрекращающийся поток египтян с нескольких сторон хлынул в направлении перевала Митла, не зная, что с запада он перекрыт на два дня ударом израильской авиации, в результате пробку могли преодолеть лишь гусеничные машины. В это время египетская бронетехника, идущая навстречу израильским войскам, начала проходить перевал с запада. Когда египтяне, шедшие с запада, встретились с войсками, отступавшими с востока, все они попали под удар израильской авиации (действовавшей безнаказанно – как немецкая авиация летом 1941-го. – Ред.). В результате воздушных атак ракетами, бомбами и напалмом весь 22-километровый проход перевала был усеян обломками сотен разбитых египетских танков, грузовиков, орудий и останками людей.

    Центральная израильская оперативная группа выдвинулась из Бир-эт-Тамады к перевалу и, пройдя его, вышла к Суэцкому каналу, а оттуда в Судр, где десантники соединились с парашютистами, двигавшимися из Шарм-эль-Шейха. Таким образом, в ходе боев на Синае три израильские бронетанковые дивизии разгромили при поддержке авиации пять египетских пехотных и две бронетанковые дивизии.

    Израильтяне колебались, действовать или нет против Иордании в Иерусалиме, потому что полагали, что гораздо большая опасность существовала, если страна будет разрезана на две части возможной атакой Иордании там, где Израиль достигает ширины всего 20 км. Не только шесть иорданских пехотных бригад с батальоном 3-й бронетанковой бригады были дислоцированы между Иерихоном и Иерусалимом и еще одна в Иерусалиме, но у иорданцев было еще три пехотные бригады, две бронетанковые бригады (с танками М48А2) – к северу, в долине восточнее реки Иордан, а также предполагалось (не подтвердилось. – Ред.), что целая иракская дивизия с двумя танковыми бригадами форсирует Иордан еще в ночь на 4 июня (видимо, эти слухи распускались самими израильтянами. – Ред.). Большая часть из пяти иорданских артиллерийских дивизионов уже находились на западной стороне Иордана. Иорданские войска находились также южнее Иерихона, у Вифлеема и Хеврона.

    Несмотря на колебания Израиля, начинать или нет военные действия, иорданцы решили для себя этот вопрос, открыв огонь по Иерусалиму (Западному) и Тель-Авиву (город Иерусалим в течение ряда лет после войны 1948 года был разделен на израильскую и арабскую половины, на арабскую распространилась, как и на Западный берег реки Иордан, иорданская юрисдикция).

    В полдень израильской бронетанковой бригаде возле Рамаллаха было приказано следовать по дороге в Иерусалим. Невысокий горный хребет между Рамаллахом и Иерусалимом был труднодоступен для техники, но занявший его контролировал бы Иерусалим. При вторжении в Иорданию, начавшемся в 17.30, танки двигались за пешими солдатами, проверявшими, нет ли мин. Сорок человек было потеряно на этом пути, но все танки были сохранены. Три израильские колонны двигались из Иерусалима в Иерихон и к мосту Алленби через реку Иордан. Еще одна колонна наступала в Иорданию из района северо-восточнее Тель-Авива, а колонна с севера наступала, чтобы взять высоты к востоку от Джанина. 7 июня штурмовой батальон с супер-«Шерманами» был направлен к югу в направлении Вифлеема, достигнув его к наступлению ночи, уничтожая по пути иорданскую бронетехнику и продолжая следовать на Хеврон и дальше.

    Дополнительное продвижение во вторник обеспечило израильтянам выгодные позиции для охвата Наблуса в среду и позволило разбить иорданские части западнее реки Иордан и захватить мост Дамия к северу от моста Алленби. Это были завершающие действия по установлению к четвергу, 8 июня, контроля над всей иорданской территорией к западу от реки Иордан (согласно резолюции ООН от 29 ноября 1947 года о разделе Палестины, здесь должна быть территория арабского палестинского государства. – Ред.).

    Многие годы сирийцы возводили огромную оборонительную систему на Голанских высотах, которые тянутся к северо– востоку от Тивериадского озера. На позициях на Голанских высотах находились по меньшей мере 265 артиллерийских орудий плюс русские «катюши» и 200 зенитных орудий. Сирийцы периодически обстреливали из орудий израильские фермы в долине ниже и были источником постоянного раздражения для израильских фермеров. Сирийцы выжидали, чтобы посмотреть, как будет развиваться ситуация на Синае, прежде чем вступить в войну. Очевидно, они все же верили хвалебным передачам из Каира, как и иорданцы за день до этого, и начали обстреливать израильские фермы на большой площади. Сирийцы чувствовали себя в безопасности за сильными оборонительными позициями, где у них были дислоцированы четыре пехотные бригады на линии фронта и еще две оставались в резерве. Они также предприняли три демонстративные атаки силой до батальона на отдаленной северо-восточной части Израиля. Каждая такая атака проходила при поддержке танкового батальона. Крупный резерв из двух дивизий (одна пехотная, одна механизированная и одна бронетанковая бригада в каждой) был дислоцирован неподалеку от Дамаска.

    К четвергу израильские ВВС уже больше не требовались на Синае, и они повернули на Голанские высоты, вызвав на себя огонь зенитной артиллерии, но, в свою очередь, не причинив никакого вреда толстым бетонным сооружениям. Но бомбардировка заставляла сирийцев прижиматься к земле, пока израильские войска (не все, но значительная часть. – Ред.), переместившиеся с Синая, получили передышку, чтобы затем их снова ввели в бой.

    Израильтяне также предпринимали небольшие пробные вылазки пехоты на артиллерийские позиции сирийцев. В пятницу 9 июня в 11.30 небольшая израильская колонна с танками атаковала самые крутые и, следовательно, слабее обороняемые сирийские позиции в Тель-Факре, которые были ключом к Голанским высотам. У танков возникали трудности на крутых подъемах, но пехота взяла высоты после трех часов рукопашного боя при поддержке военно-воздушных сил, применивших ракеты и напалм, и воздушно-десантных войск, сброшенных восточнее сирийских позиций.

    На рассвете в субботу (неожиданно, поскольку в этот день евреям ничего делать нельзя. – Ред.) израильтяне предприняли еще одну атаку несколько южнее Голанских высот, при поддержке дополнительных подкреплений, прибывших с Синая, и используя восемь невооруженных бульдозеров для выкапывания мин и прокладывания пути танкам и пехоте на полугусеничных машинах. Бульдозеры шли зигзагом по склонам, а за ними следовали штурмующие войска. Три бульдозера были выведены из строя, но они сделали свою работу. Врытые сирийские танки уничтожались израильской пехотой, которая, пробираясь ползком вверх на высоты, поражала танки ручными кумулятивными гранатами.

    Вслед за взятием высот началось наступление по двум направлениям на Эль-Кунейтру, в 20 с лишним километрах по дороге восточнее границы. Еще одно наступление на Эль-Кунейтру велось со стороны Тивериадского озера – обходя его с севера и с юга. Сирийская делегация в ООН сделала заявление о том, что Израиль захватил Эль-Кунейтру (и что сами они были ни при чем), почти завоевав у ООН сочувствие к Сирии, но бои продолжались, и Эль-Кунейтра действительно была взята в субботу в 14.30. Сирийская армия отступала, дорога в Дамаск была открыта, но войне был положен конец в 19.30, когда обе стороны приняли призыв ООН прекратить военные действия. (В этот день, 10 июня, СССР и некоторые другие соцстраны разорвали дипломатические отношения с Израилем. Опасаясь вмешательства в конфликт советских армии, авиации и флота (определенные действия уже были Советским Союзом предприняты), Израиль остановил боевые действия. – Ред.) Только одна бронетанковая бригада и одна механизированная бригада остались от сирийской армии.

    За несколько дней войны Израиль потерял 679 убитыми, 2563 ранеными и 16 взятыми в плен (Израиль потерял 803 человека убитыми, около 200 танков и 100 самолетов. – Ред.) – большие потери, учитывая, что общее число населения страны составляло всего лишь 2 млн 700 тыс. человек. Однако по отношению к потерям арабов эти потери были невелики. Арабы потеряли приблизительно около 15 тыс. убитыми, 50 тыс. ранеными, 11 500 взятыми в плен, плюс 441 самолет и 670 танков были уничтожены. 450 танков были захвачены неповрежденными, так же как сотни артиллерийских орудий, 70 тыс. тонн боеприпасов и тысячи грузовиков. (Арабы потеряли около 40 тыс. убитыми и пленными, 360 боевых самолетов и 900 танков, в т. ч. 100 танков захвачены неповрежденными. – Ред.)

    Эта война вновь продемонстрировала старую наполеоновскую максиму о том, что в войне моральный дух соотносится с физической мощью как три к одному. Если исключить количественную сторону, военно-техническое оснащение у обеих сторон можно считать более или менее равным. Но именно дисциплина и верность долгу израильтян позволяли им постоянно применять двойной и тройной охваты даже в ночных атаках, которые обеспечивали победу над превосходящими силами. В рядах израильских войск были гораздо более образованные, преданные своей стране и делу сионизма мужчины и женщины, которыми руководили опытные офицеры и сержанты – представители нации, сражающейся за свое государство (возникшее после многих веков его отсутствия. – Ред.). Главный упрек, который можно было в равной степени к ним отнести, состоял в том, что как офицеры, так и сержанты горели желанием вести свои войска в бой и составили большую часть потерь в личном составе. Танковые командиры часто вели бой высунув голову из башни – для того чтобы быть в курсе складывающейся ситуации, и многие погибли из-за этого.

    Арабские войска состояли большей частью из неграмотных и малограмотных, равнодушных крестьян, руководимых жестокими сержантами и политизированными офицерами из высших сословий. Такое положение вкупе с некоторой склонностью арабов к самообману (а также коварное, без объявления войны, нападение Израиля на Египет. – Ред.) сделало поражение неизбежным.








    Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Вверх